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A história da Royal British Legion Bruxelas é descoberta

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Você sabia que cerca de 6,000 militares britânicos se casaram com mulheres belgas e se estabeleceram aqui após a 2ª Guerra Mundial? Ou que o amante divorciado da princesa Margaret, Peter Townsend, foi despachado sem cerimônia para Bruxelas para evitar um escândalo? Se essas coisas são novas para você, então uma nova e fascinante pesquisa do expatriados do Reino Unido na Bélgica, Dennis Abbott, será ideal para você, escreve Martin Banks.

No que foi uma espécie de trabalho de amor, Dennis, um ex-jornalista importante (retratado, abaixo, de quando serviu como reservista na Operação TELIC Iraque em 2003, onde foi designado para a 7ª Brigada Blindada e 19ª Brigada Mecanizada) investigou a rica e variada história da Royal British Legion para ajudar a marcar os 100 da RBLth aniversário ainda este ano.

O resultado é uma crônica maravilhosa da caridade que, por muitos anos, fez um trabalho inestimável para servir homens e mulheres, veteranos e suas famílias.

O ímpeto para o projeto foi um pedido do HQ da Royal British Legion para filiais para marcar o 100º aniversário da RBL em 2021, contando sua história.

A própria filial da RBL em Bruxelas completou 99 anos em 2021.

A história levou Dennis pouco mais de quatro meses para pesquisar e escrever e, como ele prontamente admite: “Não foi tão fácil”.

Ele disse: “O boletim da filial de Bruxelas (conhecido como The Wipers Times) era uma rica fonte de informações, mas remonta apenas a 2008.

“Existem atas das reuniões do comitê de 1985-1995, mas com muitas lacunas.”

Uma de suas melhores fontes de informação, até 1970, era o jornal belga Le Soir.

“Consegui pesquisar nos arquivos digitais da Biblioteca Nacional da Bélgica (KBR) histórias sobre o ramo.”

Dennis é ex-jornalista da O Sol e O espelho diário no Reino Unido e ex-editor da European Voice em Bruxelas.

Ele descobriu, durante sua pesquisa, muitas pepitas intrigantes de informações sobre eventos ligados à RBL.

Por exemplo, o futuro Eduardo VIII (que se tornou duque de Windsor após sua abdicação) e o marechal de campo Earl Haig da primeira guerra mundial (que ajudou a fundar a Legião Britânica) vieram visitar a filial de Bruxelas em 1.

Dennis também diz que os fãs de A Coroa A série Netflix pode descobrir, através da história da RBL, o que aconteceu com o amante divorciado da princesa Margaret, capitão do grupo, Peter Townsend, depois que ele foi despachado sem cerimônia para Bruxelas para evitar um escândalo no início do reinado da rainha Elizabeth II.

Os leitores também podem aprender sobre os agentes secretos que fizeram de Bruxelas sua base após a segunda guerra mundial - notavelmente o tenente-coronel George Starr DSO MC e o capitão Norman Dewhurst MC.

Dennis disse: “Os anos 1950 foram, sem dúvida, o período mais glamoroso da história do ramo, com estreias de filmes, concertos e bailes.

“Mas a história é principalmente sobre os militares comuns da 2ª Guerra Mundial que se estabeleceram em Bruxelas após se casarem com garotas belgas. O Daily Express calculou que houve 6,000 casamentos desse tipo após a 2ª Guerra Mundial!

Ele disse: ”Peter Townsend escreveu uma série de artigos para Le Soir sobre uma turnê mundial solo de 18 meses que ele empreendeu em seu Land-Rover após se aposentar da RAF. Meu palpite é que foi sua maneira de lidar com o rompimento com a princesa Margaret. Ela foi a primeira pessoa que ele viu depois de voltar a Bruxelas.

“No final, ele se casou com uma herdeira belga de 19 anos que era muito parecida com Margaret. A história inclui imagens de vídeo deles anunciando seu noivado. ”

Esta semana, por exemplo, ele conheceu Claire Whitfield, de 94 anos, uma das 6,000 garotas belgas que se casaram com militares britânicos.

Claire, então com 18 anos, conheceu seu futuro marido RAF Flight Sgt Stanley Whitfield em setembro de 1944 após a libertação de Bruxelas. “Foi amor à primeira vista”, lembra ela. Stanley costumava levá-la para dançar ao Clube 21 e ao Clube RAF (foto, foto principal) Eles se casaram em Bruxelas.

A história foi apresentada esta semana à sede nacional da Royal British Legion em Londres como parte de seu arquivo centenário.

A história completa da RBL compilada por Dennis é disponível aqui.

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Joia da Art Nouveau: Hotel Solvay aberto ao público

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Excelente notícia para os aficionados da arquitetura, o icônico Hotel Solvay em Bruxelas está se abrindo ao público! Alexandre Wittamer, o proprietário do edifício, e Pascal Smet, Secretário de Estado do Urbanismo e Património, anunciaram hoje que a Solvay House estará aberta ao público a partir de sábado, 23 de janeiro de 2021. Este edifício listado e icónico da Art Nouveau foi projectado e construído por Victor Horta entre 1894 e 1903 e faz parte da Lista do Patrimônio Mundial da UNESCO.

“Estou satisfeito que a Solvay House será aberta ao público com frequência. Isso dá esperança ao setor cultural e turístico, que está sofrendo muito com a crise de saúde. A partir de agora, tanto os residentes de Bruxelas como os turistas poderão visitar esta obra-prima da Art Nouveau com total segurança e desfrutar de uma dose de cultura com uma viagem no tempo. Graças a esta inauguração, Bruxelas poderá aumentar ainda mais a sua rica oferta de atracções culturais, patrimoniais e turísticas. Estou convencido de que desta forma a revitalização cultural e turística da nossa Região receberá um impulso assim que as medidas de saúde o permitirem ”, explica Rudi Vervoort, Ministro-Presidente da Região de Bruxelas-Capital.

O secretário de Estado do Urbanismo e Patrimônio, Pascal Smet, ficou feliz que esta joia Art Nouveau agora será aberta a todos os habitantes de Bruxelas e a todos que visitam Bruxelas. “Devemos esta joia a Victor Horta e Armand Solvay, claro, mas também à família Wittamer, que salvou a casa da demolição nos anos 1950 e a manteve bem todo esse tempo. É por isso que a Região de Bruxelas está hoje dando à família um reconhecimento especial. Para mim foi uma prioridade absoluta abrir a Solvay House ao público em geral e agradeço a Alexandre Wittamer por ter ousado dar esse passo conosco. ”

Dada a história do edifício e as iniciativas tomadas pela família Wittamer para preservar esta joia patrimonial, a Região de Bruxelas concedeu o Zinneke de Bronze ao casal Wittamer.

O proprietário Alexandre Wittamer compartilhou sua visão: “É um momento importante para nós. Meus avós compraram o prédio em 1957 e o salvaram da demolição. Eles queriam passar seu amor por Victor Horta e a Art Nouveau belga para as gerações futuras. O que estamos fazendo agora com urban.brussels é uma continuação do que começamos no século passado. É maravilhoso que jovens e adultos possam descobrir e redescobrir a Art Nouveau. Bruxelas pode se orgulhar de seus arquitetos e artesãos da época ”.

“Estou muito feliz por premiar Alexandre Wittamer com uma Zinneke de Bronze. Esta estátua, um molde em miniatura da estátua de Tom Frantzen na Karthuizerstraat, é uma homenagem aos residentes de Bruxelas que são embaixadores informais de nossa cidade. Receber pessoas em uma cidade cosmopolita, aberta, multilíngue e voltada para as pessoas. Como aquele Zinneke, um cachorro bastardo: forte, esperto, empreendedor, complexo e curioso pelo mundo. Encontro essas características em Alexandre e sua família. Os seus avós tornaram-se os proprietários do Hotel Solvay listado do nosso mundialmente famoso residente em Bruxelas, Victor Horta. A família a converteu em uma casa de alta costura e ajudou a preservá-la para as gerações futuras ”, disse Image of Brussels Ministro Sven Gatz.

O governo de Bruxelas quer valorizar o seu património, em particular tornando-o mais acessível, o que explica a decisão de abrir a Solvay House ao público. Nesse sentido, a Região de Bruxelas financiou a criação de um site e a venda de bilhetes online para a Solvay House por iniciativa do Secretário de Estado do Urbanismo e Património, Pascal Smet.

Qualquer pessoa pode agora visitar a casa reservando um bilhete no site www.hotelsolvay.be por um preço acessível de 12 euros. Para garantir que os amantes da Horta possam planear facilmente a sua visita, está a ser desenvolvido um bilhete combinado com o Museu Horta e o Hotel Hannon.

Os edifícios da Art Nouveau e da Horta apresentam uma oferta turística específica e muito atrativa, oferta que até agora não era estrutural, enquanto os edifícios nem sempre eram de fácil acesso. Isso está mudando. Afinal, Bruxelas é a capital da Art Nouveau e quer manter esse título.

Visit Brussels quer continuar a utilizar este ativo tanto a nível internacional como com os visitantes belgas e de Bruxelas.

“A Casa Solvay é uma das joias arquitetônicas absolutas da Art Nouveau. A sua abertura ao público em geral enriquecerá a oferta do museu e dará a Bruxelas um importante trunfo turístico. Estamos convencidos de que isso irá melhorar a reputação internacional de nossa região ”, disse Patrick Bontinck para Visit Brusssels

“Para a cultura e o turismo de Bruxelas, é uma ótima notícia que o público em geral agora pode admirar esta joia Art Nouveau. A cidade de Bruxelas valoriza este movimento artístico ao longo do ano, apoiando muitos eventos recorrentes. Entre eles estão o Festival BANAD, Artonov e Arkadia asbl e seus guias ”, explica Delphine Houba, vereadora de Cultura e Turismo da cidade de Bruxelas.

Agora que o público em geral pode visitá-la, a Solvay House revela um tesouro escondido. Foi totalmente protegido em 1977 e é um dos edifícios da Horta mais bem conservados, graças à atenção e remodelação de três gerações da família Wittamer, que o comprou em 1957 para estabelecer uma casa de alta costura. As renovações ocorreram sob a supervisão da “Commission royale des Monuments et des Sites” (instância patrimonial de Bruxelas) e dos serviços patrimoniais de urban.brussels. Desde 1989, a região gastou nada menos do que… euros para a renovação deste edifício. A Urban.brussels reconheceu recentemente a Solvay House como instituição museológica, valorizando cada vez mais este património.

Fonte: Região de Bruxelas

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Comissão aprova medidas belgas de 23 milhões de euros para apoiar a produção de produtos relevantes para o coronavírus

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A Comissão Europeia aprovou duas medidas belgas, num total de 23 milhões de euros, para apoiar a produção de produtos relevantes para o surto de coronavírus na região da Valónia. Ambas as medidas foram aprovadas ao abrigo do auxílio estatal Estrutura Temporária. O primeiro regime, (SA.60414), com um orçamento estimado de € 20 milhões, será aberto a empresas que produzem produtos relevantes para o coronavírus e estão ativas em todos os setores, exceto agricultura, pesca e aquicultura e setores financeiros. Ao abrigo do regime, o apoio público assumirá a forma de subvenções diretas que cobrem até 50% dos custos de investimento.

A segunda medida (SA.60198) consiste num auxílio ao investimento de 3.5 M €, sob a forma de subvenção direta, à Universidade de Liège, que visa apoiar a produção por instituição de instrumentos de diagnóstico relacionados com o coronavírus e as matérias-primas necessárias . A subvenção direta cobrirá 80% dos custos de investimento. A Comissão concluiu que as medidas estão em conformidade com as condições do Quadro Temporário.

Em particular, i) o auxílio cobrirá apenas até 80% dos custos de investimento elegíveis necessários para criar capacidades de produção para fabricar produtos relevantes para o coronavírus; (ii) apenas os projetos de investimento iniciados em 1 de fevereiro de 2020 serão elegíveis e (iii) os projetos de investimento elegíveis devem ser concluídos no prazo de seis meses após a concessão do auxílio ao investimento. A Comissão concluiu que as duas medidas são necessárias, adequadas e proporcionadas para combater a crise de saúde pública, em conformidade com o artigo 107.º, n.º 3, alínea c), do TFUE e as condições estabelecidas no Quadro Temporário.

Nesta base, a Comissão aprovou as medidas ao abrigo das regras da UE em matéria de auxílios estatais. Mais informações sobre o quadro temporário e outras ações tomadas pela Comissão para lidar com o impacto econômico da pandemia de coronavírus podem ser encontradas aqui. A versão não confidencial das decisões será disponibilizada sob os números de processo SA.60198 e SA.60414 no registro de auxílio estatal no sítio Web da concorrência da Comissão.

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Infecções diárias por coronavírus na Bélgica continuam a cair

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A média diária de novas infecções por coronavírus na Bélgica continua a cair, de acordo com os últimos dados publicados pelo instituto de saúde pública Sciensano, escreve Jason Spinks, Brussels Times.

Entre 21 e 27 de dezembro, uma média de 1,789.9 novas pessoas testaram positivo por dia na semana anterior, o que representa uma redução de 29% em relação à semana anterior.

O número total de casos confirmados na Bélgica desde o início da pandemia é de 644,242. O total reflete todas as pessoas na Bélgica que foram infectadas e inclui casos ativos confirmados, bem como pacientes que se recuperaram ou morreram em decorrência do vírus.

Nas últimas duas semanas, foram confirmadas 262.8 infecções por 100,000 habitantes, o que representa uma redução de 6% em comparação com as duas semanas anteriores.

Entre 24 e 30 de dezembro, uma média de 154.3 pacientes deram entrada no hospital, o que é 15% a menos que na semana anterior.

No total, 2,338 pacientes com coronavírus estão atualmente no hospital, ou 85 a menos do que ontem. De todos os pacientes, 496 estão em terapia intensiva, 14 a menos que ontem. Um total de 264 pacientes está em um ventilador - 10 a menos do que ontem.

De 21 a 27 de dezembro, ocorreram em média 74 óbitos por dia, o que representa uma redução de 20.7% em relação à semana anterior.

O número total de mortes no país desde o início da pandemia é atualmente de 19,441.

Desde o início da pandemia, um total de 6,900,875 testes foram realizados. Desses exames, foram realizados em média 29,512.9 por dia na semana anterior, com taxa de positividade de 7.1%. Isso significa que uma em cada quatorze pessoas que fazem o teste recebe um resultado positivo.

O percentual caiu 0.5%, junto com uma redução de 24% nos testes.

A taxa de reprodução, finalmente, permanece em 0.92, o que significa que uma pessoa infectada com coronavírus infecta menos do que uma outra pessoa em média.

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