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Economia circular

O impulso para embalagens reutilizáveis ​​na Europa enfrenta a realidade econômica da era COVID para restaurantes

Colin Stevens

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Mesmo depois da Agência Europeia de Medicamentos (EMA) acelerou aprovação da vacina fabricada na Europa BioNTech / Pfizer, com um luz verde condicional entregue em 21 de dezembrost, está claro que a experiência da Europa com a Covid-19 já alterou a vida diária de maneiras que provavelmente durarão nos próximos anos. Entre outras mudanças, o teletrabalho tornou-se um fato da vida em indústrias e países onde era praticamente inexistente antes da pandemia, notadamente Itália e Espanha. O mercado de viagens que viu as companhias aéreas de baixo custo transportarem europeus ao redor da zona Schengen estourou, forçando a Norwegian Air a arquivo de falência proteção apenas no mês passado. Grandes empresas de serviços alimentícios que atendem trabalhadores de escritório, como a Pret a Manger, fechado dezenas de lojas e cortar milhares de empregos.

Na verdade, uma das mudanças mais revolucionárias operadas pela Covid-19 pode muito bem ser na forma como os europeus comem. Em países como a França, onde o governo estava lutando para encorajar o 'Bolsa de cachorro'para reduzir o desperdício de alimentos apenas no ano passado, a demanda por comida para viagem e entrega de alimentos explodiu. Após o fechamento de restaurantes na primavera, inicialmente deixou o setor agarrando por uma corda de salvamento, clientes confinados em última análise veio para abraçar pedidos de serviços como Deliveroo.

Com o novo modelo de entrega de alimentos já consolidado, o mercado de empresas como a Uber Eats continuou crescendo, mesmo após a reabertura de restaurantes. Por um lado, essa é uma rara fresta de esperança para um continente cujas economias foram afetadas pela crise de saúde. Por outro lado, esta mudança acentuada no serviço de alimentação é um tiro certeiro para o Acordo Verde Europeu, liderado pelo Vice-Presidente Executivo da Comissão Europeia, Frans Timmermans.

Restaurantes europeus soam o alarme

No ano passado, a União Europeia adotou Diretiva (UE) 2019 / 904, também conhecida como Diretiva de Plásticos de Uso Único, para estruturar os esforços da UE para reduzir "o impacto de certos produtos plásticos no meio ambiente". Como os detalhes do projeto de orientação da Comissão aos Estados-Membros em relação a esta diretiva vazaram, o setor de serviços de alimentação reagiu com alarme.

Com base na reação do setor, o projeto de diretrizes parece apontar para a proibição de um grande faixa de produtos de uso único, com vistas a forçar a adoção de alternativas reutilizáveis. Ao adotar uma visão tão ampla do que constitui um "plástico descartável" inaceitável, a Comissão parece empenhada em impedir que essas indústrias mudem para opções descartáveis ​​mais sustentáveis, incluindo produtos de papel à base de fibras. Ao fazer isso, está desafiando diretamente o modelo que manteve a indústria de restaurantes à tona, em vez de empurrá-la para custos adicionais em um momento de extrema pressão econômica.

Como o setor de serviços alimentícios aponta, há uma questão fundamental de higiene e segurança na eliminação gradual de produtos de uso único, especialmente à medida que as pandemias globais se tornam um ocorrência mais regular. Produtos reutilizáveis, muitas vezes segurado por ativistas ambientais como uma panacéia para questões como a poluição marinha, têm a desvantagem de serem reutilizados por dezenas, senão centenas de clientes diferentes. Como pesquisadores de alimentos, como David McDowell, da Ulster University, apontaram, restringindo produtos descartáveis ​​na indústria alimentícia poderia expor clientes a maiores riscos de contaminação cruzada de doenças transmitidas por alimentos, incluindo bactérias como E. coli e listeria, bem como vírus.

Agora, é claro, os clientes que usam serviços de entrega de comida preferem evite interagir com o entregador, quanto mais compartilhar pratos ou copos usados ​​por outros clientes. Os avisos levantados por especialistas como McDowell foram ecoados pela Agência Ambiental Europeia, que admitiu produtos descartáveis ​​“desempenharam um papel importante na prevenção da disseminação da Covid-19”, mesmo quando expressou preocupação sobre se o aumento na demanda poderia prejudicar os esforços da UE para desenvolver um “sistema de plástico circular mais sustentável”.

Reduzindo a poluição do plástico e apoiando a economia circular

Os consumidores europeus partilham dessa preocupação. De acordo com uma pesquisa DS Smith publicada em janeiro, sobre% 90 de clientes em quatro países europeus indicaram que queriam embalagens contendo menos plástico; mais de 60% disseram que estariam dispostos a pagar um prêmio por isso. Felizmente, em nítido contraste com a narrativa da Comissão, produtos descartáveis ​​mais sustentáveis ​​poderiam realmente ajudar a resolver o crise de poluição marinha a Diretiva de Plásticos de Uso Único visa abordar.

Essas alternativas incluem principalmente produtos descartáveis ​​à base de fibras, como copos, pratos e caixas de papel. Embora alguns desses produtos contenham uma quantidade mínima de polímeros plásticos, a embalagem à base de fibra é em geral mais amplamente reciclado e ecologicamente correto do que o plástico principalmente responsável para lixo marinho. Conforme notoriamente relatado pela Royal Statistical Society do Reino Unido em 2018, sobre 90% dos resíduos plásticos gerados nunca foram reciclados. Por contraste, quase três quartos dos produtos de papel são reciclados, em média, na UE.

A fibra pode até reivindicar vantagens em relação aos produtos alimentícios reutilizáveis, especialmente em pegadas de carbono e uso de água. Quaisquer vantagens produtos reutilizáveis pode gostar em relação aos itens de papel descartáveis ​​em termos de emissões de carbono dependem do número de vezes que eles podem ser reutilizados. No caso de um copo de cerâmica, por exemplo, o item potencialmente precisaria ser usado até 350 vezes. Em termos de “indicadores de qualidade do ecossistema”, como acidificação, essas vantagens podem ser rapidamente anuladas pela água quente e detergentes necessários para lavar copos reutilizáveis. Enquanto isso, a reciclagem eficaz de papel, cada vez mais a norma em toda a Europa, reduz sua pegada em mais de 50%.

A solução sugerida por alguns defensores dos reutilizáveis ​​- ou seja, limitar a lavagem - está fora de questão para uma indústria de serviços alimentícios responsável por proteger os consumidores de patógenos de origem alimentar. Milhões de europeus agora acostumados a levar e entregar esperam que as empresas que os servem - incluindo inúmeras pequenas e médias empresas (PMEs) no setor de restaurantes - sigam altos padrões de segurança e higiene alimentar.

Alternativas sustentáveis ​​à base de fibras ao plástico para embalagens de alimentos poderiam atender a essa necessidade sem interromper o crescimento do setor. Em vez de adicionar ao setor de restaurantes já consideráveis ​​perdas com uma abordagem mal executada aos plásticos, os reguladores europeus provavelmente perceberão em breve a necessidade de aceitar e encorajar produtos descartáveis ​​mais sustentáveis ​​que ajudem os oceanos sem prejudicar a economia.

Economia circular

O Parlamento visa uma economia neutra em carbono, sustentável, livre de tóxicos e totalmente circular

Correspondente Reporter UE

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Os eurodeputados pedem metas vinculativas para 2030 quanto ao uso de materiais e pegada de consumo © AdobeStock_Fotoschlick  

O Parlamento adotou recomendações políticas abrangentes para alcançar uma economia neutra em carbono, sustentável, livre de tóxicos e totalmente circular até 2050, o mais tardar. O relatório, aprovado hoje (10 de fevereiro) por 574 votos a favor, 22 contra e 95 abstenções, é uma resposta ao Plano de Acção Economia Circular. As metas vinculantes para 2030 são necessárias para o uso de materiais e nossa pegada de consumo, cobrindo todo o ciclo de vida de cada categoria de produto colocada no mercado da UE, destacam os eurodeputados. Solicitam também à Comissão que proponha objetivos vinculativos específicos para produtos e / ou setores específicos para o conteúdo reciclado.

O Parlamento insta a Comissão a apresentar nova legislação em 2021, alargando o âmbito do Diretiva de Ecodesign para incluir produtos não relacionados com energia. Isso deve definir padrões específicos do produto, de modo que os produtos colocados no mercado da UE tenham um bom desempenho, sejam duráveis, reutilizáveis, possam ser facilmente reparados, não sejam tóxicos, possam ser atualizados e reciclados, contenham conteúdo reciclado e sejam recursos e energia eficiente. Outras recomendações importantes são detalhadas aqui.

O relator Jan Huitema (Renew Europe, NL) afirmou: “A transição para uma economia circular é uma oportunidade económica para a Europa que devemos abraçar. A Europa não é um continente rico em recursos, mas temos as competências, os conhecimentos e a capacidade para inovar e desenvolver as tecnologias necessárias para fechar ciclos e construir uma sociedade sem resíduos. Isso criará empregos e crescimento econômico e nos deixará mais perto de alcançar nossos objetivos climáticos: é uma situação em que todos ganham. ” Ver declaração em vídeo.

No debate em plenário, os eurodeputados sublinharam também que a concretização dos objectivos do Acordo Verde só será possível se a UE mudar para um modelo de economia circular e que esta mudança irá criar novos empregos e oportunidades de negócio. A legislação existente sobre resíduos deve ser implementada de forma mais completa, e outras medidas são necessárias para os principais setores e produtos, como têxteis, plásticos, embalagens e eletrônicos, acrescentaram os eurodeputados. Veja a gravação completa do debate aqui.

Contexto

Em março de 2020, a Comissão adotou um novo “Plano de Acção Economia Circular por uma Europa mais limpa e competitiva ”. UMA debate na Comissão do Meio Ambiente teve lugar em outubro de 2020, e o relatório foi adotado em 27 de janeiro de 2021.

Até 80% do impacto ambiental dos produtos é determinado na fase de design. O consumo global de materiais deverá dobrar nos próximos quarenta anos, enquanto a quantidade de resíduos gerados a cada ano deverá aumentar em 70% até 2050. Metade das emissões totais de gases de efeito estufa e mais de 90% da perda de biodiversidade e água estresse, vêm da extração e processamento de recursos.

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Economia circular

Como a UE deseja alcançar uma economia circular até 2050  

Correspondente Reporter UE

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Informe-se sobre o plano de ação da UE para a economia circular e que medidas adicionais os eurodeputados pretendem para reduzir o desperdício e tornar os produtos mais sustentáveis. Se continuarmos explorando recursos como fazemos agora, em 2050, precisa dos recursos de três Terras. Os recursos finitos e as questões climáticas exigem a passagem de uma sociedade do tipo 'fazer e dispor' para uma economia neutra em carbono, ambientalmente sustentável, livre de tóxicos e totalmente circular até 2050.

A crise atual destacou as deficiências nas cadeias de recursos e valor, atingindo PMEe indústria. Uma economia circular reduzirá as emissões de CO2, ao mesmo tempo que estimulará o crescimento econômico e criará oportunidades de emprego.

Leia mais sobre o definição e benefícios da economia circular.

O plano de ação da economia circular da UE

Em linha com o da UE Meta de neutralidade climática para 2050 sob a Negócio Verde, a Comissão Europeia propôs um novo Plano de Acção Economia Circular em março de 2020, com foco na prevenção e gestão de resíduos e visando impulsionar o crescimento, a competitividade e a liderança global da UE neste campo.

Em 27 de janeiro, a comissão de meio ambiente do Parlamento apoiou o plano e pediu metas vinculativas para 2030 para uso e consumo de materiais. Os eurodeputados vão votar o relatório na sessão plenária de fevereiro.

Mudando para produtos sustentáveis

Para alcançar um mercado da UE de produtos sustentáveis, neutros para o clima e eficientes em termos de recursos, a Comissão propõe o alargamento do Ecodesign Directive a produtos não relacionados com energia. Os eurodeputados querem que as novas regras entrem em vigor em 2021.

Os eurodeputados também apoiam iniciativas para combater a obsolescência programada, melhorar a durabilidade e reparabilidade dos produtos e fortalecer os direitos do consumidor com o direito de reparar. Insistem que os consumidores têm o direito de ser devidamente informados sobre o impacto ambiental dos produtos e serviços que adquirem e pedem à Comissão que apresente propostas para combater o chamado greenwashing, quando as empresas se apresentam como sendo mais amigas do ambiente do que realmente são.

Tornando setores cruciais circulares

A circularidade e a sustentabilidade devem ser incorporadas em todas as etapas de uma cadeia de valor para alcançar uma economia totalmente circular: do design à produção e todo o caminho até o consumidor. O plano de ação da Comissão estabelece sete domínios essenciais para a realização de uma economia circular: plásticos; têxteis; lixo eletrônico; alimentos, água e nutrientes; embalagem; baterias e veículos; edifícios e construção.
Têxteis

Têxteis usam muita matéria-prima e água, com menos de 1% reciclado. Os eurodeputados querem novas medidas contra a perda de microfibras e normas mais rígidas sobre o uso da água.

Descobrir como a produção e os resíduos têxteis afetam o meio ambiente.

Eletrônica e TIC

O lixo eletrônico e elétrico, ou lixo eletrônico, é o fluxo de resíduos que mais cresce na UE e menos de 40% é reciclado. Os eurodeputados querem que a UE promova uma vida útil mais longa dos produtos através da reutilização e reparação.

Aprenda alguns Fatos e números do lixo eletrônico.

Alimentos, água e nutrientes

Estima-se que 20% dos alimentos são perdidos ou desperdiçados na UE. Os eurodeputados apelam à redução para metade do desperdício alimentar até 2030 ao abrigo do Estratégia Farm to Fork.

Embalagens

Os resíduos de embalagens na Europa atingiram um recorde em 2017. Novas regras visam garantir que todas as embalagens no mercado da UE sejam economicamente reutilizáveis ​​ou recicláveis ​​até 2030.

Baterias e veículos

Os eurodeputados estão a estudar propostas que exijam a produção e materiais de todosl baterias no mercado da UE para ter uma pegada de carbono baixa e respeitar os direitos humanos, as normas sociais e ecológicas.

Construção e edifícios

Contas de construção para mais de 35% do total de resíduos da UE. Os eurodeputados querem aumentar a vida útil dos edifícios, definir metas de redução da pegada de carbono dos materiais e estabelecer requisitos mínimos de eficiência energética e de recursos.

Gestão e envio de resíduos

A UE gera mais de 2.5 bilhões de toneladas de resíduos por ano, principalmente em residências. Os eurodeputados exortam os países da UE a aumentar a reciclagem de alta qualidade, evitar a deposição em aterro e minimizar a incineração.

Descobrir sobre estatísticas de aterro e reciclagem na UE.

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Economia circular

O impacto da produção e resíduos têxteis no meio ambiente

Correspondente Reporter UE

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Roupas, calçados e têxteis domésticos são responsáveis ​​pela poluição da água, emissões de gases de efeito estufa e aterros sanitários. Saiba mais no infográfico. A moda rápida - o fornecimento constante de novos estilos a preços muito baixos - levou a um grande aumento na quantidade de roupas produzidas e jogadas fora.

Para fazer face ao impacto no ambiente, a UE quer acelerar o avançar para uma economia circular.

Em março 2020, o A Comissão Europeia adotou um novo plano de ação para a economia circular, que inclui uma estratégia da UE para os têxteis, que visa estimular a inovação e impulsionar a reutilização no setor. Parlamento está pronto para votar um relatório de iniciativa sobre o plano de ação para a economia circular no início de 2021.

Os princípios da circularidade precisam ser implementados em todos os estágios de uma cadeia de valor para tornar a economia circular um sucesso. Do design à produção, até o consumidor.

Jan Huitema (Renove a Europa, Holanda), lead MEP sobre o plano de ação da economia circular.
infográfico com fatos e números sobre o impacto ambiental dos têxteis Fatos e números sobre o impacto ambiental dos têxteis  

Uso de água

É preciso muita água para produzir têxteis, além de terra para cultivar algodão e outras fibras. Estima-se que a indústria global de têxteis e vestuário utilizou 79 bilhões de metros cúbicos de água em 2015, enquanto as necessidades de toda a economia da UE ascendiam a 266 bilhões de metros cúbicos em 2017. Para fazer uma única camiseta de algodão, 2,700 litros de água doce são necessários de acordo com as estimativas, o suficiente para atender às necessidades de consumo de uma pessoa por 2.5 anos.

Infográfico com fatos e números sobre o impacto ambiental dos têxteisFatos e números sobre o impacto ambiental dos têxteis  

Poluição da água

Estima-se que a produção de têxteis seja responsável por cerca de 20% da poluição global da água limpa por produtos de tingimento e acabamento.

Lançamentos sintéticos de lavagem um estimado 0.5 milhão de toneladas de microfibras no oceano por ano.

Lavar roupas sintéticas é responsável por 35% dos microplásticos primários liberados no meio ambiente. Uma única carga de roupas de poliéster pode descarregar 700,000 fibras microplásticas que podem acabar na cadeia alimentar.

Infográfico com fatos e números sobre o impacto ambiental dos têxteis     

Emissão de gases de efeito estufa

Estima-se que a indústria da moda seja responsável por 10% das emissões globais de carbono - mais de voos internacionais e transporte marítimo combinado.

De acordo com a Agência Europeia do Ambiente, as compras de têxteis na UE em 2017 geraram cerca de 654 kg de emissões de CO2 por pessoa.

Resíduos têxteis em aterros sanitários

A forma como as pessoas se livram de roupas indesejadas também mudou, com itens sendo jogados fora em vez de doados.

Desde 1996, a quantidade de roupas compradas na UE por pessoa aumentou 40% após uma queda acentuada nos preços, que reduziu a vida útil das roupas. Os europeus usam quase 26 quilos de têxteis e descartam cerca de 11 quilos deles todos os anos. As roupas usadas podem ser exportadas para fora da UE, mas são principalmente (87%) incineradas ou depositadas em aterro.

Globalmente, menos de 1% das roupas são recicladas como roupas, em parte devido à tecnologia inadequada.

Lidando com os resíduos têxteis na UE

A nova estratégia visa abordar a moda rápida e fornecer diretrizes para atingir altos níveis de coleta seletiva de resíduos têxteis.

Sob o diretiva de resíduos aprovada pelo Parlamento em 2018, os países da UE serão obrigados a recolher os têxteis separadamente até 2025. A nova estratégia da Comissão também inclui medidas para apoiar materiais circulares e processos de produção, combater a presença de produtos químicos perigosos e ajudar os consumidores a escolher têxteis sustentáveis.

A UE tem um Rótulo ecológico da UE que os produtores que respeitam os critérios ecológicos podem aplicar aos itens, garantindo um uso limitado de substâncias nocivas e redução da poluição da água e do ar.

A UE também introduziu algumas medidas para atenuar o impacto dos resíduos têxteis no ambiente. Fundos do Horizonte 2020 RESYNTEX, um projeto de reciclagem química, que poderia fornecer um modelo de negócios de economia circular para a indústria têxtil.

Um modelo de produção têxtil mais sustentável também tem potencial para impulsionar a economia. "A Europa se encontra em uma crise econômica e de saúde sem precedentes, revelando a fragilidade de nossas cadeias de abastecimento globais", disse o líder MEP Huitema. "O estímulo a novos modelos de negócios inovadores, por sua vez, criará um novo crescimento econômico e as oportunidades de emprego que a Europa precisará para se recuperar."

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