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Cooperação Cazaquistão-Reino Unido: abrindo caminho para um novo capítulo no comércio e investimento

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Eventos recentes de cooperação entre o Cazaquistão e o Reino Unido abriram novos horizontes para ambos os países maximizarem os benefícios em comércio e investimento. O teste do tempo e os desenvolvimentos geopolíticos provaram a estabilidade desta parceria, permitindo que os países aprimorem ainda mais os laços comerciais e trabalhem juntos para enfrentar os desafios econômicos e ambientais emergentes, escreve Assem Assaniyaz in Escolhas dos editores, Op-Ed

As indústrias de petróleo, gás e mineração foram as principais beneficiárias da cooperação econômica desde os primeiros anos do relacionamento. Os laços econômicos atuais entre o Cazaquistão e o Reino Unido se transformaram em uma colaboração baseada em interesses, que prioriza energia e tecnologia verde, agronegócio, engenharia mecânica, indústrias petroquímicas e químicas, mineração e metalurgia, produção de alimentos, educação e infraestrutura. 


Assem Assaniyaz, autor em Os tempos de Astana.

Como um país de renda média alta na Ásia Central, o Cazaquistão é o principal parceiro comercial do Reino Unido na região. O Reino Unido está entre os 15 maiores parceiros comerciais do Cazaquistão. Apesar da fragmentação das cadeias de suprimentos como resultado da invasão da Ucrânia pela Rússia no ano passado, o volume de negócios entre o Cazaquistão e o Reino Unido atingiu US$ 1.847 bilhão em 2022, 58.7% a mais do que no mesmo período de 2021. As exportações do ano passado cresceram 71.1% , totalizando US$ 1.4 bilhão (US$ 855 milhões em 2021), enquanto as importações chegaram a US$ 384.3 milhões, um aumento de 24.4% (US$ 308.9 milhões em 2021). 

 O Cazaquistão fornece petróleo bruto e derivados, prata, cobre, alumínio, cromo, ligas de ferro, álcool etílico e fertilizantes minerais para o Reino Unido, enquanto o Reino Unido, por sua vez, exporta automóveis de passageiros, navios de cruzeiro, equipamentos rodoviários e de construção, produtos farmacêuticos, bebidas alcoólicas , e papel para o Cazaquistão. 

 O investimento estrangeiro direto (IED) continua sendo uma força motriz para o crescimento econômico do Cazaquistão. Em 2022, a entrada total de IDE no Cazaquistão atingiu US$ 28 bilhões, um aumento de 17.7% em relação a 2021. Desse montante, as empresas britânicas investiram mais de US$ 661 milhões na economia do Cazaquistão no ano passado, classificando o Reino Unido em nono lugar na lista dos 10 maiores investidores. No geral, o Reino Unido investiu mais de US$ 16 bilhões nos setores de petróleo e gás, mineração, finanças, produtos químicos, engenharia mecânica, metalurgia e aviação civil no Cazaquistão.

 De acordo com o Ministério das Relações Exteriores do Cazaquistão, mais de 550 empresas britânicas, joint ventures e escritórios de representação com participação britânica estão registrados no Cazaquistão. Eles operam principalmente em ciência, tecnologia, comércio, finanças, manufatura, mineração e logística. A Associação do Conselho de Investidores Estrangeiros do Cazaquistão (KFICA), um órgão consultivo e consultivo para investimentos, inclui a Shell, a Ernst & Young (EY) e a Deloitte, com sede no Reino Unido, como membros, e a PricewaterhouseCoopers (PwC) como observadora.  

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A cooperação industrial entre os dois países também tem um futuro promissor, já que o forte potencial do Cazaquistão na exploração e desenvolvimento de minerais críticos se alinha com a primeira estratégia de minerais críticos de Londres adotada em julho passado, que visa garantir a colaboração com parceiros internacionais e aprimorar os mercados internacionais. Dos 18 minerais críticos necessários identificados pela estratégia, o Cazaquistão tem quatro em produção (bismuto, gálio, elementos de terras raras, silício) e 10 explorados (vanádio, tungstênio, estanho, tântalo, nióbio, magnésio, lítio, índio, grafite, cobalto).

As empresas sediadas no Reino Unido que operam hoje no setor de mineração e metalurgia do Cazaquistão incluem Arras Minerals, Central Asia Metals, Rio Tinto e Ferro-Alloy Resources. Este último está trabalhando no desenvolvimento contínuo do depósito de minério de vanádio de Balasauyskandyk na região de Kyzylorda. A Meritan House, outra empresa britânica, assinou recentemente um acordo com a Zhezkazganredmet, produtora cazaque de metais raros, sobre a produção de rênio e a atração de tecnologias para a extração de metais raros.

A intensificação dos laços econômicos entre o Cazaquistão e o Reino Unido levou à criação da Comissão Intergovernamental Cazaque-Britânica de Cooperação Comercial, Econômica, Científica, Técnica e Cultural (IGC) em 2013. As sessões plenárias do IGC cobrem todos os domínios da política, economia, e engajamento social. 

Durante a nona reunião mais recente em Londres, em fevereiro passado, o Ministério da Saúde do Cazaquistão assinou um memorando de cooperação de longo prazo com a AstraZeneca, a empresa farmacêutica sueca-britânica. Contribuirá para a integração de práticas internacionais no sistema de saúde do Cazaquistão e localização dos medicamentos inovadores da AstraZeneca baseados na produção cazaque.           

A British Chamber of Commerce, que foi inaugurada na cidade cazaque de Almaty em 2015, é a primeira associação comercial bilateral do Reino Unido na Ásia Central. É responsável pelo desenvolvimento de redes de negócios, ajudando a estabelecer novas relações comerciais e manter as já existentes entre as duas partes. 

Outra plataforma que promove oportunidades de comércio e investimento é a British-Kazakh Society (BKS). Por mais de 20 anos, a BKS garantiu o compartilhamento de conhecimento entre círculos científicos e empresariais, estruturas estatais e organizações não governamentais do Cazaquistão e do Reino Unido.   

O Cazaquistão deu um grande passo na criação de melhores condições para os investidores quando adotou a Common Law da Inglaterra e País de Gales como o modus operandi legal do Astana International Financial Center (AIFC), um centro regional que permite que empresas e instituições financeiras estrangeiras aproveitem o mercados eurasianos. Os princípios do direito consuetudinário inglês são aplicados e administrados por um painel de juízes britânicos no Tribunal AIFC e no centro de arbitragem internacional, ambas entidades legais independentes, onde o inglês é o idioma oficial. A AIFC oferece alíquota zero de imposto corporativo, predial e predial, alíquota zero de imposto de renda para empregados estrangeiros até 2066, não exigindo licenças para atração de mão de obra estrangeira e oferecendo um regime especial de visto. Até agora, mais de 1,850 empresas estrangeiras de 70 países se registraram no AIFC.

 O presidente Kassym-Jomart Tokayev estabeleceu uma data-alvo de 2060 para o Cazaquistão se tornar neutro em carbono líquido. Tanto o Cazaquistão quanto o Reino Unido estão alinhados em suas políticas destinadas a lidar com as mudanças climáticas. O Cazaquistão reafirmou seu compromisso de reduzir as emissões de gases de efeito estufa em 15% até 2030 na 26ª Conferência das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas (COP26), na cidade escocesa de Glasgow, em 2021. O país, que também é signatário do Acordo de Paris sobre mudanças climáticas, planeja realizar uma expansão de cinco vezes na produção de energia a partir de fontes renováveis ​​de 3 para 15 por cento até 2030 e dobrar a energia produzida por fontes renováveis ​​de 20 para 38 por cento. Para um país cuja riqueza depende tão maciçamente do setor de energia extrativa, equilibrar crescimento econômico e proteção ambiental não é um desafio fácil.  

A política de portas abertas ao investimento estrangeiro continua sendo a prioridade estratégica do Cazaquistão. Comprometido em reduzir o papel do Estado na economia, o país estabeleceu a empresa nacional Kazakh Invest em 2017 como um único negociador em nome do governo para fornecer serviços aos investidores com base no princípio do balcão único. Em apoio a projetos de investimento, o Cazaquistão lançou 13 zonas econômicas especiais (ZEEs). Eles fornecem incentivos fiscais, incluindo subsídios, isenção de imposto de renda corporativo, imposto sobre valor agregado, imposto sobre a terra e imposto sobre a propriedade, bem como incentivos não fiscais, como lotes de terra gratuitos e infraestrutura, oferecendo aos investidores acesso a redes digitais estabelecidas.      

Durante a pandemia de COVID-19, o Cazaquistão acelerou a digitalização e a prestação de serviços governamentais, incluindo a conclusão de contratos de investimento e pedidos de visto de investidor. A transformação digital em rápida evolução no Cazaquistão abrange quase todas as esferas e a produção de bens e serviços. Em 2020, o Kaspi Bank, líder em tecnologia do país em sistemas de pagamento e comércio eletrônico, foi nomeado o segundo maior IPO na Bolsa de Valores de Londres (LSE) e arrecadou mais de US$ 1 bilhão em sua listagem.   

Em março passado, o secretário de Relações Exteriores britânico, James Cleverly, fez sua primeira visita à capital do Cazaquistão, onde os dois lados assinaram memorandos sobre a produção de hidrogênio verde e minerais essenciais. Eles também consideraram o setor de logística, incluindo o desenvolvimento da Rota de Transporte Internacional Transcaspiana, também conhecida como Corredor Médio, que será testada para embarques de petróleo e urânio do Cazaquistão para destinos ocidentais.  

Localizado na encruzilhada dos corredores de transporte transcontinental entre a Europa e a Ásia, o Cazaquistão está facilitando o comércio entre o Oriente e o Ocidente. O país desempenha um papel fundamental na implementação da Iniciativa do Cinturão e Rota (BRI) da China, já que mais de 3,000 quilômetros ou 25% do corredor terrestre da BRI passam pelo território do Cazaquistão. Também é comumente referido como a Nova Rota da Seda. Durante a Idade Média, a cidade britânica de Macclesfield, em Cheshire, era o destino ocidental definitivo para as rotas da Grande Rota da Seda que se estendiam desde a distante China. Hoje, em sua realidade pós-Brexit, o Reino Unido pode definir novos padrões da indústria enquanto "esverdeia" o corredor BRI com inovações de energia limpa como líder mundial no combate às mudanças climáticas e, como um país orientado para o mercado, garante a relevância do projeto em chegando ao Oceano Atlântico.    

O Cazaquistão aderiu recentemente ao programa de Governança Eficaz para o Desenvolvimento Econômico (EGED) na Ásia Central, financiado pelo governo britânico e implementado pelo Banco Mundial e pela Agência de Cooperação e Desenvolvimento Técnico. Lançado inicialmente em 2020 para melhorar a eficácia, responsabilidade e transparência das políticas econômicas do Quirguistão, Tadjiquistão e Uzbequistão, o programa EGED agora está sendo expandido para o Cazaquistão para fortalecer a capacidade em toda a região. 

É simbólico que as cédulas tenge do Cazaquistão, a moeda nacional, tenham sido originalmente projetadas pela Fábrica de Notas do Banco Nacional do Cazaquistão e pela empresa De La Rue Currency da Grã-Bretanha. A International Bank Note Society (IBNS) nomeou o Cazaquistão como a melhor cédula excepcional em 2011, 2012 e 2013. Esta é a única vez em que as cédulas de um país ganharam três vezes consecutivas. Hoje, as notas de tenge são exibidas no mundialmente famoso Museu Britânico em Londres.   

Nas últimas três décadas, o Cazaquistão e o Reino Unido construíram uma cooperação estratégica multifacetada, que continua a prosperar e deve se tornar cada vez mais forte. O Cazaquistão está diversificando sua economia para limitar a dependência excessiva do setor extrativo e está procurando maneiras alternativas de exportar produtos cazaques. Promove o interesse de investimento em fontes de energia renováveis, engenharia mecânica, transporte, logística, produtos farmacêuticos, produtos químicos e turismo. 

Após a saída do Reino Unido da União Europeia, o Cazaquistão, como porta de entrada para os mercados da Ásia Central, China Ocidental e países do Mar Cáspio, pode se tornar a primeira escolha de um país onde o Reino Unido pode cultivar maior comércio e investimento no exterior, explorando novos tendências econômicas e impulsionadores da região.

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