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O declínio dos EUA será improvável: lições da era dourada

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Por Kung Chan e Zhijiang Zhao, do think tank ANBOUND de Pequim

Com a actual onda de anti-globalização, o mundo está a testemunhar mudanças estruturais significativas. Surge uma questão interessante: como o espaço global do mercado global pode fraturar-se em espaços de mercado regionais ou relativamente independentes, dando origem a diferentes hegemonias regionais. Nessa altura, será que o regresso ao isolacionismo conduzirá os EUA ao declínio? A história pode servir de lição sobre isso, e a Era Dourada da história americana pode nos ensinar algo. 

A Era Dourada geralmente se refere ao período de 1870 a 1900, que foi o período entre o fim da Guerra Civil Americana e o início da expansão ultramarina dos EUA. O termo “Era Dourada” é derivado do romance de mesmo nome de Mark Twain. A sátira de Twain descreve o crescimento económico superficial dos EUA, juntamente com a corrupção e a desigualdade social, reflectindo o mito da riqueza nos EUA durante este período.

Nesta era repleta de especulação e acumulação de riqueza, a economia americana testemunhou uma tremenda riqueza gerada em indústrias como ferrovias, aço e petróleo, dando origem a muitos magnatas industriais conhecidos da época, como o magnata das ferrovias Cornelius Vanderbilt, magnata do petróleo John D. Rockefeller e o magnata do aço Andrew Carnegie.

Significativamente, a Era Dourada marcou o auge da “Expansão para o Oeste” nos EUA, alimentada pelo surgimento da Segunda Revolução Industrial, a nação redobrou os seus esforços para cultivar os territórios ocidentais. As Grandes Planícies, em particular, passaram por uma rápida transformação. Isto não só serviu como uma fonte vital de mercado interno, sustento e matérias-primas para o capitalismo americano, mas também estimulou avanços rápidos na infra-estrutura de transportes. Além disso, angariou investimentos estrangeiros substanciais, catalisando um crescimento simultâneo e robusto em sectores como a mineração, a pecuária, a construção ferroviária e outras indústrias.

Durante a Era Dourada, os EUA seguiram predominantemente uma política externa isolacionista. Os líderes políticos desse período priorizaram as políticas internas em detrimento dos assuntos internacionais. No geral, os EUA mantiveram uma postura amigável e não alinhada nas suas relações externas durante este período. No entanto, à medida que a economia e a força da nação cresciam, ela gradualmente se afastou do isolacionismo na diplomacia, uma transição muitas vezes ligada à eclosão da Primeira Guerra Mundial. A defesa do presidente Woodrow Wilson pela democracia liberal na Europa marcou um afastamento das políticas isolacionistas dos Dourados. Idade, impulsionando os EUA para o cenário global.

Na era da globalização, a indústria transformadora americana expandiu-se para o exterior, impulsionada pela lógica do capital para aceder a novos mercados. Ao mesmo tempo, a nação exportou vigorosamente a sua cultura e ideologia. Hoje, defender o isolacionismo é muitas vezes visto como regressivo e desrespeitoso com o futuro da América. O recente ressurgimento do isolacionismo americano, exemplificado por figuras como Donald Trump, é visto por muitos países e organizações internacionais como um risco político e económico global, semelhante a conflitos como o conflito Rússia-Ucrânia ou a guerra Israel-Hamas.

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Portanto, na actual era de desglobalização, o regresso da América ao isolacionismo é visto como uma forma de “dissociação” que não só perturba a ordem global, mas também contribui para o seu próprio declínio.

No entanto, a situação pode não ser tão simples. Mesmo que os EUA voltem ao isolacionismo e se “desacoplem” da cena global, os seus extensos investimentos globais e a influência acumulada ao longo do século passado sugerem que o enfraquecimento imediato é improvável. Além disso, evoluindo desde a Era Dourada até ao presente, os EUA emergiram como uma potência industrial formidável, ostentando uma infra-estrutura de produção que continua a ser difícil de ser replicada por outros.

Embora os EUA possam enfrentar desafios em termos de fábricas de montagem nacionais e de mão-de-obra qualificada de gama média a baixa, isso não nega as suas capacidades de produção ou a sua base industrial robusta. Seria prematuro descartar o potencial ressurgimento da indústria transformadora americana ou a sua capacidade de recuperar uma posição de liderança na indústria transformadora global. Mesmo num cenário em que os EUA abraçam o isolacionismo, é provável que as facções conservadoras promovam vigorosamente vários métodos de produção tradicionais e integrem o conservadorismo com a inovação tecnológica e os processos de produção, com o objectivo de alcançar um sucesso económico renovado.

No contexto da desglobalização, é cada vez mais plausível que os produtos rotulados como “Made in the USA” proliferem, sinalizando um ressurgimento da proeminência industrial americana. 

Para os americanos, existe a possibilidade de prosperidade económica mesmo no seu próprio mundo autossuficiente, como aconteceu na Era Dourada.

Kung Chan é o fundador da ANBOUND, um grupo de reflexão independente com sede em Pequim, especializado em investigação de políticas públicas que abrange geopolítica e relações internacionais, desenvolvimento urbano e social, questões industriais e macroeconomia.
Zhijiang Zhao é pesquisador do programa de Estratégia Geopolítica da ANBOUND.

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