A carta, que foi enviada ao conselho e à alta administração do Facebook na sexta-feira, segue a crescente pressão pública que pede ao Facebook para agir efetivamente contra o discurso de ódio e a desinformação perigosa.

A convocação conjunta das ONGs revela que, em comentários recentes feitos por um representante sênior do Facebook, a empresa “não tem uma política voltada para o combate ao anti-semitismo online”, gerando a coalizão para instar o Facebook a “se juntar às fileiras dos historiadores, defensores, ativistas , legisladores e líderes que compilaram a definição de trabalho da IHRA ”e“ assumem a responsabilidade e avançam para remover o flagelo do anti-semitismo da praça pública online mais importante da atualidade ”.

Em julho, o diretor de operações do Facebook, Sheryl Sandberg, afirmou que "O Facebook precisa ser melhor para encontrar e remover conteúdo de ódio." A convocação conjunta da coalizão global de ONGs enfatiza que o anti-semitismo e políticas eficazes para enfrentá-lo devem fazer parte do processo de tomada de decisão do Facebook para combater o discurso de ódio.

Paralelamente a uma onda de ataques violentos e assassinos contra comunidades judaicas nos últimos anos, o anti-semitismo online cresceu exponencialmente, com plataformas de mídia social servindo como arenas de bullying primárias para o ódio mais antigo do mundo. A carta da coalizão cita estudos que “os judeus relatam de forma esmagadora que o anti-semitismo online é a forma mais aguda de ódio aos judeus que eles experimentam”.

Até agora, quase 40 países já endossaram ou adotaram a definição de trabalho da IHRA em alguma capacidade oficial, seja por meio de sua filiação à IHRA ou de forma independente.

Nos EUA, a definição de anti-semitismo é clara: a definição de trabalho da IHRA foi adotada pelo Departamento de Estado, e uma recente Ordem Executiva Presidencial sobre Combate ao Anti-semitismo instrui o Departamento de Educação a considerar a definição da IHRA ao avaliar o Título VI dos Direitos Civis Agir denúncias de discriminação.

A decisão dos signatários de se concentrar no Facebook resultou do recente anúncio do gigante das mídias sociais de que revisaria suas políticas sobre discurso de ódio e desinformação. A decisão da coalizão também foi baseada no reconhecimento de que o Facebook, como plataforma líder de mídia social, pode definir o padrão para a indústria de mídia social na luta contra o ódio online. Se, e quando, o Facebook adotar uma política eficaz e abrangente para combater o discurso de ódio online e o anti-semitismo, outras plataformas de mídia social, como Twitter e TikTok, provavelmente seguirão o exemplo.

Irwin Cotler, presidente do Raoul Wallenberg Center for Human Rights no Canadá, um dos signatários da carta, afirmou: ”O anti-semitismo é o mais antigo, mais duradouro, mais tóxico e mais letal dos ódios - o canário no campo minado do global mal. A definição da IHRA é a estrutura normativa mais forte e definitiva que temos para monitorar e combater o anti-semitismo em nível governamental, parlamentar, policial e da sociedade civil. Sua adoção é tão oportuna quanto necessária. ”

Rabino Menachem Margolin, presidente da European Jewish Association, um signatário da carta, disse: “Com mais pessoas do que a China e mais de um terço de toda a população global com contas, o Facebook é um mundo à parte. Seu poder e alcance são imensos. Com tão grande poder deve vir uma grande responsabilidade. Que as plataformas de mídia social se tornaram focos de ódio e anti-semitismo é inegável. O mesmo ocorre com a falta de ação responsável da empresa para enfrentá-lo. Inscrever-se na definição da IHRA seria um passo importante e um compromisso visível do Facebook de que não há lugar, no virtual, assim como no mundo real, para o vírus do anti-semitismo prosperar sem controle e sem restrições ”.

Rabino Abraham Cooper, Reitor Associado e Diretor Global da Agenda de Ação Social do Simon Wiesenthal Center, um dos signatários da carta, observou que ”durante a pandemia e deslocamento social sem precedentes de Covid-19 após o assassinato de George Floyd, extremistas, incluindo anti-semitas, alavancar o poder de marketing incomparável das mídias sociais para dominar o ódio, as teorias da conspiração e o terrorismo do lobo solitário. ” “O Facebook deve assumir a liderança na luta para degradar a disseminação do anti-semitismo por meio da mídia social. A definição de anti-semitismo da IHRA fornece ao Facebook uma definição direta do ódio mais antigo da história. ”

A Profa. Dina Porat, que é uma das autoras da definição de trabalho de anti-semitismo da IHRA, enfatizou que a definição se tornou “um bastão, uma declaração de valores”.

“Aqueles que aderem à sua adoção estão comprometidos com o combate ao anti-semitismo e a outros males paralelos. É chegada a hora de as principais redes sociais, o Facebook em primeiro lugar, usarem a definição da IHRA como critério para identificar as expressões anti-semitas, e desenraizá-las imediatamente, exercendo assim sua responsabilidade de ajudar a criar um mundo melhor do que aquele em que vivemos. ”