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UE processa AstraZeneca por violação do contrato de fornecimento de vacina COVID-19

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A Comissão Europeia disse na segunda-feira (26 de abril) que iniciou uma ação judicial contra a AstraZeneca (AZN.L) por não respeitar seu contrato de fornecimento de vacinas COVID-19 e por não ter um plano "confiável" para garantir entregas em tempo hábil, escrever Francesco Guarascio e Giselda Vagnoni.

AstraZeneca (AZN.L) disse em resposta que a ação legal da UE não tinha mérito e se comprometeu a defender-se fortemente em tribunal.

Pelo contrato, a empresa anglo-sueca se comprometeu a fazer "os melhores esforços razoáveis" para entregar 180 milhões de doses de vacinas à UE no segundo trimestre deste ano, para um total de 300 milhões no período de dezembro a junho.

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Mas a AstraZeneca disse em um comunicado em 12 de março que teria como objetivo entregar apenas um terço desse valor até o final de junho, dos quais cerca de 70 milhões seriam no segundo trimestre. Uma semana depois, a Comissão enviou uma carta legal à empresa na primeira etapa de um procedimento formal de resolução de litígios. Mais informações

Os atrasos da AstraZeneca contribuíram para dificultar a campanha de vacinação do bloco, já que a vacina desenvolvida pela Universidade de Oxford era inicialmente para ser a principal em um lançamento na UE no primeiro semestre deste ano. Após repetidos cortes no fornecimento, o bloco mudou seus planos e agora conta principalmente com a Pfizer-BioNTech (PFE.N), (22UAy.DE) vacinado.

"A Comissão iniciou na sexta-feira passada uma ação legal contra a AstraZeneca", disse o porta-voz da UE em entrevista coletiva, observando que todos os 27 estados da UE apoiaram a medida.

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"Alguns termos do contrato não foram respeitados e a empresa não está em posição de propor uma estratégia confiável para garantir a entrega pontual das doses", disse o porta-voz, explicando o que desencadeou a mudança.

"A AstraZeneca cumpriu integralmente o Contrato de Compra Antecipada com a Comissão Europeia e se defenderá veementemente no tribunal. Acreditamos que qualquer litígio não tem mérito e saudamos esta oportunidade de resolver essa disputa o mais rápido possível", disse AstraZeneca.

Nos termos do contrato, o caso terá de ser resolvido pelos tribunais belgas.

"Queremos garantir que haja uma entrega rápida de um número suficiente de doses a que os cidadãos europeus têm direito e que foram prometidas com base no contrato", disse o porta-voz.

O frasco com a etiqueta "Vacina da doença coronavírus AstraZeneca (COVID-19)" colocado na bandeira da UE exibida é visto nesta ilustração, foto tirada em 24 de março de 2021. REUTERS / Dado Ruvic / Ilustração

Autoridades da UE confirmaram que o objetivo da ação legal era garantir mais suprimentos do que o que a empresa disse que pretendia entregar.

A mudança ocorre após meses de discussões com a empresa sobre questões de abastecimento e em meio a preocupações sobre a eficácia e segurança da vacina. Ainda assim, embora a injeção tenha sido associada a casos muito raros de coágulos sanguíneos, o regulador de medicamentos da UE recomendou seu uso para conter a disseminação do COVID-19.

"Tivemos que enviar uma mensagem para (Pascal) Soriot", disse um funcionário da UE, referindo-se ao presidente-executivo da AstraZeneca.

Alemanha, França e Hungria estavam entre os estados da UE que inicialmente se mostraram reticentes em processar a empresa, principalmente com o argumento de que a medida poderia não acelerar as entregas, disseram diplomatas, mas acabaram por apoiá-la.

Após o anúncio da ação legal, a AstraZeneca disse que estava em processo de entrega de quase 50 milhões de doses até o final de abril, uma meta que está em linha com a meta revisada para baixo de fornecer apenas 100 milhões de chutes até o final do trimestre.

A UE quer que a AstraZeneca entregue o máximo possível das 300 milhões de doses prometidas, mas se contentaria com 130 milhões de doses até o final de junho, disse uma fonte da UE familiarizada com as discussões à Reuters, acrescentando que a UE lançou um procedimento legal urgente e estava invocando penalidades financeiras em caso de incumprimento.

Em mais um sinal de sua irritação com a empresa, ela já renunciou a outros 100 milhões de tiros que tinha a opção de comprar pelo contrato assinado em agosto.

A briga com a AstraZeneca também gerou uma disputa sobre suprimentos com o ex-membro da UE, a Grã-Bretanha. A AstraZeneca disse que foi impedida de exportar doses de fábricas do Reino Unido para compensar algumas das deficiências na UE, disseram autoridades da UE. Agora a UE se opõe à exportação de tiros AstraZeneca para a Grã-Bretanha de uma fábrica na Holanda.

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Comissão aprova esquema letão de 1.8 milhões de euros para apoiar criadores de gado afetados pelo surto de coronavírus

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A Comissão Europeia aprovou um esquema letão de 1.8 milhões de euros para apoiar os agricultores que atuam no setor da pecuária afetado pelo surto do coronavírus. O regime foi aprovado ao abrigo do auxílio estatal Estrutura Temporária. Ao abrigo do regime, o auxílio assumirá a forma de subvenções diretas. A medida visa mitigar a escassez de liquidez que os beneficiários enfrentam e fazer face a parte das perdas sofridas devido ao surto do coronavírus e às medidas restritivas que o governo letão teve de implementar para limitar a propagação do vírus. A Comissão concluiu que o regime está em conformidade com as condições do Quadro Temporário.

Em particular, o auxílio (i) não excederá 225,000 € por beneficiário; e (ii) será concedida até 31 de dezembro de 2021. A Comissão concluiu que a medida é necessária, adequada e proporcionada para remediar uma perturbação grave na economia de um Estado-Membro, em conformidade com o Artigo 107 (3) (b) TFUE e as condições estabelecidas no Quadro Temporário. Nesta base, a Comissão aprovou o regime ao abrigo das regras da UE em matéria de auxílios estatais. Mais informações sobre o Quadro Temporário e outras medidas tomadas pela Comissão para abordar o impacto econômico da pandemia de coronavírus podem ser encontradas aqui. A versão não confidencial da decisão será disponibilizada sob o número de processo SA.64541 no registro de auxílio estatal na Comissão competição site, uma vez que qualquer problema de confidencialidade tenha sido resolvido.

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Comissão aprova esquema português de 500,000 euros para continuar a apoiar o setor de transporte de passageiros nos Açores no contexto do surto de coronavírus

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A Comissão Europeia aprovou um regime português de 500,000 euros para continuar a apoiar o sector do transporte de passageiros na Região dos Açores no contexto do surto de coronavírus. A medida foi aprovada ao abrigo do auxílio estatal Estrutura Temporária. Segue-se outro regime português de apoio ao sector do transporte de passageiros nos Açores, aprovado pela Comissão em 4 2021 junho (SA.63010) Ao abrigo do novo regime, o auxílio assumirá a forma de subvenções directas. A medida estará aberta a empresas de transporte colectivo de passageiros, de todas as dimensões, com actividade nos Açores. O objetivo da medida é mitigar a repentina escassez de liquidez que essas empresas estão enfrentando e fazer frente às perdas incorridas ao longo de 2021 devido ao surto do coronavírus e às medidas restritivas que o governo teve que implementar para limitar a propagação do vírus.

A Comissão concluiu que o regime português está em conformidade com as condições estabelecidas no Quadro Temporário. Em particular, o auxílio (i) não excederá 1.8 milhões de euros por empresa; e (ii) será concedida até 31 de dezembro de 2021. A Comissão concluiu que a medida é necessária, adequada e proporcionada para remediar uma perturbação grave na economia de um Estado-Membro, em conformidade com o Artigo 107 (3) (b) TFUE e as condições do Quadro Temporário. Nesta base, a Comissão aprovou a medida ao abrigo das regras da UE em matéria de auxílios estatais. Mais informações sobre o Quadro Temporário e outras medidas tomadas pela Comissão para abordar o impacto econômico da pandemia de coronavírus podem ser encontradas aqui. A versão não confidencial da decisão será disponibilizada sob o número de processo SA.64599 no auxílios estatais registrar-se na Comissão website da competição uma vez resolvidos os problemas de confidencialidade.

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Comissão autoriza regime de auxílio francês de 3 bilhões de euros para apoiar, por meio de empréstimos e investimentos de capital, empresas afetadas pela pandemia do coronavírus

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A Comissão Europeia aprovou, ao abrigo das regras de auxílios estatais da UE, os planos da França de criar um fundo de 3 mil milhões de euros que investirá através de instrumentos de dívida e instrumentos de capital e híbridos em empresas afectadas pela pandemia. A medida foi autorizada ao abrigo do Quadro Temporário de Auxílios Estatais. O esquema será implementado por meio de um fundo, intitulado 'Fundo de Transição para Empresas Afetadas pela Pandemia COVID-19', com um orçamento de € 3 bilhões.

Ao abrigo deste esquema, o apoio assumirá a forma de (i) empréstimos subordinados ou participativos; e (ii) medidas de recapitalização, em particular instrumentos híbridos de capital e ações preferenciais sem direito a voto. A medida está aberta a empresas estabelecidas na França e presentes em todos os setores (exceto o financeiro), que eram viáveis ​​antes da pandemia do coronavírus e que demonstraram a viabilidade de longo prazo de seu modelo econômico. Prevê-se que entre 50 e 100 empresas beneficiem deste regime. A Comissão considerou que as medidas cumpriam as condições estabelecidas no quadro temporário.

A Comissão concluiu que a medida era necessária, adequada e proporcionada para remediar uma perturbação grave da economia francesa, nos termos do artigo 107.º, n.º 3, alínea b), do TFUE e das condições estabelecidas na supervisão temporária. Nesta base, a Comissão autorizou estes regimes ao abrigo das regras da UE em matéria de auxílios estatais.

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Vice-Presidente Executivo Margrethe Vestager (retratado), a política de concorrência afirmou: “Este esquema de recapitalização de € 3 bilhões permitirá à França apoiar as empresas afetadas pela pandemia do coronavírus, facilitando o seu acesso ao financiamento nestes tempos difíceis. Continuamos a trabalhar em estreita colaboração com os estados membros para encontrar soluções práticas para mitigar o impacto econômico da pandemia de coronavírus, respeitando as regulamentações da UE ”.

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