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A economia da Ucrânia precisa de um novo sopro de vida

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Não é preciso ser um génio militar para compreender que a Ucrânia se encontra numa situação difícil na sua guerra contra a Rússia – escreve Stephen J. Blank. A nova ofensiva russa contra Kharkiv, a segunda maior cidade, no último fim de semana, serve como testemunho da teimosia das ameaças russas de virar os flancos da linha de frente ucraniana. O atraso desnecessário de seis meses na ajuda e nas armas do Ocidente permitiu os avanços russos.

Em algum momento, a guerra terminará. Não se sabe se a Ucrânia cede ou não terras a leste do rio Dnieper ou se os dois lados concordam com um armistício que inclua a Crimeia sob ocupação russa.

O que se sabe é que a capacidade industrial a leste desse rio foi em grande parte destruída e a economia ucraniana só sobreviverá com o suporte de vida ocidental, sem mudanças drásticas. O facto de grande parte da indústria pesada da Ucrânia ser concentrado no leste do país não ajuda.

Antes da última invasão, que começou no Inverno de 2022, a Ucrânia já estava um mutuário líder no Fundo Monetário Internacional. O Banco Europeu de Reconstrução e Desenvolvimento também esteve presente, tentando reformar a economia ucraniana. A mudança chegou – mas muito lentamente. As reformas avançaram tanto descentralização e liberalização (que continua mesmo durante a guerra).

A aspereza política só piorou este mal-estar económico. Após o fracasso em esmagar um movimento separatista inventado por Moscovo no Donbass, veio a invasão em grande escala e a situação má piorou.

Em 2022, a Banco Mundial, informou que o nível de pobreza da Ucrânia aumentou 10 vezes. Simultaneamente, o seu PIB per capita caiu 17.1% aquele ano. A névoa da guerra obscurece os dados do ano passado, mas é seguramente muito pior agora.

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Não é de surpreender que esta devastação contra a sociedade e as empresas tenha criado uma abertura para as organizações criminosas na Ucrânia, um elemento que o governo ucraniano já tinha dificuldade em conter.

Nas últimas três décadas, o crime organizado ucraniano corrompeu a política e os negócios ucranianos e foi estreitamente ligado ao criminoso russo redes. Um Brookings Denunciar detalha como o submundo do crime da Ucrânia, que estava sendo lentamente afastado da política antes da invasão russa, poderia ficar do lado dos russos se a situação permitir.

Durante anos, este elemento criminoso também trabalhou com alguns oligarcas ucranianos. Pode não ser crime no sentido feito para a televisão – homicídios e assaltos a bancos, narcóticos ou operações de tráfico de seres humanos, mas há uma componente de mercado negro na economia ucraniana, que ressurge após uma década de lento declínio. À medida que a economia da Ucrânia entra numa espiral de incerteza, o comércio de contrafacção e ilícito aumenta.

A escala deste comércio ilícito é difícil de determinar, mas há um produto que se destaca: os cigarros. Em 2020, Ucrânia ultrapassou a China tornar-se a maior fonte de tabaco ilegal da Europa, e permanece assim. Para a Ucrânia, o comércio ilícito de tabaco resulta em perdas de receita de até 20.5 mil milhões de hryvnia (cerca de 480 milhões de euros) em impostos não pagos ou mal pagos em 2022. O mercado ucraniano de tabaco ilícito cresceu rapidamente, de cerca de 2% do consumo total de tabaco em 2017, para 22% em 2022, de acordo com a 2022 relatório pela agência de pesquisa de mercado Kantar. Um acordo de 2018 entre Kiev e Bruxelas para aumentar gradualmente os impostos sobre os cigarros para se alinharem com as normas fiscais europeias não conseguiu conter a maré. O volume legal de cigarros diminuiu 46% entre 2018 e 2022, enquanto a percentagem do comércio ilegal aumentou de 2% em 2017 para o nível recorde de 25.7% em Outubro de 2023.

Para manter o crédito externo, a Ucrânia teve de reformar a sua economia e livrá-la da evasão fiscal. O Gabinete de Segurança Económica da Ucrânia foi criado em 2021 para fazer isso. A sua função era investigar crimes económicos, incluindo o comércio ilícito de tabaco.

A incapacidade da Ucrânia para resolver o comércio ilícito de tabaco mostra o estereótipo do país como um mercado fronteiriço geopoliticamente instável, em constante necessidade de ajuda financeira. Demonstra uma falta geral de capacidade institucional para realmente conduzir as reformas económicas e combater a corrupção, algo que o FMI e o BERD têm pedido há mais de uma década. Este comércio ilícito pode minar a vontade do Ocidente de resistir à Ucrânia.

Este é um problema solucionável. Kiev poderia encorajar a definição de determinados padrões de referência e objectivos alcançáveis ​​no combate ao comércio ilícito de tabaco na Ucrânia. Após outro aumento de impostos, poderá gerar mais de 30 mil milhões de hryvnia (cerca de 700 milhões de euros) de receitas orçamentais adicionais este ano e mostrar que a Ucrânia é um activo económico. Poderia demonstrar força de vontade política e capacidade institucional para o autofinanciamento, garantindo potencialmente uma relação mais sustentável a longo prazo com a Europa. Basta olhar com atenção para a Ucrânia se conseguirem controlar esta situação.

Desde 2014, os líderes ucranianos centrados no Ocidente têm discutido o seu desejo de um dia aderir à UE e deixar a esfera de influência e economia da Rússia. A integração da Ucrânia no mercado interno da UE estará em risco se Bruxelas a considerar um país que não consegue sequer controlar o seu mercado negro. 

Os actores estrangeiros não estão impressionados com o lento progresso de Kiev. “Considerando a guerra em curso, o preenchimento insuficiente do Orçamento do Estado e a redução da ajuda económica e militar dos parceiros internacionais, o crescimento do sector paralelo da economia, segundo os representantes empresariais, é inaceitável”, disse a Câmara de Comércio Americana. dito em uma declaração após o relatório Kantar em 2023.

A Associação Empresarial Europeia dito “enfatizou repetidamente o problema da economia subterrânea na Ucrânia, que vai muito além da indústria do tabaco. No entanto, apesar dos casos de grande repercussão nos meios de comunicação social, a situação continua a deteriorar-se.”

A escala do comércio ilícito que ocorre na Ucrânia sugere que grupos do crime organizado estão por trás dele. Provavelmente subornaram agentes da polícia, da alfândega e da patrulha fronteiriça e outros agentes responsáveis ​​pela aplicação da lei para permitir a venda e exportação destes produtos.

Se a Ucrânia quiser tornar-se membro da UE, ainda tem um longo caminho a percorrer. A corrupção e uma atitude descuidada do velho mundo estão arraigadas. Quando esta guerra terminar, a equipa de limpeza terá muito trabalho pela frente. Esse trabalho incluirá mais do que vasculhar os escombros e garantir que as luzes estejam acesas. Significará tentar convencer a liderança política da Ucrânia a fazer o que o FMI e o BERD não conseguiram fazer desde 2014: mudar uma cultura de corrupção política.

Stephen J. Blank, Ph.D., é membro sênior do Programa Eurásia da FPRI. Ele publicou mais de 1500 artigos e monografias sobre políticas militares e externas soviéticas/russas, ucranianas, asiáticas e europeias..

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