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O desastre de um bilhão de dólares - a influência da China em Montenegro

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Montenegro está construindo sua primeira rodovia. Devido a um grande escândalo de empréstimos, agora se tornou a estrada do país para o inferno. Espera-se que 40 pontes e 90 túneis sejam construídos e financiados pelos chineses. No entanto, o projeto foi atingido por acusações de corrupção, atrasos na construção e tragédias ambientais. Hoje, dos 170 quilômetros planejados, apenas 40 foram concluídos, escreve Juris Paiders.

A rodovia é uma das mais caras do mundo. É financiado por um empréstimo da China. Devolver esse dinheiro está criando problemas. A história começa com o ex-primeiro-ministro de Montenegro e atual presidente, Milo Dukanović. Ele concebeu a auto-estrada para impulsionar o comércio no pequeno país dos Balcãs.

No entanto, sem recursos para iniciar a construção, ele aceitou um empréstimo de bilhões de dólares da China em 2014. Outros investidores não quiseram se envolver. Antes disso, estudos de viabilidade franceses e americanos destacaram os riscos de um projeto tão grande. O Banco Europeu de Investimento e o FMI também anunciaram que era uma má ideia.

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Agora, com a pandemia esmagando a economia dependente do turismo de Montenegro, o país está lutando para encontrar uma maneira de financiar os trechos de estradas que faltam.

A autoestrada deve ligar Bar Harbor, no sul, à fronteira com a Sérvia, no norte. A primeira seção estava programada para ser concluída em 2020, mas ainda não está.

Os políticos prometeram que a contração da rodovia aumentará o emprego em Montenegro. No entanto, a empreiteira chinesa trouxe seus próprios trabalhadores, sem contratos ou contribuições para a previdência social.

Uma ONG apoiada pela UE está a investigar alegações de corrupção envolvendo subcontratantes. Do enorme empréstimo da China, 400 milhões de euros foram concedidos a subcontratantes, alguns deles vinculados ao presidente.

Em Montenegro, as pessoas esperam que haja justiça e que alguém pague por este ambicioso plano de obras. No entanto, alguns temem que a China esteja de olho no porto de águas profundas de Bar. Ao assinar o empréstimo de um bilhão de dólares com a China, Montenegro acertou alguns termos estranhos, como abrir mão da soberania de certas partes do terreno em caso de problemas financeiros. A arbitragem neste cenário ocorreria na China usando as leis chinesas.

Uma concessão portuária de longo prazo se encaixaria perfeitamente na “Belt-and-Road-Initiative” da China, um projeto de infraestrutura global para acessar mercados. As autoridades portuárias de Bar já esperam uma recuperação econômica e têm planos para dois novos terminais.

A rodovia administrada pela China não está apenas atolada em acusações de clientelismo; também é acusado de danificar o vale protegido do rio Tara. O grupo de ecologia 'Casa Verde', após vários monitoramentos do Rio Tara, concluiu que o impacto da construção incompetente no rio é desastroso. O sedimento do canteiro de obras está escorrendo para a água, impedindo a desova dos peixes.

Gerentes chineses foram acusados ​​de ignorar os padrões básicos da UE e Montenegro é criticado por não supervisionar a construção corretamente. O entulho mudou o leito do rio Tara, talvez de forma irreparável.

Especialistas ambientais propuseram layouts alternativos da rodovia que teriam evitado o vale de Tara, mas foram ignorados.

O rio Tara é protegido pela UNESCO e deveria ser proibido o cascalho e areia, mas isso está acontecendo por causa das obras.

Em todos os Balcãs Ocidentais, o investimento chinês retardou as reformas compatíveis com a UE. As ambições da Rota da Seda da China nem sempre estão de acordo com os padrões da UE de boa governança, proteção ambiental, Estado de direito e transparência. A sua influência está a criar um fosso entre a UE e os Estados dos Balcãs.

As opiniões expressas no artigo acima são exclusivamente do autor e não refletem qualquer opinião por parte do Repórter da UE.

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Relatório republicano diz que o coronavírus vazou do laboratório da China - cientistas ainda investigando as origens

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Uma imagem de computador criada pela Nexu Science Communication em conjunto com o Trinity College em Dublin, mostra um modelo estruturalmente representativo de um betacoronavírus, que é o tipo de vírus ligado ao COVID-19, compartilhado com a Reuters em 18 de fevereiro de 2020. NEXU Science Communication / via REUTERS

A preponderância de evidências prova que o vírus que causou a pandemia COVID-19 vazou de um centro de pesquisas chinês, disse um relatório dos republicanos dos EUA divulgado na segunda-feira (2 de agosto), uma conclusão que as agências de inteligência dos EUA não chegaram, escreva para Jonathan Landay e Mark Hosenball, Reuters.

O relatório também citou "ampla evidência" de que os cientistas do Wuhan Institute of Virology (WIV) - auxiliados por especialistas americanos e fundos do governo chinês e americano - estavam trabalhando para modificar os coronavírus para infectar humanos e essa manipulação poderia ser escondida.

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O deputado Mike McCaul, o principal republicano no Comitê de Relações Exteriores da Câmara, divulgou o relatório da equipe republicana do painel. Ele pediu uma investigação bipartidária sobre as origens da pandemia de coronavírus COVID-19, que matou 4.4 milhões de pessoas em todo o mundo. (Gráfico sobre casos e mortes globais).

A China nega que um coronavírus geneticamente modificado vazou da instalação em Wuhan - onde os primeiros casos COVID-19 foram detectados em 2019 - uma teoria importante, mas não comprovada entre alguns especialistas. Pequim também nega as acusações de encobrimento.

Outros especialistas suspeitam que a pandemia foi causada por um vírus animal provavelmente transmitido a humanos em um mercado de frutos do mar próximo ao WIV.

"Agora acreditamos que é hora de descartar completamente o mercado úmido como a fonte", disse o relatório. "Também acreditamos que a preponderância das evidências prova que o vírus vazou da WIV e que o fez antes de 12 de setembro de 2019."

O relatório citou o que chamou de informações novas e pouco relatadas sobre os protocolos de segurança no laboratório, incluindo uma solicitação de julho de 2019 para uma revisão de US $ 1.5 milhão de um sistema de tratamento de resíduos perigosos para a instalação, que tinha menos de dois anos.

Em abril, a principal agência de inteligência dos EUA disse que concordava com o consenso científico de que o vírus não era feito pelo homem ou geneticamente modificado. Mais informações.

O presidente dos EUA, Joe Biden, ordenou em maio que as agências de inteligência dos EUA acelerassem sua busca pelas origens do vírus e apresentassem um relatório em 90 dias. Mais informações.

Uma fonte familiarizada com as avaliações de inteligência atuais disse que a comunidade de inteligência dos EUA não chegou a nenhuma conclusão se o vírus veio de animais ou da WIV.

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Preocupação dos EUA com o acúmulo de armas nucleares na China após relatório de novos silos

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Veículos militares carregando mísseis balísticos intercontinentais DF-5B passam pela Praça Tiananmen durante o desfile militar que marca o 70º aniversário da fundação da República Popular da China, em seu Dia Nacional em Pequim, China, 1º de outubro de 2019. REUTERS / Jason Lee / Foto de arquivo

O Pentágono e os congressistas republicanos expressaram na terça-feira (27 de julho) novas preocupações sobre o aumento de suas forças nucleares na China após um novo relatório dizendo que Pequim estava construindo mais 110 silos de mísseis. escreve David Brunnstrom, Reuters.

Um relatório da Federação Americana de Cientistas (AFS) na segunda-feira (26 de julho) disse que as imagens de satélite mostraram que a China está construindo um novo campo de silos perto de Hami, na parte oriental da região de Xinjiang.

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O relatório veio semanas após a outra no construção de cerca de 120 silos de mísseis em Yumen, uma área desértica a cerca de 240 milhas (380 km) a sudeste.

"Esta é a segunda vez em dois meses que o público descobre o que temos dito desde o início sobre a crescente ameaça que o mundo enfrenta e o véu de sigilo que o cerca", disse o Comando Estratégico dos EUA em um tweet vinculado a um jornal do New York Times artigo sobre o relatório AFS.

O Departamento de Estado no início de julho considerou preocupante o aumento da energia nuclear na China e disse que parecia que Pequim estava se desviando de décadas de estratégia nuclear baseada em uma dissuasão mínima. Ele pediu à China que se engajasse "em medidas práticas para reduzir os riscos de corridas armamentistas desestabilizadoras".

O congressista republicano Mike Turner, membro graduado do Subcomitê de Forças Estratégicas das Forças Armadas da Câmara, disse que a construção nuclear da China foi "sem precedentes" e deixou claro que estava "desdobrando armas nucleares para ameaçar os Estados Unidos e nossos aliados".

Ele disse que a recusa da China em negociar o controle de armas "deveria ser motivo de preocupação e condenado por todas as nações responsáveis".

Outro republicano, Mike Rogers, membro graduado do Comitê de Serviços Armados da Câmara, disse que a escalada chinesa mostrou a necessidade de modernizar rapidamente o sistema de dissuasão nuclear dos EUA.

Um relatório do Pentágono de 2020 estimou o estoque de ogivas nucleares da China "na casa dos 200" e disse que foi projetado para pelo menos dobrar de tamanho à medida que Pequim expandir e modernizar suas forças. Analistas dizem que os Estados Unidos têm cerca de 3,800 ogivas e, de acordo com uma ficha técnica do Departamento de Estado, 1,357 delas foram implantadas em 1º de março.

Washington pediu repetidamente à China que se junte a ele e à Rússia em um novo tratado de controle de armas.

A Denunciar sobre os novos silos vem quando a Secretária de Estado Adjunta Wendy Sherman está devido a realizar negociações de controle de armas com a Rússia em Genebra na quarta-feira.

Sherman esteve na China no início desta semana para negociações nas quais Pequim acusou Washington de criando um "inimigo imaginário" para desviar a atenção dos problemas internos e suprimir a China.

Pequim diz que seu arsenal é superado pelos dos Estados Unidos e da Rússia e que está pronta para conduzir diálogos bilaterais sobre segurança estratégica "com base na igualdade e no respeito mútuo".

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Posições dos EUA e da China paralisadas nas negociações entrincheiradas de Tianjin

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Sem nenhuma indicação de uma cúpula dos líderes EUA-China em andamento, nem quaisquer resultados anunciados das negociações diplomáticas de alto nível na segunda-feira (26 de julho), as relações entre Pequim e Washington parecem estar paralisadas, já que ambos os lados insistem que o outro deve fazer concessões para que os laços melhorem, escrever Michael Martina e David Brunnstrom.

Autoridades dos EUA enfatizaram que a viagem da vice-secretária de Estado Wendy Sherman à cidade portuária de Tianjin, no norte da China, para se encontrar com o ministro das Relações Exteriores, Wang Yi e outras autoridades, foi um chance de garantir que a competição acirrada entre os dois rivais geopolíticos não se transforma em conflito.

Mas as declarações combativas que emergiram da reunião - embora juntamente com sugestões de funcionários de que as sessões a portas fechadas eram um pouco mais cordiais - refletiram o tom estabelecido no Alasca em março, quando as primeiras conversas diplomáticas de alto escalão sob o presidente Joe Biden foram ofuscadas por raro vitríolo público de ambos os lados.

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Embora Tianjin não tenha exposto o mesmo grau de hostilidade externa que estava em exibição no Alasca, os dois lados pareciam não ter conseguido realmente negociar qualquer coisa, preferindo se limitar a listas de demandas estabelecidas.

Sherman pressionou a China sobre ações que Washington diz que vão contra a ordem internacional baseada em regras, incluindo a repressão de Pequim à democracia em Hong Kong, o que o governo dos EUA considerou um genocídio em curso em Xinjiang, abusos no Tibete e restrição da liberdade de imprensa.

"Acho que seria errado caracterizar os Estados Unidos como buscando ou solicitando a cooperação da China", disse um alto funcionário do governo americano a repórteres após as negociações, referindo-se às preocupações globais como mudança climática, Irã, Afeganistão e Coréia do Norte.

"Caberá ao lado chinês determinar o quão prontos eles estão, bem como para ... dar o próximo passo", disse um segundo funcionário do governo dos Estados Unidos sobre resolver as divergências.

Mas Wang insistiu em um comunicado que a bola estava na quadra dos Estados Unidos.

"Quando se trata de respeitar as regras internacionais, são os Estados Unidos que precisam pensar novamente", disse ele, exigindo que Washington remova todas as sanções e tarifas unilaterais sobre a China.

O Ministério das Relações Exteriores da China sinalizou recentemente que poderia haver pré-condições para os Estados Unidos das quais qualquer tipo de cooperação seria contingente, uma postura que alguns analistas dizem ser uma receita para ossificação diplomática e que deixa poucas perspectivas de melhores laços.

Bonnie Glaser, especialista em Ásia do German Marshall Fund, dos Estados Unidos, disse que é importante que os dois lados mantenham alguma forma de engajamento. Ao mesmo tempo, parecia não haver acordo em Tianjin para reuniões de acompanhamento ou mecanismos para um diálogo contínuo.

"Isso provavelmente deixará os aliados e parceiros dos EUA desconfortáveis. Eles esperam maior estabilidade e previsibilidade no relacionamento EUA-China", disse Glaser.

Ambos os lados provavelmente ficarão desapontados se esperarem que o outro ceda primeiro, acrescentou ela.

Há alguma expectativa nos círculos de política externa de que Biden possa se encontrar com o líder chinês Xi Jinping pela primeira vez desde que se tornou presidente durante uma cúpula do G20 na Itália em outubro.

A porta-voz da Casa Branca Jen Psaki disse que a perspectiva de uma reunião Biden-Xi não surgiu em Tianjin, embora ela tenha acrescentado que espera que haja alguma oportunidade de engajamento em algum momento.

As indicações são, entretanto, que o A administração de Biden pode aumentar ambas as ações de repressão que afetam Pequim - como reprimir as vendas de petróleo iraniano à China - e coordenação com aliados no contexto de combater a China, incluindo outra cúpula no final deste ano que Biden está ansioso para sediar com os líderes do Japão, Austrália e Índia .

A Casa Branca de Biden também deu poucos sinais de que pretende reduzir as tarifas sobre produtos chineses estabelecidas sob o governo Trump.

Ao mesmo tempo, a cooperação na pandemia COVID-19 parece quase totalmente fora de alcance, com os Estados Unidos alegando que Pequim rejeitou um plano da Organização Mundial de Saúde para estudos adicionais sobre a origem do vírus "irresponsável" e "perigoso".

Houve poucos sinais da disposição da China em cooperar com Washington na questão climática, uma prioridade para Biden, apesar dos enérgicos pedidos do enviado climático dos EUA, John Kerry.

"O que ficou exposto em Tianjin é que os dois lados ainda estão muito distantes sobre como vêem o valor e o papel do envolvimento diplomático", disse Eric Sayers, pesquisador visitante do American Enterprise Institute.

Scott Kennedy, um especialista em China do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais de Washington, disse que nenhum dos lados viu muitas vantagens por enquanto em ser mais cooperativo.

"E não há resultados acessíveis para a cooperação de nenhum dos lados e qualquer gesto em direção à cooperação na verdade acarreta custos significativos, tanto domésticos quanto estratégicos", disse ele.

"Acho que devemos ter expectativas muito baixas de que os dois lados encontrem um terreno comum e estabilizem o relacionamento em um futuro próximo."

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