Inovadores do #PlasticRecycling ganham grande prêmio

| 21 de Junho de 2019

Trabalhar na indústria de reciclagem de plásticos para a 20 mais anos pode não parecer incrivelmente fascinante, mas para os inventores austríacos Klaus Feichtinger e Manfred Hackl, a indústria foi uma oportunidade para inovar, escreve David Kunz.

Os dois começaram a trabalhar em um projeto básico para reciclar plástico no 1983. Hackl tem trabalhado na indústria de reciclagem de plástico para os anos 24, Feichtinger para 26, mas seu desejo sempre esteve em inovação e invenção, em vez de ambientalismo.

"Não era popular, não era comum", disse Hackl sobre reciclagem de plástico. "O objetivo era construir uma máquina", disse Hackl. “Agora isso mudou completamente”, já que sua empresa, a Erema, agora tem uma abordagem mais ambiental, já que a reciclagem de plástico se tornou mais popular.

As máquinas que eles fabricam transformam o plástico reciclado em pequenos e densos pellets, que podem ser usados ​​para produzir outros produtos.
Os dois foram nomeados como finalistas do prêmio da indústria para o European Inventor Awards 2019.

Na 20 de junho, eles foram anunciados como vencedores de sua tecnologia Counter Current, vencendo um sistema automatizado de ordenha de vacas e um molde de concreto para construir quebra-mares mais eficazes. Os dois receberam patentes europeias 37 por suas invenções de reciclagem sobre suas carreiras.

Feichtringer e Hackl começaram a trabalhar juntos na 1983 com um design básico para reciclar plásticos. Depois de ficar insatisfeitos com a eficiência de uma de suas máquinas na 2009, eles se reuniram com outros inventores para uma breve reunião de 15 minutos e encontraram sua solução - o sistema Counter Current.
Feichtinger disse que “era uma ideia básica, era uma patente básica. E totalmente novo e foi bastante simples de entender ”.

O sistema Counter Current altera a direção das ferramentas rotativas na câmara da máquina de reciclagem. Por sua vez, isso aumentou a produção e a estabilidade das máquinas de reciclagem de plástico. “No começo, todo mundo estava brincando, 'tudo bem, uma solução tão simples, você é louco, isso não vai funcionar direito'”, disse Feichtinger.

Mas agora, a máquina é mais estável e produtiva, diz Feichtinger. Isso permitiu que eles se concentrassem em outras áreas para melhoria. "Seríamos péssimos engenheiros se tivéssemos feito uma adoção tão pequena", disse Feichtinger. “[A] estabilidade da máquina dá agora a oportunidade de colocar muita automação nela”, disse Feichtinger.

Na 2013, todas as máquinas de reciclagem de plástico produzidas pela Erema mudaram para este design. Desde então, eles venderam entre 1,600 para máquinas 1,800 e produzem mais de 14.5 milhões de toneladas de pelotas plásticas por ano. A patente original da tecnologia Counter Current foi aprovada na 2010, mas desde então, eles adicionaram mais 12 patentes ao seu design.

Não só eles se concentraram em mais automação, mas eles foram capazes de adicionar filtros para limpar os pellets de plástico, bem como um sistema de gaseificação que desodoriza os pellets antes de enviá-los aos produtores.

Para o futuro, o grupo busca aumentar a eficiência de sua invenção. Isso inclui tornar sua máquina mais autônoma. "Você precisa de operadores muito experientes, mas a experiência é cara", disse Feichtinger. "Então você tem que tentar trazer esse conhecimento para a máquina."

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