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Tabaco

A revisão da Diretiva relativa aos produtos do tabaco: uma chance de desferir um golpe mortal nas grandes empresas do tabaco em 2021?

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Num estudo publicado em 6 de janeiro, cientistas do King's College London finalmente acabaram com o mito de que os fumantes desfrutam de certo grau de proteção do COVID-19. A pesquisa foi clara: os fumantes que contraem o novo coronavírus têm maior probabilidade de apresentar sintomas graves do que os não fumantes e o dobro de probabilidade de acabar no hospital. No entanto, apesar dos colossais 209 milhões de fumantes no região europeia mais ampla (29% da população total), os governos parecem ter feito muito pouco para irritar a indústria do tabaco ao longo de 2020. 2021 será diferente, escreve Louis Auge.

Os primeiros sinais não parecem bons. Um relatório publicado no final de novembro por uma coalizão de ONGs analisando 57 países advertido que a indústria do tabaco conseguiu capitalizar a preocupação dos governos com a pandemia Covid-19 para promover suas agendas e obter favores dos reguladores. Muitos países europeus figuram perto do fundo da lista (Romênia) ou optaram por regulamentações leves (Alemanha, Espanha), em prejuízo da saúde pública. De acordo com as ONGs, a Big Tobacco usou uma combinação de táticas para atingir seus objetivos, como doar equipamentos médicos, contratar ex-funcionários públicos ou fazer lobby agressivo por seus produtos de tabaco aquecidos.

No entanto, com a próxima revisão da Diretiva de Produtos do Tabaco (TPD) da UE - programada para o final deste ano - os Estados membros podem exercer o interesse renovado que a pandemia do coronavírus despertou em políticas de saúde pública eficientes para corrigir o problema. Embora a luta regulatória deva ser complicada, uma arena emergiu nos últimos meses como a principal candidata que poderia desferir um golpe no domínio da Big Tobacco: o comércio paralelo de tabaco.

Um conto de duas profissões

O comércio paralelo de tabaco se refere ao ato de adquirir cigarros em um país diferente daquele em que são fumados. Graças às diferenças de preços entre os membros vizinhos da UE, lucrativos mercados paralelos surgiram em todo o continente, contribuindo para a alta prevalência do tabagismo e custando aos governos bilhões em receitas fiscais perdidas.

Embora a indústria do tabaco tenha tentado por muito tempo desviar a atenção do problema, comissionando estudos da KPMG (que foram exposto como depender de dados falsificados e metodologias errôneas) para argumentar que o fenômeno é causado por um aumento de cigarros falsificados, a realidade é muito mais simples. São as próprias empresas de tabaco que oferecem excesso de oferta em certos países para que os fumantes que residem em áreas com preços mais altos de cigarros possam se beneficiar de preços mais baixos. No Luxemburgo, por exemplo, os clientes que não residem no país compram 80% de todos os cigarros aí vendidos.

Uma onda de escândalos recentes na França colocou o comércio paralelo de tabaco de volta na agenda da União Europeia. No final de dezembro, o parlamentar francês François-Michel Lambert lançou um terno contra a Philip Morris International (PMI) por sua atuação no comércio paralelo, em um caso que poderia ter graves repercussões para a gigante do fumo. Em seguida, no início de janeiro, a 'Association of Angry Tobacconists' (ABEC) francesa, anunciou que haviam apresentado uma queixa em Bruxelas contra os diferenciais de preços do tabaco entre os Estados membros.

Eles têm razão. Segundo as estatísticas, os franceses fumam 54 bilhões de cigarros a cada ano, mas compram apenas 38 bilhões dos 24,000 tabacarias que formam sua rede oficial de vendas de tabaco. Isso significa que 16 bilhões de cigarros fumados na França vêm do outro lado da fronteira. Metade dessas fumaças pode ser atribuída aos vizinhos imediatos da França - Bélgica, Luxemburgo, Alemanha, Itália, Espanha, Andorra - que têm impostos mais baixos sobre o tabaco e atraem os fumantes com preços mais baixos. Em reação, o vice-líder do grupo parlamentar do MoDem, Bruno Fuchs, disse que apresentará um lei ousada isso teria efeitos de longo alcance em todo o continente se aprovado. A proposta de lei exige a implementação estrita de uma parte fundamental da OMS 2018 Protocolo para eliminar o comércio ilícito de produtos do tabaco. Especificamente, Fuchs está exigindo o estabelecimento de cotas de entrega de tabaco país a país, atreladas exclusivamente ao consumo doméstico, a fim de evitar que as empresas de tabaco ofereçam em excesso a certos países. O protocolo da OMS já foi ratificado por 60 países (e pela UE), então seria apenas o caso de fazer cumprir a letra do tratado. E porque este documento internacional está mais acima na hierarquia do direito internacional do que as diretivas europeias e as leis nacionais, isso não deve representar problemas jurídicos.

A cruzada de Fuchs encontrou aliados dentro do Parlamento Europeu, onde dois principais eurodeputados, Cristian Busoi e Michèle Rivasi há muito reclamam a estrita implementação do Protocolo. Segundo eles, o TPD é atualmente incompatível com o documento da OMS, visto que a principal contramedida europeia para o comércio paralelo, um mecanismo de rastreamento e rastreamento livre da interferência da indústria, foi infiltrada por empresas com fortes laços com a Big Tobacco. Num webinar conjunto organizado no final de dezembro, os dois eurodeputados apontaram para o facto de o artigo 15.º da DPT permitir à indústria do tabaco escolher as empresas mandatadas para armazenar dados de seguimento e rastreabilidade. Além disso, os fabricantes têm a capacidade de escolher os auditores que devem controlá-los e com os quais também mantêm relações estreitas.

Fuchs, Busoi e Rivasi mostram claramente que o apetite político para enfrentar o Big Tobacco está vivo e bem na Europa, e a correlação comprovada entre o uso do tabaco e o novo coronavírus é mais um exemplo do impacto devastador que o fumo tem no corpo humano. A revisão do TPD em 2021, de acordo com o Protocolo da OMS, na verdade mataria dois coelhos com uma cajadada: seria uma bênção para a saúde pública ao reduzir as taxas de tabagismo em toda a Europa e desferiria um golpe financeiro no baú de guerra que a Big Tobacco usou para bloquear regulamentos significativos. É um acéfalo.

Cigarros

Comércio ilícito de tabaco: quase 370 milhões de cigarros apreendidos em 2020

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As operações internacionais envolvendo o Organismo Europeu de Luta Antifraude (OLAF) levaram à apreensão de quase 370 milhões de cigarros ilegais em 2020. A maioria dos cigarros foi contrabandeada de países fora da UE, mas destinada à venda nos mercados da UE. Se eles tivessem chegado ao mercado, O OLAF estima que estes cigarros do mercado negro teriam causado perdas de cerca de 74 milhões de euros em alfândegas e impostos especiais de consumo e IVA para os orçamentos da UE e dos Estados-Membros.

 O OLAF apoiou as alfândegas e as autoridades policiais nacionais e internacionais de todo o mundo em 20 operações durante 2020, em particular fornecendo informações vitais sobre a identificação e localização de camiões e / ou contentores carregados com cigarros erroneamente declarados como outras mercadorias nas fronteiras da UE. O OLAF troca informações e informações em tempo real com os Estados-Membros da UE e países terceiros e, se houver provas claras de que os carregamentos se destinam ao mercado de contrabando da UE, as autoridades nacionais estão prontas e podem intervir e detê-los.

O Diretor-Geral do OLAF, Ville Itälä, disse: “2020 foi um ano desafiador em muitos aspectos. Enquanto muitas empresas legítimas foram forçadas a reduzir ou interromper a produção, os falsificadores e contrabandistas continuaram inabaláveis. Tenho o orgulho de dizer que os investigadores e analistas do OLAF desempenharam um papel vital ao ajudar a rastrear e apreender estes carregamentos ilegais de tabaco e que a cooperação do OLAF com as autoridades em todo o mundo tem permanecido forte, apesar das condições difíceis. Nossos esforços conjuntos não só ajudaram a economizar milhões de euros em receitas perdidas e a manter milhões de cigarros contrabandeados no mercado, como também nos ajudaram a nos aproximar do objetivo final de identificar e encerrar as gangues criminosas por trás desse comércio perigoso e ilegal. ”

Um total de 368,034,640 cigarros destinados à venda ilegal na UE foram apreendidos em operações envolvendo o OLAF durante 2020; desses 132,500,000 cigarros foram apreendidos em países fora da UE (principalmente Albânia, Kosovo, Malásia e Ucrânia), enquanto 235,534,640 cigarros foram apreendidos em estados membros da UE.

O OLAF também identificou padrões claros quanto às origens deste comércio ilícito de tabaco: dos cigarros apreendidos em 2020, cerca de 163,072,740 eram originários do Extremo Oriente (China, Vietname, Singapura, Malásia), enquanto 99,250,000 eram dos Balcãs / Europa Oriental (Montenegro, Bielo-Rússia, Ucrânia). Outros 84,711,900 se originaram na Turquia, enquanto 21,000,000 milhões vieram dos Emirados Árabes Unidos.

As principais operações de contrabando de cigarros relatadas pelo OLAF em 2020 envolveram colaborações com autoridades em Malásia e Bélgica, Itália e Ucrânia, bem como um número envolvendo autoridades de em toda a UE e em outro lugar.

Missão, mandato e competências do OLAF

A missão do OLAF é detectar, investigar e impedir a fraude com fundos da UE.

O OLAF cumpre a sua missão:

  • Realização de investigações independentes sobre fraude e corrupção envolvendo fundos da UE, a fim de garantir que todo o dinheiro dos contribuintes da UE chegue a projetos que possam gerar empregos e crescimento na Europa;
  • Contribuir para reforçar a confiança dos cidadãos nas instituições da UE, investigando uma falta grave cometida por funcionários da UE e por membros das instituições da UE;
  • desenvolvimento de uma política antifraude da UE.

Na sua função de investigação independente, o OLAF pode investigar questões relacionadas com a fraude, a corrupção e outras infrações que afetam os interesses financeiros da UE no que respeita:

  • Todas as despesas da UE: as principais categorias de despesas são Fundos Estruturais, política agrícola e rural
  • fundos de desenvolvimento, despesas diretas e ajuda externa;
  • algumas áreas das receitas da UE, principalmente direitos aduaneiros, e;
  • suspeitas de falta grave por parte do pessoal da UE e dos membros das instituições da UE.

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Cigarros

O # COVID-19 representa uma ameaça mortal para o #setor de tabaco?

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A pandemia SARS-CoV-2 trouxe, de modo geral, más notícias para os fumantes e para a indústria que os fornece. Os desenvolvimentos mais recentes incluem o desmascarando de pesquisas que sugerem que fumantes são supostamente menos suscetíveis ao vírus - acompanhados por revelações de que na verdade o hábito exacerba os efeitos da doença - bem como uma proibição pública de fumar na Galiza que tem agora espalhe em toda a Espanha.

Com mais de um milhão de fumantes no Reino Unido tendo alegadamente abandonou o hábito desde o início do COVID-19, quão grande ameaça a crise atual representa para a indústria que lucra com seu vício? A conscientização pública sobre os perigos do fumo nunca foi tão alta, o que significa que é chegado o momento de as autoridades na Europa e em outros lugares introduzirem medidas destinadas a coibir a prática mortal - mas devem ser cautelosos com a interferência e prevaricação da própria indústria do tabaco, sempre tenaz .

'Big Tobacco' sob ameaça

No início do surto de coronavírus, os fumantes podem ter sido inicialmente animados ao ouvir os resultados do um estudo da China, onde estavam desproporcionalmente sub-representados entre as vítimas da Covid-19. Pesquisas subsequentes não trouxeram notícias tão positivas; mais de um estudo revisado por pares descobriu que fumantes têm aproximadamente o dobro de probabilidade de apresentar sintomas de coronavírus do que não fumantes. Isso está de acordo com outros estudos, que descobriram que fumantes com o vírus eram Duas vezes mais provável ser hospitalizado e vezes 1.8 com maior probabilidade de morrer do que seus colegas não fumantes.

O vício não prejudica apenas quem está segurando o cigarro. Com clientes do bar instou para manter a voz baixa e até mesmo os frequentadores do parque temático advertido contra gritos por medo de transmitir o vírus por via oral, as enormes nuvens de fumaça emitidas pelos entusiastas do tabaco podem ser uma epidemia ambiental à espera de acontecer. Ciente do perigo, a África do Sul tomou medidas imediatas para proibição de vendas de tabaco no final de março, embora tenha revisado essas restrições. Mais recentemente, a região espanhola da Galiza e o arquipélago das Ilhas Canárias anunciaram que seria proibido fumar em público, com o resto do país considerando Seguindo o exemplo.

A pandemia não motivou apenas uma resposta dos legisladores - os fumantes também estão reconsiderando sua relação com o tabaco à luz dos perigos representados pela doença respiratória altamente contagiosa e mortal. No Reino Unido, mais de um milhão de fumantes pararam de fumar nos últimos seis meses, com 41% deles alegando que o medo do coronavírus foi sua principal motivação para fazê-lo. Enquanto isso, o University College London encontrado que mais pessoas pararam de fumar no ano até junho de 2020 do que em qualquer outra janela de 12 meses, desde que os registros começaram há mais de uma década.

Táticas dissimuladas em jogo

Sem nunca aceitar tais contratempos, a Big Tobacco recorreu ao seu testado manual tático. Entre outras maquinações, esse manual envolve ofuscando e influenciando a ciência por financiamento estudos favoráveis ​​sobre o tema coronavírus e tabagismo, atrasando regulamentações anti-tabaco e alegando que a indústria compreende um "negócio essencial" para evitar medidas de bloqueio em locais tão diversos como Itália, Paquistão e Brasil.

Ao mesmo tempo, as principais empresas de tabaco têm sido acusado de lavagem de crise. Philip Morris International (PMI) doou reportados $ 1 milhões para a Cruz Vermelha Romena e 50 ventiladores para um hospital grego, bem como cerca de € 350,000 para uma instituição de caridade ucraniana, com outros grandes jogadores supostamente fazendo o mesmo. Os críticos afirmam que essas contribuições aparentemente altruístas nada mais são do que acrobacias oportunistas de relações públicas que capitalizam uma tragédia global para pintar o Big Tobacco sob uma luz positiva - algo que a própria indústria rejeita veementemente.

Independentemente da intenção por trás das doações, há fortes suspeitas de que elas possam ter infringido o protocolo da Convenção-Quadro para o Controle do Tabaco (CQCT), que proíbe especificamente governos ou órgãos públicos de receber fundos da indústria do tabaco. Não é de surpreender que esse tipo de trapaça não seja novidade para as Big Tobacco, que vêm abrindo sulcos semelhantes há décadas. Infelizmente, é um que continua a render vantagens para aqueles que estão atrás do jugo, apesar dos esforços para conter sua influência.

Inépcia e ineficiência na UE

Os legisladores da UE, infelizmente, demonstraram ser particularmente suscetíveis à influência maligna da indústria do tabaco. Como detalhado pelo OCCRP, a UE entregou efetivamente grande parte do seu sistema de rastreio e rastreamento (T&T) para o tabaco ilícito a empresas com laços estreitos com a indústria. O sistema, que a FCTC destacou como uma etapa integrante no combate ao mercado negro que custos o bloco, com mais de € 10 bilhões por ano em receita pública perdida, destina-se a monitorar o progresso de um pacote em cada estágio da cadeia de suprimentos por meio de um identificador único, eliminando assim qualquer oportunidade de irregularidades.

Um elemento central de qualquer sistema de T&T bem-sucedido, conforme definido pelo Protocolo de Comércio Ilícito (ITP), é sua total independência da própria indústria. No entanto, a investigação do OCCRP descobriu como as principais empresas que desenvolvem software de T&T e lidam com o processo têm vínculos com a indústria do tabaco, incluindo sete das oito empresas encarregadas de armazenar os dados tão importantes sobre cigarros. Enquanto isso, uma das principais empresas que monitoram centenas de linhas de abastecimento na UE - Inexto - parece ser pelo menos parcialmente financiada pela Big Tobacco, enquanto o próprio software que ela usa para cumprir suas obrigações foi comprado da própria PMI por uma taxa de rumores de apenas um franco suíço.

Todo o processo está tão crivado de ineficiências que nove meses após sua implementação, os insiders disseram não ter ideia de quão eficaz ele tem sido na repressão ao comércio ilegal, enquanto um funcionário do escritório de padrões comerciais do Reino Unido o chamou de "completamente inútil ”. No entanto, funcionários da UE viajaram pelo mundo divulgando os benefícios de seu sistema e várias nações já aderiram ao mito, com a Inexto ganhando contratos do México, Paquistão, Rússia e governos da África Ocidental até o momento. O contrato do Paquistão, pelo menos, desde então foi invalidado por ordem judicial.

Uma vacina para a influência da indústria

Em um momento em que a crise da Covid-19 colocou em relevo as preocupações com a saúde, governos e grupos de saúde deveriam estar retirando uma página do o debate da obesidade livro e gerando impulso para reduzir as taxas de tabagismo em seus territórios. Embora esse impulso pareça estar ganhando terreno, infelizmente não parece ter escapado da influência difusa e perniciosa da própria indústria, que mina todo o processo.

Os estratagemas da Big Tobacco são amplamente documentado e bem compreendido - mas esse conhecimento não parece ser capaz de impedir seu sucesso mesmo assim. Além de uma vacina para este novo coronavírus mortal, parece que a imunidade contra a intervenção da indústria também deveria estar na lista de prioridades da UE.

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Os cigarros eletrônicos

Conferência de Berlim mostra o caminho a seguir para o controle europeu do tabaco

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A atenção dos formuladores de políticas europeias foi compreensivelmente monopolizada pela crise do coronavírus. No entanto, Bruxelas está tentando controlar a miríade de outras questões que afetam o bloco. Em 24 de marçoth, por exemplo, ministros aplaudiu a luz verde dada às negociações de adesão com a Albânia e a Macedônia do Norte como um sinal encorajador de que as instituições europeias ainda são capazes de avançar em questões políticas importantes durante a pandemia.

Isso é verdade até mesmo no setor de saúde pública. A partir de 19 de fevereiroth para 22nd, a 8ª Conferência Europeia sobre Tabaco e Saúde (ECToH) aconteceu Em Berlim. O evento reuniu associações europeias antitabaco, profissionais de saúde, bem como representantes da Comissão Europeia e laboratórios farmacêuticos sob a égide da Liga Europeia do Câncer, liderada pelo famoso czar antitabaco Luk Joossens.

Este conjunto de aliados na luta contra o uso do tabaco - o mais significativo causar de morte prematura na UE - aproveitou a ocasião para lançamento uma nova Escala de Controle do Tabaco que quantifica os esforços de controle do tabaco de cerca de 36 países europeus.

O sistema de classificação apresenta a adição de um novo critério pelo qual as políticas europeias de controle do tabaco são julgadas: seus esforços para combater o comércio ilegal de tabaco, que custos a UE cerca de 10 bilhões de euros por ano e prejudica suas iniciativas de saúde pública.

Embora muitos países europeus tenham obtido pontos nesta categoria graças à ratificação do Protocolo da OMS para Eliminar o Comércio Ilícito de Produtos de Tabaco, eles ficaram aquém em outras áreas. Por exemplo, nenhum recebeu crédito por ter implementado um sistema para rastrear e rastrear produtos de tabaco que segue as diretrizes estabelecidas no Protocolo da OMS. O sistema de rastreamento da UE não é, portanto, considerado conforme com a regulamentação internacional de saúde pública, uma situação que estimulado Os deputados devem preparar uma modificação da Diretiva relativa aos produtos do tabaco.

 

Cumprindo as prioridades de saúde pública ou interesses industriais?

A principal falha no sistema de rastreio do bloco europeu é que ele não está adequadamente protegido contra as tentativas perpétuas da indústria do tabaco de influenciar as políticas públicas.

De forma mais ampla, a Europa tem falhado em proteger suas decisões de saúde pública das tentativas das Big Tobacco de promover seus próprios interesses. ECToH país anfitrião da longa história da Alemanha laços para a indústria do tabaco explica, em parte, a sua posição no último escalão da escala europeia de controle do tabaco.

Embora a conferência tenha sido realizada em Berlim, onde a indústria do tabaco ainda é grande - um especialista em saúde pública apelidado A Alemanha é um “país em desenvolvimento” quando se trata de regulamentação do tabaco - os representantes de ONGs presentes criticaram amplamente o atraso com que a Alemanha está aplicando políticas eficazes de controle do tabaco. Alguns dos erros de Berlin foram apontados para críticas particulares; surpreendentemente, a Alemanha é o único país da UE que ainda permite publicidade de tabaco em outdoors e cinemas.

Os constantes atrasos com que a Alemanha implementou medidas de controle do tabaco - também foi um dos últimos países da UE a adotar a proibição do fumo em restaurantes - deixaram claro que o país natal da presidente da Comissão Europeia, Ursula Von der Leyen, está longe de liderar uma ação contra a Europa. principais preocupações de saúde pública.

 

Espiões de tabaco disfarçados

Até que ponto a indústria do tabaco está disposta a ir para subverter a agenda de saúde pública da Europa foram amplamente exibidos no recente encontro em Berlim. De fato, o organizador da conferência interrompeu apresentações de representantes de ONGs para denunciar a presença de enviados da indústria do tabaco na sala plenária. Esses representantes da indústria aparentemente conseguiram entrar no local da conferência sob a égide da chamada Fundação para um Mundo Livre de Fumaça.

O nome dessa organização é cuidadosamente elaborado para que pareça um cruzado antitabaco. Na realidade, porém, a Fundação para um Mundo sem Fumo foi desmascarado como um grupo de frente para a gigante da indústria do tabaco Philip Morris. A fundação, que a OMS alertou os governos para não fazerem parceria, busca influenciar a regulamentação no interesse da indústria do tabaco. Ele se concentra em dois objetivos principais: reunir informações sobre os esforços de controle do tabaco e construir um mercado para novos produtos de tabaco, como cigarros eletrônicos e dispositivos de tabaco aquecidos.

A Fundação por um Mundo sem Fumaça contesta as acusações.

 

O alinhamento da regulamentação dos novos produtos do tabaco às tradicionais

A indústria global do tabaco foi contando sobre esses produtos de próxima geração, como IQOS da Philip Morris ou Glo da British American Tobacco, para expandir o grupo de consumidores de nicotina, já que as iniciativas de saúde pública estão finalmente dando frutos na forma de caindo taxas de tabagismo. As autoridades europeias pareciam inicialmente receptivas aos argumentos da indústria. Public Health England até lançou campanhas - recentemente revelou ter sido produzido em conjunto com um grupo de lobby associado à Philip Morris -argumentando que vaporizar era “95% menos prejudicial do que fumar”.

Após uma série de graves lesões pulmonares associadas à vaporização, que começou nos Estados Unidos, no verão de 2019, entretanto, a comunidade de saúde pública está cada vez mais convencida de que esses novos produtos de tabaco exigem um manuseio sério.

A OMS tem advertido que esses produtos aumentam o risco de doenças cardíacas e pulmonares e recomendou que sejam regulamentados da mesma forma que os cigarros tradicionais. Isso traria consequências importantes em termos de como esses produtos são tributados, que tipo de advertências de saúde devem exibir e como são rastreados e rastreados em suas cadeias de abastecimento. Resta saber se a UE vai prosseguir com o aumento da fiscalização sobre os cigarros eletrônicos. Os tropeços do bloco em medidas como track-and-trace, de qualquer forma, sugerem um caminho acidentado pela frente.

 

O caminho a seguir depois de Berlim?

A recente conferência ECToH fechou suas portas com a adoção unânime de um declaração preparando o terreno para o futuro da política europeia antitabaco. Os delegados se comprometeram notavelmente em alinhar todas as novas regulamentações de produtos de tabaco (cigarros eletrônicos, bem como tabaco aquecido) com regulamentações sobre produtos de tabaco tradicionais, com referências explícitas a impostos especiais de consumo, advertências de saúde e restrições de publicidade.

Em meio à propagação da pandemia de coronavírus e dados iniciais indicador que tanto a fumaça do tabaco (de produções tradicionais ou aquecidas de tabaco) quanto os cigarros eletrônicos tornam as pessoas mais propensas a sofrer complicações graves com o COVID-19, a urgência para tal supervisão reforçada não poderia ser mais clara.

 

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