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Bulgária

Estado de direito, democracia e direitos fundamentais na Bulgária

Correspondente Reporter UE

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Os membros do Parlamento Europeu acabam de votar um relatório sobre o Estado de direito, a democracia e os direitos fundamentais na Bulgária, após protestos generalizados contra uma série de escândalos de corrupção ligados à elite política do país.

A resolução foi apoiada pela maioria dos socialistas, liberais, da extrema esquerda e dos verdes, e votou contra a maioria dos eurodeputados do PPE e conservadores e reformistas europeus.

A resolução obriga a Bulgária a aceitar a Convenção de Istambul e a conceder mais direitos à minoria cigana na Bulgária.

O relatório hoje votado exprime a preocupação com a “significativa deterioração do respeito pelos princípios do Estado de direito, da democracia e dos direitos fundamentais, incluindo a independência do poder judicial, a separação de poderes, a luta contra a corrupção e a liberdade de imprensa”.

O relatório também destaca a necessidade de o governo búlgaro garantir um controle mais rígido sobre a forma como o dinheiro da UE é gasto e responder às preocupações de que o dinheiro da UE seja usado para enriquecer pessoas próximas ao partido membro do PPE no poder.

Ska Keller, eurodeputada, presidente do grupo Verdes / ALE e relatora-sombra sobre o Estado de direito na Bulgária, afirmou: "O Parlamento está a enviar um forte sinal de que não podemos fechar os olhos aos países da UE que têm um Estado de direito e direitos fundamentais Temos de os chamar a atenção quando não conseguem defender os nossos valores europeus comuns que cada país subscreveu ao aderir à UE. O povo da Bulgária merece viver num país europeu livre de corrupção e onde os seus direitos são garantidos pela a regra da lei.

"Estamos com os manifestantes nas ruas da Bulgária. O governo búlgaro deve melhorar o estado de direito e envidar esforços muito maiores na luta contra a corrupção de forma mais intensa. Dada a atual crise na Bulgária, seria prematuro encerrar a monitoramento e relatórios do país através do Mecanismo de Cooperação e Verificação. "

Daniel Freund MEP, Verdes / EFA Membro da Comissão de Controlo Orçamental que visitou recentemente a Bulgária disse: "Os fundos da UE devem contribuir para o desenvolvimento e ajudar os cidadãos, e não construir moradias para políticos corruptos ou desaparecer em fazendas falsas. A Comissão Europeia não pode ficar parada À medida que a situação na Bulgária se deteriora e a corrupção é generalizada. A Comissão deve considerar o congelamento de fundos da UE para o governo e, em vez disso, financiar diretamente os beneficiários na Bulgária, garantindo que esse dinheiro vá para onde é necessário e não para os bolsos dos corruptos.

"As pessoas que protestam procuram a ajuda de Bruxelas e a UE deve mostrar que está do lado dos cidadãos búlgaros. Nas negociações atuais sobre o orçamento de longo prazo da UE, o Parlamento está pressionando por um mecanismo que apoie o Estado de direito e proteger os fundos da UE da corrupção, que não pode ser diluída pelo Conselho. "

Bulgária

OLAF recomenda recuperação de quase € 6 milhões após alegado abuso de poder no ministério búlgaro

Correspondente Reporter UE

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O Ministério do Interior búlgaro violou os termos de seu acordo de subvenção ao usar dinheiro da UE para comprar SUVs de estoques antigos em vez de novos carros da polícia todo-o-terreno, de acordo com uma investigação encerrada recentemente pelo OLAF, o Gabinete Europeu de Luta Antifraude. O OLAF recomendou a recuperação de cerca de 6 milhões de euros em fundos europeus e que se possa considerar um processo penal contra funcionários do Ministério.

A investigação do OLAF começou em julho de 2018 na sequência de alegações de fraude e desvio de fundos da UE do acordo de subvenção do Fundo de Segurança Interna da UE gerido pelo Ministério do Interior da Bulgária. O acordo dizia respeito à entrega de 350 veículos todo-o-terreno para uso da polícia.

No decurso da sua investigação, o OLAF recolheu e analisou toda a documentação relevante do Ministério do Interior búlgaro e entrevistou todos os participantes-chave na preparação e implementação do concurso. Todas as partes interessadas no inquérito cooperaram plenamente com os investigadores do OLAF.

O OLAF descobriu que o Ministério do Interior violou as disposições da convenção de subvenção ao alterar unilateralmente as suas condições. Em particular, o Ministério optou por adquirir vários SUVs (veículos utilitários desportivos) em vez dos veículos todo-o-terreno que eram objecto da convenção de subvenção. O OLAF concluiu também que havia motivos para crer que um ato criminoso (abuso de poder ao abrigo do Código Penal da Bulgária) que afeta os interesses financeiros da UE poderia ter sido cometido por funcionários do Ministério.

A investigação foi encerrada pelo OLAF em dezembro de 2020 com recomendações à Comissão Europeia (que gere o fundo) para recuperar € 5,948,569. Outras recomendações foram feitas ao Ministério Público da Bulgária para considerar a abertura de uma investigação criminal por abuso de poder em benefício de um terceiro.

Cabe às autoridades competentes da UE e nacionais examinar e decidir sobre o seguimento das recomendações do OLAF. Todas as pessoas envolvidas são consideradas inocentes até que se prove sua culpa em um tribunal competente.

Ville Itälä, Diretor-Geral do OLAF, disse: “Os concursos manipulados, permitindo que os fraudadores em potencial encham seus próprios bolsos à custa dos cidadãos, é um padrão de fraude típico visto pelos investigadores do OLAF com muita frequência. É ainda mais preocupante quando um serviço público tão vital como a polícia poderia ter sido vítima deste tipo de actividade, e exorto o Ministério Público búlgaro a ter devidamente em consideração a nossa recomendação de acção judicial. Isso enviaria uma mensagem clara de que ninguém está acima da lei e que o OLAF e os seus parceiros em toda a Europa continuarão a trabalhar incansavelmente para proteger o dinheiro dos contribuintes europeus. ”

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Bulgária

Comissão aprova esquema búlgaro de € 79 milhões para apoiar micro, pequenas e médias empresas afetadas pelo surto de coronavírus

Correspondente Reporter UE

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A Comissão Europeia aprovou um esquema búlgaro de € 79 milhões (aproximadamente BGN 156 milhões) para apoiar micro, pequenas e médias empresas afetadas pelo surto de coronavírus. O regime foi aprovado ao abrigo do auxílio estatal Estrutura Temporária. O regime, que será cofinanciado pelo Fundo Europeu de Desenvolvimento Regional, será acessível a empresas ativas em determinados setores e que cumpram certos requisitos definidos pela Bulgária, que tiveram as suas atividades suspensas ou limitadas por medidas restritivas governamentais para limitar a propagação de o vírus. O montante da subvenção que cada beneficiário pode receber será calculado comparando o seu volume de negócios (sem IVA) durante o período afetado com o mesmo período do ano anterior (ou o volume de negócios de outubro de 2020, para beneficiários abertos após 1 de janeiro de 2020).

A subvenção ascenderá a 10% ou 20% desse volume de negócios, consoante o setor de atividade do beneficiário, até ao máximo de BGN 150 000 (cerca de € 76,694). O apoio ajudará os beneficiários a cobrir parte de seus custos operacionais e apoiar as atividades necessárias para superar a escassez de recursos ou a liquidez decorrente do surto do coronavírus. A Comissão concluiu que o regime búlgaro está em conformidade com as condições estabelecidas no Quadro Temporário. Em particular, (i) o auxílio não excederá € 800,000 por empresa; e ii) os auxílios ao abrigo do regime podem ser concedidos até 30 de junho de 2021.

A Comissão concluiu que a medida é necessária, apropriada e proporcional para remediar uma grave perturbação da economia de um Estado-Membro, em conformidade com o artigo 107.º, n.º 3, alínea b), do TFUE e com as condições estabelecidas no quadro temporário. Nesta base, a Comissão aprovou a medida ao abrigo das regras da UE em matéria de auxílios estatais. Mais informações sobre o quadro temporário e outras ações adotadas pela Comissão para lidar com o impacto econômico da pandemia de coronavírus podem ser encontradas. aqui.

A versão não confidencial da decisão estará disponível sob o número de processo SA.60454 na registro de auxílio estatal na Comissão competição site, uma vez que qualquer problema de confidencialidade tenha sido resolvido.

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Política de coesão da UE: a Comissão apoia o desenvolvimento do ecossistema de investigação e inovação da Bulgária

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Em 14 de janeiro, a Comissão publicou uma série de recomendações estratégicas a 14 centros de pesquisa e inovação (R&I) recém-criados, co-financiados pelo Política de coesão da UE na Bulgária. As recomendações visam aprimorar a gestão e ajudar os centros a alcançar a sustentabilidade financeira. Eles foram elaborados por uma equipe de especialistas de renome internacional durante um trabalho de campo de 1.5 ano, coordenado pelo Centro Comum de Investigação, bem como através de trocas com pares da Espanha, Lituânia e Tcheca.

Eles apoiarão as autoridades e pesquisadores búlgaros no fortalecimento do ecossistema de I&I do país, aumentando a capacidade de transferência e disseminação de conhecimento e fortalecendo a cooperação entre instituições de pesquisa e empresas em áreas como transições verdes e digitais, bem como em medicina avançada. A Comissária para a Coesão e Reformas Elisa Ferreira (na foto) afirmou: “Graças ao apoio da UE, estes Centros irão fornecer infraestruturas e equipamento científico, tornando-os atrativos para jovens investigadores búlgaros. Exorto todos os atores envolvidos a fazer uso do trabalho dos especialistas, preparando as bases para um sistema de pesquisa e inovação eficiente e moderno. ”

A Comissária de Inovação, Investigação, Cultura, Educação e Juventude, Mariya Gabriel, afirmou: “O investimento da UE nos 14 Centros de Competência e Centros de Excelência tem um grande potencial para a transformação da economia do país e a sua integração nas Cadeias de Valor Globais. Estou confiante de que as conclusões do relatório do JRC serão bem recebidas pelos Centros e que o governo, a academia e as partes interessadas da indústria tomarão medidas para implementar prontamente suas recomendações. ”

A iniciativa foi lançado em 2019 e será alargado a outros países europeus. A Comissão está também a ajudar os Estados-Membros e as regiões na conceção e implementação das suas estratégias de especialização inteligente e através do plataforma de especialização inteligente. A UE está atualmente a investir 160 milhões de euros nos centros, no âmbito do o programa búlgaro de 2014-2020 'Ciência e Educação para o Crescimento Inteligente'. Em 2021-2027, a Bulgária receberá mais de 10 mil milhões de euros ao abrigo da política de coesão, com uma parte substancial dedicada ao apoio à inovação e à competitividade e às transições verdes e digitais.

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