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Especialistas em economia e política da saúde global destacam os benefícios públicos da substituição dos cigarros por alternativas melhores

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Incentivar os fumadores a mudarem dos cigarros para produtos alternativos, como os cigarros eletrónicos e o tabaco aquecido, não é apenas bom para a saúde dos indivíduos, mas também permite poupar enormes quantias de dinheiro aos sistemas de saúde dos países. Os benefícios advêm do recurso à experiência do mundo real, da transmissão correta das mensagens e da apresentação correta dos incentivos fiscais, de acordo com alguns dos principais especialistas do mundo, escreve o editor político Nick Powell.

O Primeiro Fórum Anual de Economia e Política de Saúde da Brunel foi realizado em Londres, organizado conjuntamente pela Brunel University Business School e pelo Departamento de Serviços de Saúde de Atenção Primária de Nuffield da Universidade de Oxford. No seu discurso de abertura, o Professor Francesco Moscone, líder da Brunel na área de excelência em gestão de cuidados de saúde e bem-estar, apresentou os resultados da sua investigação no Reino Unido e em Itália.

Se metade de todos os fumadores de cigarros mudassem para cigarros eletrónicos e tabaco aquecido, o Serviço Nacional de Saúde em Inglaterra pouparia 500 milhões de libras por ano em custos diretos, o valor equivalente em Itália seria de 600 milhões de euros. “É possível reduzir as internações hospitalares, os custos de tratamento e o sofrimento dos pacientes e das suas famílias”, disse o Prof Moscone.

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Melhorar os cuidados de saúde “não é apenas uma questão de aumentar o número de médicos e enfermeiros”, acrescentou, “é também uma questão do lado da procura”. Haveria também mais poupanças indirectas para o erário público, uma vez que haveria menos pacientes gravemente doentes e incapazes de trabalhar.

Estabelecer metas e proibições impossíveis afasta os fumadores e não contribui em nada para melhorar a sustentabilidade dos serviços de saúde, ao passo que abordagens pragmáticas e moderadas o farão. Poupanças adicionais, bem como benefícios para a saúde pública, poderiam ser alcançadas através da redução do consumo de álcool e do aumento da actividade física, elevando talvez a poupança directa total em Itália para mil milhões de euros. Mas o Prof Moscone alertou “Não acredito em proibir nada”.

Numa apresentação liderada pelo Professor Ae Sun Shin, Professor de Medicina Preventiva na Universidade Nacional de Seul, foram exploradas as desvantagens das proibições e de uma abordagem coercitiva. Ela estudou os impactos potenciais da redução de comportamentos de risco na incidência de doenças não transmissíveis na Coreia do Sul.

Se todo o tabagismo e o consumo excessivo de álcool pudessem ser interrompidos durante a noite, haveria 116,600 pacientes a menos para tratar naquele ano. Mas “observamos o que está acontecendo na realidade”. A Organização Mundial da Saúde tem “objetivos muito rígidos e severos, onde querem proibir produtos nocivos”.

Se tal abordagem funcionasse, teria “um impacto enorme, mas as pessoas não seguirão as instruções dessa forma”. Uma abordagem mais moderada – que realmente funcionou – é encorajar as pessoas a mudarem para alternativas menos prejudiciais, como bebidas com baixo teor de álcool e produtos de tabaco alternativos, como cigarros eletrónicos e tabaco aquecido. Isso deixaria o sistema de saúde sul-coreano com 73,400 casos a menos para tratar num ano.

É importante lembrar que o valor mais alto se refere a uma proibição teórica que funciona perfeitamente. Na prática, os hospitais teriam de lidar com as consequências do consumo ilícito de álcool e cigarros, que muitas vezes incluem ingredientes prejudiciais adicionais e também evitam impostos.

Os benefícios públicos mais amplos de uma abordagem realista também são impressionantes. Mais de 60% destes casos evitáveis ​​teriam ocorrido entre sul-coreanos com idades compreendidas entre os 20 e os 64 anos – a população em idade activa que impulsiona o motor económico do país. Com o país a enfrentar uma força de trabalho em declínio devido às baixas taxas de natalidade e às políticas de imigração restritivas, salvaguardar a saúde deste grupo demográfico é de extrema importância.

A análise do Prof Shin destaca o imperativo económico subjacente às políticas de saúde pública. Com uma sociedade envelhecida e um declínio previsto de 350,000 trabalhadores entre 2021 e 2022, a mitigação de doenças evitáveis ​​através da redução de danos poderia ajudar a colmatar mais de 20% desta lacuna.

Um desafio importante para todos os países é acertar a política fiscal, para que as pessoas sejam incentivadas a fazer escolhas sensatas e não recebam incentivos perversos para recorrerem a criminosos, como aqueles que contrabandeiam ou falsificam cigarros. A professora Catia Nicodemo, professora de Economia da Saúde na Universidade de Oxford, descreveu o ponto de inflexão dos chamados impostos sobre o pecado como quando uma política razoável se torna “exagero paternalista”. Se aqueles que estabelecem tais impostos não querem enfrentar o “inferno”, como ela disse, devem suportar “o purgatório do risco”, por outras palavras, conceber um sistema de tributação proporcional ao risco.

A Dra. Zafira Kastrinaki falou da sua experiência como membro do Conselho de Peritos em Economia do Ministério da Economia e Finanças da Grécia, que já aplica tributação diferenciada a favor de produtos de tabaco não combustíveis, em comparação com os combustíveis. “Temos que chegar a um acordo sobre quais são as alternativas mais seguras aos cigarros”, disse ela. O truque era encontrar “um bom equilíbrio fiscal para contrabalançar os efeitos negativos”.

O debate do dia foi notável pela sua abordagem aberta e interdisciplinar aos principais desafios enfrentados pela saúde pública e pelo combate às doenças não transmissíveis. Não havia nada da mentalidade de rebanho que às vezes caracteriza as discussões acadêmicas sobre cigarros e alternativas mais seguras.

Em vez disso, houve um foco real em estabelecer o que realmente funciona e o que é alcançável. Talvez a realização do fórum numa escola de negócios tenha trazido alguma da abordagem orientada para os resultados, mais frequentemente associada às empresas do mercado livre, que tanto fizeram para desenvolver produtos alternativos que oferecem resultados de saúde pública dramaticamente melhorados.

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O EU Reporter publica artigos de várias fontes externas que expressam uma ampla gama de pontos de vista. As posições tomadas nestes artigos não são necessariamente as do EU Reporter.

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