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Economia

White Knight for Telegram: Como Alisher Usmanov e seus parceiros ajudaram a salvar a ideia de Pavel Durov

Alex Colina

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A notícia de que o Telegram Group Inc., dono do Telegram messenger, pretende atrair pelo menos US $ 1 bilhão por meio da colocação de títulos entre um círculo limitado de investidores internacionais, segundo o jornal russo Kommersant, coloque ainda mais holofotes sobre o mensageiro em ascensão e seu misterioso fundador Pavel Durov. Se o Telegram decidir fazer um IPO dentro de cinco anos, os detentores de títulos poderão converter dívidas em ações com um desconto de 10% sobre o preço da oferta, permitindo-lhes assim obter uma parte da maravilha da tecnologia que cresce rapidamente e que agora pertence inteiramente ao seu criador.

Na verdade, há muito em que apostar. O Telegram de Durov está vendo sua base de usuários crescer rapidamente: em janeiro de 2021, ele informou ter alcançado 500 milhões usuários, número que aparentemente continua crescendo em ritmo acelerado. 

Pavel Durov

Nos últimos anos, o Telegram ganhou popularidade rapidamente, em grande parte devido a uma política consistente que visa preservar a confidencialidade e inviolabilidade das informações pessoais sobre seus usuários.

Em meio a escândalos envolvendo a transferência de informações pessoais pertencentes ao WhatsApp para sua empresa-mãe, Facebook, o Telegram manteve-se fiel aos seus princípios. A plataforma oferece uma função de mensagens criptografada com o protocolo MTProto desenvolvido pelo próprio Telegram. As chaves de criptografia, que são divididas em partes para que nunca sejam mantidas no mesmo local para segurança extra, também são trocadas quando um bate-papo secreto é iniciado. Existem vários outros aplicativos de tecnologia que podem se orgulhar de tal nível de privacidade, a saber, Signal, mas o Telegram foi talvez o primeiro a explorar o fluxo em massa de novos usuários nos últimos meses. 

Loja com sede nos EUA The Bell relatou recentemente, citando investidores não identificados, que Durov recusou uma oferta generosa de vários fundos ocidentais para comprar até 10% das ações do Telegram a um preço que colocaria seu valor total em espantosos US $ 30 bilhões. Aceitar essa oferta teria feito Durov se tornar o empresário russo mais rico listado na Forbes. Durov explicou que sua decisão foi no interesse de preservar a independência do recurso de participantes externos. Ele provavelmente recusou abordagens de investidores árabes por razões semelhantes

Alisher Usmanov


No entanto, a história de sucesso do Telegram pode ter sido muito mais curto, caso Durov não tivesse recebido o apoio de Alisher Usmanov, um conhecido empresário russo e, nessa época, proprietário majoritário da Mail.ru Grupo, bem como seu sócio Ivan Tavrin. Usmanov veio em seu auxílio quando Durov se viu envolvido em um amargo cabo de guerra sobre o VKontakte (VK), o equivalente em russo do Facebook, sete anos atrás. Essa batalha acabou sendo fundamental para a sobrevivência do Telegram. 

O jovem e talentoso gerente Pavel Durov, o verdadeiro fundador da rede VK, atraiu a atenção de Usmanov desde o início, e Usmanov até o apelidou de “o Príncipe da Internet”. A certa altura, Usmanov possibilitou ao grupo Mail.ru, um dos maiores proprietários da VK, entregar a Durov os direitos de voto de seus estaca, embora Durov possuísse apenas 12% das ações da VK.

Ivan Tavrin

O parceiro de negócios de Usmanov, Ivan Tavrin, outro acionista da VK, sempre elogiou o estilo de liderança de Usmanov e suas relações com os chefes das divisões sob seu controle. As relações são sempre baseadas em laços de confiança, disse ele, enquanto Usmanov praticamente não interfere na gestão de suas empresas. Esse foi o caso durante suas negociações ao lado de Durov, mesmo durante os piores momentos de confronto com partes interessadas mais agressivas do VK.

O próprio Usmanov, nascido no Uzbequistão, começou sua carreira comercial produzindo sacolas plásticas no final dos anos 1980 e, no início dos anos 2000, havia se tornado um magnata dos metais e da mineração. Contornando uma trajetória de riqueza comum que levou muitos magnatas russos através dos infames leilões de "empréstimos por ações" - a privatização de ativos de commodities da ex-União Soviética - Usmanov passou a se envolver em uma série de empreendimentos comerciais e comércio, e com este capital pavimentou o caminho para a liga superior. Mais tarde, ele invadiu as telecomunicações ao adquirir a segunda maior operadora móvel da Rússia, a MegaFon, e fez investimentos significativos em unicórnios da Internet. Em 2010, a Forbes o descreveu como “o maior investidor russo no Internet".

O apoio do Grupo Mail.ru de Usmanov veio em um momento em que Durov se viu sob forte pressão da United Capital Partners (UCP) de Ilya Scherbovich, que adquiriu secretamente 48% das ações de dois outros co-fundadores da VK, Viacheslav Mirilashvili e Lev Leviev, e estava lutando por um controle majoritário. Uma das alavancas de pressão da UCP era que o Telegram, o mensageiro cada vez mais popular que Durov fundou com seu irmão mais velho, o programador Nikolai, em 2012, pertencesse à Vkontakte, já que foi desenvolvido pela VK's funcionários.

Em janeiro de 2014, a fim de se defender e do Telegram, Durov vendeu suas ações da VK para o gerente de mídia da Rússia e sócio júnior de Alisher Usmanov, Ivan Tavrin, quem ele chamou de seu amigos. Com 52% das participações combinadas do Mail.ru Group e Tavrin, Usmanov poderia manter Durov como CEO da VK, embora não seja mais o acionista da empresa.


Depois que um de seus ex-sócios comerciais secretamente vendeu as marcas americanas Telegram e Telegraph para UCP, Durov realmente enfrentou tentativas de sequestro. Segundo ele, a UCP "teve acesso ilegal a tradings americanas", que detinham as marcas nos Estados Unidos.

A UCP processou Durov alegando que o Telegram deveria pertencer a Vkontakte. Durov respondeu com a contra-alegação à qual se juntou a subsidiária do Usmanov's Mail.ru Group, Bullion Development, que detém 11,9% da VK.

Depois de meses de negociações difíceis, a situação finalmente mudou a favor de Durov. Logo depois, o Mail.ru Group comprou a participação da UCP na VK por US $ 1.47 bilhão, e parte do negócio encerrou o litígio sobre o Telegram. Este foi um movimento generoso, porque Durov ainda não era um acionista naquela época, e não havia nada que o Grupo Mail.Ru pudesse esperar dele. Como resultado, a UCP cancelou o processo e Durov conseguiu manter o controle sobre o mensageiro. Mais tarde, Durov disse palavras de cortesia ao Sr. Usmanov e os dois mantiveram-se bem relações.

Depois que o dono do Telegram fugiu para o Oeste, Usmanov tentou convencê-lo a voltar, mas Durov nunca mudou de ideia.

Agora com base em Dubai, ele pretende expandir ainda mais o Telegram e parece que tem todas as chances de sucesso.

Economia

Flexibilização das regras fiscais estendida até o início de 2023

Catherine Feore

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A Comissão Europeia anunciou hoje (3 de março) que tenciona alargar o relaxamento das regras orçamentais ao abrigo do Pacto de Estabilidade e Crescimento. A UE irá prorrogar a “cláusula de escape geral” até 2023. 

O relaxamento das regras permanecerá em vigor após 2023 se o nível de atividade económica na UE ou na área do euro não tiver regressado aos níveis anteriores à crise (final de 2019), este será o critério quantitativo fundamental para a Comissão tomar avaliação global da desativação ou aplicação continuada da cláusula de salvaguarda geral.

A orientação de hoje também fornece indicações gerais sobre a política fiscal geral para o próximo período, incluindo as implicações do Mecanismo de Recuperação e Resiliência (RRF) para a política fiscal.

O vice-presidente executivo Valdis Dombrovskis disse: “Há esperança no horizonte para a economia da UE, mas por enquanto a pandemia continua a prejudicar os meios de subsistência das pessoas e a economia em geral. Para amortecer esse impacto e promover uma recuperação resiliente e sustentável, nossa mensagem clara é que o apoio fiscal deve continuar enquanto for necessário ”. 

“Nossa decisão em março passado de ativar a cláusula de escape geral foi um reconhecimento da gravidade do desdobramento da crise”, disse o comissário de Economia, Paolo Gentiloni. “Foi também uma declaração de nossa determinação em tomar todas as medidas necessárias para enfrentar a pandemia e apoiar empregos e empresas. Um ano depois, a batalha contra COVID-19 ainda não foi vencida e devemos garantir que não repetiremos os erros de uma década atrás, retirando o apoio muito cedo. ” 

Gentiloni acrescentou que a abordagem da UE também foi a dos ministros das finanças do G20, que se reuniram na sexta-feira passada.

Agilidade

A palavra do momento parece ser 'ágil', o que significa que as economias devem ser capazes de responder à crise em evolução que ainda guarda muitas incertezas. A esperança é que as medidas fiscais possam gradualmente avançar no sentido de apoiar medidas mais prospectivas que promovam uma recuperação sustentável. As orientações serão detalhadas no pacote da primavera do Semestre Europeu da Comissão.

Fazendo o melhor uso do Centro de Recuperação e Resiliência

Espera-se que o Mecanismo de Recuperação e Resiliência (RRF) desempenhe um papel crucial para ajudar a Europa a se recuperar do impacto econômico e social da pandemia e ajude a tornar as economias e sociedades da UE mais resilientes e garantir as transições verdes e digitais.

O RRF disponibilizará € 312.5 bilhões em subsídios e até € 360 bilhões em empréstimos para apoiar a implementação de reformas e investimentos. Além de proporcionar um impulso fiscal considerável, espera-se que ajude a mitigar o risco de divergências na zona do euro e na UE. É importante ressaltar que as despesas financiadas por donativos do RRF proporcionarão um impulso substancial à economia nos próximos anos, sem aumentar os déficits nacionais e a dívida. 

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coronavírus

UE, sob pressão sobre o lançamento de vacinas, considera a mudança para aprovações de emergência

Reuters

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A Comissão Europeia disse na terça-feira (2 de março) que estava considerando aprovações de emergência para vacinas COVID-19 como uma alternativa mais rápida para autorizações de comercialização condicionais mais rigorosas que têm sido usadas até agora. escreve Francesco Guarascio, @fraguarascio.

A mudança marcaria uma grande mudança na abordagem das aprovações de vacinas, pois envolveria o uso de um procedimento que a UE havia considerado perigoso e que antes da pandemia de COVID-19 estava reservado para autorização excepcional em nível nacional de medicamentos para pacientes em estado terminal, incluindo tratamentos de câncer.

A mudança potencial ocorre no momento em que o executivo da UE e o regulador de medicamentos do bloco estão sob crescente pressão pelo que alguns consideram aprovações lentas de vacinas, o que contribuiu para um lançamento mais lento de vacinas COVID-19 na união de 27 países, em comparação com os Estados Unidos ex-membro da UE, Grã-Bretanha.

“Estamos prontos para refletir com os estados membros sobre todos os caminhos possíveis para de fato acelerar a aprovação das vacinas”, disse um porta-voz da Comissão da UE em entrevista coletiva.

Uma opção poderia ser “uma autorização de emergência de vacinas a nível da UE com responsabilidade compartilhada entre os estados membros”, disse o porta-voz, acrescentando que o trabalho sobre isso poderia começar muito rapidamente se os governos da UE apoiassem a ideia.

Não estava claro se um procedimento de autorização de emergência em toda a UE, se acordado, implicaria nas mesmas condições que as aprovações de emergência concedidas em nível nacional, disse o porta-voz da comissão à Reuters.

A Agência Europeia de Medicamentos (EMA) não pode atualmente emitir aprovações de emergência, mas em circunstâncias excepcionais recomendou o uso compassivo de medicamentos antes da autorização de introdução no mercado.

Esse procedimento foi usado em abril para autorizar inicialmente os médicos a usar o remdesivir antiviral da Gilead como tratamento contra o COVID-19. Posteriormente, o medicamento recebeu aprovação condicional da EMA.

Aprovações de emergência nacionais são permitidas pelas leis da UE, mas obrigam os países a assumir total responsabilidade se algo der errado com uma vacina, enquanto sob a autorização de comercialização mais rigorosa, as empresas farmacêuticas permanecem responsáveis ​​por suas vacinas.

A Comissão da UE disse que as autorizações nacionais de emergência não devem ser usadas para vacinas COVID-19, porque aprovações mais rápidas podem reduzir a capacidade dos reguladores de verificar a eficácia e os dados de segurança.

Isso também pode aumentar a hesitação da vacina, que já é alta em alguns países, disseram autoridades da UE.

Um alto funcionário da UE disse que o procedimento de emergência costumava ser usado em nível nacional para pacientes terminais e que a UE escolheu a autorização de comercialização condicional mais longa porque com vacinas “injetamos pessoas saudáveis” e o risco era desproporcional.

A mudança de rumo viria depois que os países do Leste Europeu, incluindo Hungria, Eslováquia e República Tcheca, aprovassem vacinas russas e chinesas com procedimentos nacionais de emergência.

A Grã-Bretanha também usou o procedimento de emergência para aprovar as vacinas COVID-19.

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Agricultura

CAP: Novo relatório sobre fraude, corrupção e uso indevido de fundos agrícolas da UE deve ser despertado

Correspondente Reporter UE

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Os eurodeputados que trabalham na protecção do orçamento da UE do grupo Verdes / EFA acabam de lançar um novo relatório: "Para onde vai o dinheiro da UE?", que analisa o uso indevido de fundos agrícolas europeus na Europa Central e Oriental. O relatório analisa a fraqueza sistêmica dos fundos agrícolas da UE e mapeia em termos claros como os fundos da UE contribuem para a fraude e a corrupção e para minar o Estado de direito em cinco Países da UE: Bulgária, Tcheca, Hungria, Eslováquia e Romênia.
 
O relatório descreve casos atualizados, incluindo: Reivindicações e pagamentos fraudulentos de subsídios agrícolas da UE na Eslováquia; os conflitos de interesse em torno da empresa Agrofert do primeiro-ministro tcheco na República Tcheca; e a interferência estatal do governo Fidesz na Hungria. Este relatório foi divulgado no momento em que as instituições da UE estão em processo de negociação da Política Agrícola Comum para os anos 2021-27.
Viola von Cramon, eurodeputada, membro dos Verdes / EFA da Comissão de Controlo Orçamental, comenta: "As provas mostram que os fundos agrícolas da UE estão a fomentar a fraude, a corrupção e a ascensão de empresários ricos. Apesar de numerosas investigações, escândalos e protestos, a Comissão parece estar fechando os olhos para o abuso desenfreado do dinheiro do contribuinte e os Estados membros estão fazendo pouco para resolver os problemas sistemáticos. A Política Agrícola Comum simplesmente não está funcionando. Ela fornece os incentivos errados para o uso da terra, o que prejudica o meio ambiente e prejudica os locais. A acumulação maciça de terras à custa do bem comum não é um modelo sustentável e certamente não deveria ser financiado pelo orçamento da UE.
 
"Não podemos continuar a permitir uma situação em que os fundos da UE estão a causar tantos danos em tantos países. A Comissão precisa de agir, não pode enterrar a cabeça na areia. Precisamos de transparência sobre como e onde vai o dinheiro da UE, a divulgação de os proprietários finais de grandes empresas agrícolas e o fim dos conflitos de interesses. A PAC deve ser reformada para que funcione para as pessoas e para o planeta e, em última análise, responda aos cidadãos da UE. Nas negociações em torno da nova PAC, a equipa do Parlamento deve manter-se firme por trás do limite obrigatório e da transparência. "

Mikuláš Peksa, deputado do Partido Pirata e membro dos Verdes / EFA da Comissão de Controlo Orçamental afirmou: “Vimos no meu próprio país como os fundos agrícolas da UE estão a enriquecer toda uma classe de pessoas até ao primeiro-ministro. Há uma falta de transparência sistêmica no CAP, tanto durante quanto após o processo de distribuição. Os organismos pagadores nacionais na Europa Central e Oriental não usam critérios claros e objetivos ao selecionar os beneficiários e não publicam todas as informações relevantes sobre para onde vai o dinheiro. Quando alguns dados são divulgados, muitas vezes são excluídos após o período obrigatório de dois anos, tornando-se quase impossível de controlar.
 
“Transparência, responsabilidade e escrutínio adequado são essenciais para construir um sistema agrícola que funcione para todos, em vez de enriquecer alguns poucos selecionados. Infelizmente, os dados sobre os beneficiários de subsídios estão espalhados por centenas de registos, que na sua maioria não são interoperáveis ​​com as ferramentas de detecção de fraudes da Comissão. Não só é quase impossível para a Comissão identificar casos de corrupção, mas muitas vezes desconhece quem são os beneficiários finais e quanto dinheiro recebem. Nas negociações em curso para o novo período da PAC, não podemos permitir que os Estados-Membros continuem a operar com esta falta de transparência e supervisão da UE. "

O relatório está disponível online aqui.

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