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Como a comunidade online MKP surgiu das 'ruínas' da rede RET

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Centro de Análise e Mudança Comportamental e Murmúrio

O apoio online ao Partido MK levanta muitas bandeiras quanto à sua autenticidade. O partido parece ter mobilizado a rede e a influência de uma comunidade estabelecida que existia antes do partido anunciar a sua formação, contribuindo para o seu rápido aumento de popularidade online.

As contas dentro desta comunidade (algumas anonimizadas e com um grande número de seguidores) têm a oportunidade de influenciar de forma inautêntica o discurso político no país.

Isto está de acordo com um novo relatório publicado em colaboração entre o Center for Analytics and Behavioral Change (CABC) e a Murmur, uma empresa de pesquisa que fornece serviços de escuta de mídia social e paisagem digital.

Intitulado Do RET ao partido MK: a mobilização das comunidades existentes do Twitter/X para impulsionar mensagens políticas, o relatório fornece uma análise aprofundada de todas as comunidades políticas na África do Sul para compreender o rápido aumento da popularidade online do Partido MK.

A conversa em torno do Partido MK tem dominado as manchetes desde o lançamento do partido em dezembro, enquanto hashtags como #VoteMK2024 apareceram continuamente nas reportagens eleitorais do CABC.

Os pesquisadores identificaram 10 contas que eram centrais para a comunidade online RET no X.com antes de 10 de dezembro de 2024, que foram transferidas para a comunidade MK Party após essa data, quando o partido foi oficialmente lançado.

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“Fazer parte de uma comunidade não significa que uma conta esteja de acordo com essa comunidade. No entanto, se, por exemplo, um membro da comunidade não se alinhar em aproximadamente 50% dos tópicos dentro de uma comunidade, as suas interações irão atraí-lo para outra comunidade onde a sua contribuição está mais envolvida”, lê-se no relatório.

Essas contas incluem: @_AfricanSoil, @koko_matshela, @KhandaniM, @LandNoli, @Zungulavuyo, @SuperiorZulu, @ATMovement_SA, @mrlungisa, @ThaboMakwakwa e @gentlements.

“Isso não sugere de forma alguma que qualquer conluio esteja ocorrendo entre essas contas específicas; embora, nem possa ser descartado. Todos eles chegaram a esta comunidade por causa das interações comuns que compartilham no que diz respeito à promoção de conteúdo do tipo Comissão anti-Ramaphosa ou anti-Zondo.”

Restringindo as cinco contas principais dentro de várias comunidades (antes e depois de 10 de Dezembro), os investigadores descobriram que as contas associadas a líderes partidários como Mmusi Maimane, Herman Mashaba, Julius Malema e Songezo Zibi são centrais para os seus respectivos partidos. As contas associadas a esses líderes fazem parte do que é considerado o núcleo consistente.

O Partido MK é uma exceção, com as suas contas centrais compostas por @_AfricanSoil, @koko_matshela e @Zungulavuyo que não estão publicamente associadas à liderança do Partido MK.              

Lista dos principais usuários X de comunidades selecionadas que “cruzaram o espaço digital” para ingressar em novas comunidades políticas

Desde 10 de Dezembro de 2023, a comunidade online MK tem-se concentrado principalmente nas suas críticas ao Presidente Cyril Ramaphosa e ao ANC sob a sua liderança e não nas preocupações socioeconómicas que teriam impacto no eleitorado.

Os 15 principais tópicos discutidos pela comunidade RET cum MK Party no X.com ao longo do tempo

Os relatos também se concentraram em semear dúvidas sobre os seus rivais políticos e o sistema político sul-africano entre os membros da sua comunidade, em vez de falar sobre as condições socioeconómicas dos sul-africanos. Esta parte do mapeamento “negação e dúvida” é ilustrada acima.

RET é o único 'perdedor'?

A rede RET online pode ter aberto caminho para a comunidade do Partido MK. No entanto, permanece a questão de saber se esta nova formação foi em detrimento de outra comunidade.

Antes do lançamento da MK Party, a comunidade RET interagia com hashtags favoráveis ​​à EFF. Entre as hashtags populares usadas estavam #RegistertoVoteEFF e #2024isOur1994 (uma hashtag que originalmente serviu como slogan para a campanha eleitoral de Rise Mzansi em 2024 antes de ser cooptada pela EFF).

O uso destas hashtags diminuiu muito rapidamente após o lançamento do MK Party, acompanhado por um aumento dramático no uso de #VoteMK2024 a partir de 19 de dezembro de 2023.

Gráfico mostrando que a comunidade do Partido RET/MK mudou, em meados de dezembro de 2023, de impulsionar hashtags EFF para impulsionar a hashtag do Partido MK (ou seja, #VoteMK2024)

Não está claro se existe uma aliança entre os apoiadores online da EFF e do MK, no entanto, esta mudança na narrativa levanta algumas questões como:

  • O que isso diz sobre o relacionamento entre esses dois partidos quando uma comunidade está disposta a promover hashtags EFF em um dia e mudar para hashtags do partido MK no dia seguinte?
  • Por que a EFF não tentou estimular esse grupo de pessoas a continuar conduzindo sua hashtag ao lado da do Partido MK?

Os pesquisadores também destacaram algumas possibilidades nesta mudança, incluindo:

  • A EFF não tinha conhecimento de uma perda significativa de membros na sua comunidade online;
  • A probabilidade de uma coligação entre o Partido EFF e o Partido MK é elevada se tiver havido uma coordenação intencional entre membros da mesma rede para impulsionar a hashtag de um partido em detrimento de outro; e/ou
  • A EFF sempre foi uma escolha alternativa para esta comunidade e, quando apresentada uma opção melhor, eles abandonaram o navio, para nunca mais olhar para trás.

O CABC e o Murmur levantaram preocupações sobre a autenticidade das principais contas da comunidade online MK.

Por exemplo, @_AfricanSoil, que foi um dos acusados, mas absolvidos, de atiçar a agitação de julho, já tinha mais de 160,000 seguidores no X.com na época em que começou a promover conteúdo alinhado ao Partido MK, enquanto @koko_matshela gosta apoio de quase 150,000 seguidores atualmente. Com a sua vasta influência, descobriu-se que a conta @_AfricanSoil criou 125 publicações apenas no dia 3 de fevereiro de 2024.

Antes das eleições de 29 de Maio, os investigadores alertaram o público para não só compreender o movimento das contas principais nestas comunidades, mas também o conteúdo que elas geram, as afiliações políticas anteriores e a autenticidade destas contas.

“É difícil explicar e compreender como é que um grupo que fazia frequentemente uso de hashtags da EFF, incluindo uma que era um apelo ao registo para votar naquele partido, poderia mudar de aliança durante a noite e impulsionar a hashtag de campanha de outro partido político. formação, instando sua mesma rede a votar em outro partido”, dizia o relatório.

Divulgação: O CABC, Daily Maverick e City Press estão atualmente envolvidos em processos judiciais iniciados por Sphithiphithi Evaluator (@_AfricanSoil), Thabo Makwakwa (@ThaboMakwakwa), Modibe Modiba (@mmodiba10) e Izwe Lethu (@LandNoli) que buscam revisar e definir à parte dois relatórios: Análise de rede RET on-line; e The Dirty Dozen e a amplificação do conteúdo incendiário durante o surto de agitação na África do Sul em julho de 2021. Estes processos são contestados e o CABC, o Daily Maverick e a City Press procuram anulá-los com custas.

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O EU Reporter publica artigos de várias fontes externas que expressam uma ampla gama de pontos de vista. As posições tomadas nestes artigos não são necessariamente as do EU Reporter.

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