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Com o apoio da UE, o Iraque está avançando lentamente no combate à corrupção

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Desde a invasão liderada pelos Estados Unidos para derrubar o ditador Saddam Hussein em 2003, a corrupção se tornou o flagelo inabalável do Iraque, com sucessivos governos tentando e falhando em resolver o problema. Agora, no entanto, o publicação da Estratégia Anticorrupção do país para 2021-24, preparada pela Autoridade de Integridade do Iraque (IIA) e aprovada pelo Presidente Barham Salih, espera-se que forneça um impulso renovado para uma ação anticorrupção concertada no Iraque.

O documento vem poucas semanas depois da UE, ONU e Iraque lançado uma parceria para suprimir a corrupção no país. O projeto de 15 milhões de euros visa “revisar as leis anticorrupção do Iraque, treinando investigadores e juízes e trabalhando para impulsionar o papel da sociedade civil”, tendo como objetivo final a melhoria do sistema de justiça. À luz do novo projeto - junto com um novo anti-enxerto proposta de lei atualmente sendo discutido que visa recuperar fundos roubados e responsabilizar os perpetradores - a própria Estratégia Anticorrupção do Iraque chega em um momento em que a cooperação internacional para conter atividades ilegais está em um novo pico.

Perseguindo empresários e juízes

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Essas iniciativas são parte de um esforço mais amplo apoiado pela UE pelo primeiro-ministro Mustafa al-Kadhimi, cujo agressivo esforço anticorrupção tem como alvo funcionários corruptos do governo e do judiciário em uma tentativa de impedir as perdas orçamentárias massivas que resultam de atividades criminosas. Afinal, al-Kadhimi chegou ao poder após protestos públicos contra a incompetência e imoralidade do governo anterior em outubro de 2019. As manifestações solicitado uma sacudida no parlamento iraquiano, com al-Kadhimi prometendo assumir uma posição dura em relação à corrupção em sua ascensão ao posto de comando.

Al-Kadhimi já pode reivindicar um punhado de prisões de alto nível, incluindo vários políticos proeminentes, um empresário bem relacionado e um juiz aposentado. Em agosto de 2020, ele estabelecer um comitê especial encarregado de alvejar indivíduos de alto perfil culpados de enxerto, com as primeiras prisões de dois funcionários e um empresário no mês seguinte. O chefe do Fundo Nacional de Aposentadoria e o chefe da comissão de Investimentos foram os dois funcionários apreendidos, mas é o empresário - Bahaa Abdulhussein, o CEO da empresa de pagamento eletrônico Qi Card - que talvez represente o maior peixe, já que seus amplos amigos em lugares altos demonstram que mesmo os fraudadores bem conectados não estão mais protegidos da lei.

O maior caso até agora neste ano é o do juiz aposentado Jafar al Khazraji, que recentemente foi entregou uma sentença de “severa prisão” pela inflação ilegal da fortuna de sua esposa em cerca de US $ 17 milhões em ativos não declarados. De acordo com o IIA, Khazraji não só foi condenado a reembolsar a soma total, mas também foi multado em $ 8 milhões. O caso é um marco, visto que representa a primeira vez que o judiciário processa um indivíduo sob uma lei contra o ganho ilícito de riqueza material às custas do povo iraquiano.

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A recuperação de US $ 17 milhões é certamente um desenvolvimento positivo, mas representa uma mera gota no oceano quando comparada ao US $ 1 trilhão que al-Kadhimi estimativas O Iraque perdeu para a corrupção nos últimos 18 anos. No entanto, a natureza de criação de precedentes da sentença poderia ser mais valiosa para erradicar a má-fé e encorajar o IED que o Iraque precisa desesperadamente para reconstruir sua infraestrutura em ruínas.

Economia do Iraque em risco

Na verdade, a acusação de al Khazraji é significativa por outro motivo. O juiz havia decidido contra as empresas internacionais Orange e Agility em seu caso contra a empresa de telecomunicações iraquiana Korek. Os dois interesses estrangeiros alegaram que Korek expropriou seus investimentos sem o devido recurso à lei, uma posição que foi refutada primeiro por al Khazraji e depois confirmado pelo Centro Internacional do Banco Mundial para a Resolução de Disputas sobre Investimentos (ICSID).

O veredicto do ICSID foi severamente criticado como “fundamentalmente defeituoso” pela Agility, porque o ICSID essencialmente deu aos funcionários corruptos do país carta branca para fazer o que quisessem com o dinheiro dos investidores, enviando assim sinais vermelhos consideráveis ​​para a comunidade de investimentos no exterior. Este é um desenvolvimento do qual a UE certamente tomou nota, ainda que a detenção de um juiz implicado no caso possa contribuir para restaurar aquela fé que está perdendo força na justiça iraquiana.

Apoio europeu no longo caminho à frente do Iraque

Essa restauração é extremamente necessária, não apenas para reacender a economia, que encolheu por 10.4% em 2020, a maior contração desde os dias de Saddam Hussein. A proporção do PIB / dívida do Iraque deve permanecer alta, enquanto a inflação pode chegar a 8.5% este ano. Al-Kadhimi certamente enfrenta o desafio, mesmo com seus próprios membros do partido declarando que 17 anos de corrupção enraizada precisarão ser varridos para dar ao país um novo começo.

Esses são apenas os primeiros passos em uma longa estrada para trazer o Iraque de volta da beira do abismo, e o fato de que cada governo sucessivo desde a deposição de Hussein lançou suas próprias iniciativas anticorrupção - e depois falhou em segui-las - pode deixar os iraquianos cautelosos de ter esperanças. No entanto, as prisões iniciais de indivíduos de destaque, juntamente com a publicação de uma Estratégia oficial destinada a desfazer o emaranhado de corrupção nos altos escalões do país, são, pelo menos no nível técnico, indicadores encorajadores de que os esforços do governo estão firmados. .

O papel da UE consiste agora em ajudar o governo a manter o ímpeto positivo. Bruxelas fez bem em permanecer em contato íntimo com figuras-chave para garantir a implementação da Estratégia Anticorrupção do IIA. Embora seja evidente que uma colina íngreme ainda precisa ser escalada, mesmo se algumas reformas sugeridas forem realizadas - incluindo uma transição para a governança eletrônica ou um aumento na participação e colaboração de grupos da sociedade civil - o governo pode avançar fazendo o que nenhum de seus predecessores conseguiu.

Iraque

Biden e Kadhimi fecham acordo para encerrar missão de combate dos EUA no Iraque

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O presidente dos EUA Joe Biden e o primeiro-ministro iraquiano Mustafa al-Kadhimi selaram um acordo na segunda-feira (26 de julho) encerrando formalmente a missão de combate dos EUA no Iraque até o final de 2021, mas as forças dos EUA ainda vão operar lá como consultores, escrever Steve Holland e Trevor Hunnicutt.

O acordo chega em um momento politicamente delicado para o governo iraquiano e pode ser um incentivo para Bagdá. Kadhimi tem enfrentado pressão crescente de partidos alinhados ao Irã e grupos paramilitares que se opõem ao papel militar dos EUA no país.

Biden e Kadhimi se encontraram no Salão Oval para suas primeiras conversas face a face, como parte de um diálogo estratégico entre os Estados Unidos e o Iraque.

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"Nosso papel no Iraque será ... estar disponível, continuar a treinar, ajudar, ajudar e lidar com o ISIS quando ele surgir, mas não estaremos, até o final do ano, em uma missão de combate ", disse Biden a repórteres quando ele e Kadhimi se encontraram.

Atualmente, 2,500 soldados americanos no Iraque se concentram no combate aos remanescentes do Estado Islâmico. O papel dos EUA no Iraque mudará inteiramente para treinar e aconselhar os militares iraquianos a se defenderem.

Não se espera que a mudança tenha um grande impacto operacional, uma vez que os Estados Unidos já passaram a se concentrar no treinamento das forças iraquianas.

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Ainda assim, para Biden, o acordo para encerrar a missão de combate no Iraque segue as decisões de realizar uma retirada incondicional do Afeganistão e encerrar a missão militar dos EUA lá até o final de agosto.

Junto com seu acordo sobre o Iraque, o presidente democrata está se preparando para concluir formalmente as missões de combate dos EUA nas duas guerras que o então presidente George W. Bush começou sob sua supervisão há quase duas décadas.

Uma coalizão liderada pelos EUA invadiu o Iraque em março de 2003 com base nas acusações de que o governo do então líder iraquiano Saddam Hussein possuía armas de destruição em massa. Saddam foi afastado do poder, mas tais armas nunca foram encontradas.

Nos últimos anos, a missão dos EUA se concentrou em ajudar a derrotar militantes do Estado Islâmico no Iraque e na Síria.

"Ninguém vai declarar missão cumprida. O objetivo é a derrota duradoura do ISIS", disse um alto funcionário do governo a repórteres antes da visita de Kadhimi.

A referência lembrava o grande banner "Missão Cumprida" no porta-aviões USS Abraham Lincoln, onde Bush fez um discurso declarando as principais operações de combate no Iraque em 1º de maio de 2003.

"Se você olhar para onde estávamos, onde tínhamos helicópteros Apache em combate, quando tínhamos forças especiais dos EUA fazendo operações regulares, é uma evolução significativa. Então, no final do ano, achamos que estaremos em um bom lugar para realmente passar para um papel de assessoria e capacitação ", disse o funcionário.

Diplomatas e soldados americanos no Iraque e na Síria foram alvo de três ataques com foguetes e drones no início deste mês. Analistas acreditam que os ataques fazem parte de uma campanha de milícias apoiadas pelo Irã. Mais informações.

O alto funcionário do governo não disse quantas tropas dos EUA permaneceriam no Iraque para aconselhamento e treinamento. Kadhimi também se recusou a especular sobre uma redução futura dos EUA, dizendo que os níveis de tropas seriam determinados por análises técnicas.

Kadhimi, que é visto como amigo dos Estados Unidos, tentou controlar o poder das milícias alinhadas com o Irã. Mas seu governo condenou os ataques aéreos dos EUA contra combatentes alinhados ao Irã ao longo de sua fronteira com a Síria no final de junho, chamando-os de violação da soberania iraquiana. Mais informações.

Em comentários a um pequeno grupo de repórteres após as negociações, Kadhimi enfatizou que seu governo era responsável por responder a tais ataques. Ele reconheceu que havia procurado Teerã para falar com eles.

"Falamos com os iranianos e outros na tentativa de limitar esses ataques, que estão minando o Iraque e seu papel", disse ele.

Os Estados Unidos planejam fornecer ao Iraque 500,000 doses da Pfizer / BioNTech (PFE.N), Vacina COVID-19 sob o programa global de compartilhamento de vacinas COVAX. Biden disse que as doses devem chegar em algumas semanas.

Os Estados Unidos também fornecerão US $ 5.2 milhões para ajudar a financiar uma missão da ONU para monitorar as eleições de outubro no Iraque.

"Estamos ansiosos para ver uma eleição em outubro", disse Biden.

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Le Pen 'é uma perturbação da ordem pública' - Goldschmidt

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Comentando a entrevista com o líder do partido populista de direita francesa Rassemblement National (RN) Marine Le Pen (foto) publicado no jornal semanal alemão Die Zeit, Rabino Chefe Pinchas Goldschmidt, presidente do Conferência de Rabinos Europeus (CER), emitiu a seguinte declaração: “Não é o lenço de cabeça que perturba a ordem pública, mas a senhora Le Pen. Este é claramente o sinal errado para os judeus, muçulmanos e outras minorias religiosas que vivem na França. Expressa o medo que a Sra. Le Pen tem dos estrangeiros. Ela está dividindo a sociedade em vez de uni-la e, ao fazê-lo, está usando deliberadamente a comunidade judaica, que segundo ela deveria se abster de usar a kipá, como dano colateral em sua luta contra as culturas.

“Os defensores da proibição estão convencidos de que estão lutando contra o Islã radical. Mas como eles definem o Islã radical? Eu defino o Islã radical como o islamismo que não tolera muçulmanos, cristãos e judeus seculares e a sociedade europeia como um todo. Esse islamismo radical também pode andar por aí de jeans e com o cabelo descoberto. É este o perigo real, como a França tantas vezes experimentou de maneira tão amarga. Em vez de atacar o Islã político e seus apoiadores, um símbolo religioso está sendo atacado.

“A exigência de Le Pen nada mais é do que um ataque ao direito humano fundamental à liberdade religiosa, que as pessoas em muitos lugares da Europa estão agora repetidamente tentando restringir. Esta é uma tendência alarmante para todas as minorias religiosas. ”

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Briga no orçamento do Iraque mascara a corrupção colaborativa

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Apenas algumas semanas após o Papa Francisco fazer sua visita histórica ao Iraque, marcando a primeira vez que um bispo de Roma visitou o país do Oriente Médio e sua histórica (embora cada vez menor) comunidade cristã, a disputa política sobre o orçamento do governo iraquiano rapidamente ofuscou quaisquer bons sentimentos isso pode ter ocorrido após a viagem do pontífice. Na semana passada, depois três meses de disputas entre o governo do Primeiro Ministro Mustafa Al-Kadhimi em Bagdá e o Governo Regional do Curdistão em Erbil, o parlamento do Iraque finalmente aprovado um orçamento de 2021 em meio a crises econômicas e de saúde que deixaram até 40% da população do país na pobreza, de acordo com o Banco Mundial, escreve Louis Auge.

Nos dias que antecedem a votação, no entanto, novo relato explosivo da Agence France-Press (AFP) revelou até que ponto os confrontos públicos entre as diferentes facções étnicas e sectárias do Iraque escondem um nível quase admirável de cooperação em fraudar tanto o erário público iraquiano quanto qualquer comerciante que busca trazer mercadorias por meio do mal controlado fronteiras. Enquanto o Papa Francisco chamado a Os líderes do Iraque para "combater o flagelo da corrupção, mau uso do poder e desrespeito à lei", a AFP descobriu que os poderosos grupos paramilitares xiitas do país, muitos dos quais têm ligações estreitas com o vizinho Irã, estão sugando bilhões de dólares destinados ao Iraque tesouro sem dinheiro em seus próprios bolsos.

Claro, dado a experiência da gigante francesa das telecomunicações Orange nas mãos das autoridades iraquianas, as revelações da AFP sobre a corrupção no funcionalismo iraquiano provavelmente causaram pouca surpresa em Paris, onde Emmanuel Macron deu as boas-vindas ao presidente do Curdistão iraquiano, Nechirvan Barzani, semana passada.

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Cartéis paramilitares tornam as travessias da fronteira do Iraque piores do que uma selva'

De acordo com a AFP, as mercadorias que entram ou saem do Iraque estão efetivamente sujeitas a um sistema paralelo, dominado por grupos de milícias xiitas que já lutaram ao lado das forças do governo iraquiano para derrotar o Estado Islâmico, mas que agora recorrem à extorsão nas fronteiras do Iraque para financiar suas operações. Conhecido coletivamente como o Hashd al-Sha'bi ou “Forças de Mobilização Popular” (PMF), esses grupos garantiram posições para seus próprios membros e aliados como policiais, inspetores e agentes nas passagens de fronteira e, especialmente, em Umm Qasr, no Iraque apenas porto de águas profundas. Funcionários e trabalhadores que desafiam o controle dos grupos sobre essas instalações estão sujeitos a ameaças de morte, e os esquemas do governo para mover o pessoal entre os cargos não conseguiram desmantelar o cartel.

Controlar as fronteiras do Iraque acabou sendo um empreendimento lucrativo para o PMF. Como um oficial disse à AFP, os operativos podem exigir até US $ 120,000 por dia em subornos para importadores e exportadores, que enfrentam a perspectiva de atrasos intermináveis ​​na fronteira, a menos que concordem em pagar os despachantes alfandegários. O produto desses arranjos é diligentemente dividido entre os grupos que compõem o cartel, incluindo aqueles que aparentemente estão em conflito direto uns com os outros. Para evitar uma ação estadual concertada contra suas atividades ilícitas, o cartel pode contar com seus aliados dentro das instituições políticas do Iraque.

A perda do controle sobre suas fronteiras tem um preço alto para o Estado iraquiano, com o ministro das finanças do Iraque, Ali Allawi, admitindo que Bagdá consegue arrecadar apenas um décimo das receitas alfandegárias que, de outra forma, deveria ser devido. A dinâmica da corrupção descrita pela AFP, na qual as instituições políticas e jurídicas do Iraque são diretamente cúmplices do suborno ou impotentes para detê-lo, parece ser normal para qualquer ator que busca negócios no país - como vários investidores estrangeiros anteriores podem atestar.

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Pessoas de fora estão longe de estar imunes

Orange's da França, por exemplo, é atualmente processando o governo iraquiano em um caso de $ 400 milhões atualmente sendo ouvido pelo Centro Internacional para Resolução de Disputas sobre Investimentos (ICSID) do Banco Mundial em Washington. Em 2011, a Orange e a empresa de logística do Kuwait Agility empreenderam um jum investimento de $ 810 milhões na Korek Telecom do Iraque. Apenas dois anos após seu investimento inicial, e pouco antes de sua joint venture assumir a propriedade majoritária da Korek, a Comissão de Comunicações e Mídia do Iraque (CMC) decidiu revogar as ações da Orange e da Agility na empresa e entregar o controle da Korek de volta ao seu proprietários anteriores, tudo sem qualquer restituição a dois dos investidores externos mais proeminentes do Iraque.

Desde então, revelações de veículos, incluindo o Financial Times e da França lançamento alimentaram alegações de que os atuais proprietários de Korek - nomeadamente Sirwan Barzani, um primo do presidente Nechirvan Barzani - membros corrompidos do CMC antes de sua decisão de “expropriar”Laranja e agilidade. Incapaz de garantir a restituição por meio de tribunais iraquianos, a Orange recorreu ao ICSID em outubro do ano passado, um passo que seu parceiro Agility pegou em 2017.

Julgando o caso da Agility, o tribunal ICSID composto pelos advogados Cavinder Bull, John Beechey e Sean Murphy concluiu a favor do Iraque e contra a empresa em fevereiro passado, indicando problemas no horizonte para a Orange, já que sua própria reclamação vai antes do corpo. Em sua resposta à decisão do ICSID, a Agility condenou o painel do ICSID por negar “pedidos de proteção da identidade de suas testemunhas iraquianas”, apontando que os funcionários da empresa foram submetidos a detenções arbitrárias e ameaças da polícia iraquiana durante o processo.

Essas alegações ecoam a reportagem da AFP sobre a corrupção das forças policiais e judiciárias iraquianas, com advogados iraquianos contando ao serviço de notícias que “com um telefonema, os representantes eleitos, os funcionários podem fazer um juiz retirar as acusações contra eles, seja com uma ameaça ou pagando um suborno”. Tendo sobrevivido a protestos anticorrupção em massa em 2019 e demonstrado sua capacidade de frustrar o trabalho de órgãos jurídicos internacionais, parece que a classe política do Iraque e sua constelação de forças paramilitares podem ter pouco a temer um do outro - e, é claro, advertências do Papa.

Um porta-voz de Korek disse: “Uma série de alegações seriamente falsas e difamatórias foram feitas pela Agility e pela Orange como parte de uma campanha para destruir Korek por meio de uma estratégia de terra arrasada de múltiplos litígios e arbitragens.

“A Korek acredita que a Agility e a Orange estão deturpando e caracterizando fatos grosseiramente, agindo contra os melhores interesses da Korek e de seus acionistas.

“Até agora, a Orange e a Agility não tiveram sucesso em nenhuma de suas reivindicações e o Sr. Barzani continuará a se defender vigorosamente em todos esses processos. O Sr. Barzani agiu e continuará agindo no melhor interesse de Korek, de suas partes interessadas e do povo do Curdistão e do Iraque ”.

Fotografia: Primeiro Ministro iraquiano Mustafa al-Kadhimi. Fotografia da Assessoria de Imprensa do Primeiro Ministro do Iraque, Creative Commons Licença 2.5.

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