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Jogos e apostas

Novo foco no setor de jogos de azar – na UE e em outros lugares

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Quando surgiu a notícia em janeiro de que o governo do Cazaquistão estava planejando aprovar uma nova lei de jogos de azar que criaria um regulador privado chamado 'Centro de Contas de Apostas' (BAC), um debate acalorado entre os proprietários de apostas e cassinos começou.

O debate actual é particularmente oportuno, uma vez que também surge num momento em que estão a ser envidados esforços na União Europeia e nos seus Estados-Membros da UE para introduzir directrizes mais robustas contra o branqueamento de capitais para o sector europeu dos jogos de azar online. 

Um dos objectivos da Associação Europeia de Jogos e Apostas (EGBA), o organismo a nível da UE que representa as principais empresas europeias de jogos e apostas online, é ajudar a promover padrões mais elevados da indústria.

A EGBA espera elevar os padrões em áreas como combate à lavagem de dinheiro, jogos de azar mais seguros e colaboração.

Iniciativas notáveis ​​nos últimos 12 meses incluem a introdução de diretrizes robustas contra o branqueamento de capitais para o setor europeu de jogos de azar online, o trabalho para a padronização de marcadores de danos a nível europeu e iniciativas para promover a colaboração dentro do setor em temas cruciais como a segurança cibernética.

Mas a reforma está firmemente na agenda não só da União Europeia, mas também de outras áreas, incluindo o Cazaquistão.

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Também está a tentar implementar mudanças radicais no sector, embora isto se esteja a revelar bastante mais controverso porque alguns suspeitam que, pelo menos aqueles com extensas ligações políticas na região, possam ter usado a sua influência para obter “nos bastidores” aconselhamento ou apoio direto para a introdução do BAC.

Uma versão da lei cazaque foi originalmente proposta em 2020 com o objetivo de tornar o fluxo de fundos mais transparente e cobrar mais impostos. O BAC foi proposto como uma colaboração entre uma empresa privada discreta e o Ministério da Cultura e Desportos, o atual regulador do mercado de jogos de azar. Mais tarde, em novembro de 2020, uma empresa cazaque de processamento de pagamentos entrou no grupo.

O ritmo dos desenvolvimentos após a introdução da lei foi rápido, mas não houve sequer um período de aviso prévio para que a comunidade empresarial do jogo pudesse pelo menos saber se isso seria benéfico para eles. O projeto de lei foi abandonado no último minuto em meados de 2021.

A forma como tudo isto se desenrolou é bastante kafkiana e levanta a questão: deveriam os líderes empresariais considerar a utilização de contactos informais para, por exemplo, conseguir mudanças na legislação favoráveis ​​ao sector, em vez de o fazerem da forma padrão?

No cerne da questão está um dilema antigo: onde traçar a linha entre o lobby “normal” em nome de uma empresa individual ou de um sector inteiro e pedir favores abertamente, oferecendo favores em troca.

Se a história servir de antevisão, os pesos pesados ​​da indústria no Cazaquistão tendem a operar silenciosamente nos corredores do poder. Isto, argumentam alguns, faz lembrar o “velho Cazaquistão, aquele onde alguns geram lucros significativos e dominam sectores lucrativos da economia do país. 

Mas, argumenta-se, a “Lei do Negócio do Jogo”, que deverá entrar em vigor em 8 de junho de 2024, vai muito mais longe do que isso. O governo há muito que argumenta que as taxas globais de “jogo problemático” são elevadas entre a geração mais jovem no Cazaquistão, mas sugere-se que as medidas apresentadas no recente projecto de lei do governo sobre a reforma do jogo provavelmente afectarão apenas uma pequena proporção de jogadores. Se existe um lobby poderoso a trabalhar para afectar os planos do governo, não é a indústria que o lidera.  

Os críticos dizem que o novo cenário regulatório pode resultar no controle agressivo da indústria de jogos de azar e na exclusão de empresas legítimas do setor ou na obrigação de cessar suas operações.   

Seja qual for a verdade, os opositores da reforma dizem que a criação do BAC não ajuda a resolver a raiz do problema e que o surgimento do BAC e o seu suposto papel é emblemático de uma relação mais ampla e crescente entre a política cazaque e a indústria do jogo.

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O EU Reporter publica artigos de várias fontes externas que expressam uma ampla gama de pontos de vista. As posições tomadas nestes artigos não são necessariamente as do EU Reporter.

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