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China

Já era hora de começarmos a discutir a influência da China na Letônia

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Na semana passada, um famoso cientista marinho estoniano e pesquisador da Universidade Técnica de Tallin, Tarmo Kõuts, foi condenado à prisão por espionagem para um serviço de inteligência chinês. Ele teve acesso a informações confidenciais da Estônia e da OTAN por algum tempo e, durante os últimos três anos, recebeu € 17,000 pela entrega dessas informações à China, escreve o jornalista do NRA, Juris Paiders.

Se você me perguntar, é uma quantia ridícula de dinheiro trair sua pátria e acabar atrás das grades. Ao mesmo tempo, estou certo de que nossos próprios compatriotas estariam dispostos a trair nosso país por um preço ainda mais baixo.

Kõuts também foi auxiliado por uma mulher - uma anteriormente conhecida jogadora de golfe e proprietária de uma empresa de consultoria. Ela tinha viajado muito nos últimos anos, inclusive para a China. É possível que tenha sido durante uma de suas viagens a Hong Kong que ela foi recrutada por oficiais da inteligência chinesa.

Deve-se notar que as viagens à China são a forma mais comum de recrutamento de letões para trabalhar para os serviços de inteligência chineses. Isso geralmente é feito de acordo com o mesmo padrão que os chekists soviéticos usaram para recrutar viajantes ocidentais ingênuos - a embaixada local de Pequim seleciona cuidadosamente os "turistas" em potencial e os oferece para uma viagem ao "incompreendido" e exótico Império Celestial. Na maioria das vezes, esses “turistas” são convidados a participar de um evento internacional, um fórum ou conferência, onde os serviços de inteligência chineses selecionam os agentes de influência mais adequados de todo o mundo.

Esses “turistas” são provavelmente membros de uma profissão específica - jornalistas, políticos e cientistas. Para manter o sigilo, Pequim pode oferecer a viagem à China não para a pessoa de seu interesse, mas para um de seus parentes, seja seu cônjuge, filhos ou pais.

Ao regressar ao seu país de origem, a embaixada chinesa pede aos “turistas” que retribuam com lealdade a generosa viagem. Inicialmente, pode ser uma simples entrada de mídia social que retrata a China de uma maneira positiva. Então, talvez uma entrevista com um meio de comunicação local para falar sobre a prosperidade testemunhada na China. Em casos especiais, você pode ter que retribuir o favor traindo seu país. O último destino foi vivido pelo ingênuo cientista estoniano Kõuts.

É assim que a China consegue recrutar agentes leais de influência que mais tarde podem ser usados ​​para realizar operações de influência.

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Os jornalistas locais são convidados a publicar artigos que favoreçam a China ou mantenham blogs e páginas de mídia social que propaguem a cooperação com Pequim. Em alguns casos, os artigos de propaganda são preparados com a ajuda da embaixada ou da agência de notícias Xinhua, e tudo o que o jornalista recrutado precisa fazer é “emprestar” ao chinês seu nome e status. O mais interessado dos leitores já deve ter notado que artigos pró-China apareceram em Neatkarīgā Rīta Avīze e  Dienae, ocasionalmente, em alguns meios de comunicação pró-Kremlin também.

Os políticos recrutados também devem provar sua lealdade. Isso geralmente é feito votando em questões que beneficiam Pequim ou, às vezes, relatando processos domésticos e intrigas ocorrendo nos corredores do governo. Aqueles de vocês que acompanham a política sabem que nos últimos anos vários políticos letões de diferentes partidos visitaram a China, apenas para divulgar a cooperação com a China, elogiando o progresso e a ordem notável que ali testemunharam.

Não vou citar nenhum nome, mas os partidos que eles representam incluem os suspeitos de sempre, ou seja, Concord, União dos Verdes e Agricultores e União Russa da Letônia, bem como a pseudo-patriótica Aliança Nacional. Também testemunhei pessoalmente que entre esses pregadores dos valores nacionais também há pessoas que, após sua “viagem” à magnífica China, estão dispostas a elogiar a superioridade do comunismo sobre os valores “liberais” da Europa.

E, por último, a cooperação de longo prazo com os serviços de inteligência chineses também é oferecida aos cientistas, e isso geralmente envolve o compartilhamento de informações confidenciais. Isso é chamado de “espionagem científica”.

O caso Kõuts é o primeiro de seu tipo na Estônia, e talvez até mesmo em todos os países bálticos, quando uma pessoa foi pega espionando não para Moscou, mas para Pequim. Talvez este seja o primeiro caso de destaque no Báltico envolvendo a influência da China dentre os muitos que inevitavelmente virão.

Já tenho um candidato a enfrentar um destino semelhante ao de Kõuts - em vez de revelar o nome da pessoa, direi apenas que um excelente conhecimento de geografia não garante que uma pessoa tenha uma boa bússola moral.

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O EU Reporter publica artigos de várias fontes externas que expressam uma ampla gama de pontos de vista. As posições tomadas nestes artigos não são necessariamente as do EU Reporter.

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