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Economia

Uma parceria climática que vale a pena encorajar

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Enquanto o Reino Unido se prepara para as próximas eleições, marcadas para 4 de julhoth, muitos especialistas esperam o retorno do Partido Trabalhista ao poder depois de 14 anos na oposição - escreve Guy Kioni.

Sob a liderança de Keir Starmer, o Partido Trabalhista concentrou a sua plataforma principalmente num plano para revitalizar a economia, reduzir o custo de vida e enquadrar o país como um líder global em avanços sustentáveis ​​e tecnológicos. Dado que o Reino Unido pretende atingir a neutralidade carbónica até 2050, os trabalhistas, se eleitos, terão uma oportunidade única de voltar a sua atenção e o investimento governamental para a tecnologia limpa. Uma cadeia de abastecimento estável e fiável de minerais essenciais é essencial para apoiar a produção de tecnologia limpa no Reino Unido e em toda a Europa. A cidade de Londres, como um dos centros financeiros do mundo, também deve ser incentivada a considerar um maior investimento em ESG e em minerais críticos nos mercados emergentes, com foco na economia circular.

Embora em março de 2023 uma estratégia mineral crítica abrangente, apropriadamente intitulada Resiliência para o Futuro, foi lançado pelo então Secretário de Estado dos Negócios, Energia e Estratégia Industrial, Rt Hon Kwasi Kwarteng, evidentemente outras questões prementes em curso impediram a sua implementação eficaz. A chave neste aspecto é a República Democrática do Congo (RDC), que actualmente serve como fornecedor global exactamente dos minerais críticos necessários para a produção desta tecnologia limpa. Em 2020, a RDC era fornecendo até 69% do cobalto do mundo. Além disso, minerais essenciais como coltan, cassiterita, ouro e volframite, muitos dos quais não são nomes conhecidos, mas são, no entanto, vitais para a tecnologia de energia limpa, são produzido pela RDC.

Infelizmente, não foi dada atenção suficiente a este papel integral da RDC, cujo potencial nos domínios da segurança e da diplomacia internacional foi, infelizmente, largamente ignorado. Isto ocorreu à luz da execução do Lei de Segurança de Ruanda. Aprovada em lei em Abril de 2024, ao abrigo da lei, o asilo do Reino Unido deveria ser transferido para o Ruanda antes que os seus pedidos de asilo fossem ouvidos, levando alguns parlamentares a dar prioridade a isto em detrimento do papel que a RDC pode e deve desempenhar na garantia dos interesses energéticos nacionais britânicos.

Procurando proteger as cadeias de abastecimento e transformar a RDC num centro global para minerais críticos, o governo da RDC, sob a liderança do Presidente Felix-Antoine Tshisekedi, investido $ 3.5 milhões em Buenassa, a primeira empresa integrada de processamento e comercialização de metais do país, financiando uma refinaria de cobre e cobalto (planta hidrometalúrgica), com entrada em operação prevista para o final de 2027. Localizado na província de Lualaba, conhecida pela sua significativa produção de cobre, o projeto Buenassa promoverá a industrialização ao mesmo tempo que estabelecerá um desenvolvimento económico verde sustentável e circular.

A RDC manteve-se empenhada no processo de “mineração climaticamente inteligente”, amplificando o seu papel como fornecedor de minerais essenciais numa plataforma global. O antigo Ministro da Indústria da RDC, Julien Paluku dito no que diz respeito à centralidade dos minerais críticos para o futuro do país, e no que diz respeito ao projecto Buenassa em particular, “O Presidente da República Democrática do Congo, Félix Antoine Tshisekedi, apela ao beneficiamento local e à agregação de valor aos minerais críticos que o país é bem dotado. Esta recomendação é um pilar fundamental do seu programa presidencial para a prosperidade do povo congolês, bem como da sua estratégia de segurança nacional”.

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À margem da Assembleia Geral da ONU de 2023, o Presidente Tshisekedi anunciou o seu apoio e atenção ao Iniciativa Buenassa, que ele espera servirá como um pilar fundamental da segurança nacional do país e proporcionará a tão necessária prosperidade aos cidadãos. Tshisekedi era reeleito em Dezembro de 2023, numa plataforma que procura proporcionar crescimento económico, aumentar a segurança no Leste e redefinir as relações internacionais do país.

O apoio ao projecto Buenassa complementa esta agenda com a forma como também procura revitalizar a indústria no país. Por exemplo, num passo revolucionário, o plano de Buenassa para implementar soluções de rastreabilidade baseadas em blockchain tem a capacidade de impactar positivamente o controle do mercado, permitindo que os países supervisionem e rastreiem os preços dos metais e estendam a alimentação de dados de passaportes de bateria.

O projeto garantiu colaborações financeiras e técnicas com instituições internacionais como Delphos International, MET63, Bara Consulting, com sede na Grã-Bretanha, e muito mais, criando espaço para benefícios económicos para todos os países envolvidos na parceria.

Actualmente, o projecto apoia uma iniciativa de veículos eléctricos que envolve a RDC, a Zâmbia e até os EUA, com o objectivo de eventualmente transformar a indústria de veículos eléctricos. Um investimento do novo governo trabalhista no projecto da refinaria de Buenassa seria mutuamente benéfico para a RDC, o Reino Unido, bem como para a Europa, e transmitiria uma mensagem de que o novo governo incentiva a industrialização responsável, a reestruturação das cadeias de abastecimento globais, juntamente com a promoção um setor económico verde através da indústria de veículos elétricos e baterias. Com estudos de viabilidade definitivos previstos para o final de 2025, o vasto potencial deste projeto será em breve ainda mais evidente.

Considerando a intenção do Partido Trabalhista de regular o custo de vida no Reino Unido, o investimento na RDC criaria novos empregos no sector das tecnologias limpas, reduziria a dependência de automóveis particulares e até reduziria os custos dos serviços públicos. Além disso, ao apoiar a RDC e a sua produção de minerais críticos, o novo governo demonstraria uma liderança única britânica nos esforços globais que incentivam o desenvolvimento de energias renováveis, necessárias para combater a questão mais ampla das alterações climáticas.

Este investimento também serve como veículo para a ampla agenda progressista do partido, promovendo ainda mais o compromisso com a justiça social e a sustentabilidade geral. As implicações geopolíticas que surgem do investimento no projecto têm a capacidade de eventualmente diversificar as fontes de minerais críticos e reduzir a dependência de um número limitado de fornecedores actualmente dominado pela China, garantindo o futuro da diversificação e sustentabilidade energética para o Reino Unido e toda a Europa.

Os depósitos ricos em minerais do país são necessários para a criação de uma cadeia de abastecimento fiável que possa ser incorporada na transição global para energia limpa e na redução das emissões de carbono. As práticas de mineração responsáveis ​​na RDC também incentivam o desenvolvimento económico sustentável e reduzem a pobreza em toda a região, ao mesmo tempo que promovem mais laços diplomáticos entre o Reino Unido e a RDC. A expectativa actual é que os minerais provenientes da RDC apoiem a mobilidade com baixas emissões de carbono e minimizem o consumo de energia, apoiando directamente a política do novo governo na medida em que procuram mitigar as despesas com serviços públicos para os cidadãos britânicos. Com um papel fundamental na manutenção de uma cadeia de valor integrada em torno do fabrico de baterias, tanto a RDC como o Reino Unido manteriam a sua promessa de fornecer tecnologia ambiental responsável.

Por último, os governos da RDC e da Zâmbia pretendem criar um Centro de Investigação de Excelência para o desenvolvimento de competências em baterias de veículos eléctricos, em apoio às zonas económicas especiais. Isto oferece outra oportunidade para a implantação de poder brando para o novo governo com a ajuda de académicos, bem como de instituições de investigação do Reino Unido, através da implementação de programas de conhecimento e investigação, incluindo programas vocacionais para a juventude vibrante e dinâmica da RDC.

Todos estes desenvolvimentos em curso também estariam muito alinhados com o conceito de “Securonomia”, desenvolvido pela Chanceler Sombra do Tesouro Rachel Reeves, que se concentra em colocar a segurança econômica e a resiliência da indústria em primeiro lugar. No caso em apreço, a RDC pode garantir tanto a segurança económica como a resiliência da indústria do Reino Unido, através da transição de um modelo baseado na ajuda para um modelo centrado no comércio e no benefício mútuo. O projecto Buenassa, em particular, alinha-se com o plano de industrialização a longo prazo da RDC, um modelo que mostra a importância das coligações do sector público-privado. Uma parceria entre a RDC e o Reino Unido neste sector tem a capacidade de servir de exemplo para outros países sobre a importância da colaboração global na abordagem dos desafios climáticos, ao mesmo tempo que fortalece a beneficiação local.

Guy Kioni é o CEO da Missang, uma empresa boutique de consultoria em geoestratégia e gestão especializada em minerais críticos, diplomacia, tecnologia emergente, educação e saúde.

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O EU Reporter publica artigos de várias fontes externas que expressam uma ampla gama de pontos de vista. As posições tomadas nestes artigos não são necessariamente as do EU Reporter.

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