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Eleições Europeias 2024

Dinamarqueses no Reino Unido entre os cidadãos da UE impedidos de votar nas eleições da UE 

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por Else Kvist, jornalista freelancer e consultora de comunicação 

Dado que milhões de cidadãos da UE que vivem no Reino Unido votam nas eleições para o Parlamento Europeu, não é apenas os britânicos que não poderão mais votar nestas eleições após o Brexit. 

Como cidadão dinamarquês que vive no Reino Unido, juntamente com a grande maioria dos outros dinamarqueses que aqui se estabeleceram, não poderei votar. Dado que a Dinamarca é um dos poucos actuais 27 Estados-Membros da UE, que não permitem que a maioria dos seus cidadãos votem fora da UE. Os outros “culpados” são a Bulgária, Chipre, Malta e a Irlanda. 

Em contraste, a Suécia, a Polónia e a França estão entre os 22 Estados-Membros que permitem que os seus cidadãos votem de fora da UE nas eleições para o Parlamento Europeu. Assim, embora a maioria dos cidadãos da UE no Reino Unido possa votar nas embaixadas, por correio, voto eletrónico ou por procuração, muitos de nós não teremos uma palavra a dizer sobre quem nos representa no Parlamento Europeu. Isto apesar de muitos de nós termos exercido o nosso direito à liberdade de circulação muito antes do Brexit, enquanto o acordo de saída do Reino Unido com a UE deveria proteger os nossos direitos. 

Embora esteja obviamente satisfeito por muitos dos meus concidadãos da UE terem a oportunidade de fazer ouvir as suas vozes, não faz muito sentido que a alguns de nós seja negado o direito de votar no mesmo parlamento, que se destina a representar todos os cidadãos da UE . Para além dos cinco países mencionados, que privam os seus cidadãos que vivem fora da UE, outros Estados-Membros dificultam, na prática, que os seus cidadãos votem no estrangeiro. Isto inclui a Itália, com os seus cidadãos a terem de viajar de volta a Itália para votar. Assim, na realidade, é pouco provável que a maior parte do meio milhão de italianos que vivem no Reino Unido vote nas eleições, juntamente com cerca de 30,000 mil dinamarqueses que se acredita viverem no Reino Unido.

No caso da Dinamarca, apenas grupos muito específicos, como diplomatas, funcionários aqui destacados por uma empresa dinamarquesa ou aqueles que planeiam regressar à Dinamarca dentro de dois anos, são elegíveis para votar de fora da UE. Como cidadão dinamarquês, também perde o direito de voto nas eleições nacionais para o parlamento dinamarquês, quando se muda para o estrangeiro, a menos que pertença a um dos grupos especificados. 

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Para um dos meus colegas dinamarqueses aqui no Reino Unido, a situação é particularmente peculiar. Brontë Aurell, que cofundou a Scandi-Kitchen no West End de Londres com seu marido sueco Jonas Aurell, é bem conhecida entre os dinamarqueses no Reino Unido. Ela também é autora de vários livros de receitas e foi reconhecida como uma 'Londrina Excepcional' pelo prefeito da capital, Sadiq Khan. Bronte, que veio para o Reino Unido na década de 90, aos 17 anos, disse: “Nunca na minha vida pude votar em nenhuma eleição nacional. O meu marido, do outro lado da ponte, pode votar nas eleições gerais na Suécia e nas eleições da UE. Estou tentando educar meus filhos, ensinando-lhes como é importante votar e exercer os direitos democráticos – mas não consigo fazer isso sozinho.”

A Fundação ECIT, um grupo de reflexão com sede em Bruxelas e os Eleitores Sem Fronteiras escreveram à Comissão Europeia em 2021 para solicitar que fossem instaurados processos de infracção contra os Estados-Membros, que não permitem que a maioria dos seus cidadãos votem no estrangeiro. A comissão respondeu que não tinha competência para o fazer nas eleições nacionais.

Assim, em vez disso, a Fundação ECIT voltou a sua atenção para as eleições na UE. Juntamente com um escritório de advogados, estão a apresentar uma queixa legal à Comissão Europeia, bem como a estudar a possibilidade de intentar uma acção judicial contra qualquer um dos estados membros da UE, que não permite que os seus cidadãos votem no Parlamento Europeu. O foco estará nos cidadãos da UE no Reino Unido, muitos dos quais exerceram o seu direito à liberdade de circulação antes do Brexit. A fundação procura, portanto, cidadãos de países como a Dinamarca e a Irlanda, que estejam preocupados com a sua privação de direitos e que estejam preparados para actuar como demandantes num processo judicial. 

A New Europeans UK é uma instituição de caridade que trabalha para proteger e melhorar os direitos dos cidadãos da UE no Reino Unido, bem como dos britânicos no estrangeiro, para a qual trabalho como consultor de comunicações. 

Ruvi Ziegler, presidente do New Europeans UK, que está a ajudar a Fundação ECIT a enfrentar o desafio jurídico, afirmou: “Na minha opinião, a divergência entre a UE em relação às eleições para o Parlamento Europeu é problemática por si só. Isto acontece porque o Parlamento Europeu é uma instituição sindical - os Estados-Membros agem em nome da união quando administram os processos eleitorais para o Parlamento Europeu. -Portanto, quando existem padrões de elegibilidade divergentes entre os Estados-Membros, isso viola o princípio da igualdade dos cidadãos da UE.” O princípio da igualdade está consagrado no artigo 9.º do Tratado da União Europeia. Outra parte do tratado afirma que todos os cidadãos têm o direito de participar na vida democrática da União (artigo 10.º). 

Quando tentei votar nas últimas eleições para o Parlamento Europeu em 2019, nas quais o Reino Unido participou, fui rejeitado na minha assembleia de voto local, no leste de Londres. Nessa altura, disseram-me que eu deveria ter preenchido um formulário declarando que não votaria no meu país de origem (Dinamarca). Na verdade, contactei antecipadamente o meu conselho local sobre isto e ainda tenho a carta que recebi informando-me que já estava registado para votar e não precisava de fazer mais nada. No entanto, tornei-me apenas um dos estimados 1.7 milhões de cidadãos da UE no Reino Unido e de britânicos na UE, aos quais, segundo a Comissão Eleitoral, foi negado o nosso voto nessas eleições. A maioria deles por falta de informação sobre os formulários que éramos obrigados a preencher.

Na altura, este foi um “ponto de viragem” para mim, depois de o Reino Unido também não ter permitido que os cidadãos da UE votassem no referendo do Brexit, e foi assim que inicialmente me envolvi com o New Europeans UK como activista. Mas embora o Reino Unido me tenha negado o meu voto nas eleições da UE em 2019, é agora a Dinamarca que me nega o meu direito de votar nas eleições deste ano.

Então entrei em contato com a Danes Worldwide, uma organização membro que cuida dos interesses dos dinamarqueses em todo o mundo. O seu Secretário-Geral, Michael Bach Petersen, afirmou: "Todos os dinamarqueses no estrangeiro, incluindo todos os que residem fora da UE, deveriam, evidentemente, poder votar nas eleições para o Parlamento Europeu em pé de igualdade com todos os outros cidadãos da UE, tal como também deveriam ser poder votar nas eleições gerais na Dinamarca. 

“Infelizmente, a Dinamarca é um dos poucos países da UE que não oferece esta opção e, claro, queremos mudar isso”. 

Também contactei o governo dinamarquês. O Ministério de Estado encaminhou-me para o Ministério do Interior e da Saúde, que respondeu que não tinha condições de ajudar.

No entanto, com o apoio da Danes Worldwide, da Fundação ECIT e da New Europeans UK, entre outras, estou confiante de que estas organizações lutarão pela nossa defesa. Isto dá-me esperança de que os dinamarqueses e outros cidadãos da UE desprivilegiados no Reino Unido e noutros lugares possam obter direito a voto nas próximas eleições para o Parlamento Europeu - seja por meios políticos ou legais, à medida que um novo parlamento se instala e novos tratados são negociados. 

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O EU Reporter publica artigos de várias fontes externas que expressam uma ampla gama de pontos de vista. As posições tomadas nestes artigos não são necessariamente as do EU Reporter.

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