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Meio Ambiente

Sinais de alarme soam sobre o custo ambiental da digitalização

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Embora a digitalização traga muitos benefícios econômicos, seu efeito sobre o meio ambiente é muitas vezes esquecido.

Mas o rápido crescimento do ecossistema digital está cobrando um preço alto no planeta, alertou Gerry McGovern, autor do livro “World Wide Waste”, em 26 de abril, durante uma Sessão of Semana de comércio eletrônico da UNCTAD 2022.

"Estamos matando o planeta através do uso da tecnologia", disse McGovern.

Ele citou os 120 trilhões de e-mails de spam enviados todos os anos, criando 36 milhões de toneladas de emissões de CO2. Cerca de 3.6 bilhões de árvores precisariam ser plantadas todos os anos para compensar a poluição.

O Sr. McGovern chamou a atenção para o enorme impacto material da digitalização na Terra e nos sistemas vivos.

Um smartphone, por exemplo, pode conter 1,000 materiais. A humanidade extrai cerca de 100 bilhões de toneladas de matérias-primas do tecido do planeta anualmente, o equivalente a destruir dois terços da massa do Monte Everest a cada 12 meses.

Desenvolvimento digital não 'ecologicamente neutro'

A vice-secretária-geral da UNCTAD, Isabelle Durant, sublinhou anteriormente que o desenvolvimento digital não é “ecologicamente neutro”.

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Toda vez que baixamos um e-mail, tweet ou pesquisamos na web, criamos poluição e contribuímos para o aquecimento global, disse Durant. “Então, paradoxalmente, o digital é muito físico.”

Ela acrescentou: “Os data centers não estão na nuvem. Eles estão na Terra, em enormes edifícios físicos cheios de computadores que consomem muita energia.”

A digitalização parece invisível e muitas vezes nos é vendida como tecnologia gratuita, disse ela. "Mas isso não. E é algo que precisamos considerar seriamente em como desenvolvemos e usamos ferramentas digitais.”

Problema de lixo em massa

O Sr. McGovern disse que apenas 5% dos dados são gerenciados, enquanto o restante é lixo digital. “Há um enorme problema de desperdício no digital. A maioria dos dados massivos criados não tem valor.”

Ele criticou as grandes empresas de tecnologia por projetar dispositivos que precisam ser atualizados ou substituídos com frequência e são difíceis de reciclar, alertando que os resíduos de telefones, computadores e telas antigos estão se acumulando rapidamente.

Menos de 20% do lixo eletrônico é reciclado, disse ele, e a maior parte da “reciclagem” é feita de forma altamente poluente – muitas vezes despejada por “navios da destruição” em nações em desenvolvimento, causando danos ambientais incalculáveis.

A digitalização pode ajudar o planeta

Mas um futuro digital diferente é possível. Se usadas com sabedoria, disse McGovern, as ferramentas digitais podem ajudar a salvar o planeta, tornando as coisas mais eficientes e ecológicas, ao mesmo tempo em que melhoram os padrões de vida.

Isso requer um repensar sobre a tecnologia, alertando que os negócios como de costume levariam ao “Armagedom ambiental”.

O Sr. McGovern pediu uma mudança radical de comportamento no uso de ferramentas digitais, dizendo que as pessoas deveriam deletar tantos dados digitais quanto eles criam.

Ele também pediu mais treinamento e educação para aumentar as habilidades das pessoas na organização de informações e dados. “São habilidades que não são caras tecnologicamente, mas trazem muitos benefícios para a sociedade”, disse ele.

Ressaltando a necessidade de mudar a cultura do desperdício, McGovern exortou as pessoas a pensarem duas vezes antes de atualizar um gadget.

“Mantenha as coisas até que elas quebrem e depois conserte-as. Devemos fazer as coisas durarem e fazer as coisas durarem.”

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O EU Reporter publica artigos de várias fontes externas que expressam uma ampla gama de pontos de vista. As posições tomadas nestes artigos não são necessariamente as do EU Reporter.

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