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Bem estar animal

O espectro da gripe aviária significa que a saúde animal deve ser uma prioridade do Parlamento Europeu

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Por Roxane Feller, secretária-geral da AnimalhealthEurope, associação europeia de saúde animal

O risco crescente de um cruzamento de doenças pecuárias – como o mundo está testemunhando com a propagação da gripe aviária no gado leiteiro – é precisamente por isso que a UE é há muito tempo defensora da melhoria da saúde animal nos seus sistemas agroalimentares. A velocidade com que vacinas foram desenvolvidos e implementados para proteger o gado contra surtos do vírus da língua azul nas últimas semanas, por exemplo, demonstrando a natureza inovadora do sector da saúde animal na Europa.

No entanto, a ameaça de doenças como a gripe aviária não é o único desafio que enfrenta o abastecimento alimentar do continente. Os crescentes impactos climáticos, incluindo o aumento do calor, a seca e as inundações, também estão a impor encargos cada vez maiores aos agricultores europeus para que produzam alimentos de forma mais sustentável.

Com a posse de um novo parlamento em Julho, os decisores políticos da UE devem, portanto, continuar a aproveitar este forte legado continental de apoio a uma melhor saúde animal.

Fazer isso não só capacitará os agricultores para alimentar o continente de forma mais sustentável, mas também aumentará a sua resiliência contra os crescentes desafios climáticos e de doenças em todo o mundo. Apesar de mudanças drásticas à composição do Parlamento da UE após as recentes eleições, a boa saúde animal deve continuar a ser uma prioridade interpartidária, uma vez que é a base para a melhoria da saúde humana e ambiental para todos nós.

Para colocar a saúde animal como uma prioridade, isto significa primeiro que os decisores políticos da UE devem reconhecer a saúde animal como central para a agenda do bloco para o futuro.

A UE deve garantir que o apoio ao sector da saúde animal e as suas contribuições para a concretização da agenda do bloco – desde redução de emissões para melhorar a sustentabilidade do continente produção de alimentos – é priorizada através de legislação e diálogos contínuos.

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Por exemplo, o sector da saúde animal pode desempenhar um papel fundamental nos resultados da Diálogo Estratégico, que foi lançado pela UE para moldar um futuro para a agricultura do continente que apoie melhor os agricultores e as suas necessidades.

Apoiar intervenções de saúde melhoradas para o gado do continente, seja através do fornecimento de novas tecnologias, como vacinas, ou da formação de mais veterinários, pode proporcionar uma série de benefícios para os agricultores da Europa e para as comunidades que servem.

Isto não só protegeria os meios de subsistência dos agricultores contra as crescentes ameaças de doenças, mas também ajudaria a garantir uma produção alimentar mais sustentável e menos perdas devido a doenças. Qualquer apoio futuro aos agricultores europeus não pode, portanto, ocorrer sem disposições para uma melhor saúde animal.

Em segundo lugar, para aproveitar todo o potencial do sector da saúde animal e promover melhores resultados em termos de saúde e sustentabilidade, deve ser mantido um sector europeu da medicina veterinária competitivo.

Para conseguir isto, a regulamentação e a política devem reflectir as realidades do sector pecuário, apoiando uma abordagem mais progressista à saúde animal e à sua multiplicidade de benefícios.

recente da França campanha de vacinação para os patos, por exemplo, foi uma resposta eficaz contra a ameaça da gripe aviária, mas ao mesmo tempo demonstrou os desafios que permanecem num ambiente político por vezes contraditório para a saúde e o bem-estar animal versus o comércio.

Por exemplo, embora a vacinação tenha indubitavelmente ajudado a salvar vidas e a proteger os meios de subsistência dos agricultores franceses, esta medida desencadeou, no entanto, uma onda de restrições às importações por parte dos parceiros comerciais de França.

No entanto, apesar destes desafios, a Europa continua a ser um líder mundial em saúde animal e deve consagrar ainda mais este legado.

Os decisores políticos europeus podem fazê-lo continuando a apoiar um setor de medicamentos veterinários vibrante e competitivo para fornecer produtos tão necessários para enfrentar os desafios crescentes das doenças. Isto significa garantir que a legislação apoia o sector da saúde animal no desempenho de um papel de liderança para ajudar o continente a cumprir a sua sustentabilidade e a futura agenda agroalimentar.

Por último, os decisores políticos da UE devem reconhecer o papel da saúde animal na capacitação dos agricultores para produzirem mais alimentos e de forma mais sustentável.

Com doenças animais causando a perda de pelo menos 20% da produção pecuária a nível mundial todos os anos, apoiar os agricultores com maior acesso aos serviços veterinários e aos mais recentes produtos de saúde animal pode capacitá-los a alimentar o continente de forma mais sustentável, salvaguardando ao mesmo tempo os seus meios de subsistência.

Fundamentalmente, isto significa ouvir e compreender os desafios que os agricultores do continente enfrentam, ao mesmo tempo que os apoia com um maior acesso aos serviços veterinários e a todos os produtos de saúde animal – cujo acesso não é uniforme em todo o continente. Fazer isso não só salvaguardará os seus meios de subsistência, mas também protegerá a sua contribuição para a segurança alimentar em todo o continente.

Das alterações climáticas ao descontentamento entre os agricultores em torno da direcção da agenda agroalimentar do bloco, a lista de tarefas do próximo parlamento da UE estará, sem dúvida, empilhada, com a atenção desviada em muitas direcções diferentes.

Ao colocar a saúde animal no centro das atenções, a UE pode garantir não só que o continente resiste às ameaças crescentes à produção alimentar, mas também pode dar os primeiros passos necessários para criar um futuro mais sustentável e saudável para todos.

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O EU Reporter publica artigos de várias fontes externas que expressam uma ampla gama de pontos de vista. As posições tomadas nestes artigos não são necessariamente as do EU Reporter.

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