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Economia

A inflação está a consumir o futuro da Europa – e a culpa é dos nossos políticos

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Por Tobias Zander

O custo dos alimentos, da energia e da habitação aumentou dramaticamente em muitos países europeus nos últimos dois anos. Como resultado, um grupo em particular está a sofrer, um grupo que é muitas vezes esquecido em todas as discussões públicas sobre “grupos desfavorecidos”: os jovens. Os políticos e os funcionários gostam de distribuir a culpa, mas devem assumir a responsabilidade pela sua parte nisso – a política monetária descontrolada alimentou a crise inflacionária e os jovens europeus estão a pagar o preço pelas suas más decisões.

Muitos europeus olham para o aumento do custo de vida e atribuem-no a causas externas – geralmente Covid, Putinou ganancioso empresários conspirando contra os consumidores. Isto não é surpreendente, pois é precisamente esta narrativa que é difundida pela elite política. A maioria das empresas “aproveitou a oportunidade para repassar inteiramente os custos mais elevados aos clientes”, disse a diretora do BCE, Lagarde, em tom de censura.

 Mas é precisamente a política monetária expansionista que ela e os seus defensores têm defendido durante anos que é a principal causa do aumento dos preços. Uma expansão da oferta monetária conduz necessariamente a um aumento dos preços no consumidor e dos activos no longo prazo. No entanto, este efeito não causa os mesmos danos a todos os setores da sociedade. Alguns grupos sofrem mais que outros.

 Estudantes e jovens profissionais sofrem muito com o aumento dos preços dos bens de consumo, como alimentos, roupas ou eletrônicos. Eles têm naturalmente salários mais baixos por terem menos experiência profissional. Os estudantes têm muitas vezes um rendimento ainda mais baixo porque ou fazem empregos temporários a tempo parcial, paralelamente aos estudos, ou dependem dos pais e, muitas vezes, de subvenções estatais escassas.

Graças à política monetária inflacionária, estes jovens precisam agora de se restringir mais do que nunca e já não têm a oportunidade de constituir reservas financeiras. Em vez de serem capazes de usar a sua energia para criar algo novo e grandioso, eles são a primeira geração desde o fim da Segunda Guerra Mundial a ter de contar com o facto de que terão menos prosperidade do que os seus pais. A desilusão substitui o otimismo juvenil.

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Aumento dos preços dos ativos também estão a afectar duramente os jovens europeus. Os jovens geralmente ainda não possuem bens como casas, ações ou ouro. Embora os seus pais e avós possam proteger-se, pelo menos parcialmente, contra a desvalorização do dinheiro através da posse de activos tangíveis, esta opção ainda não está disponível para estudantes e jovens profissionais. Ao mesmo tempo, fica mais difícil adquirir esses ativos, que estão cada vez mais caros.

 Os empregadores também têm menos capital à sua disposição em consequência da inflação. Estão, portanto, contratando menos funcionários ou tendo de cortar empregos. Quem será mais atingido? Inevitavelmente, são os jovens que ainda têm pouca experiência na área. Sofrem, portanto, uma penalidade tripla: ainda não têm activos, é mais difícil construir os seus activos a partir do seu rendimento e este último é mais difícil de obter. Como resultado, a política monetária está a levar-nos de volta à era feudal, quando o sucesso financeiro dependia quase exclusivamente da riqueza familiar e dos privilégios do Estado.

As pessoas estão cada vez mais irritadas com desigualdade de riqueza e falta de perspectivas. Não é de surpreender que os eleitores mais jovens, em particular, sejam atraídos pelas exigências de mais redistribuição e de impostos mais elevados por parte dos partidos populistas de esquerda e de direita. Talvez para apaziguá-los, mesmo os políticos “moderados” do establishment apelam cada vez mais a um imposto sobre a riqueza. Mas isso resolveria o problema? Não, apenas retiraria pela força a riqueza das pessoas produtivas, criando assim novas e injustas divisões sociais.

 Todas as economias dinâmicas e em crescimento apresentam desigualdades de riqueza e estas não são imorais por si só se surgirem do trabalho produtivo. A política monetária inflacionária reduz a mobilidade social, prejudica os jovens e leva a uma desigualdade de riqueza verdadeiramente injusta. Um imposto sobre a riqueza é, na melhor das hipóteses, uma forma de combater os sintomas e, na pior das hipóteses, uma forma de destruir a prosperidade. Se quisermos ajudar a juventude da Europa, temos de atacar a raiz do problema e combater a verdadeira doença, a política monetária inflacionária dos estados europeus.

 Se o continente não se tornar numa região em extinção nos próximos anos, a política monetária inflacionista deve acabar imediatamente. Os jovens da Europa precisam de dinheiro forte para poderem planear a longo prazo e construir um futuro para si próprios. Uma maior desvalorização monetária resultaria na saída de milhões de jovens altamente qualificados dos seus países de origem e na Europa, transformando-a num grande museu ao ar livre. Nós realmente queremos isso?

Tobias Zander é jornalista financeiro e pesquisador de política na Young Voices Europe. Anteriormente estudou História na Universidade de Potsdam e Filosofia, Política e Economia no Instituto CEVRO em Praga.

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O EU Reporter publica artigos de várias fontes externas que expressam uma ampla gama de pontos de vista. As posições tomadas nestes artigos não são necessariamente as do EU Reporter.

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