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Meio Ambiente

Produtora petroquímica SIBUR enfrenta desperdício de alimentos

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De acordo com Programa das Nações Unidas para o Meio AmbientePara mim, mais de 1 bilhão de toneladas de alimentos são desperdiçados anualmente em todo o mundo, o que representa 19% dos alimentos produzidos globalmente. É um número colossal e nem inclui as perdas que ocorrem durante a produção e transporte dos alimentos (mais 13%). De acordo com Banco Mundial, o desperdício alimentar ocupa o primeiro lugar entre os resíduos sólidos urbanos.

Os alimentos descartados pelas famílias, pelos estabelecimentos de serviços alimentares e pelo comércio retalhista decompõem-se e são responsáveis ​​por até 10% das emissões de gases com efeito de estufa a nível mundial. Isto é cinco vezes mais que as emissões provenientes do transporte aéreo. A ONU pretende alcançar uma redução de 50% no desperdício alimentar global até 2030, o que deverá contribuir significativamente para a luta contra o aquecimento global.

Não é novidade que Sibur afirma que as embalagens de polímero são uma forma de reduzir o desperdício de alimentos. Esse tipo de embalagem preserva os alimentos e prolonga sua vida útil. Suas propriedades de barreira – impedindo a passagem de água e ar –, leveza, flexibilidade e baixo custo a diferenciam de outros tipos de embalagens. As embalagens de polímeros são indispensáveis ​​para diversas aplicações, como o armazenamento de produtos congelados e alimentos prontos para consumo em embalagens porcionadas, o que ajuda a reduzir o desperdício de alimentos.

De acordo com o Estimativas da ONU, a Rússia, onde cerca de 3 milhões de toneladas de polímeros são utilizados anualmente para a produção de embalagens, tem um dos níveis mais baixos de desperdício alimentar da Europa: menos de 60 kg per capita por ano.

Pode-se argumentar que as próprias embalagens de polímero são uma fonte de poluição. No entanto, em primeiro lugar, a quantidade total de resíduos plásticos é um terço da quantidade de resíduos alimentares. Em segundo lugar, o problema dos resíduos plásticos está a ser gradualmente resolvido à medida que as empresas recolhem e reciclam embalagens de polímeros usadas e as incorporam na produção de novos produtos.

As preocupações públicas com a sustentabilidade estão a levar os produtores de polímeros a investir em projectos que recolham e reciclem garrafas de plástico e embalagens de polímeros usadas. A Sibur, por exemplo, está construindo uma rede de empresas parceiras cujo trabalho é coletar e triturar os resíduos coletados em pequenos flocos, que a SIBUR então mistura com matérias-primas poliméricas primárias para produção.

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A empresa desenvolveu toda uma gama de polímeros para diversos fins sob a marca Vivilen, que contêm até 70% de plástico reciclado – por exemplo, grânulos rPET para a produção de garrafas plásticas ecológicas com 30% de conteúdo reciclado. Para produzir estes grânulos, a SIBUR utiliza até 34,000 mil toneladas de plástico reciclado por ano, o que ajuda a evitar o descarte de até 1.7 bilhão de garrafas plásticas anualmente.

Embalagens multicamadas e embalagens contaminadas são mais difíceis de reciclar. Para superar essa dificuldade, a SIBUR vê uma promessa na reciclagem química (termólise) – uma tecnologia que utiliza alta temperatura e pressão para converter resíduos de embalagens em matérias-primas líquidas para a produção de novos produtos poliméricos. A empresa planeja tomar uma decisão de investimento em um projeto piloto de termólise este ano.

Mas tudo ajuda o facto de as iniciativas das empresas privadas também serem incentivadas ou mesmo regulamentadas pelas políticas governamentais. Em 2022, a Rússia aprovou o seu programa de Economia Circular, que visa garantir que 100% dos resíduos sólidos urbanos sejam separados até 2030 e que 50% desses resíduos sejam reciclados em matérias-primas secundárias que possam então ser utilizadas na produção de novos produtos. .

O mundo como um todo está caminhando para a reciclagem de resíduos de polímeros. De acordo com Inger Andersen, Diretor Executivo do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente, um futuro acordo global sobre plásticos poderá proibir “produtos plásticos desnecessários de uso único e de curta duração” que muitas vezes são enterrados, queimados ou descartados.

Ao mesmo tempo, a ONU não pretende abandonar completamente os polímeros, pois eles “têm muitas aplicações que ajudam o mundo”. É importante que os polímeros façam parte de um ciclo de produção em circuito fechado, na mesma medida que aço e alumínio. Cerca de 30% da produção anual desses metais vem da reciclagem de suas sucatas. Um resultado semelhante é alcançado com polímeros.

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