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Eleições de 2024 no Gana são um teste para a política externa da UE

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Faltando quase um ano para as eleições presidenciais dos EUA, os analistas e decisores políticos da UE estão concentrados na avaliação da perspectiva e das ramificações de outro mandato para o presidente Joe Biden, ou de uma segunda administração Trump., escreve Louis Auge.

A votação nos EUA ocorrerá pouco depois de outra eleição apertada e relativamente pouco anunciada – mas que poderá ainda ter um impacto significativo nos países da UE. Em Outubro de 2024, o Gana vai às urnas para eleger o seu novo presidente, numa corrida que se prevê ser acirrada entre dois candidatos muito diferentes.

O Novo Partido Patriótico (NPP), no poder no Gana, elegeu este fim-de-semana o actual vice-presidente, Mahamadu Bawumia, como seu candidato para a corrida de Outubro de 2024. Tecnocrata e economista de formação, Bawumia enfrentará John Dramani Mahama, populista que foi presidente de 2012 a 2017.

A manutenção da estabilidade e o reforço da recuperação económica estarão na vanguarda das mentes dos eleitores. É fácil perceber porque é que estas questões são tão críticas para os eleitores simplesmente olhando para o que está a acontecer na região em torno do Gana. Sob o presidente Nana Akufo-Addo, o Gana tem sido um apoio estável e consistente contra a instabilidade e o caos que assolou a África Ocidental e o Sahel.

Desde 2020, golpes de Estado derrubaram líderes estabelecidos, desde o Sudão, no Mar Vermelho, até à Guiné, no Atlântico, com o Mali, o Chade, o Burkina Faso (duas vezes), o Gabão e o Níger, todos a sofrerem mudanças de regime. Ao mesmo tempo, o crescente extremismo islâmico, muitas vezes ligado a actividades criminosas, tem prosperado nos vazios de poder deixados por administrações enfraquecidas, permitindo que os gangues controlem grandes áreas de território e tenham como alvo povoações fronteiriças em vizinhos mais prósperos como o Gana.

A UE reconhece a importância da estabilidade no Gana e está evidentemente preocupada com o contágio. No final do mês passado, a UE deu ao Gana mais de 100 veículos militares blindados que tinham sido apreendidos de um navio ao largo da costa da Líbia, parte de um pacote de apoio de 20 milhões de euros para as forças armadas do país protegerem o país e estabilizarem a região.

A preocupação da UE está bem colocada, uma vez que a instabilidade regional na África Ocidental tem ramificações directas para a UE. Após uma queda substancial no número de chegadas irregulares à UE durante a pandemia, o número de barcos que atravessam o Mediterrâneo carregados de migrantes do Norte de África está a aumentar rapidamente. Os dados da Matriz de Rastreamento de Deslocados da Organização Internacional para as Migrações (OIM) registam mais de 246,000 chegadas ilegais à Europa até agora em 2023, sendo a Guiné o país de origem mais comum. Isto compara-se com pouco menos de 100,000 chegadas em 2020, quando a Guiné nem sequer estava entre os 10 principais países de origem.

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No Gana, a próxima escolha do presidente será fundamental para preservar a estabilidade. Na sua presidência anterior, Mahama, que foi educado em Moscovo, priorizou as relações com o Irão e outros Estados não alinhados. Mais recentemente, afirmou que a invasão russa da Ucrânia não teve impacto na situação económica do Gana, apesar do impacto directo nos preços dos combustíveis e do trigo causado pela guerra. Ele também repreendeu Kristalina Georgieva, diretora do FMI, por dizer que o principal motor da situação económica enfraquecida foi a Covid-19 e o conflito Rússia-Ucrânia. Mahama preferiu, em vez disso, politizar a questão, alegando que estes acontecimentos globais eram secundários à má gestão da NPP.

As afirmações rebeldes de Mahama estavam cheias de ironia. Enquanto Presidente, o seu próprio governo foi alvo de inúmeras alegações de corrupção, incluindo através da Airbus, que foi multada num valor recorde de 3 mil milhões de libras por um tribunal de Londres depois de admitir que tinha pago subornos enormes para ganhar contratos em vários países, incluindo o Gana, durante Administração do NDC de Mahama. Seu governo foi acusado de conceder contratos superinflacionados ao irmão de Mahama, ao mesmo tempo que superfaturava um negócio de turbinas de energia de fonte única em US$ 350 milhões. O então presidente também admitiu ter recebido um veículo Ford como presente de uma construtora que estava licitando um contrato governamental substancial.

Esta tendência populista é um estilo de liderança que a região não pode permitir-se. Bawumia, pelo contrário, é um tecnocrata – um economista treinado e banqueiro central, sem ligações a quaisquer escândalos. As suas iniciativas sob o governo Akufo-Addo – incluindo um grande impulso no sentido da digitalização – foram amplamente aplaudidas. A economia do Gana, abalada pela guerra e pela pandemia, está a mostrar sinais de recuperação, com o crescimento do PIB a superar as expectativas dos analistas e a inflação a começar a recuar. Se isto continuar no próximo ano, a posição de Bawumia junto do eleitorado será mais forte.

O que é claro é que, para manter o Gana estável, é necessário que haja um plano económico consistente e coerente que reforce o crescimento e as oportunidades entre a população eleitoral cada vez mais jovem. Sem esse plano, o risco de instabilidade aumenta, com um impacto negativo no Gana e em toda a região, que será sentido intensamente nas ruas da UE.

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O EU Reporter publica artigos de várias fontes externas que expressam uma ampla gama de pontos de vista. As posições tomadas nestes artigos não são necessariamente as do EU Reporter.

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