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Eleições Europeias 2024

As luzes principais: Spitzenkandidaten ainda são uma ideia brilhante

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By Christina Keßlerdo Centro para a Reforma Europeia

Spitzenkandidat (candidato principal) não cumpriu a sua promessa de envolver o eleitor médio. Ainda assim, ajudou a «europeizar» as eleições para o Parlamento Europeu e vale a pena persistir.

Quem deve decidir quem se torna o Presidente da Comissão Europeia, o órgão executivo da UE? 

Uma opção são os governos (eleitos democraticamente) dos Estados-membros. 

Outro é o Parlamento Europeu (eleito democraticamente). 

Spitzenkandidat (candidato principal) é um compromisso que deveria dar tanto aos intergovernamentais como aos federalistas algo do que eles queriam. 

Esta perceção explica por que razão não funcionou como pretendido até agora e também por que razão o Parlamento Europeu deveria, no entanto, redobrar a sua aposta nas eleições de 2029.

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As origens do processo
O processo Spitzenkandidat não aparece em nenhum tratado, embora reflita a evolução do papel do Parlamento Europeu na nomeação da Comissão Europeia e a mudança no equilíbrio de poder entre os governos nacionais e os eurodeputados. 

O Tratado de Roma não atribuiu à Assembleia (a antecessora do Parlamento Europeu) qualquer papel na nomeação da Comissão ou do seu presidente: ambos foram nomeados por consenso do Conselho. O Tratado de Maastricht de 1992 obrigava o Conselho a consultar o Parlamento antes de nomear o presidente da Comissão; o Parlamento teve então de aprovar (ou rejeitar) a Comissão no seu conjunto. No Tratado de Amesterdão de 1997, o Parlamento ganhou pela primeira vez o poder de aprovar o presidente da Comissão separadamente do resto da Comissão. 

Foi o Tratado de Lisboa de 2009 que (implicitamente) criou a base para a Spitzenkandidat processo: o artigo 17.º do Tratado da União Europeia afirma agora:  

“Tendo em conta as eleições para o Parlamento Europeu e depois de realizadas as consultas adequadas, o Conselho Europeu, deliberando por maioria qualificada, proporá ao Parlamento Europeu um candidato para Presidente da Comissão. Este candidato será eleito pelo Parlamento Europeu por maioria dos membros que o compõem.»

A frase “tendo em conta as eleições” não pretendia significar que o Conselho Europeu deveria ceder o direito de escolher o presidente da Comissão ao maior grupo partidário do Parlamento, mas o Parlamento viu uma abertura para inclinar o equilíbrio de poder no UE a seu favor e tornar o presidente da Comissão mais dependente do favor dos eurodeputados do que dos líderes nacionais. Os eurodeputados queriam que cada partido político europeu nomeasse um candidato (líder) para presidente da Comissão antes das eleições. Após as eleições, o Conselho Europeu deveria apoiar o candidato do partido que obtivesse mais assentos. O Parlamento Europeu aprovaria então a nomeação. 

Os defensores do processo argumentaram que este eliminaria a negociação opaca no Conselho Europeu que acompanhou a seleção dos presidentes da Comissão. Ao dar aos eleitores europeus a oportunidade de influenciar directamente a escolha do presidente da Comissão, os apoiantes também argumentaram que o processo aumentaria a legitimidade democrática da UE. Finalmente, muitos esperavam que campanhas mais personalizadas aumentassem a participação eleitoral e o envolvimento dos cidadãos.

Sucesso em 2014, fracasso em 2019
Antes das eleições de 2014, cinco partidos políticos europeus nomearam candidatos principais. Os principais candidatos visitaram diferentes estados-membros da UE e participaram em debates televisivos que foram transmitidos em várias línguas e por diferentes meios de comunicação social. Os defensores do processo de candidato principal saudaram isto como um passo em direção a uma esfera pública verdadeiramente europeia. Tal como nas eleições anteriores, o Partido Popular Europeu (PPE), de centro-direita, emergiu com o maior número de eurodeputados; isso é Spitzenkandidat foi o ex-primeiro-ministro do Luxemburgo, Jean-Claude Juncker. 

O Conselho Europeu criticou o processo de candidatura principal e considerou-o uma tentativa de subverter o seu poder na seleção do presidente da Comissão. Houve resistência de vários membros do Conselho Europeu à nomeação de Juncker, incluindo do Reino Unido, sob o comando do então primeiro-ministro David Cameron. Mas houve uma coesão notável dentro do Parlamento Europeu no apoio a Juncker, o que foi uma surpresa para o Conselho Europeu, e ele acabou por ser aprovado tanto pelo Conselho Europeu como pelo Parlamento como presidente da Comissão.

Após a experiência de 2014, o Parlamento tentou institucionalizar o processo de candidato principal. No entanto, o então presidente do Conselho Europeu, Donald Tusk, embora não rejeite categoricamente o processo, insistiu que o candidato do maior partido não seria automaticamente apresentado para presidente da Comissão pelos Estados-Membros após as próximas eleições, sublinhando a competência autónoma do Conselho no nomeação de um candidato a presidente da Comissão. Dentro do PPE, Angela Merkel (então chanceler da Alemanha) e Herman van Rompuy (ex-primeiro-ministro da Bélgica e antigo presidente do Conselho Europeu) opuseram-se ao processo. No entanto, o PPE acabou por apresentar um candidato principal para as eleições de 2019: Manfred Weber, o líder do grupo do PPE no Parlamento.  

Embora o PPE tenha conquistado mais uma vez o maior número de assentos, o Conselho Europeu recusou nomear Weber como presidente da Comissão. Houve oposição ao processo de candidato principal em geral e a Weber como candidato. Chefes de Estado e de governo, como o presidente francês Macron, tinham sérias dúvidas sobre a sua falta de experiência executiva – um contraste com Juncker, que, como antigo primeiro-ministro, era geralmente visto como bem qualificado. FransTimmermans, o principal candidato apresentado pelos Socialistas, também enfrentou oposição no Conselho Europeu. Em vez disso, o Conselho nomeou Ursula von der Leyen, uma política alemã da CDU (e, portanto, do PPE) e antiga ministra da Defesa, que não tinha sido associada de forma alguma ao processo de candidatura principal. Conseguiu obter a maioria no Parlamento Europeu e foi eleita Presidente da Comissão.

A campanha eleitoral para o Parlamento Europeu de 2024
A experiência de 2019 levou analistas e jornalistas a proclamar a morte do processo Spitzenkandidat. Apesar disso, vários partidos políticos europeus apresentaram mais uma vez candidatos à presidência da Comissão antes das eleições de 2024.

Contudo, as próprias elites partidárias parecem incertas sobre o processo Spitzenkandidat. O PPE apoia von der Leyen, que luta por um segundo mandato como chefe da Comissão. Mas, fora ela – conhecida como a presidente em exercício – o eleitor médio teria dificuldade em nomear qualquer um dos candidatos. O Partido dos Socialistas Europeus (PSE) apresentou Nicolas Schmit, do Luxemburgo, o actual Comissário para o Emprego e os Direitos Sociais. Talvez seja um nome bem conhecido no Luxemburgo; em outros países ele não é. É um candidato confortável, atrás do qual os partidos socialistas podem unir-se numa campanha incontroversa, mas não parece sério em tornar-se o próximo presidente da Comissão. Se o objectivo do PES fosse realmente substituir von der Leyen, teriam seleccionado um candidato com mais poder de estrela, por exemplo a ex-primeira-ministra finlandesa Sanna Marin.

Tanto os Liberais como os Verdes apresentaram vários candidatos principais, o que também mostra que vêem os seus principais candidatos não como candidatos realistas à presidência da Comissão, mas antes como figuras que podem unir as suas famílias partidárias. Os liberais têm três candidatos principais: Valérie Hayer e Sandro Gozi da França e Marie-Agnes Strack-Zimmermann da Alemanha. Cada um deles representa uma das facções que formam o grupo político “Renovar a Europa” no Parlamento. Isto é, na verdade, uma melhoria em relação a 2019, quando os Liberais apresentaram sete candidatos como uma “Equipa Europa” conjunta. Strack-Zimmermann é presença constante nos talk shows alemães, mas nunca antes apareceu no cenário europeu. O Partido Verde Europeu (EGP) apresentou uma dupla composta por Terry Reintke, da Alemanha, e Bas Eickhout, da Holanda.

Os grupos da direita populista não se envolveram de todo no processo. Os Conservadores e Reformistas Europeus (ECR) não nomearam um candidato principal, entre divergências sobre quem apoiar, bem como dúvidas sobre o processo em geral. O Partido Identidade e Democracia (ID) também não apresentou um candidato oficial principal devido à oposição ideológica ao processo.

Embora os principais candidatos tenham viajado pela Europa e se enfrentado em debates políticos nas últimas semanas, o Spitzenkandidat processo está atingindo apenas parcialmente seus objetivos originais. O processo de candidato principal deveria esclarecer a ligação entre as eleições para o Parlamento Europeu e o novo presidente da Comissão para os eleitores de toda a Europa. Também deveria acabar com as negociações de cavalos no Conselho Europeu, mas os acontecimentos em 2019 mostraram que falhou em ambas as contas. Von der Leyenhas tem boas hipóteses de se tornar novamente presidente da Comissão, mas o seu sucesso dependerá mais do apoio que conseguir reunir do Conselho Europeu e de uma variedade de partidos políticos, do centro-esquerda à direita populista no Parlamento Europeu, do que do facto de ela é a principal candidata do PPE. 

Rumo a listas transnacionais
Apesar das suas deficiências, no entanto, o processo do candidato principal tem alguns benefícios. Contribui para tornar as eleições para o Parlamento Europeu um empreendimento mais europeu, aproximando as famílias dos partidos políticos europeus. São forçados a apresentar pelo menos alguma aparência de mensagem europeia coerente através de um candidato comum, de forma mais eficaz do que através da publicação de um manifesto comum (que ninguém lê).

Spitzenkandidat Este processo aproximou as famílias políticas europeias de se tornarem partidos de pleno direito, com todas as responsabilidades associadas, por exemplo, nomear candidatos para cargos públicos. Mas para garantir que um dos principais candidatos acabe como presidente da Comissão, os partidos políticos europeus precisam de apresentar candidatos de destaque. É pouco provável que os principais candidatos que não sejam antigos chefes de Estado ou de governo, ou ministros, sejam levados a sério pelo Conselho Europeu. Além disso, se os principais candidatos fossem todas pessoas com o perfil, as competências e a experiência governamental necessários para o cargo, o Parlamento Europeu poderia usar o seu poder para rejeitar qualquer candidato como presidente da Comissão que não fosse um candidato principal, com a confiança de que o cargo seria ser preenchido por alguém capaz.

Uma proposta de reforma permitiria Spitzenkandidat processo para cumprir o seu objectivo e 'europeizar' a campanha eleitoral europeia não apenas para as elites partidárias, mas também para o eleitor médio: os principais candidatos devem concorrer em listas transnacionais. No sistema actual, os partidos nacionais apresentam as listas de candidatos às eleições para o Parlamento Europeu. Isto significa que os cidadãos só podem votar em candidatos do seu próprio país de residência (ou de cidadania, se os dois forem diferentes). Os defensores das listas transnacionais argumentam que também deveria haver um círculo eleitoral à escala da UE. Os eleitores devem ter dois votos, um para um candidato no seu “círculo eleitoral” nacional e outro para um candidato num círculo eleitoral à escala da UE.

As listas transnacionais não são uma ideia nova. O Parlamento Europeu há muito que apoia a formação de tais listas, a fim de criar um círculo eleitoral europeu. Embora houvesse alguma esperança por parte dos proponentes das listas transnacionais de que os assentos do Parlamento Europeu perdidos devido ao Brexit pudessem ser utilizados para este fim, as listas transnacionais não serão uma realidade nas eleições de 2024 devido às rejeições do Conselho.

Contudo, se os principais candidatos fossem candidatos transnacionais, seriam forçados a fazer campanha de uma forma que envolvesse todos os cidadãos da UE. Os seus rostos, por exemplo, seriam exibidos em outdoors por toda a Europa (o que actualmente não é o caso), e teriam de dirigir as suas campanhas a todos os europeus e não apenas aos dos seus círculos eleitorais nacionais. Assim, o processo de candidato principal cumpriria o seu propósito original de ligar as eleições para o Parlamento Europeu e a presidência da Comissão de forma mais visível para os cidadãos. Seria também um pequeno passo no caminho para mudar a narrativa política e encorajar os europeus a considerarem-se mais como cidadãos da UE, em vez de apenas cidadãos do seu país de origem.

Atualmente, o futuro do processo de candidato líder é incerto. Não está consagrado em nenhum tratado ou lei da UE. Se os governos decidirem, após as eleições para o Parlamento Europeu, que não desejam ver nenhum dos principais candidatos como Presidente da Comissão (como em 2019), poderão acabar permanentemente com a ideia. Embora o processo do candidato principal na sua forma atual esteja longe de ser perfeito, isto seria um retrocesso.

Por enquanto, parece provável que a atual candidata líder do PPE, von der Leyen, assegure outro mandato à frente da Comissão. Se isso acontecer, o próximo Parlamento Europeu deverá concentrar os seus esforços na institucionalização do processo, trabalhando no sentido de listas transnacionais e de listas credíveis. Spitzenkandidaten para as eleições para o Parlamento Europeu de 2029. Isso provavelmente desencadearia uma batalha interinstitucional com o Conselho Europeu; mas se o resultado fossem eleitores europeus mais empenhados no projecto europeu e melhores candidatos para presidente da Comissão, essa seria uma luta que valeria a pena travar.

• Este artigo apareceu pela primeira vez aqui: https://mailings.cer.eu/

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