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Compreendendo o nó da posição da África do Sul na guerra Rússia/Ucrânia

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Marcando o segundo aniversário da invasão em grande escala da Ucrânia pela Rússia, a atenção centrou-se nas tensões geopolíticas entre a Ucrânia e os seus aliados, os países da NATO e os EUA, em relação à Rússia e à guerra em curso desde o seu primeiro dia - escreve Ali Hisham.

Kiev deu as boas-vindas aos líderes ocidentais para se encontrarem com o Presidente Zelenskyy e participarem na conferência virtual com os líderes dos países do Grupo dos Sete (G7) e aliados da UE para reafirmar o seu apoio substancial à Ucrânia, que se manifesta em promessas de colmatar a escassez de aminação e outros apoios.[1] No entanto, outro aspecto crítico, mas muitas vezes esquecido, são as ondas de desinformação e a dinâmica geopolítica do poder brando, que parecem ajudar significativamente a posicionar as narrativas pró-Kremlin.

Uma das potências mais subestimadas é a África, ou - para evitar a armadilha do afro-pessimismo - a influência de 54 países africanos, que muitas vezes são tratados de forma inadequada como uma entidade homogénea. Contrariamente, as perspectivas afrocêntricas apreciam a singularidade de cada país africano, reconhecendo que não são iguais. Isto é claramente evidenciado no contexto do conflito Russo/Ucraniano, onde os votos contra a condenação da Rússia na ONU variaram entre os países africanos. Afastando-se de qualquer visão monolítica de África, a África do Sul ocupa uma posição crítica e influente neste contexto, talvez a mais, devido à sua adesão ao BRICS com a Rússia, ao contexto histórico do país em termos de Apartheid, e à sua recente mudança única para a União Internacional. Tribunal de Justiça (CIJ) apresentando um caso de genocídio contra Israel.

A África do Sul mantém fortes laços históricos de longa data com a Rússia, tornando-se o primeiro país africano a estabelecer relações diplomáticas oficiais com a Federação Russa em 28 de Fevereiro de 1992, após a dissolução da União Soviética. A relação entre a actual liderança da África do Sul e a Rússia foi fortalecida durante a era do Apartheid, quando a União Soviética forneceu treino militar, ajuda financeira e apoio diplomático aos movimentos de libertação sul-africanos, como o actual partido no poder, o Congresso Nacional Africano (ANC). África representa uma área estratégica acolhedora para estabelecer domínio, promover sentimentos antiocidentais e garantir protecção apoiada internacionalmente para melhorar a sua posição global no cenário geopolítico pós-Guerra Fria.

Apesar da dependência de África da Rússia e da Ucrânia para a segurança alimentar como principais fontes de importação de trigo, a contribuição da Rússia é mais do dobro da da Ucrânia, segundo as estatísticas. Além disso, em 17 de Novembro de 2023, o ministro da Agricultura da Rússia anunciou o primeiro carregamento de trigo de Moscovo, cumprindo a promessa do Presidente Putin aos líderes dos países africanos durante a cimeira realizada em Julho de 2023. A medida pretendia aliviar o impacto da escassez de trigo em África após a crise de Moscovo. retirada do acordo que permitia à Ucrânia embarcar grãos dos portos do Mar Negro.[2]

Quando a invasão russa em grande escala da Ucrânia começou em Fevereiro de 2022, a posição oficial da África do Sul foi de “neutralidade”. Apesar desta neutralidade, a guerra sublinhou paradoxalmente a superioridade e a popularidade russas em África, particularmente em comparação com a Ucrânia, o que se tornou evidente em muitos aspectos ao longo do tempo.

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Embora Joanesburgo estivesse prestes a acolher a cimeira dos BRICS em Agosto de 2023, esperava-se que a África do Sul prendesse o Presidente Vladimir Putin, de acordo com o mandado de prisão do Tribunal Penal Internacional (TPI) emitido em Março do mesmo ano. No entanto, havia dúvidas válidas de que as autoridades responsáveis ​​pela aplicação da lei do país iriam cumprir, especialmente tendo em conta a sua anterior recusa em prender o antigo Presidente Omar El-Bashir em 2015. Bashir enfrentou acusações semelhantes do TPI de cometer genocídio em Darfur entre 2003 e 2008, com dois mandados de prisão emitidos em 2009 e 2010[3]. Na altura, o presidente sul-africano Cyril Ramaphosa fundamentou estas incertezas ao solicitar ao TPI que invocasse o Artigo 97, que permite aos países procurar isenção do cumprimento do mandado se isso puder precipitar questões significativas, incluindo o risco de guerra[4]. Ao fazê-lo, Pretória deu a entender que prender Putin equivaleria a uma “declaração de guerra” contra a Rússia, como disse Ramaphosa.[5].

Contudo, em Julho, tornou-se evidente que havia razões adicionais para esta posição, quando Ramaphosa viajou para São Petersburgo para se encontrar com Putin na segunda cimeira Rússia-África, onde pareciam ser muito próximos. O discurso de Ramaphosa a Putin foi notavelmente caloroso, expressando gratidão pelo seu “apoio contínuo”. A força dos seus laços tornou-se ainda mais evidente quando Ramaphosa terminou o seu discurso agradecendo publicamente a Putin pelo “jantar de boas-vindas e pelos espectáculos culturais que mostraram a cultura de São Petersburgo”.

Por outro lado, o Supremo Tribunal de Pretória ordenou ao governo sul-africano que cumprisse a decisão do TPI e prendesse Putin assim que este chegasse. [6]. Vozes da oposição na África do Sul pressionaram internamente o governo para prender Putin.

Um aspecto notável da perspectiva do público sul-africano sobre a guerra Rússia/Ucrânia é evidente através do seu envolvimento nas plataformas de redes sociais. Muitos comentários sobre este conflito sugerem que os sul-africanos vêem a guerra como algo fora da sua esfera de preocupação, argumentando que África, e a África do Sul em particular, tem as suas próprias crises para lidar.

 Uma parte significativa destes comentários também expressa suspeitas em relação às tentativas ocidentais de convencer o seu governo a apoiar a Rússia ou a Ucrânia. Essas opiniões se refletem principalmente nos comentários que receberam mais curtidas e foram repetidos com frequência.

Mas ainda assim, a África do Sul mantém a sua presença e intervenção influentes na arena internacional, continuando o seu legado histórico de envolvimento global significativo. Esta influência é sublinhada pela sua posição decisiva sobre a guerra na Palestina, exemplificada pelo início de um caso de genocídio contra Israel no Tribunal Internacional de Justiça (CIJ). A maioria dos sul-africanos apoia fervorosamente a acção do seu governo, vendo-a como uma extensão da sua luta duradoura contra o colonialismo e uma manifestação dos princípios da era anti-Apartheid.

A busca palestina por justiça há muito que é paralela às lutas anticoloniais e anti-apartheid da África do Sul, uma comparação que está enraizada na história e antes de qualquer uma das guerras actuais. Esta perspectiva não é defendida apenas por activistas e defensores; também é reconhecido pelas Nações Unidas. Em 2020, a ONU publicou um comunicado de imprensa abordando a anexação israelita de partes da Cisjordânia palestiniana[7]. A declaração da ONU declarou que Israel está violando o direito internacional. A ONU considerou clara e explicitamente a Palestina como “o apartheid do século XXI”[8].

Para além dos fortes laços históricos com a União Soviética, a África do Sul vê principalmente a Ucrânia e a Rússia como fontes essenciais de abastecimento de cereais, o que é crucial no contexto da segurança alimentar. Contudo, a presença da Rússia em África é mais pronunciada do que a da Ucrânia. Embora Moscovo invista menos de 1% dos seus recursos de investimento directo estrangeiro em todo o continente, ainda é mais do que a Ucrânia[9].

No final, não é surpreendente que a África do Sul mantenha a neutralidade para evitar a perda de relações diplomáticas com a Ucrânia, ao mesmo tempo que mantém laços mais estreitos com a Rússia. No entanto, os EUA, através do seu embaixador na República da África do Sul, Reuben Brigety, acusaram a África do Sul de apoiar mais seriamente a Rússia, enviando armas para o país. O governo sul-africano negou veementemente estas alegações.

As nações africanas há muito que suportam a marginalização dentro da comunidade internacional pela maioria dos centros de poder, muitas vezes rotulados como países do “terceiro mundo”, especialmente depois das suas lutas para recuperar a soberania pós-colonialismo. A jornada da África do Sul através do Apartheid é um legado directo da opressão colonial, uma provação que continua a lançar uma longa sombra no século XXI. Para além das queixas históricas, as nações africanas enfrentam a pobreza, a escassez de recursos, a educação inadequada e a falta de necessidades básicas como alimentação e justiça. A diversificada e rica herança cultural do continente tem sido frequentemente ofuscada por uma perspectiva monolítica, negligenciando as características afrocêntricas únicas de cada nação.

No cenário global actual, marcado pela escalada de conflitos, crimes de guerra e pela emissão de mandados de detenção pelo Tribunal Penal Internacional para presidentes em exercício, as repercussões da injustiça prolongada em relação a África estão a tornar-se cada vez mais evidentes. O continente, que carrega as cicatrizes de injustiças centenárias, encontra-se agora num ponto focal para potências globais que procuram lealdade nos seus confrontos geopolíticos. No entanto, tal como a África do Sul superou o Apartheid e agora defende a causa palestiniana contra o genocídio, há uma lição de resiliência e de busca de justiça. As críticas e alegações de duplicidade de critérios enfrentados pelo governo de Pretória sublinham a complexa interacção da história, os desafios actuais e as implicações futuras. Compreender esta ligação é vital, pois revela um ciclo de injustiça que não beneficia nenhuma nação. Ao lutarmos por um mundo onde todos os países sejam tratados com igualdade, poderemos quebrar este ciclo e promover uma ordem global mais justa.

Ali Hisham, especialista em mídia egípcio, concentra-se na dissecação de narrativas e no combate ao discurso de ódio e à desinformação. Ele escreve desde 2009, com vários títulos de sucesso em seu currículo. Os insights de Hisham agraciaram trabalhos acadêmicos, rendendo-lhe elogios como a prestigiosa bolsa Chevening por seu mestrado em Mídia, Campanhas e Mudança Social na Universidade de Westminster, em Londres.


[1] 'Líderes ocidentais em Kiev e G7 prometem apoio à Ucrânia no aniversário da guerra | Reuters', acessado em 2 de março de 2024, https://www.reuters.com/world/europe/western-leaders-kyiv-g7-pledge-support-ukraine-war-anniversary-2024-02-24/.

[2] 'Rússia afirma que os primeiros embarques gratuitos de grãos para a África estão a caminho | Reuters', acessado em 13 de março de 2024, https://www.reuters.com/markets/commodities/russia-begins-supplying-free-grain-african-countries-agriculture-minister-2023-11-17/.

[3] 'Regras da ICC contra a África do Sul sobre o vergonhoso fracasso em prender o presidente Al-Bashir - Amnistia Internacional', acedido em 2 de março de 2024, https://www.amnesty.org/en/latest/news/2017/07/icc-rules-against -África-do-sul-sobre-vergonhoso-fracasso-em-prender-o-presidente-al-bashir/.

[4] 'África do Sul pede ao TPI que o isente da prisão de Putin para evitar guerra com a Rússia | Reuters', acessado em 2 de março de 2024, https://www.reuters.com/article/idUSKBN2YY1E6/.

[5] 'Prender Vladimir Putin na África do Sul seria uma “declaração de guerra”, diz Ramaphosa', BBC News, 18 de julho de 2023, seg. África, https://www.bbc.com/news/world-africa-66238766.

[6] 'África do Sul: Organizações de direitos humanos intervêm em processo judicial para prender o presidente russo, Vladimir Putin | Comissão Internacional de Juristas', acessado em 2 de março de 2024, https://www.icj.org/south-africa-human-rights-organizations-intervene-in-court-case-to-have-russian-president-vladimir-putin -preso/.

[7] 'A anexação israelense de partes da Cisjordânia Palestina violaria o direito internacional - Especialistas da ONU pedem à comunidade internacional para garantir a responsabilização - Comunicado à imprensa - Questão da Palestina', acessado em 2 de março de 2024, https://www.un.org/unispal /documento/anexação-israelense-de-partes-da-margem-oeste-palestina-quebraria-o-direito-internacional-não-especialistas-chamam-a-comunidade-internacional-para-garantir-a-responsabilidade-imprensa -liberar/.

[8] De acordo com Mbalula, o ANC daria boas-vindas calorosas ao presidente russo, Vladimir Putin, à África do Sul, 2023, https://www.youtube.com/watch?v=c0aP3171Gag.

[9] 'A crescente presença da Rússia em África | Conselho de Relações Exteriores', acessado em 2 de março de 2024, https://www.cfr.org/backgrounder/russias-growing-footprint-africa.

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