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Inteligência artificial: a UE deve acelerar o ritmo

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O investimento da UE em inteligência artificial não acompanha o ritmo dos líderes mundiais e os resultados dos projetos de IA financiados pela UE não são monitorizados sistematicamente. A coordenação entre a UE e os Estados-Membros é ineficaz devido à falta de ferramentas de governação e, até agora, a UE teve pouco sucesso no desenvolvimento do ecossistema de inteligência artificial da Europa, de acordo com um relatório do Tribunal de Contas Europeu.


Desde 2018, a Comissão Europeia tomou diversas medidas e trabalhou em blocos de construção essenciais para fazer avançar o ecossistema de IA da UE, tais como regulamentação, infraestruturas, investigação e investimento. Além disso, a UE tomou medidas iniciais para explorar os riscos da IA, conduzindo às primeiras regras gerais do mundo sobre a utilização da IA.

No entanto, as medidas da UE não foram bem coordenadas com as dos Estados-Membros e a monitorização do investimento não foi sistemática. No futuro, uma governação mais forte e mais – e mais bem direcionados – investimentos públicos e privados na UE serão fundamentais para que a UE possa alcançar as suas ambições em matéria de IA.

A UE enfrenta desafios na corrida global ao investimento em IA. Desde 2015, os investimentos em capital de risco têm sido inferiores aos de outras regiões líderes em IA: os Estados Unidos e a China. Segundo estimativas, o défice global de investimento em IA entre os EUA e a UE mais do que duplicou entre 2018 e 2020 (com a UE a perder mais de 10 mil milhões de euros).

Neste contexto, a UE tomou gradualmente medidas para desenvolver um quadro de coordenação da IA ​​em todo o bloco, aumentando o investimento e adaptando a regulamentação. Em 2018 e 2021, a Comissão e os Estados-Membros da UE chegaram a acordo sobre medidas para desenvolver um ecossistema de IA de excelência e confiança, que colocaria a UE no caminho de um líder global em IA de ponta, ética e segura.

“O investimento considerável e focado na IA é um factor de mudança na definição da velocidade do crescimento económico da UE nos próximos anos”, afirmou o membro do TCE, Mihails Kozlovs, que liderou a auditoria. “6Na corrida da IA, existe o risco de o vencedor levar tudo. Se a UE pretende ter sucesso na sua ambição, a Comissão Europeia e os Estados-Membros devem unir forças de forma mais eficaz, acelerar o ritmo e desbloquear o potencial da UE para ter sucesso nesta grande revolução tecnológica em curso.»

Os planos de IA da Comissão para 2018 e 2021 são abrangentes e estão amplamente em conformidade com as melhores práticas internacionais. No entanto, mais de cinco anos após o primeiro plano, o quadro para coordenar e regular o investimento da UE em IA ainda é um trabalho em curso. Os auditores criticam a coordenação da Comissão com os Estados-Membros, que teve apenas “efeitos limitados”. Isto aconteceu porque o executivo não dispunha das ferramentas e informações de governação necessárias.

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A credibilidade dos planos da UE sofreu ainda mais, uma vez que a Comissão não criou um sistema adequado para monitorizar o desempenho dos investimentos em IA. Também não estava claro como os Estados-Membros contribuiriam para as metas globais de investimento da UE, o que significa que não houve uma visão geral da UE. 

As metas de investimento da UE continuam a ser demasiado vagas e desatualizadas: não mudaram desde 2018, e a falta de ambição nas metas de investimento contrasta com o objetivo de construir um ecossistema de IA globalmente competitivo. Embora a Comissão tenha conseguido, em geral, aumentar as despesas do orçamento da UE em projetos de investigação em IA, não aumentou significativamente o cofinanciamento privado. A Comissão também tem de fazer mais para garantir que os resultados dos projetos de investigação financiados pela UE no domínio da IA ​​sejam plenamente comercializados ou explorados. 

A Comissão tomou medidas para criar facilitadores financeiros e de infraestruturas para o desenvolvimento e a adoção da IA. No entanto, as infraestruturas financiadas pela UE – como instalações de teste, espaços de dados ou uma plataforma de IA a pedido – demoraram a arrancar. Na verdade, até agora, os planos de IA desencadearam apenas um modesto apoio de capital da UE (como o financiamento de capitais próprios) para os inovadores. As recentes medidas da UE para alcançar um mercado único de dados ainda estão na fase inicial e não podem impulsionar imediatamente o investimento na IA.

A IA abrange tecnologias emergentes em áreas de rápida evolução, incluindo robótica, big data e computação em nuvem, computação de alto desempenho, fotônica e neurociência. Os EUA são há muito tempo pioneiros na IA, enquanto a China planeia tornar-se o líder global da IA ​​até 2030, com ambos os países a contar com investimentos privados substanciais através dos seus gigantes tecnológicos.

As metas da UE em matéria de IA para o investimento público e privado foram de 20 mil milhões de euros durante o período 2018-2020 e de 20 mil milhões de euros por ano durante a década seguinte; a Comissão decidiu aumentar o financiamento da UE para a IA para 1.5 mil milhões de euros no período 2018-2020 e mil milhões de euros por ano em 1-2021.

A percentagem de empresas na UE que utilizam IA difere significativamente entre os Estados-Membros. A França e a Alemanha anunciaram os maiores investimentos públicos em IA, enquanto quatro países ainda não têm qualquer estratégia de IA. A UE tem uma meta ambiciosa de atingir 75% das empresas que utilizam IA até 2030. Em 2021, a Europa e a Ásia Central foram, em conjunto, responsáveis ​​por apenas 4% dos registos de patentes de IA em todo o mundo.

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O EU Reporter publica artigos de várias fontes externas que expressam uma ampla gama de pontos de vista. As posições tomadas nestes artigos não são necessariamente as do EU Reporter.

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