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Eleições Europeias 2024

Neste momento de grande instabilidade, a União Europeia procura novos líderes

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Pelo ex-deputado liberal do Reino Unido, Andrew Duff.

As decisões que enfrenta são delicadas e críticas. Com as eleições nacionais para o Parlamento Europeu a decorrerem em 27 Estados-Membros, de 6 a 9 de Junho, a questão é: conseguirão elas proporcionar a liderança de que a UE necessita?

No dia 11 de junho, em Bruxelas, a Conferência dos Presidentes (CoP) do Parlamento Europeu, composta por líderes de grupos partidários, reunir-se-á para avaliar os resultados eleitorais. Depois de disputar recrutas e desertores, a formação final da Câmara não será decidida até que o novo Parlamento abra a sua primeira sessão plenária, em 16 de Julho. Na próxima semana saberemos os vencedores e os perdedores. Mas a história principal será o avanço da direita.

O maior grupo continuará a ser o conservador Partido Popular Europeu (PPE), liderado obstinadamente pelo veterano Manfred Weber. É provável que nomeie Roberta Metsola (PPE), a atual Presidente do Parlamento, para um segundo mandato. Apelará também a um segundo mandato de Ursula von der Leyen (PPE) como Presidente da Comissão.

Alguns eurodeputados querem vincular a candidatura de von der Leyen a um programa político recentemente negociado, à semelhança dos pactos de governo de coligação na Alemanha. Isso seria um grande erro. Por um lado, o verdadeiro direito de nomear o presidente da Comissão cabe ao Conselho Europeu e não ao Parlamento. Além disso, o conceito de um governo da UE é, na melhor das hipóteses, nebuloso, com o poder executivo a ser partilhado de forma desconfortável entre a Comissão e o Conselho Europeu. A negociação de um acordo político espúrio entre grupos em conflito levaria um tempo (até Setembro) que a UE dificilmente pode permitir-se.

Em qualquer caso, a experiência sugere que os esforços do Parlamento na definição da agenda tendem a ser de curta duração. Numa altura em que a carga de trabalho da União é determinada principalmente por acontecimentos externos, nomeadamente a Ucrânia, um certo grau de pragmatismo faria bem ao Parlamento. Embora as maiorias no Parlamento mudem de acordo com a questão legislativa ou orçamental em questão, a Câmara continua muito dividida em questões constitucionais entre federalistas e nacionalistas.

A vista do topo

O Conselho Europeu, por seu lado, terá uma reunião informal no dia 17 de junho com o seu presidente cessante, Charles Michel, tendo falado com Metsola para concordar com a coreografia prevista no artigo 17.º, n.º 7, do Tratado da União Europeia. Esta determina que “[Tendo em conta as eleições para o Parlamento Europeu e após terem realizado as consultas adequadas, o Conselho Europeu, deliberando por maioria qualificada, proporá ao Parlamento Europeu um candidato para Presidente da Comissão”. Estas sensíveis dinâmicas de poder merecem uma manifestação prática. Michel deverá comparecer ao Parlamento, de preferência a pé, com câmaras de televisão a reboque, para se reunir com a CoP no dia 20 de Junho.

Nos dias 27 e 28 de junho, o Conselho Europeu reunir-se-á para fazer a nomeação formal. A presidente da Comissão, von der Leyen, provavelmente será renomeada se ainda quiser o cargo. O líder iliberal da Hungria, Viktor Orban, precisa de ser derrotado nesta fase por razões de ideologia, tal como aconteceu em 2019. Desta vez, ele pode ser apoiado pela Eslováquia. Mas cada um fará os seus próprios cálculos quanto às hipóteses de von der Leyen ser reeleita pelo Parlamento. Ela precisa de uma maioria absoluta de eurodeputados, 361 votos positivos (as abstenções não contam). A votação, prevista para 20 de julho em Estrasburgo, é secreta. A disciplina do grupo será fraca. Recorde-se que ela só chegou ao cargo em 2019 por nove votos, apoiada nessa fase por muitos eurodeputados britânicos, bem como pelos do partido Fidesz de Orbán e do Partido Lei e Justiça (PiS) da Polónia.

 
Esquerda e direita

O dilema de Von der Leyen é óbvio. Embora tenha sido uma Presidente competente e diligente em circunstâncias desafiantes, tem agora um historial a defender. Muitos eurodeputados socialistas interrogam-se por que razão se deveria esperar que votassem novamente num democrata-cristão alemão por instrução do Chanceler Scholz. O grupo Renew do presidente Macron parece dividido ao meio. E os Verdes duvidam do compromisso de von der Leyen com as políticas relativas às alterações climáticas. Mesmo que a linha oficial dos quatro grupos centristas seja apoiar Von der Leyen, o número de descontentes será elevado. Ela não sobreviverá pela segunda vez se a taxa de desgaste for superior a 20%.

À medida que a campanha se desenrola, torna-se evidente que quanto mais von der Leyen se apresenta como Spitzenkandidat do PPE, menor é a probabilidade da sua reeleição. Abraçar alguns personagens desagradáveis, como Boyko Borissov, não melhora a sua reputação. Se ela se desviar para a direita - especificamente para cortejar os votos populistas de direita da Fratelli d'Italia (ECR) de Giorgia Meloni - perderá votos no centro. Até mesmo alguns eurodeputados do PPE (os Républicains franceses) já disseram que não votarão nela.

Entretanto, as forças fisíparas da direita populista e nacionalista, que se sairão bem nas eleições, preparam hostilidades contra o centro liberal. Está em curso um realinhamento dos partidos dentro do grupo Conservadores e Reformistas Europeus (ECR) e do grupo Identidade e Democracia (ID). Espere volatilidade. O Fidesz de Orban e o Rassemblement National de Marine Le Pen, variavelmente anti-semitas e islamofóbicos, têm cartas poderosas para jogar.

O novo Parlamento será muito mais polarizado do que anteriormente. O tradicional consenso “pró-europeu” construído em torno do eixo franco-alemão é menos garantido. As ameaças à segurança europeia colocadas pela guerra na Ucrânia e pelo aumento da imigração irregular confundiram a política da UE. A União caiu num impasse constitucional, com caminhos para a reforma interna, bem como para o alargamento, aparentemente bloqueados. Não deveria ser uma surpresa nem uma humilhação se von der Leyen não conseguisse chegar a um segundo mandato.

 
Plano B

E então? Se o Parlamento rejeitar von der Leyen, haverá um hiato político, mas não uma crise constitucional. Na verdade, o veto do Parlamento ao candidato dos Estados-Membros poderia ser um marco importante rumo a uma Europa federal. O Tratado de Lisboa prevê esta eventualidade. Os chefes de governo terão um mês para apresentar um novo candidato centrista. O calibre pessoal e a credibilidade política ao mais alto nível são critérios fundamentais, e não o partido ou a nacionalidade (embora possamos assumir que não é alemão).

Já há muita especulação sobre Mario Draghi, o altamente respeitado ex-presidente do Banco Central Europeu e primeiro-ministro italiano. Não filiado ao partido, Draghi já está a preparar um importante relatório sobre o futuro da economia da UE. Embora as suas inclinações possam levá-lo a suceder a Michel como presidente do Conselho Europeu, ele poderá muito bem vir se for chamado à Comissão. Meloni certamente o apoiaria, pelo que uma nomeação de Draghi eliminaria facilmente o obstáculo parlamentar na sessão plenária de 16 e 19 de Setembro. Fazer campanha para Draghi, no entanto, é um negócio delicado. Se a sua candidatura fosse formalizada antes de 20 de Julho, as hipóteses de von der Leyen seriam dizimadas.

Em qualquer caso, quem quer que chegue à presidência da Comissão, haverá então uma disputa entre os grupos partidários por outros cargos de topo. O equilíbrio regional e de género são outros factores importantes. A criação de um Comissário responsável por uma pasta de defesa é, desta vez, um prémio adicional provável. A UE também precisa de um Secretário do Tesouro e de um Procurador-Geral. Durante o Outono, o Parlamento irá interrogar os candidatos a Comissários, provavelmente demitindo alguns e ajustando pastas, antes de aprovar todo o novo colégio numa votação nominal.

Uma vez tomada a nova liderança, deverá reflectir profundamente sobre a razão pela qual as eleições europeias foram uma experiência tão desanimadora para os eleitores, os candidatos e os meios de comunicação social. A participação será novamente sombria. A dimensão europeia da campanha foi irrisória. Uma reflexão decente poderá finalmente forçar os Estados-Membros a aceitar uma reforma eleitoral do Parlamento para introduzir um círculo eleitoral pan-UE para o qual uma parte dos deputados do Parlamento Europeu possa ser eleita a partir de listas transnacionais. Os partidos políticos federais, defendidos pelos próprios Spitzenkandidaten, são extremamente necessários para europeizar as próximas eleições em 2029 e reforçar a legitimidade democrática da União. Dessa forma, os novos líderes da UE virão.

Um local onde, pela primeira vez em 45 anos, não se realizaram eleições europeias foi o Reino Unido. Com o Brexit, os britânicos renunciaram aos seus direitos como cidadãos da UE, o mais importante dos quais é o direito de votar e de ser eleito para o Parlamento Europeu. O Reino Unido parece alheio à sua perda de representação no Parlamento Europeu. Mas a ironia é que o Reino Unido irá virar-se decisivamente para a esquerda nas suas próprias eleições gerais de 4 de Julho, tal como o resto da Europa se dirige para a direita. Pausa para reflexão.

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Andrew Duff é membro académico do Centro de Política Europeia. É ex-deputado ao Parlamento Europeu (1999-2014), vice-presidente dos Liberais Democratas, diretor do Federal Trust e presidente da União dos Federalistas Europeus (UEF). Ele twitta @AndrewDuffEU

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