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Economia

O Sul Global está morrendo de fome

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A Rússia invadiu a Ucrânia e agora o Sul global está morrendo de fome. À medida que a violência continua, os governos nacionais estão impondo sanções à Rússia. Uma consequência não intencional dessas sanções, no entanto, foi o aumento astronômico dos preços dos alimentos no mundo em desenvolvimento - escreve Bruno Roth

À medida que os formuladores de políticas da UE continuam a traçar estratégias para punir a Rússia, ao mesmo tempo em que dão apoio muito necessário à Ucrânia, eles devem considerar esse efeito cascata e as vidas em jogo.

Protestos têm estourado, da América do Sul ao Leste Asiático, com pessoas clamando por apoio quando a comida se torna inacessível. Os países sofreram protestos de agricultores e cidadãos em resposta aos aumentos governamentais nos preços dos alimentos. De acordo com o Fundo Monetário Internacional, a cesta de inflação de muitos países em desenvolvimento é 50 por cento de comida, dando à atual escassez de alimentos um impacto desproporcional nos países em desenvolvimento. Os mercados emergentes estão lutando para lidar com isso e os governos estão sendo forçados a tomar medidas drásticas para evitar a fome em massa. O Banco Mundial havia previsto um crescimento de 6.3% para as economias emergentes em 2022; com base na trajetória atual, no entanto, a nova estimativa é de apenas 4.6%.

Serra 2020 recordes de insegurança alimentar, com 150 milhões de pessoas classificadas com insegurança alimentar aguda. 2021 quebrou esse recorde em quase 40 milhões de pessoas, e 2022 não será exceção, com essas estatísticas agravadas pela invasão russa. A Ucrânia e a Rússia juntas produzem aproximadamente 30% das exportações mundiais de cevada e trigo, bem como 15% da oferta global de milho e 65% de óleo de semente de girassol. Também são responsáveis ​​por um terço da produção mundial de potássio e amônia, ambos ingredientes essenciais em fertilizantes. Os dois países se uniram para produzir 12% do consumo global de calorias.

Após o início da invasão, os preços das commodities de fertilizantes e alimentos subiram entre 20 e 50 por cento. O Programa Mundial de Alimentos alertou que a atual escassez de alimentos pode superar os níveis da Segunda Guerra Mundial e que racionamento de comida pode em breve se tornar uma necessidade. Isso, sem dúvida, mas não intencionalmente, criará agitação social em massa.

Não apenas a invasão interrompeu a produção, mas o impacto nas cadeias de suprimentos e nas operações também bloqueou efetivamente os canais de criação e distribuição, contribuindo ainda mais para o forte aumento dos preços. Sem acesso a fertilizantes a preços acessíveis, por exemplo, os países em desenvolvimento, particularmente na África, não conseguem cultivar seus próprios produtos e também não conseguem comprar alimentos importados. A produção que continua é severamente restringida pelo aumento dos custos, e a produção de alimentos está caindo em até 15% com a redução do acesso a fertilizantes. Os custos dos nutrientes sintéticos continuam a aumentar e o uso de menos fertilizantes cria o risco adicional de alimentos de qualidade inferior. A invasão da Ucrânia pela Rússia cortou quase 20% das exportações globais de nutrientes, contribuindo para uma crise já em curso. Isso traz a conversa de volta às sanções.

Embora as sanções contra empresas e entidades russas sejam uma ferramenta geopolítica essencial, passar de sanções gerais para sanções inteligentes é um passo importante que os tomadores de decisão da UE devem considerar. Isso significa formular sanções que maximizar a pressão sobre a Rússia e minimizar os danos colaterais. Os níveis globais de fome estão aumentando continuamente e atingiram um alto histórico. Isso foi agravado pela pandemia de Covid-19, da qual está em andamento uma recuperação muito lenta, e o impacto desigual dessa crise global de saúde já deixou muitos países em desenvolvimento em uma situação financeira precária.

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Os preços continuam a subir sem um fim à vista, e o pior da crise ainda está por vir. Enquanto os governos nacionais estão fazendo o possível para ajustar as taxas de juros e os salários, eles também estão equilibrando a inflação global e a pressão internacional para enfrentar a Rússia. As violações dos direitos humanos não podem ser toleradas, e é essencial que a comunidade internacional esteja unida ao povo da Ucrânia. No entanto, enquanto as sanções russas são impostas sem distinção, as funções essenciais das empresas agrícolas russas nos sistemas alimentares globais estão sendo impedidas.

Ajudar a Ucrânia e punir a Rússia pode e deve ser feito sem sacrificar milhões de pessoas à escassez de alimentos. A desnutrição e a fome já são problemas graves nos mercados emergentes e sanções indiscriminadas não estão ajudando em nada. Atual Sanções da UE proibiram a realização de negócios, mesmo com alguns empresas de fertilizantes como a EuroChem, com sede em Antuérpia, devido às conexões russas, contribuindo apenas para mais interrupções na cadeia de suprimentos. As empresas europeias são obrigadas a aderir a estes, embora o impacto negativo tenha visto a UE ponderando levantamento de sanções em certas entidades e pessoas particularmente impactantes, como, por exemplo, os proprietários da EuroChem.

Diálogos em andamento entre a Rússia e a Ucrânia, mediados por países terceiros, pretendem liberar alguns depósitos de grãos, mas isso é apenas um remédio temporário. Como os preços continuam subindo, a retomada das importações de alimentos não é suficiente para garantir a segurança alimentar. Somente a adoção de sanções inteligentes em relação à agricultura e, especificamente, às empresas de fertilizantes ajudará a proteger milhões de pessoas inocentes e indefesas, tanto na Ucrânia quanto em todo o mundo em desenvolvimento. Sem isso, os países em desenvolvimento continuarão sem a autonomia agrícola necessária para alimentar suas populações.

Bruno Roth é um estudante de história ao longo da vida e ex-escritor técnico da Allianz Germany. Bruno está agora de volta à sua terra natal, a Suíça, e perseguindo sua paixão pelo jornalismo.

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O EU Reporter publica artigos de várias fontes externas que expressam uma ampla gama de pontos de vista. As posições tomadas nestes artigos não são necessariamente as do EU Reporter.

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