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Como pretendem os países da UE combater o tabagismo entre os jovens?

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Nos últimos anos, representantes políticos e especialistas em saúde pública têm soado o alarme relativamente ao aumento do número de jovens, especialmente menores, que utilizam regularmente produtos à base de tabaco e cigarros eletrónicos. A Comissão Europeia estabeleceu normas para os cigarros eletrónicos, incluindo limites ao teor de nicotina e rótulos que explicam os potenciais riscos para a saúde. No entanto, ainda cabe aos governos nacionais decidir qual a abordagem que funciona melhor.

Enquanto alguns Estados-Membros, como a Bulgária, mantêm uma posição mais liberal em relação à venda de produtos do tabaco, outros, como a sua vizinha Roménia, adotam uma abordagem mais séria para reduzir o uso de cigarros eletrónicos e produtos à base de tabaco por menores. 

A Roménia proibiu recentemente a venda de produtos de vapor a qualquer pessoa com menos de 18 anos. A lei que entrou em vigor em Março deste ano proíbe a venda explícita de vários produtos relacionados com o tabaco, incluindo cigarros electrónicos, recargas de cigarros electrónicos, aquecedores electrónicos de tabaco e bolsas de nicotina a menores, sujeitos a multas até 100,000 RON (cerca de 20,000€). Ao abrigo da nova lei, as autoridades já impuseram multas superiores a 7,000 euros aos vendedores apanhados a infringir a lei.

A medida foi bem recebida por representantes da indústria tabaqueira local. É um sinal de normalidade informar melhor o público e proibir a venda de cigarros eletrónicos e produtos à base de nicotina a menores de 18 anos, contou Ileana Dumitru, representante da BAT. 

Com a nova lei em vigor, a Roménia passa a fazer parte de um número limitado de Estados-Membros da UE que proíbe a venda a menores de todos os produtos com nicotina, mas também de cigarros eletrónicos sem nicotina.

De acordo com Pesquisa Global de Tabaco para Jovens realizado em 2017, o consumo de cigarros convencionais diminuiu entre os jovens na Roménia, mas a percentagem de estudantes com idades entre os 13 e os 15 anos que experimentaram pelo menos um produto do tabaco, incluindo produtos de tabaco aquecido, aumentou 7.5% entre 2014 e 2017.

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Na Irlanda, a venda de produtos de vapor a menores de 18 anos é proibida ao abrigo de uma nova lei que entrou em vigor no final do ano passado. Tal como na Roménia, os menores de 18 anos não poderão mais comprar produtos de vapor ao abrigo da nova lei. Inquéritos publicados recentemente sobre crianças irlandesas em idade escolar mostraram que 9% dos jovens entre os 12 e os 17 anos e 15.5% dos jovens entre os 15 e os 16 anos utilizam cigarros eletrónicos.

A nova lei estipula que a venda de cigarros eletrónicos a menores de 18 anos acarretará na Irlanda um 4,000€ de multa e possivelmente seis meses de prisão. Para quaisquer infrações subsequentes, a multa será de no máximo 5,000 euros e até 12 meses de prisão.

No Reino Unido, os vendedores foram proibidos desde 2015 de vender cigarros eletrónicos ou e-líquidos a menores de 18 anos. de acordo com o site do governo, os adultos também estão proibidos de comprar produtos de tabaco ou cigarros eletrônicos para menores de 18 anos. 

Em França, os menores de 18 anos não podem comprar vapes e a sua utilização é proibida em determinados locais públicos, incluindo universidades e transportes públicos. O presidente francês, Emmanuel Macron, estabeleceu um plano ambicioso em 2021 para combater o tabaco e o álcool entre todos os jovens de 20 anos até 2030.

A Itália também assumiu uma postura dura contra a vaporização de jovens. A venda de produtos vaping é ilegal para menores de 18 anos. Os fornecedores devem implementar processos rigorosos de verificação de idade para garantir a conformidade com este regulamento. 

Embora o grupo de países que adota uma postura mais dura em relação à prevenção do tabagismo e da vaporização entre os jovens esteja a ganhar velocidade, Bruxelas ainda não impôs uma proibição em toda a UE da venda de tais produtos a menores de 18 anos.

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O EU Reporter publica artigos de várias fontes externas que expressam uma ampla gama de pontos de vista. As posições tomadas nestes artigos não são necessariamente as do EU Reporter.

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