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Cinturão e Rota da China: Construindo pontes e não muros

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Nenhum dos muitos turistas europeus que visitam a China perderia uma viagem à Grande Muralha. A Grande Muralha é provavelmente o marco mais emblemático da China. Mas seria um erro associar as relações sino-europeias a um muro, qualquer que seja o significado arqueológico do monumento. 

Na realidade, a União Europeia é o maior parceiro comercial da China, enquanto a China é o segundo maior parceiro comercial da UE. Pontes chinesas históricas, como as da antiga cidade de Wuzhen, na província de Zhejiang, podem simbolizar melhor o estado atual das relações entre a China, a UE e outros parceiros comerciais.

A muito elogiada Iniciativa Cinturão e Rota (BRI) da China é o melhor exemplo da integração da China na economia mundial. 

Pode-se dizer que a Internet, o comércio e as pontes são construtores de pontes e a Iniciativa Cinturão e Rota é o símbolo perfeito das pontes.

Xangai é um dos quatro municípios de administração direta da China.

Neste artigo exaustivo, analisamos como a iniciativa, criticada por alguns e até temida por outros, pode ajudar a promover melhores relações num momento em que o mundo provavelmente precisa dela mais do que nunca.

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Com as guerras travadas em várias partes do globo e com o mundo indiscutivelmente no seu nível mais perigoso durante muitos anos, que melhor altura do que agora para algo que possa ajudar a unir as comunidades?

Em 2018, o Parlamento Europeu, numa resolução, apelou a uma abordagem cooperativa e a uma atitude construtiva para explorar o grande potencial do comércio UE-China e apelou à Comissão Europeia para um diálogo de cooperação intensificado com a China.

A Iniciativa do Cinturão e Rota

O Porto de Roterdã. A porta de entrada mais movimentada da Europa para o comércio global e importante centro de distribuição de produtos da China.

Esta iniciativa chinesa inovadora e ousada esteve provavelmente na agenda de uma rara reunião entre o presidente chinês Xi e o presidente francês Emmanuel Macron e a chefe da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, no início deste mês (6 de maio).

Foi a visita do presidente Xi Jinping a Paris e a primeira na Europa em cinco anos. A viagem também incluiu paradas na Sérvia e na Hungria.

Durante a reunião com Macron e von der Leyen, o presidente chinês foi pressionado sobre várias questões, incluindo o comércio e a Ucrânia.

“É do nosso interesse que a China intervenha na estabilidade da ordem internacional”, disse Macron, acrescentando: “Devemos, portanto, trabalhar com a China para construir a paz”.

“Temos de agir para garantir que a concorrência seja justa e não distorcida”, acrescentou Von der Leyen. “Deixei claro que os actuais desequilíbrios no acesso ao mercado não são sustentáveis ​​e precisam de ser resolvidos.”

O próprio Presidente Xi disse que vê as relações com a Europa como uma prioridade da política externa da China e que ambos devem permanecer comprometidos com a parceria.

"À medida que o mundo entra num novo período de turbulência e mudança, como duas forças importantes neste mundo, a China e a Europa devem aderir ao posicionamento dos parceiros, aderir ao diálogo e à cooperação", disse Xi.

Ele disse que “fez muitos apelos”, inclusive sobre “respeito à soberania e integridade territorial de todos os países” e que “uma guerra nuclear não deve ser travada”.

Abigaël Vasselier, chefe de relações exteriores do think tank MERICS, com sede em Berlim, disse à mídia que pode haver “pouco resultado concreto” da visita de Xi à França, porque embora “a perspectiva seja extremamente positiva”, os franceses têm alguns mensagens difíceis de entregar.

A Iniciativa Cinturão e Rota (BRI) é uma estratégia de desenvolvimento proposta pelo governo chinês. Centra-se na conectividade e cooperação entre os países da Eurásia. (BRI), uma visão ambiciosa de um mundo remodelado, interdependente e estreitamente conectado.

Foi revelado em 2013 pelo presidente da China, Xi Jinping, durante uma visita ao Cazaquistão. Até 2016 era conhecido como OBOR – 'One Belt One Road'.

O presidente chinês Xi Jinping (E) e seu homólogo cazaque Nursultan Nazarbayev no lançamento do One Belt One Road em 2013

A maioria das pessoas já ouviu falar dele devido aos projectos de infra-estruturas de grande escala em mais de 60 países ao longo de ambas as rotas terrestres – formando o Cinturão Económico da Rota da Seda – e sobre o mar – formando a Rota Marítima da Seda. Existem mais duas rotas: a Rota da Seda Polar e a Rota da Seda Digital.

A estratégia procura ligar a Ásia a África e à Europa através de redes terrestres e marítimas com o objectivo de melhorar a integração regional, aumentar o comércio e estimular o crescimento económico.

A ideia era (e continua sendo) criar uma vasta rede de ferrovias, gasodutos de energia, rodovias e passagens de fronteira simplificadas, tanto para o oeste – através das antigas repúblicas soviéticas montanhosas – quanto para o sul, até o Paquistão, a Índia e o resto do país.
Sudeste da Ásia.

O projecto levou, até agora, à criação de cerca de 420,000 novos empregos e abrange agora mais de 150 países.

O foco continua a ser a conectividade e a cooperação entre os países da Eurásia e a BRI pode ser vista como uma visão ambiciosa de um mundo remodelado, interdependente e estreitamente conectado.

A maioria concorda que a BRI terá um grande impacto na ordem política e económica mundial. No entanto, existem – ainda – opiniões diferentes sobre a BRI por parte da opinião e dos decisores políticos europeus.

Aqui analisamos os diferentes pontos de vista, o impacto da BRI até agora em áreas como a energia, o comércio eletrónico e o turismo e como afeta alguns estados membros da UE, Bélgica e Itália, além da sua importância para os portos marítimos europeus globais.

Em 2018, essa resolução do parlamento da UE refletia a vontade da Europa de aprofundar as suas relações comerciais com a China, a segunda maior economia do mundo. Mas, para muitos, este esforço só terá sucesso se percebermos que construir uma relação sustentável é como construir pontes. 

Quando uma ponte em arco de pedra está sendo construída, a estrutura permanece completamente instável até que os dois vãos se encontrem no meio e o arco seja fechado. Da mesma forma, argumenta-se que as relações sólidas entre a Europa e a China devem basear-se em princípios estruturados e não apenas em ganhos económicos potenciais.

Viviane Reding, antiga vice-presidente da Comissão Europeia, acredita que as relações China-UE não devem limitar-se ao comércio, dizendo: “Os seres humanos são mais do que consumidores e produtores. Os seres humanos têm aspirações mais elevadas.”

Estes, acredita ela, podem ser promovidos através de iniciativas culturais e educativas, como no passado com o Ano do Turismo UE-China (ECTY), que permitiu, além do seu significado económico, partilhar o património cultural e desenvolver um melhor entendimento entre os povos europeu e chinês. .

Partilhar o património cultural e desenvolver um melhor entendimento entre os povos europeu e chinês.

Quando era membro da Comissão Europeia, Reding, antiga eurodeputada do Luxemburgo, lançou o “Programa Erasmus Mundus”, um programa mundial de cooperação e mobilidade no domínio do ensino superior, promovendo o diálogo e a compreensão entre jovens talentos. Desde 2005, muitos estudantes chineses aproveitaram a oportunidade de bolsas de estudo para estudar em universidades europeias. Isto, diz ela, é um “exemplo perfeito” de como a abertura leva a benefícios mútuos.

“Devemos continuar nesse caminho.”

 Reding diz que um terceiro princípio no qual a cooperação China-UE deve basear-se é o respeito mútuo pela diversidade de cada um e o mesmo se aplica às relações China-UE.

“Podemos ter pontos de vista diferentes, mas pontos de vista diferentes não devem impedir-nos de cooperar e comunicar. Pelo contrário, as nossas diferenças são um incentivo para aumentar os fóruns e ocasiões onde podemos discutir e interagir para promover a compreensão mútua.”

A ChinaEU é uma associação internacional liderada por empresas com sede em Bruxelas que visa intensificar a investigação conjunta, a cooperação empresarial e os investimentos mútuos em Internet, telecomunicações e alta tecnologia entre a China e a Europa.

Diz que, nos tempos antigos, os países competiam pela terra, mas, hoje, a nova ‘terra’ é a tecnologia”,

Um exemplo é a cooperação entre o Rhea Vendors Group, um fabricante italiano de café personalizado e máquinas de venda automática, que desenvolveu o veículo 'Barista On-Demand' em colaboração com a empresa chinesa de entrega robótica Neolix. O novo produto combina uma máquina de venda automática com tecnologia autônoma à medida que o mercado de café da China se expande rapidamente. 

“Juntos, aproveitamos o legado de design da Itália e nossos 60 anos de experiência em café, com os avanços tecnológicos chineses para nos mantermos à frente da era e fornecermos uma experiência de café perfeita aos nossos clientes em todo o mundo”, disse Andrea Pozzolini, CEO do Rhea Vendors Group. .

Um marco fundamental na BRI – o seu décimo aniversário.

Wu Gang, ministro conselheiro da embaixada da China na Bélgica, afirma que, ao longo desse tempo, houve uma “grande transformação” na China que estava agora prestes a entrar numa “fase crítica” do seu desenvolvimento.

Houve também uma melhor cooperação entre a China e a Europa e ele espera continuar a cooperação semelhante durante a próxima década,

O ano passado marcou também outro acontecimento significativo - o quarto volume de um livro do presidente chinês Xi Jinping - no qual ele expõe as suas esperanças numa “melhor compreensão” da China que, diz ele, está agora a entrar numa “nova era”.

"A Governança da China", de Xi Jinping, lançado no Press Club Bruxelas em novembro 2023.

O livro, denominado “A Governança da China”, procura abordar “quatro questões” sobre a China e o mundo e Wu Gang espera que ajude a criar uma “melhor compreensão” da China e a promover mais cooperação.

Tais sentimentos são partilhados por Vincent De Saedeleer, vice-diretor-gerente do Terminal CSP Zeebrugge e vice-presidente da Cosco Belgium, uma empresa marítima chinesa.

Ele diz que o projecto Belt & Road sobreviveu a vários “obstáculos”, incluindo crises económicas e sanitárias, mas é um mecanismo guarda-chuva cada vez mais importante para o comércio bilateral da China com os parceiros da BRI e está agora a ajudar a promover o comércio global.

“É preciso tempo e nem tudo pode ser alcançado de uma só vez, mas tem havido um grande esforço por parte da China para se tornar mais aberta e tornar os seus mercados mais transparentes. Há uma vontade da China de ser um interveniente no mercado e houve muitas melhorias na década desde que o esquema foi iniciado.”

O académico Bart Dessein, professor da Universidade de Gent, estima que a BRI criou 3,000 projetos e 420,000 empregos em todo o mundo.

O que alguns inicialmente temeram como uma “grande estratégia” chinesa é, diz ele, apenas uma continuação da mesma política que a China tem vindo a desenvolver desde a década de 1970.

“Não é uma espécie de ‘plano diretor’ a ser temido, mas é, na verdade, uma iniciativa muito, muito local e está diretamente relacionada com as pessoas.”

O facto, porém, é que as relações entre a UE e a China têm passado por momentos turbulentos nos últimos tempos e a cimeira UE-China de Dezembro passado, em Pequim, foi a primeira cimeira presencial realizada em quatro anos.

Mesmo assim, Tom Baxter, editor global da China no China Dialogue, afirma que, no domínio da energia, por exemplo, há alguns motivos para optimismo.

Energia verde

Mais de 40 por cento dos projectos de energia da BRI anunciados no primeiro semestre do ano passado foram eólicos e solares e a energia constitui a maioria dos investimentos e acordos de construção assinados através da BRI.

Baxter salienta que, até muito recentemente, estes investimentos eram dominados por projetos de combustíveis fósseis. Mas no primeiro semestre de 2023, mais de 40% dos projectos de energia da BRI anunciados foram eólicos e solares, com 22% cada para gás e petróleo, e zero para projectos de carvão. As razões incluem o compromisso declarado da China com a energia limpa, evitando o risco de ativos fósseis ociosos, e a necessidade da China de exportar o seu excesso de capacidade de produção solar, explica Baxter.

Mas também adverte que serão necessários novos tipos de financiamento e parcerias internacionais, enquanto os países em desenvolvimento beneficiários terão de intensificar as suas próprias ambições em matéria de energia limpa. Um sinal disso são as 36 centrais eléctricas a carvão (quase 36 GW de capacidade) que a BRI cancelou desde Setembro de 2021, acrescenta.

In energiapost.eu, Baxter detalha os novos desafios que serão enfrentados.

O desenvolvimento verde na BRI foi discutido num dos três fóruns de alto nível que tiveram lugar durante o Terceiro Fórum do Cinturão e Rota, em Pequim, em Outubro passado e, à medida que a BRI entra na sua segunda década, Baxter pergunta: será capaz de cumprir a promessa de 2021? “intensificar” o apoio à energia verde nos países em desenvolvimento? Que oportunidades e obstáculos estão no seu caminho?”

De acordo com a Administração Internacional de Energia (AIE), a China é o principal fornecedor de projectos solares em todo o mundo, sendo responsável por mais de 80% do fabrico de painéis solares em todo o mundo e as exportações de componentes solares fabricados na China estão a aumentar. No primeiro semestre de 2023, aumentaram 13 pc em relação ao mesmo período de 2022.

A China é o maior fornecedor de projetos solares em todo o mundo

Embora o mercado europeu tenha sido responsável por cerca de metade dessas exportações, os dados compilados pelo China Dialogue indicam que as geografias do Cinturão e Rota também fazem parte do quadro deste boom na procura de componentes solares chineses.

O envolvimento da China nas transições energéticas da Iniciativa Cinturão e Rota ainda está a evoluir, mas, em termos de comércio global, a esperança é que, à medida que a China muda para as energias renováveis ​​e desenvolve a sua energia solar e de produção de baterias, líder mundial, as empresas chinesas procurem novos mercados. fora do país.

Membros da UE como a Bélgica e a Itália poderiam beneficiar.

Mas quais são exactamente as oportunidades para as empresas belgas oferecidas pela Iniciativa Cinturão e Rota? E o que significa a BRI para as empresas e negócios na Bélgica que comercializam na ou com a China?

Vários especialistas prevêem que, graças aos enormes projectos de infra-estruturas da BRI, os custos comerciais para os países participantes no projecto serão reduzidos significativamente, resultando num crescimento comercial de mais de 10%. Através da BRI, o governo chinês pretende acelerar a integração económica dos países ao longo da Rota da Seda e impulsionar a cooperação económica com a Europa, o Médio Oriente e o resto da Ásia.

É claro que isto também beneficiará sectores em que as empresas belgas são fortes intervenientes de nicho globais. Estes abrangem desde logística, energia e ambiente, máquinas e equipamentos até serviços financeiros e profissionais, cuidados de saúde e ciências da vida, turismo e comércio eletrónico.

Atualmente, já existem ligações ferroviárias regulares entre diferentes centros logísticos chineses e cidades belgas, como Gante, Antuérpia, Liège e Genk, mas também para locais em países vizinhos, como Tilburg (Holanda), Duisburg (Alemanha) e Lyon ( França). Estas linhas ferroviárias de transporte de mercadorias entre a China e a Europa completam a gama de ligações multimodais de transporte de mercadorias disponíveis na Bélgica (aérea e marítima), permitindo a todas as empresas belgas escolher a solução logística mais adequada para os seus negócios.

 Conexões ferroviárias regulares entre diferentes centros logísticos chineses e cidades belgas

Uma parte importante da Iniciativa Cinturão e Rota para a Bélgica é também a Rota da Seda digital. Hoje, o comércio digital e o comércio eletrónico estão a tornar-se uma parte inseparável da economia global e a Alibaba construiu o seu centro logístico para a Europa em 22 hectares no aeroporto de Liege. Esta conquista, que custou cerca de 75 milhões de euros, não pode ser sobrevalorizada: fez da Bélgica a sede europeia da Rota da Seda Digital, fortalecendo ainda mais as boas relações entre a China e a Bélgica e oferecendo oportunidades únicas de comércio eletrónico a muitas empresas belgas.

A China e a Bélgica são reconhecidas internacionalmente como países com capacidades tecnológicas distintas. Numa era marcada por rápidos avanços tecnológicos e pela globalização, a colaboração internacional tornou-se crucial para os países que procuram permanecer na vanguarda da inovação. Consequentemente, há uma grande vantagem no aumento da colaboração tecnológica entre a China e a Bélgica.

De acordo com Peter Tanghe, Conselheiro de Ciência e Tecnologia da Flanders Investment & Trade em Guangzhou, apesar dos atuais desafios geopolíticos e outros, as empresas belgas ainda procuram formas de fazer negócios com a China e querem descobrir onde estão as oportunidades.

Apesar dos benefícios potenciais, a colaboração tecnológica entre a China e a Bélgica (e outros países da UE) enfrenta certos desafios. As diferenças nos quadros regulamentares, na proteção da propriedade intelectual e nas nuances culturais podem constituir obstáculos.

A Câmara de Comércio Belgo-Chinesa (BCECC), com sede em Bruxelas, parece uma verdadeira nota de optimismo, afirmando que a colaboração entre a Bélgica e a China apresenta oportunidades únicas para startups e pequenas e médias empresas (PME) em ambos os países.

Incisivamente, diz: “Ao combinar os seus pontos fortes e enfrentar os desafios de frente, essas parcerias entre empresas e organizações belgas e chinesas não beneficiam apenas as empresas colaboradoras, mas também contribuem para o avanço da tecnologia global e o bem-estar da humanidade. .”

O Porto de Roterdã. A porta de entrada mais movimentada da Europa para o comércio global.

É um dos portos mais automatizados do mundo e serve como porta de entrada para o norte e oeste da Europa. O investimento chinês contribuiu para o comércio global. O porto holandês desempenha um papel significativo no comércio China-Europa e, ao longo dos últimos anos, o número de contentores aumentou.

Rotterdam está construindo o porto mais automatizado do mundo

Um porta-voz do Porto disse a este site: “Obviamente, como resultado da industrialização dos países da Ásia, a rota comercial Ásia-Europa tornou-se uma das rotas comerciais mais importantes para a Europa. Aproximadamente metade dos contentores movimentados em Roterdão vem ou vai para a Ásia.

“A principal razão é que a China se tornou o maior fabricante mundial desde 2002. Ao mesmo tempo, a Europa é um importante mercado de vendas (Alemanha, França, Reino Unido).

“Além disso, a China também começou a importar cada vez mais bens, por exemplo da Alemanha, que é um importante país de origem. Não temos informações sobre a participação chinesa no volume de/para a Ásia, mas como o número de portos chineses é significativo nos circuitos da maioria das companhias marítimas, uma grande parcela será de ou para a China.

“Há também uma mudança nos fluxos de carga à medida que a produção se desloca da China para outros países da Ásia.”

Ela prevê: “A Ásia continuará, portanto, a ser uma importante área de navegação para o porto de Roterdão (e outros portos do noroeste da Europa) a longo prazo”.

Rota da Seda Digital

Luigi Gambardella, presidente da Associação Empresarial China-UE, disse que a Rota da Seda digital tem o potencial de ser um ator "inteligente" na Iniciativa do Cinturão e Rota, tornando a iniciativa da BRI mais eficiente e amiga do ambiente. As ligações digitais também ligarão a China, o maior mercado de comércio eletrónico do mundo, a outros países envolvidos na iniciativa, considera ele.

Na verdade, a indústria digital, incluindo as redes móveis, está entre as áreas mais promissoras para a cooperação entre a Europa e a China como parte da Iniciativa Cinturão e Rota, acredita a Associação Empresarial China-UE.

Utilizando a rede ferroviária China-Europa, uma parte crucial da Iniciativa Cinturão e Rota, os retalhistas online reduziram para metade o tempo de transporte de fornecimentos de automóveis da Alemanha para o Sudoeste da China, em comparação com as rotas marítimas. Agora leva apenas duas semanas.

A China dispõe agora de serviços de frete expresso para mais de 28 cidades europeias. Foram realizadas milhares de viagens e o volume de comércio através do comércio eletrónico transfronteiriço representa cerca de 40 por cento do total das exportações e importações da China, tornando-se uma parte significativa do comércio externo da China.

De acordo com um relatório da DT Caijing-Ali Research, a cooperação transfronteiriça no comércio electrónico aproximou a China e os países envolvidos na Iniciativa do Cinturão e Rota, e os benefícios estender-se-ão não só ao comércio, mas também a sectores como a Internet e a Internet. -comércio.

Além do comércio online, Gambardella acredita que existe também um enorme mercado para o turismo online UE-China.

Ctrip, a maior agência de viagens online da China, assinou um acordo estratégico com o Conselho Nacional de Turismo Italiano e o CEO da Ctrip, Jan Sun, afirma que o turismo pode ser mais um “construtor de pontes”.

CtripA maior agência de viagens online da China

 

“A Ctrip ampliará a cooperação internacional com parceiros italianos e está pronta para ser o ‘Marco Polo’ da nova era, atuando como ponte de intercâmbio cultural entre a Itália e a China”, afirma.

“A Itália foi o destino da antiga Rota da Seda e é um membro importante da Iniciativa Cinturão e Rota – a nossa cooperação irá libertar melhor o potencial de ambas as indústrias do turismo, criar mais empregos e trazer mais benefícios económicos”, disse ela. 

O turismo, acredita ela, é a forma mais simples e direta de melhorar o intercâmbio entre pessoas e “pode construir uma ponte entre a China e os países ao lado da região do Cinturão e Rota, bem como outros países do mundo”.

Apesar desse optimismo, Gambardella adverte que a confiança mútua ainda pode ser um dos obstáculos que impedem novos intercâmbios em alguns Estados-Membros da UE.

Outro a destacar isto é o altamente respeitado Ian Bond, vice-diretor do Centro para a Reforma Europeia no Reino Unido.

 Ele disse a este site: “Quando foi concebido pela primeira vez, o 'Cinturão Económico da Rota da Seda', ligando a China e a Europa por terra, parecia oferecer à Europa a oportunidade de trabalhar com a China na abertura da Ásia Central e dar nova vida aos programas de assistência da UE para a região que vinha lutando desde o desmembramento da União Soviética.

“Em 2015, quando Jean-Claude Juncker era presidente da Comissão, a UE e a China concordaram numa 'Plataforma de Conectividade' para ligar projetos no âmbito da Iniciativa Cinturão e Rota da China e vários projetos da UE que melhoram as ligações físicas e de comunicações entre a Europa e a Ásia Central. Desde então, porém, as relações entre Bruxelas e Pequim deterioraram-se.”

Bond acrescenta: “A Iniciativa Cinturão e Rota passou a ser vista pela UE não tanto como um projecto de desenvolvimento económico, mas mais como uma ferramenta para aumentar a influência política da China. Em 2019, a Comissão caracterizou a China como um parceiro na resolução de questões globais, um concorrente económico e “um rival sistémico que promove modelos alternativos de governação”.

“Nos últimos anos, a ênfase tem recaído cada vez mais sobre a rivalidade sistémica da Europa com a China, à medida que os estados membros da UE se tornam mais preocupados com a concorrência desleal, o roubo de propriedade intelectual e, desde o ataque da Rússia à Ucrânia em Fevereiro de 2022, a situação política e apoio prático a Moscovo.

“As recentes revelações das operações de inteligência chinesas na Europa e os esforços para influenciar a política e as políticas europeias não contribuirão em nada para encorajar a renovação da cooperação UE-China nos projectos da 'Rota da Seda'. Embora as mercadorias continuem, sem dúvida, a fluir da China para a Europa por via férrea, parece improvável que a rota se torne num modelo de parceria política da forma que parecia possível há uma década.”

Respondendo parcialmente a estas reservas, Cao Zhongming, embaixador da China na Bélgica, afirma que o seu país continua empenhado em abrir e criar condições favoráveis ​​para que outros países “partilhem as oportunidades da China” (incluindo a BRI).

Ele recorda que o primeiro-ministro chinês, Li Qiang, sublinhou em Davos, no final de 2023, que a China abrirá a sua porta “ainda mais ao mundo”.

O embaixador disse: “A China abraça os investimentos de empresas de todos os países de braços abertos e trabalhará incansavelmente para promover um ambiente de negócios orientado para o mercado, baseado na lei e de classe mundial”.

A Câmara de Comércio Belgo-Chinesa é a maior câmara de comércio bilateral para empresas que realizam negócios com ou na China. Foi criada na década de 1980, após a abertura da China, e é uma organização sem fins lucrativos composta por mais de 500 membros. O principal objectivo da Câmara é promover a cooperação económica, financeira, cultural e académica entre a Bélgica e a China.

Bernard Dewit, presidente da respeitada Câmara de Comércio Belgo-Chinesa (BCECC), acredita que a BRI já foi um sucesso, acrescentando: “e essa é a realidade”.

Ele disse: “A BRI é uma plataforma de grande potencial para promover o multilateralismo e a conectividade política, de infraestrutura, comercial, financeira e entre pessoas. Especialmente num mundo dividido e multipolar, com muitas questões interligadas, precisamos de promover mais conectividade, para que possamos superar juntos os desafios comuns – sendo o mais importante o das alterações climáticas. A BRI já está a criar mais intercâmbios entre pessoas, o que promove a compreensão mútua.”

Ao longo da última década, foi-lhe pedido que explicasse as contribuições notáveis ​​da BRI para o desenvolvimento de infra-estruturas nos países participantes e se existem projectos ou regiões específicas que exemplificam o seu sucesso.

Ele disse: “A maioria dos investimentos chineses ainda se destina à Europa Ocidental, mas nos últimos anos estão a ser implementados cada vez mais projectos no Centro-Leste e no Sul da Europa. Especialmente nos países europeus que foram duramente atingidos pela crise do euro, a China interveio investindo em centros logísticos regionais, por exemplo. Uma grande ilustração disto é o porto de Pireu, na Grécia, um centro logístico regional e um importante ponto de entrada na Europa, do qual a empresa chinesa Cosco Shipping Lines adquiriu agora uma participação maioritária.”

O estudo do Grupo Banco Mundial sobre os corredores de transporte da BRI sugere que, embora a iniciativa possa acelerar o desenvolvimento económico e reduzir a pobreza em muitos países em desenvolvimento, deve ser associada a reformas políticas substanciais, como o aumento da transparência, a melhoria da sustentabilidade da dívida e a mitigação de problemas ambientais, sociais. e riscos de corrupção. Dewit foi questionado sobre a sua opinião sobre estas recomendações e a sua relevância para a BRI.

Ele disse: “Embora a Iniciativa constitua de facto uma grande plataforma para a promoção do multilateralismo, acredito que ainda existem algumas áreas em que a China poderia estar atenta no seu desenvolvimento futuro. Alguns países estão a contrair demasiados empréstimos, aumentando o risco de incumprimento. O Fundo Monetário Internacional afirmou que mais de 20 países africanos estão excessivamente endividados.

“Embora tenhamos visto alguns investimentos impressionantes em projectos de energia verde, mais uma vez um sinal claro de que a China continua empenhada no combate às alterações climáticas, muitos dos investimentos energéticos da BRI permaneceram dominados por combustíveis fósseis. Por outro lado, a China publicou as suas “Diretrizes de Desenvolvimento Verde para Investimento e Cooperação no Exterior” e “Diretrizes para Proteção Ecológica e Ambiental de Projetos de Cooperação e Construção de Investimento Estrangeiro” em 2021, e tem prestado muito mais atenção à gestão de riscos ambientais para todos. Projetos da BRI e suas cadeias de abastecimento quando se envolvem no exterior.”

Então, será que a BRI alcançou progressos significativos no desenvolvimento de infra-estruturas, na facilitação do comércio, na cooperação financeira e na promoção de ligações interpessoais entre a China e as nações participantes?

Ele disse: “A BRI tem sido parte integrante da economia política global nos últimos dez anos e é provável que continue no futuro. Os dados indicam que a estratégia BRI tem sido amplamente bem sucedida. Por exemplo: a China assinou memorandos de entendimento com 140 países e 32 organizações internacionais em todo o mundo. Além disso, em 2012, o investimento direto estrangeiro (IDE) da China foi de 82 mil milhões de dólares, mas em 2020 foi de 154 mil milhões de dólares, classificado como o investidor estrangeiro número um do mundo. O aumento do investimento chinês nos países da BRI também foi impressionante.

Tanto as empresas chinesas privadas como as estatais têm promovido projectos de desenvolvimento ecológico e de alta qualidade no estrangeiro em quatro áreas principais: energia, petroquímica, mineração e transportes. Estes quatro sectores da BRI representam cerca de 70% do valor global dos investimentos e da construção no exterior da BRI. Um bom exemplo de facilitação do comércio que foi possível graças à BRI é o Corredor Económico China-Paquistão, que reduz a distância entre a China e o Médio Oriente de 12,900 quilómetros por rotas marítimas inseguras para uma distância mais curta e segura de 3,000 quilómetros por terra.”

Ao olharmos para a segunda década da BRI, perguntaram-lhe quais as oportunidades e desafios que antecipava. Como pode a iniciativa continuar a desempenhar um papel fundamental na promoção da cooperação internacional, do desenvolvimento económico e da compreensão mútua entre as nações?

Ele disse: “Um dos maiores desafios pode ser o âmbito e a escala geográfica da BRI, tornando mais difícil a coordenação eficaz dos projectos mundiais da BRI. Uma área clara de cooperação poderia ser a aceleração de projetos de energia verde. Desde 2015, cerca de 44 por cento de todos os investimentos da BRI foram para os sectores energéticos dos seus países parceiros. A aceleração de projetos verdes em todo o mundo oferecerá oportunidades de cooperação com o Ocidente e oportunidades de negócio para as empresas europeias. É impressionante notar as amplas ambições da BRI: também expandiu as suas ambições com a introdução de uma Rota da Seda Digital, uma Rota da Seda Polar, uma Rota da Seda da Saúde e um projecto de Internet das Coisas (IoT) baseado em 5G. . Eles moldarão a economia e a geopolítica nas próximas décadas.”

A mensagem é clara e positiva.

A BRI, uma política chinesa emblemática, não envolve apenas enormes esquemas de infra-estruturas e estatísticas – pode realmente conduzir ao benefício mútuo de todas as empresas, na China e na Europa.

Numa época em que outros continentes falam em muros, a Europa (e a China) deveriam prestar atenção à construção de pontes. Em meio às crescentes tensões em todo o mundo, isso deve ser bem-vindo.

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O EU Reporter publica artigos de várias fontes externas que expressam uma ampla gama de pontos de vista. As posições tomadas nestes artigos não são necessariamente as do EU Reporter.

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