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A União Europeia e África: Rumo a uma Redefinição Estratégica e de Parceria

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Por Jean Clarys

“África está a passar por mudanças significativas, evoluiu muito (…) Mais do que apenas uma actualização de software, propomos instalar em conjunto um novo software, adaptado às transformações em curso”, disse Macky Sall, então Presidente do Senegal e Presidente do Conselho Africano. (UA), apelando a um “novo começo” durante a sexta cimeira UA-UE em Fevereiro de 2022. Este apelo à adaptação das relações UA-UE a um novo contexto permite a abertura de reflexões sobre novas perspectivas analíticas para repensar as sinergias entre a União Europeia e o continente africano.

Na verdade, em ambos os lados do Mediterrâneo, existe um desejo crescente de rever e rejuvenescer as relações entre os dois continentes. Da perspectiva do Norte, este interesse renovado em África foi iniciado pelo antigo Presidente da Comissão Europeia, Jean-Claude Juncker, particularmente através da Aliança África-Europa que anunciou oficialmente no seu discurso sobre o Estado da União de 2018. Esta mão estendida para com o seu vizinho do sul foi ainda mais enfatizada sob a presidência de Ursula Von Der Leyen, que, apenas uma semana após tomar posse, fez a sua primeira visita estrangeira à sede da UA em Adis Abeba, onde afirmou que “a União Africana (UA) ) é o principal parceiro político e institucional da União Europeia (UE) a nível pan-africano.» 

Apenas dois meses após esta visita inicial, Ursula Von der Leyen regressou acompanhada por 20 dos 27 comissários e pelo Alto Representante da UE para os Negócios Estrangeiros, Josep Borrell. Da perspectiva meridional da aliança, os líderes africanos, além de reforçarem esta parceria, também desejam repensa-la fundamentalmente. Assim, no seu discurso inaugural como Presidente da União Africana, Macky Sall declarou: “África está mais determinada do que nunca a tomar o seu destino nas suas próprias mãos”, garantindo que deseja desenvolver “parcerias renovadas, mais justas e mais equitativas”. com parceiros internacionais. 

Após a última cimeira UA-UE, Patricia Ahanda questionou a possibilidade do surgimento de uma “liderança partilhada” entre as duas Uniões, enquanto Charles Michel, Presidente do Conselho Europeu, e Macky Sall, publicaram um artigo de opinião conjunto em Le Journal du Dimanche na véspera da cimeira, na qual anunciaram o seu desejo de “estabelecer conjuntamente as bases de uma parceria renovada”. 

Passaram dois anos desde a última cimeira UA-UE, que pretendia encarnar uma grande mudança histórica, tanto moral como material, entre os líderes destas áreas geográficas, institucionais e políticas. Num contexto em que as notícias europeias sobre questões geopolíticas são largamente dominadas pela guerra na Ucrânia e pelo conflito israelo-palestiniano, e onde as poucas notícias relativas ao continente africano se concentram nas questões de migração e segurança em África, este artigo pretende fornecer uma visão geral das relações entre os dois continentes vizinhos através da lente dos discursos oficiais e das iniciativas dos principais atores e analistas da parceria entre a União Africana e a União Europeia.

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I. Motivações para fortalecer a parceria UE/UA

A. Laços já fortes entre os dois continentes

Para além das relações UA-UE, devido à sua história comum e proximidade geográfica, África e Europa mantêm naturalmente laços significativos. Estas ligações privilegiadas são ilustradas pela primeira vez nas relações económicas. O comércio entre os dois continentes ascende a 225 mil milhões de euros anualmente. Com quase 30 mil milhões de euros atribuídos anualmente a África, a UE continua a ser o principal doador no continente, à frente dos Estados Unidos, do Japão e da China. O total combinado da ajuda pública ao desenvolvimento da União Europeia e dos seus 27 Estados-Membros ascende a 65 mil milhões de euros anualmente.

Para além desta estreita cooperação económica, a proximidade entre os dois continentes é também evidente na cooperação militar e civil europeia em África. Das sete missões militares actualmente conduzidas pela União Europeia, seis estão concentradas no continente africano. Quatro destas missões visam principalmente treinar forças armadas locais: na Somália (EUTM Somália, desde 2010), no Mali (EUTM Mali), na República Centro-Africana (EUTM CAR, desde 2016) e em Moçambique (EUTM Moçambique, desde novembro de 2021). As outras duas missões combatem a pirataria marítima ao largo da costa da Somália (EUNAVFOR Atalanta, desde 2008) e monitorizam o cumprimento do embargo de armas imposto pela ONU à Líbia (EUNAVFOR Irini, desde março de 2020).

Além destas missões militares, a União Europeia também destaca quatro missões civis em África. Desde 2013, a missão EUBAM Líbia tem ajudado as autoridades líbias na gestão das fronteiras. A missão EUCAP Somália, iniciada em 2016, visa reforçar as capacidades marítimas da Somália, nomeadamente para apoiar a missão militar contra a pirataria. Duas outras missões civis operam na região do Sahel: a EUCAP Sahel Níger (desde 2012), que visa melhorar as capacidades das forças de defesa e segurança do Níger, e a EUCAP Sahel Mali (desde 2014), que ajuda a reforçar as capacidades da aplicação da lei no Mali.

B. O papel crescente da África no mundo

Este renovado interesse da União Europeia pelo continente africano explica-se também por um contexto geopolítico internacional onde África ocupa um lugar cada vez mais proeminente, enquanto a Europa sofre um certo declínio da sua centralidade internacional, tanto económica como geopoliticamente. Assim, longe de ser a única potência a reorientar a sua estratégia internacional para o continente africano, a UE enfrenta uma concorrência feroz de terceiros poderes em solo africano. A China, os Estados Unidos, a Turquia, a Índia, o Japão, a Rússia, o Brasil, a Coreia do Sul e os países do Golfo representam outros tantos aspirantes a uma cooperação reforçada com vários países africanos – aspirações que vão muito além da mera importação de recursos naturais.  

Embora em 2024, África ainda desempenhe um papel menor na economia mundial, representando 3% da produção económica global em 2023, o continente ostenta algumas das economias mais dinâmicas do planeta. Muitos analistas prevêem que o continente será a região com crescimento mais rápido até 2027. Neste contexto, a União Europeia tem por vezes dificuldade em convencer os seus parceiros mediterrânicos a confiar nela, enfrentando a concorrência de várias potências terceiras, que conseguem implementar estratégias nacionais homogéneas enquanto intra -A fragmentação europeia por vezes prejudica a credibilidade e a eficácia da UE no continente.

Nesta corrida internacional por África, os principais concorrentes da UE são a China, os Estados Unidos e a Rússia. As cimeiras “China-África”, “Rússia-África” e “EUA-África” sucedem-se a um ritmo rápido, encarnando este entusiasmo significativo. Cada uma destas potências desenvolve a sua própria estratégia de acordo com uma agenda definida por prioridades por vezes muito diferentes. A China é sem dúvida a potência estrangeira mais influente em África. Os seus investimentos em grande escala em infra-estruturas, minas e projectos de desenvolvimento reforçaram significativamente a sua presença. A China está envolvida em numerosos projetos de grande escala, como a construção de ferrovias, portos e iniciativas de desenvolvimento urbano.

Além disso, a Iniciativa Cinturão e Rota alargou a influência do país em todo o continente, tornando-o um parceiro económico fundamental para muitos países africanos. Em Novembro de 2021, a China organizou o 8.º Fórum sobre Cooperação China-África em Dakar. Ao mesmo tempo, o Reino Médio aumentou significativamente os seus investimentos no continente, atingindo 2.96 mil milhões de dólares em 2020, um aumento de 9.5% em comparação com 2019, para um montante total de 140 mil milhões de dólares ao longo de uma década. No entanto, embora muito elevado, este investimento representa apenas metade do que a União Europeia planeia investir dentro de cinco anos.

Os Estados Unidos, entretanto, adoptam uma abordagem multifacetada à sua influência em África, combinando ajuda ao desenvolvimento, compromissos diplomáticos e cooperação militar. Em 5 de outubro de 2021, como parte da Blue Dot Network, os Estados Unidos financiaram projetos em África no valor de 650 milhões de dólares. Em Dezembro de 2022, a Secretária do Tesouro, Janet Yellen, afirmou, após a Cimeira EUA-África, que reuniu 49 chefes de estado africanos em Washington: “Uma África próspera é do interesse dos Estados Unidos. Uma África próspera significa um mercado maior para os nossos bens e serviços. Isso significa mais oportunidades de investimento para nossos negócios.” Este evento levou a uma promessa de investimento de 55 mil milhões de dólares nos EUA ao longo de três anos. Além disso, Joe Biden defende agora a concessão de um assento permanente a África no G20, do qual a África do Sul é actualmente o único membro africano.

Embora oficialmente a administração Biden-Harris tente separar a sua ofensiva africana da sua rivalidade com a China, é claro que este despertar no continente visa contrariar o avanço da potência asiática, cujo comércio com África aumentou de 10 mil milhões de dólares em 2002 para 282 dólares. bilhão em 2022.

No que diz respeito à influência da Rússia em África, é interessante notar que é principalmente estratégica e política. A estratégia da Rússia visa principalmente obter apoio para as suas posições globais, particularmente no seio da Assembleia Geral da ONU. O envolvimento da Rússia inclui frequentemente a cooperação militar, nomeadamente através do Grupo Wagner, que presta serviços de segurança a vários governos africanos em troca do acesso a recursos naturais como ouro e diamantes. A influência da Rússia é menos económica em comparação com a da China, mas estrategicamente significativa.

Outras potências, menos óbvias para o público em geral na sua presença no continente africano, também estão a implementar estratégias crescentes em África. É o caso da Coreia do Sul, que se posiciona como um parceiro fundamental na estratégia de desenvolvimento de África. O Japão também está a investir cada vez mais no continente, encontrando nele um meio de obter o apoio diplomático dos 54 países africanos que, colectivamente, representam mais de um quarto dos membros da ONU. A Índia, por outro lado, vê as suas relações com o continente africano como um trampolim na sua “busca pelo estatuto de superpotência”. 

Com a adesão recente do Egito e da Etiópia ao BRICS, o Brasil espera aprofundar as suas relações económicas e diplomáticas com os dois países para fortalecer o seu lugar neste grupo. As relações comerciais e de defesa da Turquia estão no centro da sua estratégia em África. Nas últimas duas décadas, o comércio entre a Turquia e África aumentou de 5.4 mil milhões de dólares para mais de 40 mil milhões de dólares em 2022. Além disso, a Turquia tornou-se um interveniente fundamental no cenário de segurança em mudança no continente. Ancara, já presente no Norte de África e no Corno de África, concluiu acordos de defesa com países da África Ocidental e Oriental, incluindo a Etiópia, o Gana, o Quénia, a Nigéria e o Ruanda. Embora os detalhes destes acordos variem, desde disposições de segurança e apoio técnico até treino militar, muitas vezes incluem disposições sobre vendas de armas. 

Este quadro permaneceria incompleto sem mencionar a crescente influência dos países do Golfo em todo o continente. Os Emirados Árabes Unidos, por exemplo, estão a tentar expandir as suas relações com os países da África Oriental para projectar o seu poder e conter a influência iraniana. Globalmente, a estratégia dos países do Golfo em África é motivada pela diversificação económica, pela garantia do abastecimento alimentar e energético, pelo aumento da sua influência geopolítica e cultural e pela protecção dos seus interesses de segurança. 

Por último, é essencial destacar o papel crescente das grandes potências africanas no desenvolvimento do resto do continente. É o caso, por exemplo, do Egipto, particularmente na Nigéria, mas também em todo o continente. Estas estratégias são frequentemente apoiadas pelos principais intervenientes privados; para a África do Sul (Grupo MTN, Shoprite Holdings, Standards Bank Group), para a Nigéria (Dangote Group, UBA), para Marrocos (Attijariwafa Bank, OCP Group) ou para o Quénia (Equity Bank, Safaricom).

C. Um destino compartilhado que impõe desafios conjuntos

Assim, embora as relações já estreitas entre estes dois continentes e a centralidade de África no mundo sejam factores do renovado interesse demonstrado pela UE e pela UA nesta parceria, a consciência de um destino partilhado que impõe desafios comuns reforça ainda mais a vontade dos líderes em ambos os lados do Mediterrâneo reafirmem a sua cooperação. É neste espírito que Ursula von der Leyen declarou na véspera da cimeira UA-UE: “África precisa da Europa e a Europa precisa de África”. África é agora vista como um parceiro essencial e intrinsecamente ligado ao futuro da Europa. Neste sentido, em Junho de 2022, diplomatas africanos e europeus reuniram-se em Adis Abeba para reflectir sobre “Porque é que a Europa e África precisam uns dos outros em tempos de crise”. 

Estes desafios partilhados podem ser resumidos grosso modo nos seguintes temas: “paz e segurança, migração, alterações climáticas, transição digital e a crise do multilateralismo”, aos quais se acrescenta naturalmente a questão energética. Um dos primeiros desafios comuns que os dois continentes enfrentam reside na gestão dos fluxos migratórios. Com base nos eixos definidos no Plano de Acção Conjunto de Valeta, que visa apoiar os parceiros africanos e europeus através do reforço da governação da migração, foram lançadas duas iniciativas na sequência da cimeira UA-UE de Fevereiro de 2022, nomeadamente a Rota Atlântico/Mediterrâneo Ocidental TEI e a Rota do Mediterrâneo Central Rota TEI. 

Os seus objetivos, partilhados entre os dois continentes, podem ser resumidos em 5 pontos:

– Prevenir a migração irregular e combater o tráfico e o contrabando de seres humanos,

– Criar um ambiente propício ao desenvolvimento e promover a migração legal e as vias de mobilidade,

– Ajudar os países parceiros a garantir a proteção e a autonomia económica dos migrantes,

– Facilitar o regresso sustentável e a reintegração dos migrantes retidos,

– Abordar as causas estruturais profundas da migração irregular e da deslocação forçada.

A paz e a segurança são também desafios comuns que unem os dois vizinhos, devido à sua proximidade geográfica e à importância dos fluxos humanos e económicos entre os dois continentes. Em termos de paz e segurança, o objetivo da UE é apoiar iniciativas africanas para combater o terrorismo e promover ações africanas para a estabilidade do continente, apoiando operações de manutenção da paz e reforçando as capacidades locais. Na verdade, a instabilidade e a insegurança em África têm inevitavelmente repercussões na Europa. Assim, em estreita colaboração com a União Africana, a UE mobiliza os seus recursos para promover “soluções africanas para problemas africanos” na Somália, no Sahel, na República Centro-Africana e em Moçambique. 

A questão das alterações climáticas está também no centro dos desafios partilhados entre as duas áreas geográficas. Na véspera da cimeira UA-UE, Josep Borrell, Vice-Presidente da Comissão Europeia, anunciou: “Nos últimos anos, a UE mobilizou-se para ajudar África a adaptar-se às suas consequências (as relacionadas com as alterações climáticas), nomeadamente através da Projecto da Grande Muralha Verde contra a desertificação, mas teremos de aumentar significativamente este esforço no futuro. Devemos também unir forças para fazer da Conferência das Nações Unidas sobre Alterações Climáticas (COP26) um sucesso. Juntos, representamos 40% dos países da ONU e, juntos, podemos colocar o mundo no caminho para um desenvolvimento mais equitativo e sustentável.”

No que diz respeito à questão energética, devido à aceleração da história ligada a um contexto de crescente tensão geopolítica e concorrência, a UE entendeu que África é um dos parceiros mais legítimos para alcançar o seu objectivo de autonomia estratégica. Em troca, os líderes africanos enfatizam o interesse dos seus países em cooperar com uma União Europeia capaz de apoiar o continente num processo de industrialização que permita a transformação de recursos naturais no local em energia convertida. 

No que diz respeito à digitalização do continente africano, muitos intervenientes apelam ao acesso à tecnologia de satélite e à instalação de cabos submarinos. Contudo, há um grande obstáculo a ultrapassar, que reside no défice de acesso à electricidade sofrido por grande parte da população africana. Assim, pouco mais de uma em cada duas pessoas terá acesso à electricidade em África em 2024. Se as tendências actuais se mantiverem, menos de 40% dos países africanos alcançarão o acesso universal à electricidade até 2050. A digitalização de África, mas também o seu corolário, que é a democratização do acesso à electricidade, são prioridades para ambos os parceiros.

Finalmente, a União Europeia, tal como a União Africana, partilha os princípios do multilateralismo. Para ter mais peso nas instituições internacionais, as duas entidades geopolíticas têm interesse em cooperar para permitir o advento de um sistema multilateral reformado, justo e representativo que reflita as necessidades de todos os atores. A este respeito, a Europa quer apoiar as propostas de África para reformar as instituições multilaterais, como o Conselho de Segurança das Nações Unidas, a OMC e as instituições de Bretton Woods, tal como apoia a adesão da UA ao G20.

II. Rumo a uma nova parceria?

A. Mudança de paradigma da ajuda para a cooperação

Embora o interesse em reforçar a parceria obtenha apoio unânime em ambos os lados do Mediterrâneo, o desejo de “lançar as bases para uma parceria renovada e aprofundada” também exige uma abordagem revista com os líderes africanos com o objectivo de abrir uma era de liderança partilhada. Koen Doens, Diretor-Geral de Parcerias Internacionais (INTPA) da Comissão Europeia, fala de uma “mudança de paradigma” ao enfatizar que o termo “desenvolvimento” já não corresponde às expectativas dos líderes da UA e da UE. Agora, “a Team Europe avança com a Team Africa, como parceiros”, exulta Koen Doens. 

Foi na cimeira de 17 e 18 de Fevereiro que esta nova visão da aliança entre a União Africana e a União Europeia foi formalizada, marcando uma importante e histórica viragem nas relações entre os dois continentes. A revisão da relação UA-UE pretende ser radical no sentido de revisitar “a semântica, o vocabulário, a natureza das suas interações, mas também as infraestruturas, a economia, a saúde, a inovação, o clima e o emprego”. 

Esta forma de repensar as relações entre os líderes dos dois continentes alinha-se com a estratégia francesa, país que é um dos principais impulsionadores desta dinâmica na UE. Emmanuel Macron comprometeu-se com isto na Nova Cimeira África-França em Montpellier, em 8 de Outubro de 2021, explicando que queria revisitar “de forma mais geral toda a semântica do desenvolvimento: o que permite este financiamento comum, os seus instrumentos, a sua gramática”. É também interessante notar que a cimeira UA-UE de 2022 foi colocada na agenda europeia graças à Presidência Francesa da União Europeia (PFUE), que fez do fortalecimento e da revisão das relações África-Europa uma das suas principais prioridades.

Este reequilíbrio, desejado pelos líderes africanos há vários anos, deve, portanto, permitir a transição de uma relação hierárquica, centrada na ajuda da Europa ao continente africano, para uma “parceria de igual para igual”. Patricia Ahanda sublinhou no dia seguinte à cimeira de Fevereiro de 2022 que para que este reequilíbrio diplomático se torne uma realidade, a Europa deve estabelecer um processo de cooperação justo e equitativo com África. Ao mesmo tempo, os Estados africanos devem demonstrar a sua capacidade de se posicionarem como verdadeiros parceiros, estabelecendo uma agenda estratégica comum. O discurso de Macky Sall neste evento, mencionando a instalação de novo software nas relações euro-africanas, ilustra a determinação dos estados africanos em acabar com os desequilíbrios do passado e finalmente construir uma parceria vantajosa para ambos os continentes.

B. Áreas temáticas definidas em torno de projetos concretos

A parceria entre os países europeus e o continente africano diversificou-se significativamente. Há apenas cinco anos, os Estados-Membros centravam-se principalmente nas questões de migração e segurança. Hoje, estas questões são apenas dois aspectos de um quadro muito mais amplo, que inclui as alterações climáticas, a digitalização, a conectividade, o comércio, os direitos humanos e muitas outras áreas. 

Esta redefinição da estratégia europeia com a UA centra-se em cinco parcerias temáticas:

– Transição verde e acesso à energia,

– Transformação digital,

– Crescimento e criação de emprego sustentável,

– Paz e governação,

– Migração e mobilidade.

O investimento em infra-estruturas é o denominador comum destes cinco eixos de parceria e está no centro da procura africana. Um conselheiro próximo da presidência da UA confidenciou a Olivier Caslin, jornalista da Jeune Afrique, que o mais importante “é que África possa ter as infra-estruturas de que necessita”. Kgosientsho Ramokgopa, chefe de investimentos e infra-estruturas da presidência sul-africana, também enfatizou que “a criação de novas infra-estruturas em todas as áreas desempenhará um papel muito importante no futuro do continente”. Na mesma linha, Akinwumi Adesina, Presidente do Banco Africano de Desenvolvimento (BAD), explica que a questão das infra-estruturas é central porque sem bases sólidas não é possível um desenvolvimento económico eficaz e de longo prazo. 

Em resposta a esta exigência africana, a UE anunciou, no final da cimeira UA-UE, a implantação do Global Gateway, um projecto de 150 mil milhões de euros ao longo de sete anos destinado a investimentos em infra-estruturas em África. O objetivo anunciado da Comissão Europeia é “apoiar projetos desejados e realizados por africanos”, com prioridade nas infraestruturas de transportes, redes digitais e energia. “Investiremos com África para criar um mercado de hidrogénio verde que ligue as duas margens do Mediterrâneo”, declarou Ursula von der Leyen em Outubro de 2021. Esta transição verde está também no cerne da Agenda 2063 da União Africana, denominada “A África Nós queremos."

Globalmente, os eixos definidos por este programa correspondem aos anunciados pela Comissão Europeia relativamente às parcerias temáticas. São elas: acelerar a transição verde, acelerar a transição digital, acelerar o crescimento sustentável e a criação de emprego digno, reforçar os sistemas de saúde e melhorar a educação e a formação. Abaixo segue uma lista de exemplos para entender a concretização desta iniciativa até 2030:

– Acelerar o acesso universal para todos em África a redes de Internet fiáveis. Por exemplo, o centro UA-EU Digital4Development irá implantar o cabo submarino no Mediterrâneo que ligará os países do Norte de África aos países da UE. Está actualmente a ser considerada uma extensão da cablagem para a África Ocidental, com a primeira aterragem em Dakar. Por último, o cabo submarino digital Africa 1 ligará a Europa a toda a costa da África Oriental.

– Integrar as redes de transporte multimodais africanas e europeias em linha com os quadros regionais e continentais e adaptar essas redes ao potencial económico da Zona de Comércio Livre Continental Africana (AfCFTA).

– Melhorar a cobertura vacinal e reforçar o sistema farmacêutico africano com capacidades de produção regionais para satisfazer as necessidades e procura locais. Mais concretamente, neste sentido, a iniciativa Team Europe Manufacturing and Access to Vaccines, Medicines, and Health Technologies visa apoiar os parceiros africanos no reforço dos sistemas farmacêuticos locais e das capacidades de produção,

– Investir em empresas jovens e no desenvolvimento do ecossistema empreendedor em África, por exemplo através do IYAB-SEED, que dá especial ênfase ao apoio às mulheres empresárias.

C. Uma parceria além do dinheiro

Assim, embora sejam definidas ações concretas para permitir o fortalecimento e a reformulação da parceria entre os dois continentes, alguns analistas sublinham a importância de ir além do aspecto económico desta cooperação. Lidet Tadesse Shiferaw, investigadora especializada em questões de paz e governação no continente africano, destacou que “a Europa e África devem ter a coragem de imaginar uma parceria para além do dinheiro”. 

Neste sentido, alguns analistas, como Nicoletta Pirozzi, chefe de relações institucionais do Istituto Affari Internazionali, explicam que, por exemplo, no que diz respeito às questões migratórias, é necessária uma mudança de discurso para abordar o fluxo de pessoas não como uma preocupação de ordem pública, mas como um fenómeno estrutural com potenciais benefícios económicos e sociais para a Europa e África. 

Para além do dinheiro, muitos líderes africanos apelam a uma maior consideração e respeito por parte da União Europeia e dos seus Estados-Membros pelas posições africanas. Esta exigência alinha-se com o ressurgimento de um movimento de não-alinhamento. Os líderes africanos solicitam uma mudança de visão dos líderes europeus relativamente às posições dos países africanos nos fóruns internacionais e às suas interacções com potências por vezes rivais da UE. 

Um exemplo notável deste desacordo reside na reacção da União Europeia aos resultados da votação da Assembleia Geral das Nações Unidas sobre a resolução “Agressão contra a Ucrânia” em Março de 2023. Durante esta votação, muitos países africanos abstiveram-se ou não votaram, formando o maior bloco regional a agir dessa maneira. A UE ficou “chocada” com este resultado, que foi percebido pelos países africanos como um questionamento ao seu direito soberano de votar livremente.

Os países africanos também denunciaram a “hipocrisia ocidental”, acusando os países europeus de tratarem seriamente as questões de paz e segurança na Europa, ao mesmo tempo que negligenciam os conflitos noutras partes do mundo. Durante uma mesa redonda organizada pelo European Think Tanks Group (ETTG) e pelo Gabinete Regional para África do Programa das Nações Unidas para o Desenvolvimento (PNUD), intitulada “Avaliando as Implicações da COVID-19 e a Guerra da Ucrânia para África e as Relações Europa-África”, ” um representante europeu admitiu que “em retrospectiva”, naquele momento, a reacção da Europa à posição dos países africanos no contexto da invasão da Ucrânia pela Rússia tinha sido “excessiva” e que tinha sido “uma forma estreita de olhar para a relação” entre as duas áreas geopolíticas. 

Outra forma de abordar esta parceria para além do dinheiro envolve uma maior consideração das consequências das políticas internas europeias que por vezes impactam todo o continente africano e a sua população. Os exemplos, embora possam não parecer óbvios à primeira vista, são numerosos. Os subsídios agrícolas da UE através da PAC tornam os produtos europeus mais competitivos, o que pode prejudicar a produção local africana e ameaçar a segurança alimentar do continente. Outro exemplo é o novo imposto fronteiriço sobre o carbono implementado pela UE (CBAM), que, segundo alguns analistas, funciona como um obstáculo à industrialização de África. Um estudo citado pela African Climate Wire indica que o CBAM poderia reduzir as exportações totais de África para a UE em 5.72% e diminuir o PIB africano em 1.12%. 

Além disso, é interessante notar que as rigorosas normas sanitárias e ambientais da UE para as importações podem excluir muitos produtos africanos do mercado europeu. Finalmente, um último exemplo de uma forma de abordar a parceria UA-UE para além das questões económicas poderia residir no aumento do apoio europeu à influência dos países africanos nos fóruns internacionais. A União Europeia comprometeu-se a distribuir direitos de saque especiais aos países africanos. Estes direitos de saque especiais são activos criados pelo FMI e atribuídos a estados que os podem gastar sem contrair dívidas. 

Além disso, a UE colabora estreitamente com a UA para reforçar as capacidades institucionais africanas, fornecendo conhecimentos técnicos e apoio financeiro. Este apoio encontra-se na assistência prestada pela UE para reforçar a cooperação com a Agência Africana de Medicamentos (AMA) para harmonizar as normas e regulamentos no continente. Esta iniciativa facilita a participação dos países africanos em organizações internacionais de saúde como a OMS. Por último, em parceria com a OMC, a UE ajuda os países africanos a reformar as suas políticas comerciais e a integrar as normas internacionais, melhorando a sua capacidade de negociar e influenciar as regras comerciais globais. A UE também presta assistência técnica para ajudar os países africanos a compreender e aplicar as regras da OMC, reforçando assim as suas posições nas negociações comerciais internacionais.

III. Muitos desafios ainda precisam ser superados

A. Estratégias Nacionais Divergentes nos Continentes Europeu e Africano

Embora a União Europeia seja composta por 27 países e a União Africana compreenda 55 países, um dos principais desafios que a parceria entre estas duas entidades enfrenta é falar a uma só voz em ambos os lados da colaboração. Do lado africano, a ausência de representantes do Mali, Guiné, Sudão, Níger e Burkina Faso na 6ª Cimeira UA-UE, países então sancionados pela CEDEAO na sequência de golpes militares, ilustra perfeitamente as dificuldades em unificar todos os países pertencentes à continente sob a mesma organização. 

Assim, muitos analistas denunciam o clima geopolítico heterogéneo em África que impediria a construção de relações simétricas com a União Europeia. Estes analistas apontam para “a falta de uma visão estratégica comum da União Africana”, as iniciativas económicas individuais e descoordenadas de alguns estados africanos, como muitos obstáculos estruturais a uma parceria virtuosa e benéfica para todo o continente. Para superar este desafio, parece essencial reforçar as iniciativas de coesão intra-africana, como a AfCFTA, o Fundo de Paz da União Africana ou o África CDC. 

Estas estratégias nacionais divergentes também se encontram a norte do Mediterrâneo, onde a fragmentação intra-europeia mina a credibilidade e a eficácia do discurso e da acção europeus no continente, enfraquecendo, em particular, o efeito de alavanca que os Estados-membros poderiam exercer se estivessem mais unidos. Esta dificuldade em conciliar os interesses estratégicos dos diferentes Estados-membros decorre, em primeiro lugar, de uma heterogeneidade no nível de interesse demonstrado pelos actores europeus em relação ao continente africano. Assim, alguns países europeus, como a França, têm uma atração profunda pelo continente, materializada numa estratégia organizada e multimodal. A França é também um dos principais motores da proatividade europeia em relação ao continente africano.

Contudo, este interesse pelo continente africano está longe de ser unânime entre as nações europeias. Assim, apenas 11 dos 27 Estados-membros apresentam uma estratégia oficial mais ou menos transversal e abrangente em relação ao continente africano. É o caso da Alemanha, Espanha, Itália, Polónia, República Checa, Malta, Estónia, França, Bélgica, Portugal e Países Baixos.

B. Persistem pontos de tensão entre a Europa e a África

Finalmente, persistem muitos pontos de tensão entre a Europa e África. Em primeiro lugar, os líderes africanos denunciam uma lacuna entre o discurso e a acção europeus. A iniciativa Global Gateway é uma das primeiras vítimas deste sentimento. Assim, após o anúncio da sua implantação, um conselheiro próximo da presidência da UA admitiu: “Há dúvidas de que parte dos montantes prometidos por Bruxelas se limitem a reciclar o financiamento da UE anteriormente atribuído”. Apresentado pela UE como uma resposta massiva e europeia às necessidades de infra-estruturas de África, o Global Gateway suscitou grandes expectativas. No entanto, o facto de uma parte significativa dos fundos anunciados demorar a ser mobilizada deu a impressão de uma operação de comunicação exagerada.

A estratégia da UE de anunciar “avanços” ou “iniciativas emblemáticas” em diversas cimeiras, muitas vezes para competir com outros parceiros africanos, poderá, em última análise, causar mais danos do que benefícios a esta parceria. Embora a UE se tenha comprometido, na 6.ª Cimeira UA-UE, a investir mais no continente africano para promover a paz, a fusão, em Março de 2021, do Mecanismo de Apoio à Paz em África com outros instrumentos para beneficiar a criação do Mecanismo Europeu de Paz aumentou o fosso entre o discurso e Ação. Assim, do orçamento de 5.62 mil milhões de euros do FPE para 2021-2027, 3.1 mil milhões de euros já foram atribuídos ou prometidos à Ucrânia, espalhando o receio entre os parceiros africanos de que o compromisso europeu com a paz e a segurança em África possa diminuir significativamente.

 Embora os Estados africanos compreendam esta nova prioridade, também sublinham que, apesar dos compromissos da UE, a orientação da UE para o Oriente precedeu a invasão russa. Em linha com esta diferença de tratamento entre a política de vizinhança oriental e o tratamento que dá à parceria com o continente africano, Nicoletta Pirozzi observou que mais de 7.8 milhões de refugiados ucranianos entraram na UE em 2022, com um número recorde a beneficiar de protecção temporária, enquanto pelo menos ao mesmo tempo, menos de 140,000 migrantes chegaram por mar através do Mediterrâneo, desencadeando uma forte oposição de muitos estados membros da UE em relação às obrigações de resgate, recepção e relocalização. Isto expôs a UE a acusações de duplicidade de critérios no tratamento de migrantes e refugiados da Ucrânia, por um lado, e de África e do Médio Oriente, por outro. 

Estas tensões atingiram o seu auge durante a crise da COVID-19 em torno da questão da renúncia temporária aos direitos de propriedade intelectual das vacinas contra a COVID-19. Na verdade, a União Europeia foi um dos principais oponentes desta renúncia. Os líderes africanos acusaram então o acúmulo de vacinas, e o Presidente da Namíbia, Hage G. Geingob, denunciou uma situação de “apartheid de vacinas”. Consciente deste desafio sanitário, Ursula von der Leyen prometeu um investimento de mil milhões de euros da União Europeia para reforçar a capacidade de produção de vacinas em África, começando pelo financiamento de centros de produção de vacinas na África do Sul, Senegal, Egipto, Marrocos e Ruanda.

Conclusão

Embora os discursos populistas de ambos os lados do Mediterrâneo denunciem a ameaça representada pelo vizinho do Sul na retórica de extrema-direita na Europa, ou pelo vizinho do Norte na retórica extremista anticolonial em África, a parceria entre a União Africana e a União Europeia parece estar num nível interessante para construir uma sinergia virtuosa entre os dois continentes. Assim, fica evidente que os interesses comuns são partilhados pelas populações pertencentes às duas entidades geográficas, institucionais e políticas.

Estes interesses comuns, exacerbados num mundo polarizado, competitivo e ultraglobalizado, impõem a necessidade de repensar e reformar profundamente a parceria que une a UA e a UE. Esta revisão reflecte um forte desejo das populações e líderes africanos de ganhar soberania, independência e consideração. No entanto, barreiras estruturais e por vezes mentais ainda impedem esta revolução institucional, económica e política. A simples observação do mapa que mostra a projecção do FMI sobre a distribuição do PIB nominal a nível mundial evidencia o profundo desequilíbrio estrutural entre a percentagem representada pelo PIB nominal africano em comparação com a representada pelo PIB nominal europeu. 

Os europeus, conscientes desta assimetria, já começaram a repensar as relações com o continente africano há vários anos. Esta mudança de paradigma é vista na comunicação de 9 de março de 2020, “Rumo a uma Estratégia Abrangente com África”, no desenvolvimento da nova política comercial da UE, na determinação da Bússola Estratégica, na criação da Equipa Europa, ou com a criação do NDICI.No entanto, esta 6ª Cimeira UA-UE abre o caminho para um ponto de viragem histórico no funcionamento desta parceria, marcando uma mudança de 180° de uma dinâmica de ajuda ao desenvolvimento baseada numa relação doador-beneficiário para uma relação de igualdade. cooperação igualitária.

Esta profunda mutação ocorrerá primeiro através de uma reorientação da parceria, passando da ajuda para o comércio e o investimento. Neste sentido, vários dos principais actores económicos africanos publicaram um artigo de opinião no Le Point, explicando que “o capital deve estar no centro da estratégia europeia para o desenvolvimento do continente”. Salientaram que “os investimentos europeus, se forem sabiamente dirigidos, podem tornar-se alavancas poderosas para incentivar a inovação, reforçar as infra-estruturas e promover o crescimento económico sustentável em África. África, por outro lado, tem muito a oferecer e possui recursos humanos e naturais excepcionais.” 

Contudo, para permitir esta sinergia virtuosa, os europeus devem abandonar a sua percepção exagerada do risco em África. Esta sobrestimação do risco tem impacto na atratividade dos países africanos, tornando o custo do capital proibitivo para os investidores, com taxas de juro muito mais elevadas do que na Europa ou nos EUA. As agências de notação, intervenientes fundamentais neste processo, devem, portanto, adoptar uma abordagem mais matizada e equilibrada. Este aumento dos investimentos europeus deverá ter mais em conta as prioridades do continente africano, nomeadamente em termos de acesso à energia num território onde 43% da população ainda carece de eletricidade.

A industrialização de África depende disso. Este desenvolvimento de infra-estruturas e a esperada transferência de tecnologia permitirão que África beneficie mais do valor acrescentado da sua produção, reequilibrando as relações entre os dois continentes. Finalmente, para além desta solução económica, as principais soluções para estabelecer uma parceria construtiva e superar os erros das décadas anteriores passariam também por reduzir o fosso entre “compromissos e realização”, reconhecer as diferenças quando estas surgem e gerir respeitosamente as posições conflitantes. 

De um modo mais geral, a revisão do quadro de parceria AU-UE, passando de intervenientes principalmente institucionais e estatais para uma parceria que envolva mais intervenientes privados e sociedades civis, também poderia permitir uma profunda repensação do funcionamento das relações entre os dois continentes. É neste sentido que Hervé Berville, então deputado francês encarregado do combate às desigualdades globais e relator da Comissão dos Negócios Estrangeiros, apelou à “desestatização da relação com África” através da implementação de uma “agenda de resultados”, baseada na “inovação e avaliação”, e com plena confiança nas sociedades civis.

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