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Dê aos pacientes mais acesso: Precisamos de IVA zero sobre medicamentos na Europa

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Como os europeus enfrentam uma crise de saúde pública, devemos aumentar a acessibilidade dos pacientes, abolindo o IVA sobre os bens mais essenciais, escreve Bill Wirtz.

A pandemia COVID-19 trouxe a política de saúde de volta aos corações e mentes dos tomadores de decisão europeus. Antes do surto, a Europa havia estado em um debate sobre o preço dos medicamentos, mas isso envolvia apenas o escalão superior das instituições políticas. Muitas vezes culpadas são as empresas farmacêuticas, bem como a falta de transparência de preços. Mas uma análise mais detalhada dos custos dos medicamentos mostra que um dos principais responsáveis ​​pelos altos custos são os impostos sobre as vendas dos medicamentos.

Os pacientes informados saberão que todos os países europeus, exceto um, cobram IVA sobre medicamentos de venda livre (OTC) e medicamentos prescritos. A Alemanha cobra até 19% de IVA em ambos os tipos de medicamentos, enquanto a Dinamarca ocupa o primeiro lugar, com taxas de 25% - isso é um quinto do preço total de um medicamento!

Existe apenas um país que não cobra IVA sobre medicamentos com ou sem receita: Malta. Luxemburgo (3% cada) e Espanha (4% cada) também mostram que taxas modestas de IVA sobre drogas não são uma ideia maluca, mas algo de que milhões de europeus já se beneficiam. A Suécia e o Reino Unido cobram 0% de IVA sobre medicamentos prescritos, mas 25% e 20%, respectivamente, sobre medicamentos OTC.

Um dos obstáculos significativos para um maior acesso dos pacientes aos medicamentos são as políticas fiscais injustas de alguns estados membros da UE. Antes de falar sobre a erosão dos direitos de propriedade intelectual e da fixação de preços em todo o bloco, devemos discutir se devemos ter um IVA sobre os medicamentos.

Especialmente em medicamentos prescritos, onde os medicamentos contra o câncer podem atingir níveis de preços substanciais, as taxas de IVA de até 25% oneram significativamente os pacientes e seu seguro de saúde. Quanto aos medicamentos prescritos, faz pouco sentido cobrar primeiro o imposto sobre o valor agregado e depois fazer com que as seguradoras de saúde paguem a conta. Quanto aos medicamentos OTC, a implicação de que só porque não é prescrito, não é um bem essencial, é um ponto cego para os legisladores.

Muitos medicamentos OTC, que vão desde o alívio da dor de cabeça com medicamentos, remédios para azia, tratamentos para os lábios, remédios respiratórios ou cremes dermatológicos, não são apenas medicamentos essenciais para milhões de europeus; muitas vezes atuam como cuidados preventivos. Quanto mais tributamos essas mercadorias, mais sobrecarregamos os médicos com visitas não essenciais.

Seguindo o exemplo de Malta, os países europeus deveriam reduzir suas taxas de IVA para 0% em todos os medicamentos. O objetivo do IVA é cortar a atividade comercial, garantindo que todas as transações comerciais paguem o que é considerado seu quinhão, mesmo aquelas empresas que tradicionalmente não pagam quaisquer impostos sobre as empresas. No entanto, a respeito da venda de medicamentos como uma transação puramente comercial, do ponto de vista dos pacientes, perde o foco. Milhões de pacientes precisam de medicamentos prescritos específicos todos os dias, e outros contam com a ajuda de medicamentos sem receita para aliviar a dor ou tratar problemas que não requerem atenção médica profissional.

É hora de as nações europeias chegarem a um acordo sobre um acordo vinculativo de IVA Zero sobre medicamentos ou pelo menos um teto de 5%, o que reduziria os preços dos medicamentos em dois dígitos, aumentaria a acessibilidade e criaria uma Europa mais justa.

Bill Wirtz é o analista de política sênior do Consumer Choice Center. Ele twitta para @wirtzbill

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COVID-19: 'Precisamos de clareza sobre os contratos de compra de vacinas'

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A discussão sobre a falta de distribuição de vacinas de alguns fabricantes é preocupante e leva a muitas questões importantes. O apontar o dedo e a reação arrogante do fabricante AstraZeneca não são aceitáveis. Precisamos ser capazes de esclarecer a situação. Foi por isso que os deputados europeus, sob a liderança do deputado Rasmus Andresen, enviaram uma carta à Comissão Europeia, solicitando formalmente o acesso a todos os documentos relacionados com as negociações dos acordos de compra, incluindo as actas das reuniões.

Rasmus Andresen disse: “Infelizmente, nem a comissão da UE nem a maioria dos fabricantes de vacinas concedem acesso total aos Contratos de Compra Antecipada. Pedimos que os publiquem sem qualquer redução. Também precisamos de acesso a todos os outros documentos relevantes, como atas e documentos internos que foram distribuídos antes e depois das reuniões relevantes. Somente com esse acesso podemos avaliar adequadamente quem é responsável pela escassez, como o governo federal alemão influenciou as negociações e o que a UE pode fazer agora para sancionar as deficiências da AstraZeneca.

"A comissão da UE agora tem que preparar todas as medidas legais possíveis, incluindo controles de exportação. No entanto, se for descoberto que a comissão da UE só concordou com objetivos de entrega não vinculativos, embora já se comprometa a pagar centenas de milhões de euros para o desenvolvimento e a produção das vacinas, o parlamento certamente vai problematizar e dar seguimento a isso. ”

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Transportadoras de carga aérea da Europa fundamentais na luta COVID-19

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Mais de 20 companhias aéreas A4E[1] estão atualmente envolvidos no carregamento mais importante de nossa geração - a vacina COVID-19. As transportadoras aéreas da Europa provaram ser essenciais na luta global contra a pandemia COVID-19, transportando mais de 107,000 toneladas de equipamento de proteção individual (PPE) no ano passado - o equivalente a 1,000 cargueiros Boeing 777 totalmente carregados. Isso inclui mais de 5 bilhões de máscaras de proteção e outros equipamentos de proteção, bem como testes COVID-19 e suprimentos médicos. Pelo menos uma dúzia de transportadoras A4E converteram aviões de passageiros em terra em operações somente de carga (as chamadas aeronaves "preighter") para acompanhar a crescente demanda, garantindo assim a continuidade das cadeias de valor globais e o livre fluxo de mercadorias através das fronteiras - apoiar a sobrevivência das empresas europeias.

A Comissão Europeia tem prestado apoio ao setor, introduzindo as 'Green Lanes' em março passado para agilizar o transporte transfronteiriço de cargas e aliviar os encargos administrativos e logísticos. Diretrizes específicas de frete aéreo também foram introduzidas, instando os Estados membros a removerem toques de recolher noturnos e / ou restrições de slots em aeroportos com operações de carga aérea, permitindo, assim, operações essenciais de frete e caça-níqueis. Os Estados-Membros também foram solicitados a isentar os pilotos de carga e a tripulação das restrições de viagem. Infelizmente, isso ainda não foi harmonizado em toda a UE ou internacionalmente e levou a uma manta de retalhos de tomadas de decisão por parte dos Estados membros, operações ineficientes e incertezas diárias para as companhias aéreas e tripulações. Como resultado, a capacidade urgente do cargueiro foi perdida devido à necessidade de quarentena dos pilotos e da tripulação.

Como o transporte de vacinas COVID-19 é uma prioridade global, é necessária uma ação política imediata em uma série de questões de carga aérea na Europa, conforme descrito no documento de posição da A4E Combatendo a pandemia do COVID-19 e os principais desafios políticos em 2021:

  • A UE deve adotar uma definição mais ampla de “membros da tripulação” de carga, de modo a incluir comandantes de carga, atendentes de carga e mecânicos voadores. Esses trabalhadores devem ser considerados pessoal essencial, como os pilotos, e, portanto, isentos de bloqueios e restrições de quarentena em toda a União Europeia;
  • A A4E exorta os líderes da UE a dar prioridade aos trabalhadores do transporte aéreo para a vacinação COVID-19 como parte dos planos nacionais de vacinação. Isso inclui trabalhadores de carga aérea envolvidos no transporte da vacina COVID-19;
  • para a distribuição de vacinas COVID-19, uma abordagem comum para proteger este frete sensível à temperatura de uma maneira apropriada e rápida deve ser estabelecida e implementada sem demora;
  • os estados membros devem reconhecer mutuamente as verificações de antecedentes realizadas para o pessoal aeroportuário em outros países da UE, apoiando assim a empregabilidade além das fronteiras da UE (e onde é mais necessária), e;
  • é necessário o desenvolvimento e a harmonização de normas de segurança à escala da UE (com as normas nacionais) e a adoção de um requisito único da UE para os métodos e tecnologias de segurança.

“A carga aérea revelou-se inestimável na luta contra o COVID-19 e demonstrou, mais uma vez, o seu papel como espinha dorsal da economia europeia. São necessárias medidas políticas urgentes a nível da UE - começando com as isenções para os trabalhadores de cargas essenciais de alterar as restrições de viagem nacionais. A adaptação rápida das regras de segurança em toda a UE e a modernização das alfândegas também estão no topo da lista ”, disse o diretor administrativo da Airlines for Europe (A4E), Thomas Reynaert. “Instamos os Estados membros a priorizarem os trabalhadores da aviação para a vacinação COVID-19, especialmente os trabalhadores de carga aérea que estão envolvidos no transporte da vacina COVID-19. Isso ajudaria não apenas o setor de carga aérea, mas também uma recuperação mais ampla da Europa ”, acrescentou Reynaert.

[1] 21 companhias aéreas A4E, incluindo Air France, Aegean Airlines, Austrian Airlines, Brussels Airlines, Cargolux, Finnair, IAG Cargo (Air Lingus, British Airways, Iberia, Level e Vueling), Icelandair Cargo, KLM, Lufthansa, Lufthansa Cargo, Air França KLM Martinair Cargo, Norwegian, Olympic Air, SWISS, TAP Air Portugal, TUI e está envolvida no transporte de vacinas COVID-19. Os membros da tripulação da Ryanair e da Buzz foram voluntários com a Cruz Vermelha na Itália e na Hungria no ano passado, enquanto centenas de tripulantes de cabine da easyJet se inscreveram para serem acelerados para apoiar o Serviço Nacional de Saúde (NHS) do Reino Unido com vacinas em todo o país.

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A Grã-Bretanha trabalhará com a UE para evitar a interrupção da vacina, disse o ministro da saúde do Reino Unido

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A Grã-Bretanha poderá trabalhar com a União Europeia para garantir que não haja interrupção no fornecimento de vacinas, ministro da Saúde do Reino Unido, Matt Hancock (foto) disse, dizendo que o protecionismo não era a abordagem certa após uma proposta da UE para restringir as exportações de tiros, escreve Alistair Smout.

“Tenho certeza de que podemos trabalhar com a UE para garantir que, embora a transparência seja bem-vinda, que nenhum bloqueador seja colocado”, disse ele em um evento organizado pela Chatham House, acrescentando que conversou com os principais executivos da Pfizer e AstraZeneca.

“Estou confiante no fornecimento de vacina ao Reino Unido. Tenho certeza de que não será interrompido. Mas eu exorto todos os parceiros internacionais a colaborarem e trabalharem juntos, e acho que o protecionismo não é a abordagem certa no meio de uma pandemia ”.

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