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Propriedade chinesa da fábrica de microchips de Newport é um 'risco de segurança'

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A aquisição da maior fábrica de microchips da Grã-Bretanha por uma empresa chinesa deve ser revertida, disse o governo do Reino Unido, escreve Huw Thomas, correspondente comercial da BBC no País de Gales.

A Newport Wafer Fab foi adquirida pela empresa de tecnologia holandesa Nexperia, uma subsidiária da Wingtech listada em Xangai, em julho de 2021.

No entanto, a Nexperia agora deve vender 86% de sua participação "para mitigar o risco à segurança nacional" após uma revisão.

A empresa disse que estava "chocada" e iria recorrer da decisão.

Semicondutores, ou chips, fabricados na fábrica são usados ​​em milhões de produtos eletrônicos, de smartphones a equipamentos domésticos e carros.

O negócio da Wafer Fab foi examinado em meio a uma discussão escassez global de chips de computador que foi exacerbado pela pandemia e atingiu severamente uma ampla gama de indústrias.

Na época da aquisição, a fábrica de Newport estava produzindo cerca de 35,000 wafers por ano.

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O governo do Reino Unido enfrentou pressão para intervir, principalmente do Comitê de Relações Exteriores do Commons, que disse que a aquisição da Nexperia representa a venda de "um dos ativos mais valiosos do Reino Unido" a um concorrente estratégico e a segurança nacional potencialmente comprometida.

Em sua decisão, o governo do Reino Unido disse que a aquisição da Newport Wafer Fab criou dois riscos para a segurança nacional.

O primeiro relacionado ao desenvolvimento da Nexperia do site Newport, que o governo disse que poderia "minar as capacidades do Reino Unido" na produção de semicondutores compostos.

A segunda, a localização da fábrica como parte de um cluster de semicondutores na área industrial de Duffryn, poderia "facilitar o acesso ao conhecimento tecnológico e know-how".

Ele disse que os laços estreitos que existiam em Newport "podem impedir que o cluster se envolva em projetos futuros relevantes para a segurança nacional".

Workers in the microchip factory dressed in protective suits
Nexperia emprega mais de 1,500 trabalhadores em Newport e Manchester

A relatório em abril disse que uma investigação sobre a venda, prometida pelo primeiro-ministro Boris Johnson para ser realizada pelo Conselheiro de Segurança Nacional, não aconteceu.

No entanto, a negócio foi fechado pelo então secretário de negócios Kwasi Kwarteng em maio por motivos de segurança nacional.

Coube a seu sucessor, Grant Shapps, fazer a última decisão após atrasos devido às mudanças no primeiro-ministro e no gabinete.

A Nexperia disse que não aceita as preocupações de segurança nacional e criticou o governo do Reino Unido por não entrar em um "diálogo significativo".

Toni Versluijs
Toni Versluijs disse que duas análises anteriores não encontraram motivos para bloquear a aquisição

Toni Versluijs, chefe de suas operações no Reino Unido, disse: "Estamos genuinamente chocados. A decisão está errada e apelaremos para anular esta ordem de desinvestimento para proteger os mais de 500 empregos em Newport.

"A decisão é desproporcional, dados os remédios que a Nexperia propôs. É errado para os funcionários, para a indústria de semicondutores do Reino Unido, para a economia do Reino Unido e para o contribuinte do Reino Unido - que agora pode enfrentar uma conta de mais de £ 100 milhões pelas consequências. a partir desta decisão.

"Resgatamos do colapso uma empresa carente de investimentos. Pagamos os empréstimos dos contribuintes, garantimos empregos, salários, bônus e pensões e concordamos em gastar mais de 80 milhões de libras em atualizações de equipamentos. O acordo foi publicamente bem-vindo pelo governo galês."

Um porta-voz do governo disse: "O Reino Unido tem vários pontos fortes no setor de semicondutores, inclusive no sul do País de Gales, e por meio de nossa futura estratégia de semicondutores, permitiremos que essa tecnologia continue a apoiar o Reino Unido e a economia global".

O governo galês disse que a decisão do governo do Reino Unido forneceu alguma "clareza bem-vinda".

“Nossa prioridade imediata agora é proteger o futuro das centenas de empregos altamente qualificados em Newport”, acrescentou.

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O EU Reporter publica artigos de várias fontes externas que expressam uma ampla gama de pontos de vista. As posições tomadas nestes artigos não são necessariamente as do EU Reporter.

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