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Saúde

Ignorando as evidências: a 'sabedoria convencional' está atrapalhando a luta contra o tabagismo?

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É uma pergunta que a Comissão Europeia parece incapaz de responder. A campanha para impedir que as pessoas fumem está sendo refreada por um impulso de proibir todos os produtos de tabaco? As evidências sugerem que as alternativas ao tabagismo baseadas na nicotina, como os cigarros eletrônicos, têm um papel importante a desempenhar, escreve o editor de política Nick Powell.

A grande discussão sobre fumar cigarros acabou. Ninguém ainda sugere que fumar não é uma atividade extremamente prejudicial e todos concordam que quem ainda fuma deve parar. Pessoas que nunca fumaram certamente não devem começar e isso se aplica especialmente aos jovens, que não devem adquirir gosto pela nicotina de cigarros eletrônicos e outros substitutos.

Infelizmente, há uma tentação em alguns setores de fugir desse consenso e fazer um argumento que equivale a dizer 'está tudo ruim, então vamos bani-lo' ou pelo menos torná-lo massivamente caro por meio de impostos. Isso cria uma oportunidade de negócios para os contrabandistas de tabaco, especialmente se os fumantes não tiverem a chance de mudar para substitutos muito mais seguros.

Mas a brigada de 'proibir tudo' tornou-se muito influente. A Agência Executiva Europeia de Saúde e Digital concordou recentemente com um contrato de € 3 milhões para apoiar a retirada do tabaco de pelo menos 95% da população até 2040. A única oferta foi de um consórcio que inclui, em um papel consultivo, a European Network for Smoking Prevenção (ENSP), que é contra produtos alternativos.

A ENSP nega qualquer conflito de interesses no fornecimento de conhecimentos técnicos e científicos ao consórcio. No entanto, a eurodeputada sueca Sara Skyttedal apresentou uma questão à Comissão Europeia perguntando se via algum risco de conflito de interesses envolvendo a ENSP. Ela afirmou que “faz lobby junto à Comissão sobre políticas de tabaco e defende uma proibição total de produtos de nicotina mais seguros”.

Tratava-se de uma questão prioritária, à qual se espera que a Comissão responda no prazo de três semanas. Foi apresentado em 17 de abril, mas sem resposta publicada até o final de maio. A Comissão pode evidentemente apontar para a sua exigência de que todos os conflitos de interesse sejam declarados e para as suas regras de transparência e abertura.

A Suécia é o único estado membro onde o consumo de cigarros caiu abaixo de 5%, uma conquista atribuída à disponibilidade da tradicional alternativa sueca de snus. É um produto do tabaco que não é fumado, mas colocado sob o lábio superior e apresenta um risco muito menor de câncer, incluindo câncer de boca.

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Outra deputada sueca, Jessica Polfjard, pediu que o snus e outros produtos orais estejam disponíveis em toda a UE, como na Suécia. Ela disse que eles “desempenhariam um papel importante no fornecimento de substitutos para os cigarros comuns e outros produtos mais prejudiciais”.

Em um discurso recente, o CEO da Philip Morris International (PMI), Jacek Olczak, reafirmou seu compromisso de tirar sua empresa do mercado de cigarros, mas observou que “quanto mais rápido eu vou, mais as pessoas gritam comigo”. Ele disse que a missão da PMI era clara, “reduzir o tabagismo substituindo os cigarros por alternativas menos prejudiciais”, acrescentando que “os cigarros pertencem aos museus”.

Olczak disse que não deve haver engano sobre o fato de que pessoas que nunca usaram tabaco ou nicotina, especialmente menores, não devem usar alternativas aos cigarros. “E não há dúvida de que desistir completamente; ou melhor ainda, nunca começar, é a melhor escolha.”

Mas ele argumentou que era hora de olhar para exemplos do mundo real, como a Suécia. Estima-se que 350,000 mortes atribuíveis ao tabagismo entre homens todos os anos poderiam ter sido evitadas no resto da UE se tivessem igualado a taxa de mortalidade relacionada ao tabaco na Suécia.

Depois que produtos de tabaco aquecido semelhantes ao snus da Suécia foram introduzidos no Japão em 2014, houve um declínio sem precedentes em adultos fumando cigarros nos cinco anos seguintes. Em Cingapura, onde alternativas sem fumaça são proibidas, as vendas de cigarros aumentaram. “Não tomar uma decisão baseada em evidências sobre produtos sem fumaça hoje é uma decisão com consequências”, concluiu Olczak.

Jancek Olczak fez seu discurso em Londres, onde o governo do Reino Unido estabeleceu uma política 'Swap to Stop' que visa alcançar uma Inglaterra livre de fumo até 2030. O Ministro de Atenção Primária e Saúde Pública, Neil O'Brien, estabeleceu elaborou uma estratégia que tem como alvo os fumantes, promovendo o vaping, mas também visa impedir que os cigarros eletrônicos sejam usados ​​por crianças.

Uma força-tarefa de padrões comerciais reprimirá as vendas ilícitas de vaporizadores, especialmente para menores de 18 anos, com £ 3 milhões para financiar um 'esquadrão voador' que fará cumprir a lei. Haverá uma chamada para evidências sobre como lidar com o vaping juvenil. Haverá também uma consulta sobre como convencer os fabricantes de cigarros a dar conselhos sobre como parar de fumar dentro dos maços.

Enquanto isso, um milhão de kits vaping para iniciantes serão oferecidos a fumantes adultos que acessarem o esquema de cessação do tabagismo do Serviço Nacional de Saúde. O foco será nas comunidades mais carentes. As mulheres grávidas receberão um incentivo financeiro para parar de fumar, na forma de vales-compras no valor de até £ 400.

O ministro disse que o governo britânico iria “analisar onde podemos ir além do que a Diretiva de Produtos de Tabaco da UE permitia”. Ele também descartou a proibição total do fumo para todos os nascidos após uma determinada data, preferindo uma abordagem baseada em “escolha pessoal e oferta de ajuda”.

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O EU Reporter publica artigos de várias fontes externas que expressam uma ampla gama de pontos de vista. As posições tomadas nestes artigos não são necessariamente as do EU Reporter.

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