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Saúde

Os altos preços dos cigarros estão impulsionando as compras no mercado negro por fumantes franceses mal informados sobre alternativas mais seguras.

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Uma pesquisa com 1,000 adultos na França revelou que os cidadãos franceses reconhecem o comércio ilícito de tabaco como uma ameaça à sua segurança, proteção e saúde pública, mesmo que não estejam cientes de seu tamanho real e do custo real para as receitas do Estado. As descobertas foram apresentadas no início deste mês em Paris por William Stewart, presidente da empresa de pesquisa global Povaddo, escreve o editor de política Nick Powell.

Nos últimos anos, o preço de um maço de cigarros na França aumentou drasticamente, para mais de € 10, devido ao aumento dos impostos sobre o tabaco. Ao mesmo tempo, houve um aumento preocupante de fumantes que se voltam para os cigarros ilícitos, agora estimados em 29% do consumo total na França.

A pesquisa Povaddo abrangeu 1,000 adultos em cada um dos 13 países da UE, mas a apresentação se concentrou nos resultados da França, que tem de longe o maior comércio ilícito de cigarros da Europa, respondendo por mais de 15 bilhões de cigarros todos os anos. O declínio de longo prazo no número de fumantes franceses parece ter parado, com um pequeno aumento contrastando com a queda dos números em outros lugares.

Mais de três quartos (77%) dos cidadãos franceses adultos pesquisados ​​não estão apenas cientes de que o comércio ilícito de tabaco afetou as receitas fiscais do estado francês; eles também acreditam que o comércio ilícito de tabaco e outros produtos que contêm nicotina é um sério risco para a segurança, proteção e saúde pública em seu próprio país (78%) e em toda a UE (80%).

72% dos franceses entrevistados estão convencidos de que o comércio ilícito de tabaco prejudica os esforços para reduzir as taxas de tabagismo, com 69% acreditando que, enquanto os cigarros ilícitos estiverem disponíveis, qualquer esforço para controlar o hábito de fumar será anulado. 74% acreditam que o tabaco ilícito cria um caminho para que as crianças se tornem fumantes, e 67% também o veem como um obstáculo que impede os adultos de mudar para alternativas menos prejudiciais.

A pesquisa Povaddo também constatou que a grande maioria da população francesa pesquisada (69%) acredita que o combate ao tabaco ilícito e aos produtos que contêm nicotina é uma parte essencial das medidas de controle do tabagismo. 56% acham que a atual política francesa antitabaco é ineficaz e não apóia fumantes adultos.

76% concordaram que os governos devem considerar a consequência não intencional de impulsionar o comércio ilícito de tabaco ao decidir como regulamentar e tributar produtos que contêm nicotina. 83% acreditam que aumentos excessivos de impostos sobre o tabaco incentivam o consumo ilícito de tabaco, já que o mercado negro oferece acesso a tabaco mais barato e produtos que contêm nicotina.

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Ao mesmo tempo, a pesquisa Povaddo mostra que a maioria dos entrevistados franceses (56%) tem pouco ou nenhum conhecimento sobre as alternativas existentes sem fumaça aos cigarros, como os cigarros eletrônicos. Apenas 14% parecem estar familiarizados com produtos de tabaco aquecido.

“Os resultados desta pesquisa mostram que o público francês está aberto a uma nova estratégia de política para o controle do tabagismo, porque a abordagem de 'abandone ou morra' em relação aos fumantes adultos que depende fortemente de aumentos de impostos sobre o tabaco não está funcionando e é, de fato, criando outras consequências negativas”, disse William Stewart.

Ele foi acompanhado em uma discussão sobre a política francesa de controle do tabagismo por Giorgio Rutelli, editor-chefe da revista italiana de saúde pública e política Formiche, bem como por Jean-Daniel Lévy, vice-diretor da Harris Interactive France.

Giorgio Rutelli acrescentou que, apesar de todas as medidas de controle do tabaco aplicadas em todo o mundo, o número global de fumantes adultos permanece estável. “Portanto, acho que é necessário encontrar uma abordagem nova e mais eficaz para os fumantes adultos que não desejam parar de fumar”, disse ele. “Os países precisam avaliar o papel das tecnologias e produtos alternativos, menos nocivos, no combate ao tabagismo. Fumantes adultos que, de outra forma, não deixariam de fumar devem ser informados sobre as alternativas livres de fumo disponíveis”.

“Devemos envolver os formuladores de políticas, a comunidade científica e a sociedade civil em um debate contínuo sobre uma das questões de saúde pública mais importantes de nosso tempo”, acrescentou. Jean-Daniel Lévy observou que faltava na França uma cultura de avaliação de políticas públicas. Ele acreditava que as mensagens sobre deixar de fumar se tornaram menos eficazes do que as sobre dieta, exercícios e proteção ambiental porque os altos impostos eram vistos como um aumento da receita do governo, não como uma medida de saúde pública.

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