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Cientistas comprometidos em revolucionar os testes de segurança química reuniram-se em Bruxelas

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Por Jeanne Laperrouze, Altertox

Cientistas líderes da Europa e da América do Norte reuniram-se em Bruxelas em junho para traçar um futuro para os testes de segurança química que priorizem a ética, a precisão e a eficiência. A missão: desenvolver métodos de testes científicos que possam aumentar a proteção da saúde humana e do meio ambiente contra substâncias tóxicas.

Na vanguarda desta iniciativa está PrecisãoTox, um projeto revolucionário financiado pelo programa Horizonte 2020 da União Europeia. Lançado em 2021, o PrecisionTox emprega avanços de ponta em genômica, ciência de dados, toxicologia e outros campos para desenvolver métodos de nova abordagem (NAMs) para avaliar riscos químicos sem recorrer a testes em animais vertebrados.

A abordagem do PrecisionTox está enraizada na toxicologia evolutiva, que postula que os animais compartilham respostas semelhantes aos produtos químicos devido à sua história evolutiva comum. Este conceito aproveita organismos modelo metabólicos alternativos, como moscas-das-frutas e peixes-zebra em estágio inicial, para prever efeitos químicos.

Durante a última década, foram feitos progressos significativos no desenvolvimento de NAMs. Esses métodos, que substituem os testes tradicionais em animais, incluem: In vitro (testes em células), Em sílico (simulações de computador), In químico (testes de base química) e testes em organismos alternativos (espécies modelo biomédicas, como moscas da fruta ou Daphnia, que também são bem conhecidas e há muito utilizadas pelos cientistas como sentinelas para monitorizar a saúde ambiental e a poluição). 

Esses métodos inovadores prometem estar alinhados aos padrões éticos da sociedade, ao mesmo tempo que oferecem maior precisão, custos mais baixos e resultados mais rápidos. “No que diz respeito à saúde humana, a poluição química é a primeira preocupação neste planeta, sendo responsável por três vezes mais mortes prematuras do que a malária, a tuberculose e a SIDA juntas”, explica John Colbourne, coordenador do projecto. “A transição para a toxicologia de precisão é mais do que uma preocupação com o bem-estar animal; é uma corrida para identificar e remover produtos químicos nocivos do meio ambiente.” Todos os parceiros do PrecisionTox compartilham a visão de que a toxicologia evolutiva é o caminho a seguir para acelerar a avaliação da segurança química e estão ansiosos para demonstrar a validade desta abordagem.

No entanto, apesar dos seus claros benefícios, a adoção generalizada de NAMs ainda enfrenta vários desafios. Existem preocupações contínuas sobre a confiabilidade e a precisão preditiva desses novos métodos. Os quadros regulamentares existentes são muitas vezes lentos na adaptação às novas metodologias de testes, mantendo uma forte dependência dos testes tradicionais baseados em animais, apesar das suas falhas. Além disso, a resistência à mudança, a falta de confiança entre as partes interessadas devido às incertezas jurídicas e a educação e formação insuficientes em novos métodos dificultam o progresso. Um PrecisionTox 2023 Denunciar, com base em entrevistas com partes interessadas, incluindo representantes da indústria, reguladores e decisores políticos, destaca estas barreiras.

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No entanto, do lado político, o panorama regulamentar registou progressos na última década, começando com a adoção pela UE do Regulamento Cosméticos em 2013, que proíbe a venda de cosméticos testados em animais. Esta mudança regulamentar foi seguida por outros 17 países, estabelecendo um precedente para uma aceitação mais ampla dos NAM noutros sectores e regiões. Em 2021, o Parlamento Europeu adotou um resolução apelando a um plano de ação da UE para acabar com a utilização de animais em investigação, testes e educação. A Comissão Europeia está actualmente a desenvolver um roadmap para a eliminação progressiva dos testes em animais nas avaliações de segurança química, em resposta à Iniciativa de Cidadania Europeia “Salvar Cosméticos Livres de Crueldade – Comprometa-se com uma Europa sem Testes em Animais” em 2023. Mudanças regulatórias adicionais são antecipadas com a próxima revisão do REACH e a revisão do Regulamento de Produtos Cosméticos, prometendo manter ocupados os deputados recém-eleitos do Parlamento Europeu nos próximos anos.

Esta agenda legislativa é uma oportunidade para superar os desafios que ainda subsistem à adoção destes novos métodos. É necessário um esforço concertado para melhorar a prontidão científica, resolver os obstáculos institucionais e garantir segurança jurídica à utilização dos NAMs. O aumento da colaboração, a educação abrangente e os quadros regulamentares flexíveis são essenciais para a integração eficaz dos NAM nos testes de segurança química. Estes esforços são cruciais para a futura Comissão Europeia salvaguardar a implementação do Acordo Verde, especialmente a Estratégia Química da UE para a Sustentabilidade, desde que as prioridades da Comissão Europeia e do Parlamento não mudem.

A Universidade de Birmingham, juntamente com outros 14 parceiros da Europa e da América do Norte, lidera a iniciativa PrecisionTox. Juntamente com dois outros projetos financiados pela UE, ONTOX e RISK-HUNT3R, estes consórcios representam um investimento de 60 milhões de euros para avançar na avaliação de riscos da próxima geração. Eles uniram forças sob o ASPIS cluster para trocar dados e soluções com os reguladores da UE para se afastar dos testes tradicionais em animais.

Esta colaboração representa um passo fundamental em direção a avaliações de segurança química mais seguras, éticas e precisas, marcando um marco significativo no progresso científico e regulatório. À medida que estes métodos inovadores ganham força, prometem transformar os testes de segurança química, proteger a saúde humana e preservar o ambiente, ao mesmo tempo que se alinham com os valores sociais em evolução.

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O EU Reporter publica artigos de várias fontes externas que expressam uma ampla gama de pontos de vista. As posições tomadas nestes artigos não são necessariamente as do EU Reporter.

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