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Como a Rússia enganou os sul-africanos na guerra Rússia-Ucrânia

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A invasão da Ucrânia pela Rússia em 24 de fevereiro de 2022 marcou a continuação da sua conquista regional que começou em 2014. Inicialmente com o objetivo de anexar totalmente a Ucrânia, as ambições da Rússia rapidamente vacilaram, levando a um conflito prolongado concentrado na região oriental de Donbass. - escreve Štephan Dubcek.

Esta guerra, que já dura dois anos, provocou graves baixas entre civis ucranianos, destruiu infra-estruturas críticas e desencadeou deslocações em massa nunca vistas desde a Segunda Guerra Mundial. Entretanto, a reputação da Rússia na comunidade internacional, entre a qual é agora considerada um Estado pária, tem sido severamente manchada por relatos de violações extensas das leis da guerra. As suas embaixadas em todo o mundo, incluindo em Pretória, têm estado envolvidas numa sofisticada campanha de desinformação destinada a inclinar positivamente a opinião pública, especialmente no mundo em desenvolvimento, a favor de Moscovo.

Tal como acontece com muitas missões russas no estrangeiro, a Embaixada da Rússia com sede em Pretória tem estado envolvida numa agressiva campanha nas redes sociais no X (antigo Twitter) que procura virar a mesa e retratar Moscovo como vítima da agressão ocidental e da NATO. Entre fevereiro e abril de 2024, a embaixada foi responsável pela publicação de 466 posts, republicando também 231 conteúdos antigos e amplificando 66 peças de propaganda do Ministério dos Negócios Estrangeiros da Rússia (MFA) para os seus 171,000 mil seguidores. Estes esforços resultaram em quase 24 milhões de visualizações e quase 800,000 compromissos, demonstrando o alcance substancial da sua campanha.

Representação visual dos temas e narrativas identificadas nas postagens X (antigo Twitter) compartilhadas pela Embaixada da Rússia na África do Sul. Quanto maior a palavra, maior a ocorrência da palavra ou frase.

Uma análise da Centro de Mídia da Crise na Ucrânia (UCMC) destaca o foco estratégico da embaixada. Em vez de promover as relações bilaterais entre Moscovo e Pretória, ou de promover os objectivos económicos do país num momento de crise grave, a actividade da embaixada nas redes sociais centrou-se, em vez disso, em promover duas narrativas principais, nomeadamente retratar os EUA e o Ocidente de forma mais geral como agressores imperiais. . Esta narrativa utiliza as queixas históricas da África do Sul e procura alinhar a Rússia com o sentimento anticolonial que a embaixada acredita que irá ressoar entre os cidadãos. As publicações também glorificam as proezas militares da Rússia e retratam a liderança da Ucrânia como um regime “nazista” que é apoiado pelo imperialismo ocidental.

A mensagem central que estes esforços procuram promover é que a Rússia está não é um agressor de forma alguma. Em vez disso, Moscovo deveria ser visto, com razão, como o último único defensor contra a invasão ocidental, defendendo os seus aliados no mundo em desenvolvimento, em particular, das tendências imperialistas modernas. Os posts afirmam frequentemente que a NATO está a estabelecer bases na Ucrânia com o objectivo de ameaçar a Rússia e os seus aliados e que o governo da Ucrânia não tem legitimidade, mas em vez disso, é um regime terrorista. No topo da agenda, segundo a embaixada, deveria estar a “desnazificação” e a “desmilitarização” da Ucrânia.

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Através destes esforços nas redes sociais, os militares russos são elogiados por enfrentarem estas ameaças. A retórica do Presidente Putin é amplificada, estabelecendo ligações “óbvias” com a resistência histórica da Rússia às tentativas ocidentais de dominação. Os esforços são levados avante sem qualquer consideração pelas perdas russas ao longo do conflito e sem qualquer consideração pelo grave impacto económico. Um relatório da Rand Corporation estimou que a guerra custou à Rússia entre 81 mil milhões e 104 mil milhões de dólares em perdas de PIB só em 2022. Isto nem sequer tem em conta o custo da sua campanha militar, concentrando-se apenas no custo para a economia. O equilíbrio militar em um 2024 relatório, observou que a Rússia perdeu mais de 2,900 tanques de batalha, quase o mesmo número que tinha em inventário ativo no início da operação na Ucrânia.

A Embaixada na África do Sul envolve-se com influenciadores locais, com o objetivo de que amplifiquem narrativas relevantes. Julius Malema, o líder da organização radical Combatentes pela Liberdade Económica (EFF), aceitou o apelo e apoiou abertamente a Rússia, enquadrando o conflito como algo que deve ser apoiado, pois é uma posição contra o imperialismo. Em um entrevista com a BBC, Malema expressou o seu desejo de “alinhar e armar” a Rússia contra as forças imperialistas, como os Estados Unidos, a Europa e os seus aliados. Da mesma forma, o líder estudantil Nkosinathi Mabilane da UNISA, a maior universidade por correspondência do mundo, elogiou a resiliência histórica da Rússia contra o expansionismo ocidental. Isto foi feito através do estabelecimento de paralelos rebuscados entre as acções actuais da Rússia e a sua resistência passada contra as forças coloniais ocidentais. Mabilane, num evento diplomático com o Embaixador Russo Ilya Rogachev, o líder estudantil elogiou A posição da Rússia contra o imperialismo ocidental, exortando os concidadãos da África do Sul a verem a Rússia como um modelo de soberania e independência a ser imitado e replicado.

O TikTok também tem sido usado como meio de transmitir a mensagem. Influenciadores como Lulama Anderson foram recrutados para divulgar a propaganda russa. Um desses vídeos, que atraiu cerca de 1.8 milhão de visualizações, fez a falsa afirmação de que a Rússia está a vencer a guerra apesar do apoio militar ocidental. Outro vídeo assim defendeu a adesão da Ucrânia à OTAN, pois tem o potencial de desencadear a Terceira Guerra Mundial. Isto reflectiu ainda mais as observações anteriores de Mabilane sobre o Ocidente empurrar as nações mais pequenas para um conflito global, identificando um esforço coordenado para transmitir mensagens semelhantes.

A Embaixada da Ucrânia nas redes sociais da África do Sul apresenta uma realidade muito diferente, com uma presença mínima. De janeiro a abril de 2024, tudo o que postou se concentrou principalmente na documentação de Agressão russa. Fez questão de salientar a destruição de infra-estruturas críticas e apelou ao fim da guerra juntamente com o retorno de prisioneiros de guerra e de crianças raptadas, em conformidade com o direito internacional. Mesmo as postagens da conta da Embaixada da Rússia que não tinham relação direta com a guerra acabaram encontrando ligação militar. Assim foram os dois posts que celebraram o Dia da Liberdade da África do Sul, que acabaram por ser posts que recordavam nostalgicamente o apoio da Rússia durante a luta de libertação da África do Sul e, naturalmente, retratavam a Rússia como um aliado de longa data.

A disparidade no volume das respetivas contas nas redes sociais sublinha a estratégia bastante agressiva da Embaixada da Rússia para dominar o espaço e o pensamento online, para conquistar os corações e mentes sul-africanos. Ignorando a realidade no terreno, no que é uma tentativa flagrante de ditar a realidade tal como Moscovo a vê, os tweets da embaixada muitas vezes enaltecem a Rússia e o Presidente Putin pelos esforços para eliminar o que chama de “regime nazi de Kiev”, ignorando ao mesmo tempo completamente a pesadas consequências para a economia e a capacidade militar da Rússia. Uma postagem em 9 de maioth por exemplo, citou Putin, afirmando que as ações das Forças Armadas Russas na Ucrânia são prova do valor militar russo, comparando os soldados aos seus antepassados ​​que lutaram na Grande Guerra Patriótica.

Esta campanha agressiva de desinformação foi apoiada por influenciadores locais e figuras políticas, com um objectivo muito claro em mente; a distorção da compreensão pública da guerra. É crucial que os sul-africanos avaliem criticamente a informação que encontram na esfera online, procurem perspectivas de equilíbrio e, o mais importante, confiem apenas em fontes credíveis. Isto torna-se cada vez mais importante à medida que os conflitos globais se desenrolam no domínio digital. A literacia mediática e o pensamento crítico estão assim a tornar-se fundamentais para contrariar a influência generalizada da propaganda.

A estratégia da Rússia na África do Sul reflecte uma táctica geopolítica mais ampla que emprega também noutros locais; o do controle narrativo. Através da manipulação descarada dos factos históricos e com a ajuda de influenciadores locais considerados pelo público como fiáveis, a Rússia procura minar o apoio internacional à Ucrânia e reposicionar-se como a verdadeira vítima da agressão ocidental. A integridade do ambiente de informação global depende da nossa capacidade de diferenciar entre verdade e manipulação, com vista a promover uma compreensão mais informada e, quando necessário, o debate, nesta era de desinformação tóxica.

Štephan Dubček obteve a sua licenciatura na Universidade da Boémia do Sul em České Budějovice e está actualmente a avançar a sua investigação sobre a história dos legados coloniais em África.

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O EU Reporter publica artigos de várias fontes externas que expressam uma ampla gama de pontos de vista. As posições tomadas nestes artigos não são necessariamente as do EU Reporter.

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