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Azerbaijão

Qual é a razão das tensões nas relações EUA-Azerbaijão?

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Após a dissolução da União Soviética, os EUA começaram a implementar uma abordagem e estratégia consistentes em relação aos países do Sul do Cáucaso. Tal estratégia inclui o fortalecimento do seu interesse geopolítico e o enfrentamento de quaisquer desafios das potências regionais. Para este efeito, a República do Azerbaijão desempenhou um papel importante na definição da integração económica regional graças à sua posição geográfica e à disponibilidade de recursos energéticos. Não é surpreendente que Zbigniew Brzezinski, que foi Conselheiro de Segurança Nacional dos EUA entre 1977 e 1981, tenha chamado o Azerbaijão de “pivô geopolítico” que é muito importante para o interesse de segurança dos EUA.

Deve-se notar que a Segunda Guerra de Garabagh mudou todo o cenário geopolítico no Sul do Cáucaso. O Azerbaijão pôs fim à longa ocupação arménia, que abriu novas oportunidades para uma paz sustentável e para a plena integração económica regional. No entanto, apesar dos sinais positivos de Baku, Yerevan continuou a apoiar as forças armadas ilegais em Khankendi e a desestabilizar a situação no terreno. Na sequência das medidas antiterrorismo do Azerbaijão contra as forças armadas arménias ilegais na região de Garabagh, no Azerbaijão, entre 19 e 20 de setembro de 2023, Baku conseguiu restaurar a sua plena soberania. As atividades antiterroristas locais realizadas pelas forças armadas do Azerbaijão no seu território soberano estavam em plena conformidade com o direito internacional, incluindo o direito humanitário internacional.

No contexto de tais desenvolvimentos, a actual administração Biden começou a criticar o Azerbaijão e até a apoiar a ideologia separatista na região de Garabagh, no Azerbaijão. Vale ressaltar que no dia 15th Novembro de 2023, durante uma audiência do Subcomitê sobre o futuro de Garabagh, James O'Brien, Secretário Adjunto, Gabinete de Assuntos Europeus e Eurasiáticos O Departamento de Estado dos EUA condenou abertamente o Azerbaijão e fez uma clara declaração pró-Arménia. A ideia de que “o uso da força pelo Azerbaijão minou a confiança e levantou dúvidas relativamente ao compromisso de Baku numa paz abrangente com a Arménia” inviabiliza o processo de paz.

Na verdade, a posição tendenciosa do Congresso dos EUA em relação ao Azerbaijão começou no início da década de 1990 com a promulgação, em 1992, da Secção 907 da Lei de Apoio à Liberdade, que restringia certos tipos de assistência directa dos EUA ao Azerbaijão. Mais tarde, em 25 de janeiro de 2002, o presidente Bush renunciou Seção 907 da Lei de Apoio à Liberdade de 2002, levantando assim as restrições à assistência do governo dos EUA ao governo do Azerbaijão.

Este ano, o Senado vota por unanimidade para suspender a assistência militar do Azerbaijão, e a administração Biden não emitiu uma nova isenção da Seção 907 necessária para desbloquear a assistência à segurança do Azerbaijão. É importante notar que as administrações dos EUA emitiram repetidamente a isenção desde que a isenção foi introduzida em 2002, citando preocupações de segurança nacional. Mas desta vez, Washington ignorou os interesses geopolíticos dos EUA e apoiou “a Lei de Protecção Arménia de 2023” sob pressão do Comité Nacional Arménio da América (ANCA).

Hoje, os problemas nas relações EUA-Azerbaijão também podem ser caracterizados como a ambição de Washington de controlar a Arménia durante a ausência temporária de Moscovo na região. A visita da Presidente da Câmara dos EUA, Nancy Pelosi, a Yerevan, em 17 de Setembro de 2022, em apoio à Arménia, mostrou claramente que Washington está a falar de um lado no conflito entre dois países do Sul do Cáucaso.

Pelo contrário, o Azerbaijão, na sua maior parte, desenvolveu uma relação pragmática e estável com Washington. O presidente Ilham Aliyev e o ex-presidente Heydar Aliyev apoiaram os laços bilaterais entre Baku e Washington. Olhando para trás, apesar de todos os esforços da forte diáspora Arménia, os EUA apoiaram o “Contrato do Século” assinado em 20 de Setembro de 1994, bem como projectos críticos de infra-estruturas energéticas, como o oleoduto Baku-Tbilisi-Ceyhan e o Corredor Sul de Gás . Estes importantes projectos energéticos inter-regionais aumentaram e diversificaram o abastecimento energético do aliado dos EUA, trazendo petróleo bruto e gás natural do Mar Cáspio para os mercados energéticos globais.

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Para este efeito, Israel, que é um aliado tradicional dos EUA, recebe até 40% do seu abastecimento de petróleo do Azerbaijão. Outro exemplo é a cooperação energética Azerbaijão-UE, que é altamente importante devido à guerra em curso entre a Rússia e a Ucrânia. O Azerbaijão apoia os esforços de diversificação da Europa e garante a segurança energética da UE.

Sob a liderança do Presidente Ilham Aliyev, o Azerbaijão também emergiu como um parceiro regional fiável da América numa encruzilhada excepcionalmente crítica do mundo. O governo do Azerbaijão sempre apreciou o papel de Washington no processo de paz entre a Arménia e o Azerbaijão. Baku saudou a mediação dos EUA quando o Secretário de Estado Antony J. Blinken se reuniu conjuntamente com o Presidente do Azerbaijão, Ilham Aliyev, e o Primeiro-Ministro Arménio, Nikol Pashinyan, na Alemanha, para avançar nas negociações de paz bilaterais entre os dois lados. Além disso, em 1st Maio, o Ministro das Relações Exteriores da Armênia, Ararat Mirzoyan, e o Ministro das Relações Exteriores do Azerbaijão, Jeyhun Bayramov, se reuniram com Antony Blinken em Washington para avançar nas negociações de paz.

Apesar da posição anti-Azerbaijão de Washington, é muito importante compreender o cerne da Relação EUA-Azerbaijão; O Azerbaijão apoiou as operações de paz lideradas pelos EUA no mundo. Militares do Azerbaijão servem ombro a ombro com soldados americanos em uma missão de manutenção da paz no Afeganistão. Além disso, desde o início da operação de paz liderada pelos EUA no Afeganistão, o Azerbaijão disponibilizou a sua infra-estrutura para estas operações, e a sua infra-estrutura de transporte foi utilizada para o trânsito de carga não letal para as forças da coligação no Afeganistão. Como componente-chave da Rede de Distribuição do Norte, o Azerbaijão tem fornecido, durante muitos anos, trânsito multimodal ininterrupto às forças da coligação no Afeganistão. Trabalhando em estreita colaboração com o Comando de Transportes dos EUA e o Comando de Mobilidade Aérea, o Azerbaijão alargou importantes autorizações de sobrevoo, voos de evacuação médica, bem como operações de aterragem e reabastecimento para voos dos EUA e da NATO para apoiar a ISAF e a RSM.

Por si só, todos os factos acima mencionados mostram claramente a abordagem do Azerbaijão às relações bilaterais com Washington. Actualmente, a preocupação não é que Washington não tenha emitido uma nova isenção da Secção 907, mas que a administração Biden cause irritação crescente e desafie a parceria. Os EUA ajuda militar a Baku visava principalmente melhorar a segurança marítima do Azerbaijão contra as ameaças de Teerão. Da perspectiva americana, o Mar Cáspio é particularmente sensível do ponto de vista estratégico porque faz fronteira com o Irão. Para ser breve, o Azerbaijão conseguiu estabelecer forças armadas fortes e modernas sem a ajuda financeira dos EUA e tornou-se o exército mais poderoso da região.

No final, a guerra em curso entre a Rússia e a Ucrânia mudou o cenário geopolítico na Eurásia. Assim, Washington deveria apoiar os interesses estratégicos na região, em vez de apoiar os interesses da diáspora arménia. O Azerbaijão, com a sua valiosa localização geográfica e diplomacia regional, é um ator importante que apoia os interesses dos EUA na região. Agora, um princípio fundamental nas relações bilaterais deveria ser estruturar as negociações de forma vantajosa para ambos os países. Conforme argumentado por George Friedman, analista geopolítico e estrategista de assuntos internacionais e fundador e presidente da Geo Political Futures: "Os EUA precisam da Turquia como contrapeso ao Irã. Os EUA precisam da Geórgia como uma demonstração de sua vontade. Os EUA precisam do Azerbaijão como seu eixo."  

O autor:

Shahmar Hajiyev, conselheiro sênior, Centro de Análise de Relações Internacionais

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