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As alterações propostas às regras do tabaco prejudicam a legislação da UE e ameaçam colocar vidas em risco

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Quando os ministros da saúde da UE se reunirem em 21 de Junho, terão uma proposta de última hora do Ministro da Saúde dinamarquês adicionada à sua agenda que procura perturbar os pesos e contrapesos que deveriam caracterizar a abordagem da União Europeia à aprovação de leis e à elaboração de regulamentos. Afecta a sempre controversa questão da regulamentação do tabaco e da nicotina, em que uma decisão errada pode negar aos fumadores as alternativas mais seguras de que frequentemente necessitam para abandonar o cigarro, o que continua a prejudicar a saúde e, em última análise, a custar a vida de demasiados cidadãos europeus.

O alarme foi dado pelo recém-reeleito eurodeputado sueco Charlie Weimers no seu primeiro dia de regresso a Bruxelas. “Aparentemente, a Dinamarca abriu a proibição da aromatização de novos produtos de nicotina, incluindo bolsas de nicotina”, tuitou. “A Dinamarca está a tentar antecipar-se à revisão da Diretiva dos Produtos do Tabaco prevista para este período”.

A Comissão Europeia não publicou um relatório sobre a consulta pública sobre uma nova Diretiva sobre Produtos do Tabaco (TPD 2), depois de a Presidente Ursula von der Leyen ter suspendido medidas potencialmente controversas antes das eleições para o Parlamento Europeu e do processo de nomeação de uma nova Comissão.

Mas foi dada uma garantia pública no início deste ano de que a possível revisão da Diretiva Produtos do Tabaco e o que esta abrangerá dependerão dos resultados de uma avaliação científica e da consulta pública, bem como de uma avaliação de impacto exaustiva.

“As decisões políticas a este respeito serão tomadas pela próxima Comissão, à luz das etapas preparatórias acima mencionadas”, disse um porta-voz. Mas agora há uma tentativa de aprovar uma nova política antes que a actual Comissão termine e antes que os órgãos responsáveis ​​pela legislação europeia - o Conselho e o Parlamento - possam dar a sua opinião.

Esta não seria a primeira vez que a Comissão tentaria provocar um curto-circuito no processo democrático. Os tribunais dos Estados-Membros aceitaram contestações à legislação nacional que transpôs as directivas europeias. Os juízes concluíram que foram além da legislação da UE na regulamentação de produtos de tabaco aquecido e outras alternativas mais seguras aos cigarros.

Mas mesmo que a Comissão perca quando estes casos acabarem por chegar ao Tribunal de Justiça Europeu, o dano terá sido feito. Muitos fumantes continuarão a usar cigarros em vez de mudar para dispositivos, como vapes e cigarros eletrônicos, que lhes fornecem a nicotina que desejam, sem inalar a fumaça que causa câncer.

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É impossível não ver as impressões digitais da Direcção-Geral da Saúde e Segurança Alimentar da Comissão, DG SANTE, no pedido enviado pelo Ministro da Saúde dinamarquês aos seus homólogos da UE, pedindo apoio para propostas radicais que efetivamente contornariam a avaliação contínua da TPD processo, a Dinamarca tem o pior registo de redução do consumo de cigarros de qualquer país nórdico, com a percentagem da população que fuma três vezes superior à da vizinha Suécia.

A Suécia tem um produto alternativo tradicional aos cigarros, o snus, que permite a absorção da nicotina sem que o tabaco seja queimado. Representa um risco muito menor de cancro e o governo sueco tomou medidas para incentivar os fumadores a fazerem a mudança, reduzindo o imposto sobre o snus e aumentando-o sobre os cigarros. O Snus está proibido no resto da UE, mas a Suécia obteve uma isenção quando aderiu à União Europeia. 

Uma ironia é que a Comissão Europeia tem uma medida, actualizando a Directiva sobre Impostos Especiais sobre o Tabaco, que poderia apresentar antes de implementar um processo adequado para uma revisão mais ampla da legislação sobre o tabaco e a nicotina. A nova TED proposta, que visa harmonizar a política fiscal entre os Estados-Membros para melhorar o funcionamento do mercado único, consagra a diferenciação entre cigarros e diferentes tipos de produtos alternativos mais seguros.

Foi paralisado quando uma fuga de informação para um jornal revelou que o snus seria altamente tributado, o que suscitou fortes objecções por parte do governo sueco. Mas uma redução por parte da Comissão neste ponto deverá permitir-lhe avançar.

Em vez disso, temos uma proposta de última hora da Dinamarca. Parece basear-se num apelo à restrição ou proibição de novos produtos de tabaco e nicotina fabricados por vários Estados-Membros, que deveria ser abordado como "outros assuntos" na reunião dos ministros da saúde.

Um consultor independente em saúde pública e sustentabilidade e ex-diretor de Ação sobre Tabagismo e Saúde (ASH) no Reino Unido, Clive Bates, vê isso como uma tentativa de alguns ministros da saúde de impor medidas de política do tabaco que os estados membros não conseguem acordar em seus próprias jurisdições. 

“Se eles acham que mais restrições são justificadas, deveriam apresentar um caso baseado em evidências”, disse-me ele. “Isso deve ter em conta os efeitos nos adultos, os efeitos nos jovens que de outra forma fumam, os efeitos nos jovens que não fumam e os efeitos das consequências não intencionais, como o comércio ilícito, as pessoas que misturam os seus próprios produtos, as pessoas que voltam para fumar…. É uma imagem muito mais complicada do que eles imaginam.

“Eles alegam efeitos de passagem, quando todas as evidências apontam na direção oposta – que esses produtos de vaporização e outros produtos de nicotina são uma saída para o tabagismo. Se pretender justificar a interferência no comportamento pessoal de milhões de europeus, estará a defender melhor a sua posição.

“Não se deveria regulamentar precipitadamente esse tipo de coisa, fazendo gestos baratos e populistas, quando na verdade vidas estão em risco. É uma questão de vida ou morte que isso seja feito corretamente, e eles estão tratando isso com uma espécie de leviandade. Precisamos de um processo deliberativo forte que conduza a medidas bem pensadas para a saúde e o mercado interno na UE, e não a proibições que realmente prejudicam”.

Clive Bates falou comigo no Fórum Global sobre Nicotina, em Varsóvia, onde já se temia que - como disseram os organizadores - os burocratas da UE enviassem milhões de pessoas de volta ao fumo, o que tornaria improvável que o Plano de Luta contra o Cancro da UE cumprisse seu objetivo de reduzir o câncer.

As restrições onerosas aos novos produtos de nicotina estabelecidas no plano incluem proibições de sabores, proibições de utilização de espaços públicos, embalagens padronizadas e impostos elevados sobre vapes e outros produtos de nicotina mais seguros, tudo numa altura em que, em alguns países europeus, as taxas de tabagismo já estão a aumentar.

“A Europa poderá acabar como a Austrália, onde, perversamente, só se pode comprar tabaco legalmente se for para fumar”, afirmou o Dr. Colin Mendelsohn, presidente fundador da instituição de caridade Australian Tobacco Harm Reduction Association. “Os cigarros eletrônicos são tão difíceis de conseguir que poderiam muito bem ser banidos”.

Nos EUA, a situação é igualmente terrível, com regulamentações tão onerosas que as opções legais simplesmente não conseguem competir com o mercado negro, enquanto na Nova Zelândia e no Japão as taxas de tabagismo caíram metade e um terço, respectivamente, após a introdução de produtos de tabaco aquecido.  

“Tornar mais difícil deixar de fumar através de preços mais baixos ou de produtos alternativos tão pouco atraentes que ninguém queira usá-los, não é a resposta”, disse o Dr. Garett McGovern, Diretor Médico da Priority Medical Clinic em Dublin, Irlanda.

O Fórum também ouviu que a redução do teor de nicotina nos produtos é contraproducente, porque as pessoas fumam mais, além de ameaçar os meios de subsistência dos produtores de tabaco da Europa. O tabaco com baixo teor de nicotina só pode ser cultivado com culturas geneticamente modificadas (GM), mas a maioria dos estados membros da UE proíbe ou restringe estas culturas. Os agricultores não poderão cultivá-los e o cultivo do tabaco sofrerá um impacto negativo.

Este é apenas um exemplo das consequências involuntárias potencialmente desastrosas de uma legislação mal concebida. Então, o que deve ser feito? Os especialistas do Fórum Global sobre Nicotina foram unânimes em afirmar que os novos produtos de tabaco e nicotina não deveriam estar nas mãos de menores. Mas é ingénuo acreditar que proibições ou medidas extremas conseguirão remover produtos dos países. Em muitos casos, alguns dos produtos recolhidos por menores já são importações ilegais. A questão é a aplicação e a educação, e não a regulamentação inadequada.

São os Estados-Membros da UE que devem utilizar a sua competência exclusiva no domínio da saúde pública para abordar, quando necessário, a utilização destes produtos por menores de idade. Isto inclui a regulamentação dos sabores e das embalagens dos cigarros eletrónicos e das bolsas de nicotina, bem como a introdução de impostos especiais de consumo para evitar preços excessivamente baixos acessíveis aos menores, o licenciamento dos retalhistas e o reforço da aplicação das medidas de prevenção do acesso dos jovens.

A recolha de experiência valiosa a nível dos Estados-Membros na regulamentação de novos produtos de tabaco e de nicotina é o pré-requisito essencial para agir a nível da UE. Em vez disso, a Comissão está a tentar ignorar a experiência dos Estados-Membros e, em alguns casos, o sucesso na redução da incidência do tabagismo, aproveitando produtos inovadores, ao mesmo tempo que impede o acesso de menores a esses produtos.

Por exemplo, a Finlândia, a Dinamarca, a Letónia, a Lituânia e a Estónia introduziram ou estão em processo de introdução de restrições aos sabores e/ou bolsas de cigarros eletrónicos, permitindo ao mesmo tempo certos sabores, como o tabaco - e, em alguns casos, também a menta e o mentol - para garantir que estes produtos continuam a ser uma alternativa aceitável para fumadores adultos.

Em última análise, é necessário encontrar o equilíbrio certo entre o potencial dos novos produtos de tabaco e de nicotina para reduzir os danos causados ​​pelo tabagismo e proteger os menores. Estes produtos precisam de ser regulamentados para continuarem a ser aceitáveis ​​como uma melhor alternativa ao fumo para fumadores adultos, sem se tornarem especialmente atraentes para os menores.

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O EU Reporter publica artigos de várias fontes externas que expressam uma ampla gama de pontos de vista. As posições tomadas nestes artigos não são necessariamente as do EU Reporter.

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