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Eleições #Azerbaijan: Presidente Aliyev consolida poder

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As eleições parlamentares no Azerbaijão no final de semana passado foram conduzidas sem problemas e deram uma sólida maioria ao Partido do Novo Azerbaijão. O resultado é um endosso de Do presidente Ilham Aliyev (foto) agenda, e dá uma plataforma pelo Parlamento para agora realizar um revigorado programa de reforma, modernizar as instituições do Azerbaijão e diversificar sua economia, escreve James Wilson.

As eleições foram monitoradas por mais de 77,000 observadores locais e 842 internacionais, representando 56 organizações internacionais de 55 países.

Mais de cinco milhões de eleitores foram elegíveis para votar em 1,324 candidatos de 19 partidos políticos. Os candidatos do partido governante Yeni Azerbaijão (Novo Azerbaijão) conquistaram cerca de 65 dos 125 assentos no parlamento de uma câmara.

Ettore Licheri, um observador eleitoral italiano que é membro do Senado italiano do Partido do Movimento Cinco Estrelas e presidente do Comitê de Políticas da UE, disse que a UE vê o Azerbaijão como um modelo que combina a cultura ocidental e do Oriente Médio, mantendo a paz e riqueza: “É uma democracia muito jovem que só conquistou a sua independência em 1991 e as pessoas estavam concentradas e apaixonadas nas assembleias de voto.

“Por estar situado na antiga Rota da Seda, este país tem uma história particular. Isso pode ser visto olhando para sua arquitetura, uma mistura de estilos europeu e oriental. Ele tem um verdadeiro potencial para se tornar um modelo de emancipação feminina, direitos humanos e padrões democráticos. Esta manhã, visitei uma assembleia de voto para refugiados e fiquei comovido ao ver uma velha chorando diante de fotos que retratavam vidas perdidas durante a guerra de Nagorno-Karabakh. As memórias da guerra ainda estão frescas na mente das pessoas. É preciso pelo menos três gerações para deixar essas memórias dolorosas para trás.

“A UE vê o Azerbaijão como um modelo que combina a cultura ocidental com a do Oriente Médio, mantendo a paz e a riqueza. É uma democracia muito jovem que só conquistou sua independência em 1991.  Ainda assim, observamos que as pessoas estavam atentas e apaixonadas nas assembleias de voto hoje. "

"Há esforços significativos de desenvolvimento econômico e diversificação no Azerbaijão", disse Osvaldo Napoli, membro da Câmara dos Deputados italiana do partido Forza Italia. “É um país que avançou muito na área econômica. Itália e Azerbaijão têm laços privilegiados. Após a recente visita do nosso Presidente, o Presidente do Azerbaijão visitará a Itália em 20 de fevereiro. 

“Hoje, fomos a cinco assembleias de voto e nessas assembleias que visitamos,não observei irregularidades ", acrescentou.

Os resultados da eleição são consistentes com uma pesquisa de opinião realizada no domingo pela empresa de pesquisas americana Arthur J. Finkelstein & Associates, que concluiu que os candidatos do Partido do Novo Azerbaijão conquistaram 69 dos 125 assentos parlamentares.

George Birnbaum, vice-presidente da Arthur J. Finkelstein & Associates, disse que 2,106 funcionários eleitorais estiveram estacionados em 1,053 assembleias de voto. "Os resultados das eleições são uma indicação clara de apoio às políticas de reforma do governo que irão promover ainda mais os valores democráticos no Azerbaijão", disse Birnbaum.

O parlamento de uma câmara é eleito a cada cinco anos através da votação de candidatos individuais nos distritos eleitorais.

Aliyev, que está no poder há 17 anos, convocou a eleição em dezembro, nove meses antes do vencimento formal.

Autoridades de seu partido no governo disseram que a medida era "para apoiar a política do presidente sobre reformas e mudanças de pessoal".

Aliyev está no poder desde que foi eleito em outubro de 2003, dois meses antes da morte de seu pai, que ocupou o poder por uma década. Ele venceu as eleições em 2008, 2013 e 2018, e dois referendos separados reduziram o limite de dois mandatos presidenciais e estenderam o mandato presidencial de cinco para sete anos.

Os países ocidentais cortejaram o Azerbaijão por causa de seu papel como alternativa à Rússia no fornecimento de petróleo e gás para a Europa.

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Para o Azerbaijão, o que vem depois da vitória militar?

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2020 será lembrado como um ano de vitória gloriosa no Azerbaijão. Depois de quase trinta anos, o país libertou os territórios que perdeu para a Armênia na década de 1990, conhecidos como Nagorno-Karabakh. O Azerbaijão fez um trabalho aparentemente leve com essa impressionante vitória militar. Demorou apenas 44 dias para o país, com o apoio do aliado militar Turquia, pôr fim a um conflito que algumas das potências diplomáticas mais influentes do mundo não conseguiram mediar com eficácia por quase três décadas.

Isso é claramente uma fonte de grande orgulho. Após a vitória, o Azerbaijão exibiu seu poderio militar nas ruas de Baku. 3,000 militares e mais de 100 peças de equipamento militar desfilaram nas ruas da capital, testemunhados por dezenas de azerbaijanos e supervisionados pelos presidentes Aliyev e Erdogan.

Mas o novo ano traz novos desafios e uma grande questão - o que vem depois da vitória militar?

O próximo estágio para a região de Nagorno-Karabakh foi claramente cunhado como o 'três Rs ': reconstrução, reintegração e repovoamento. O slogan pode parecer simples, mas a realidade está longe disso. A vitória nesta arena levará muito mais do que 44 dias, mas o Azerbaijão começou a delinear uma visão promissora.

Após a libertação de Nagorno-Karabakh, figuras importantes do Azerbaijão acusaram o governo armênio de 'urbicídio', chocados ao ver o nível de destruição que se abateu sobre suas casas, monumentos culturais e até mesmo o ambiente natural. Isso é mais visível em Aghdam, uma cidade de maioria azerbaijani apelidada de Hiroshima do Cáucaso porque as forças armênias destruíram metodicamente cada um de seus prédios na década de 1990, exceto a mesquita.

Embora a reconstrução a partir desta posição não seja fácil, se o Azerbaijão puder aproveitar o potencial da terra, certamente valerá a pena.

Nagorno-Karabakh já foi apontado como o próximo hotspot para as indústrias agrícolas e manufatureiras do Azerbaijão - mas o que talvez seja mais interessante são as propostas do governo para levar turistas à região.

Já começaram os planos para a construção de um aeroporto no distrito de Fizuli reconquistado, trabalho para desenvolver uma rodovia entre Fizuli e Shusha está em andamento, e o governo pretende construir vários centros turísticos em Nagorno-Karabakh.

O objetivo é atrair turistas de todo o Azerbaijão e do exterior, iluminando os muitos locais culturais importantes na região, incluindo Shusha, a caverna Azykh e partes da cidade de Hadrut.

Juntamente com os locais existentes, existem planos adicionais para desenvolver a vida cultural com festivais literários, museus e salas de concertos.

É claro que, a longo prazo, isso tem o potencial de gerar receitas significativas para a região, mas, primeiro, a reconstrução requer financiamento. Já, o orçamento de estado do Azerbaijão para 2021 alocou US $ 1.3 bilhão para obras de restauração e reconstrução na região de Karabakh, mas o governo pretende atrair investimentos internacionais para reforçar seus fundos.

Espera-se que parceiros regionais, como a Turquia e a Rússia, sejam atraídos pelas perspectivas de desenvolvimento regional.

Um Nagorno-Karabakh bem conectado pode ser usado para formar rotas comerciais que podem trazer investimentos significativos para a região do Cáucaso. Ironicamente, um dos países que mais poderiam se beneficiar com isso é a Armênia.

Imediatamente após o conflito, o potencial de cooperação econômica entre os dois países parece improvável, mas, com o tempo, poderá contribuir de alguma forma para a realização do segundo 'R', a reintegração.

A reconciliação étnica é um dos maiores desafios em qualquer situação pós-conflito. As autoridades do Azerbaijão se comprometeram a garantir que os cidadãos armênios sejam protegidos de acordo com seus direitos constitucionais e prometeram oferecer a todos os armênios que desejarem permanecer em Nagorno-Karabakh, passaportes azerbaijanos e os direitos que vêm com eles.

Mas isso por si só não será suficiente para construir a confiança necessária para que azerbaijanos e armênios vivam em paz, lado a lado. As feridas ainda estão frescas. Os azerbaijanos sabem que levar tempo para construir a confiança que permitirá a reintegração. Mas há motivos para ser otimista.

Funcionários e analistas freqüentemente apontam para o histórico comprovado de coexistência multicultural do Azerbaijão como uma promessa para as perspectivas de reintegração. Recentemente, o Rabino Chefe Ashkenazi do Azerbaijão escreveu no vezes de Londres sobre sua experiência ao assumir um cargo em um país de maioria muçulmana, onde a comunidade judaica está “prosperando”.

O que provavelmente será uma tarefa muito mais fácil para as autoridades azerbaijanas é o 'R' final, o repovoamento.

O Azerbaijão possui o maior número de Pessoas Deslocadas Internamente (PDIs) do mundo. Mais que 600,000 azerbaijanos foram forçados a deixar suas casas, em Nagorno-Karabakh ou na Armênia, após a primeira Guerra de Karabakh.

Para quase todos eles, a região continua sendo seu lar e eles estão desesperados para voltar, mas contam com a reconstrução antes de poderem fazê-lo. É precisamente por isso que os 3 Rs constituem um ciclo virtuoso que os líderes do Azerbaijão estão colocando em movimento.

O Azerbaijão surpreendeu muitos com sua vitória militar, e eles pretendem surpreender o mundo novamente com sua capacidade de proporcionar condições de paz duradoura na região.

 

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A paz no sul do Cáucaso é fundamental para o desenvolvimento das relações comerciais UE-China

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A assinatura do Acordo Global de Investimento UE-China na semana passada abre novas possibilidades de comércio entre os dois líderes econômicos globais. No entanto, até apenas um mês atrás, a única rota comercial terrestre viável da China para a Europa era através da Ásia Central. Agora, com o fim do conflito em Nagorno-Karabakh em novembro, a abertura de uma nova rota de trânsito terrestre através do Sul do Cáucaso pode reduzir drasticamente o tempo de frete de semanas para dias, escreve Ilham Nagiyev.

Mas, para que a UE possa beneficiar, deve garantir que a paz seja mantida. Embora diplomaticamente ausente no cessar-fogo mediado em novembro, ele pode ajudar a estabelecer a estabilidade em uma região crítica não apenas para aprofundar seus laços comerciais com o Leste Asiático, mas também sua segurança energética. A véspera de Ano Novo viu a primeira venda comercial de gás do Azerbaijão através do Corredor de Gás do Sul, sete anos em preparação, para a Europa.

Isto é fundamental para a diversificação energética da UE, mas também para o fornecimento de energia mais limpa aos Estados de trânsito de gasodutos dos Balcãs que ainda dependem do carvão para grande parte da sua energia. O caminho para uma paz duradoura é através da cooperação econômica. A tarefa de reconstruir a região ocupada pelos separatistas armênios por quase 30 anos é enorme. A infraestrutura desmoronou, as terras agrícolas ficaram sem cultivo e algumas áreas agora estão completamente desertas. Embora o Azerbaijão seja um país rico, ele precisa de parceiros no desenvolvimento para perceber o que essas terras podem oferecer economicamente ao mundo.

Mas com o controle do Azerbaijão retornando a terras internacionalmente reconhecidas como suas, um caminho foi aberto para a renormalização das relações entre o Azerbaijão e a Armênia, bem como a prosperidade compartilhada em Karabakh. Também abre as portas para investidores institucionais, como o Banco Europeu de Reconstrução e Desenvolvimento.

Embora sob o controle de separatistas armênios, os estatutos institucionais impediam as organizações de operar na região, devido ao status não reconhecido do governo no direito internacional. Isso, por sua vez, congelou o investimento privado. Sem outras opções disponíveis, o enclave, em vez disso, tornou-se dependente da ajuda ou do investimento da Armênia, ela mesma considerando seus próprios desafios econômicos. Na verdade, se alguma coisa tinha que ser exportada da região ocupada, primeiro tinha que ir para a Armênia para ser ilegalmente rotulada como "feito na Armênia" antes de ser transferida.

Isso em si é obviamente ineficiente e ilegal. Mas, para piorar as coisas, a integração de Yerevan na economia global foi tênue: a maior parte de seu comércio é com a Rússia e o Irã; as fronteiras com o Azerbaijão e a Turquia foram fechadas devido ao seu apoio aos separatistas e às terras ocupadas. Livre da ilegitimidade, isso agora pode mudar. E uma área pronta para investimento e desenvolvimento - e onde a UE está bem posicionada para ajudar - é a agricultura. Quando o Azerbaijão e a Armênia faziam parte da URSS, Karabakh era o celeiro da região. Como líder global em agricultura de precisão, a UE poderia fornecer conhecimento técnico e investimento para trazer a área de volta à produção e aumentar a segurança alimentar para ambas as nações, mas particularmente para a Armênia, onde a insegurança alimentar é de 15%.

A produção também pode ser destinada à exportação para um mercado mais amplo, especialmente a Europa. As rotas de transporte na região seguem em linhas tortuosas não devido à geografia, mas devido ao conflito e suas ramificações diplomáticas. O retorno do território e a renormalização das relações trazem a promessa de corrigir isso. Não apenas Karabakh, mas a Armênia podem então ser reintegrados à economia regional do sul do Cáucaso e além. Essa chance de consolidação econômica é crítica para o futuro da região.

Em última análise, uma paz duradoura requer uma reconciliação futura entre a Armênia e o Azerbaijão. Mas se houver oportunidade de ser compartilhada - não apenas na agricultura, mas também nas telecomunicações, nas energias renováveis ​​e na extração de minerais - isso remove uma causa potencial de atrito. Quanto mais cedo os cidadãos começarem a sentir o calor da prosperidade econômica, mais inclinados estarão a apoiar o acordo político que pode trazer uma solução duradoura.

Embora a UE possa se sentir marginalizada quando o cessar-fogo foi negociado em grande parte na sua ausência, isso não deve impedi-la de estender a mão da cooperação econômica. A paz de longo prazo requer desenvolvimento. Mas, no devido tempo, a estabilidade que isso promoverá enviará a prosperidade de volta à Europa.

Ilham Nagiyev é o presidente da Organização Odlar Yurdu no Reino Unido e presidente da empresa agrícola líder no Azerbaijão, Bine Agro.

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Azerbaijão começa a enviar Shah Deniz Gas para a Europa

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No final de 2020, o Azerbaijão começou a enviar gás natural comercial do campo de Shah Deniz para países europeus através do Gasoduto Trans-Adriático (TAP), relataram a mídia, citando SOCAR.

O gás azerbaijano chegou à Europa por meio de gasodutos pela primeira vez. Tendo sido integrada na rede italiana em novembro, a TAP, o último segmento do Corredor de Gás do Sul (SGC), entregou o primeiro gás de Melendugno à Itália via SNAM Rete Gas (SRG) e de Nea Mesimvria à Grécia e Bulgária via DESFA em 31 de dezembro.

A conexão direta do gasoduto com a Europa, o maior importador mundial de gás natural, criou a oportunidade para o Azerbaijão diversificar suas exportações de energia. Isso irá beneficiar o país, ajudando-o a caminhar em direção a uma maior autonomia econômica.

O Presidente da SOCAR, Rovnag Abdullayev, elogiou 31 de dezembro como um dia histórico, expressando o seu apreço e agradecimento aos países parceiros, empresas, especialistas e colegas que estiveram envolvidos nos projetos da TAP, Shah Deniz-2 e do Corredor Sul de Gás e contribuíram para o fornecimento sem precedentes de gás azerbaijano ao mercado europeu. “Gostaria de agradecer às instituições financeiras pelo apoio ao projeto e aos moradores das comunidades por onde passam os gasodutos”, disse.

Além disso, Abdullayev felicitou o povo da União Europeia e o povo do Azerbaijão “em nome da SOCAR, um acionista de todos os segmentos do Corredor de Gás do Sul, e os trabalhadores do petróleo azerbaijani que cumpriram esta missão histórica”. “Felicito calorosamente o Azerbaijão em nome do presidente Ilham Aliyev, o arquiteto e força motriz do grande projeto”, disse ele.

Como afirmou o presidente da SOCAR: “A decisão final de investimento foi tomada há sete anos. Seguiu-se a assinatura de acordos de gás de 25 anos com empresas de transporte de gás da Europa. Embora alguns tenham dúvidas sobre o sucesso, finalizamos a construção de três gasodutos interligados de 3,500 quilômetros, permitindo que a Europa recebesse gás azerbaijani pela primeira vez na história . ”

“O gás natural extraído da nova fonte e transportado através da rota alternativa irá reforçar a segurança energética da Europa”, acrescentou, destacando o fato de que “a produção de gás da UE diminuiu, o que cria uma necessidade de mais gás no mercado. Neste contexto, o gás do Azerbaijão vai satisfazer esta demanda, tornando o país mais estrategicamente importante para o Velho Continente. ”

Falando sobre o gasoduto recentemente comissionado, Luca Schieppati, Diretor Geral da TAP, apontou o dia como histórico para “o nosso projeto, os países anfitriões e o panorama energético da Europa”. Salientou o papel fundamental da TAP na rede de gás do continente, acrescentando que “contribui para o roteiro de transição energética e oferece uma via de transporte fiável, directa e económica para o sudeste da Europa e mais além”.

No verão de 2021, o Azerbaijão entrará na segunda fase de pesquisa de mercado para expandir ainda mais a TAP e aumentar sua capacidade para 20 bilhões de metros cúbicos.

O TAP é um gasoduto transfronteiriço de 878 km que permite que o gás natural do gigante campo de gás Shah Deniz no setor do Mar Cáspio do Azerbaijão flua para a Turquia, Bulgária, Grécia e, finalmente, Itália. A rota vai da fronteira greco-turca (perto de Kipoi) até a costa sul da Itália, depois de cruzar a Grécia, a Albânia e o Mar Adriático.

A instalação de interconectores extras pode se traduzir em mais remessas de gás para o sudeste da Europa por meio do gasoduto recém comissionado. Tomemos, por exemplo, a Bulgária, que supostamente reforça a segurança energética importando 33% de suas necessidades de gás natural do Azerbaijão. Graças à TAP, o país terá uma maior penetração do gás natural no solo. Além disso, o fato de o segmento SCG se estender pela Grécia, Albânia e Itália pode ajudar o Azerbaijão a transportar gás para outros países europeus.

A TAP, vertente estrategicamente vital do megaprojecto SCG, pretende dotar a Europa de acesso fiável à nova fonte de gás natural, diversificar o seu abastecimento e conseguir uma maior descarbonização.

A participação da TAP está dividida entre a SOCAR, BP e SNAM, com 20% cada uma, Fluxys com 19%, Enagas com 16% e Axpo com 5%.

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