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O escândalo da ArcelorMittal, o fracasso de Weah e a necessidade de mudança

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O último escândalo envolvendo a ArcelorMittal - o maior investidor estrangeiro na Libéria - lançou luz dura sobre as falhas do governo George Weah. Enquanto a Libéria foi abalada pela pandemia, o escândalo revela como os liberianos foram privados de instalações médicas vitais e milhões de dólares sob a supervisão de Weah, escreve Candice Musangayi.

O episódio levanta sérias questões sobre a capacidade do ex-jogador de futebol de atrair e reter negócios e investimentos estrangeiros que realmente beneficiam as pessoas comuns na Libéria. Como a nação da África Ocidental, rica em recursos naturais, busca se recuperar do impacto da pandemia, a falta de experiência de Weah é um fardo para um país que não pode se dar ao luxo de ficar para trás.

O escândalo da ArcelorMittal

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ArcelorMittal Liberia era levado ao Tribunal no início de setembro por inadimplência em várias disposições de seu contrato de concessão de 2007. A ação - a primeira vez que a ArcelorMittal Libéria é levada a tribunal desde que iniciou suas operações no país em 2005 - acusa a gigante do aço de não pagamento de milhões de dólares em responsabilidade social corporativa, redução arbitrária de ações do governo, privando os liberianos de legalidade emprego e benefícios, e a não construção de hospitais. Esse choque coincide com uma terrível escassez de dinheiro, com hospitais e receitas governamentais adicionais sendo necessários mais do que nunca em meio à pandemia de COVID-19.

No entanto, esta ação legal sem precedentes, lançada por um acólito do presidente Weah, vem após o presidente em 10 de setembro elogiado Administração da ArcelorMittal por suas intenções de continuar investindo no futuro da Libéria após a cerimônia de assinatura de um Acordo de Desenvolvimento Mineral. O acordo prevê que a ArcelorMittal invista mais US $ 800 milhões em seu projeto de minério de ferro.

Aqui, a Libéria se encontra em uma situação peculiar. Por um lado, temos alegações de um associado presidencial próximo de falhas em grande escala de um investidor estrangeiro que privou a Libéria de sua prosperidade. Por outro lado, temos um presidente não apenas parabenizando o investidor, mas recompensando-o com acordos no valor de centenas de milhões de dólares, sem nenhum esforço aparente para discipliná-lo por essas supostas falhas.

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O fracasso de Weah

As motivações incertas por trás do processo revelam que Weah permitiu que a má governança se tornasse endêmica na Libéria.

Apesar disso, muitos analistas de mídia elogiaram Weah por sua aparente capacidade de fechar negócios com a ArcelorMittal e outros investidores. É certo que muitos de seus negócios parecem impressionantes quando despojados do contexto fornecido pelo processo. De fato, a ArcelorMittal afirma ter investido mais de US $ 2 bilhões no país nos últimos 15 anos. Mas os liberianos não podem esperar que esse investimento melhore substancialmente suas vidas quando Weah aparentemente permite que a ArcelorMittal deixe de cumprir seus acordos e restringe o benefício da população local.

No entanto, o recente escândalo é apenas um episódio da série de fracassos sob a presidência do ex-jogador de futebol Weah. Os liberianos estão fartos de oportunidades perdidas, mesmo antes da pandemia. Em junho de 2019, mais de 5,000 pessoas protestaram em Monróvia contra o fracasso de Weah em lidar com a má gestão econômica, a corrupção e a injustiça generalizada. A agitação - conhecida como movimento #BringBackOurMoney - foi um dos maiores movimentos sociais da memória. Como resultado das falhas de Weah, a Libéria - um país cheio de talentos e recursos naturais - está classificada em 175º entre 190 economias no Relatório Doing Business 2020 do Banco Mundial.

Claro, parte da culpa deve ser atribuída à administração anterior de Ellen Johnson Sirleaf e às autoridades que não conseguiram combater a corrupção apesar de anos no poder, como o futuro candidato à presidência e ex-vice-presidente Joseph Boakai. Boakai está há muito tempo entrelaçado na cena política interna distorcida, não conseguindo fazer qualquer progresso contra a corrupção enquanto vice-chefe de governo em administrações anteriores.

Mas hoje, a bola para em Weah. Por meio de uma combinação de inexperiência, incompetência e talvez muitos cabeçalhos durante sua carreira no futebol, Weah permitiu que investidores estrangeiros enriquecessem com a abundância de recursos do país ao abandonar os liberianos durante a crise global de uma geração.

Quais são as alternativas de mudança?

A revelação da necessidade de mudança é o único aspecto positivo do escândalo da ArcelorMittal. Enquanto a Libéria se aproxima de sua próxima eleição presidencial - marcada para 2023 - os vários candidatos da oposição representam diferentes opções para os eleitores que buscam uma alternativa ao populista Weah. Os partidos da oposição estão atualmente em coalizão para apresentar um candidato ao povo na eleição, apresentando assim a melhor chance de derrubar o titular, e a corrida para garantir a indicação está aberta.

O favorito e talvez o candidato mais qualificado para virar a economia vacilante da Libéria é Alexander B. Cummings. Cummings é o empresário liberiano mais bem-sucedido e experiente dos últimos anos. De origens humildes no condado de Montserrado, Cummings tornou-se chefe da Coca-Cola África, que cresceu para se tornar presente em todos os países da África sob sua supervisão por meio de uma combinação de investimento estrangeiro astuto, parcerias bem fundadas e operações mutuamente benéficas com governos locais .

Em uma demonstração de sua própria responsabilidade social - em contraste com Weah - Cummings foi premiado em 2011 com a Knight Great Band - Humane Order of African Redemption, uma das maiores honrarias na Libéria a ser concedida por trabalho humanitário. Sua Cummings Africa Foundation oferece treinamento em empreendedorismo e facilitou a construção de um Instituição acadêmica STEM - o primeiro de seu tipo na Libéria. Durante a pandemia, Cummings medicamentos fornecidos e suprimentos médicos para hospitais em todo o país, bem como tratamento de aberturacentros ent.

De acordo com os apoiadores, sua experiência o equipou com as habilidades e valores para transformar a Libéria. Eles consideram seu sucesso comercial uma demonstração de que ele sabe como administrar grandes organizações e responsabilizar as pessoas por suas falhas. Sua liderança empresarial é baseada em seu compromisso com a boa governança, que foi descrito pelo ex-secretário-geral da ONU Kofi Annan como “talvez o fator mais importante na erradicação da pobreza e na promoção do desenvolvimento”.

O principal desafiante de Cummings é ser o candidato oficial da oposição. Como ex-vice-presidente, Joseph Boakai está na política há décadas e faz parte da elite que levou a Libéria à sua posição atual. Há uma sensação de que o homem de 76 anos acredita que "deve" a presidência e que é sua vez de liderar. Certamente, sua aptidão para concorrer contra Weah e depois liderar o país foi questionada na mídia liberiana, enquanto as pessoas comuns ainda não estão familiarizadas com sua plataforma política para transformar o país. Ainda restam dúvidas sobre sua capacidade de instituir a mudança de que a Libéria precisa.

Quando os liberianos forem às urnas em 2023, é provável que os liberianos se lembrem de que Weah falhou em combater a ganância corporativa e não fez com que os ativos do próprio país trabalhassem para o povo da Libéria. Seu voto será mais importante do que nunca e decidirá se o futuro da Libéria realmente será diferente de seu passado.

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