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Sistema judiciário de Portugal não serve para o propósito

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Apesar de estarem prestes a receber milhares de milhões de fundos da UE, sérias questões estão a ser colocadas a Portugal, sendo o sistema judicial do país por si só classificado como “inadequado”.

Essa é uma das mensagens que emergem de uma conferência online sobre se uma supervisão eficaz pode acelerar reformas realistas.

A conferência de terça-feira (25 de maio) soube que € 45 bilhões serão alocados a Portugal nos próximos anos a partir do fundo Next Generation da UE.

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O fundo destina-se a ajudar todos os Estados-Membros da UE, incluindo Portugal, a recuperar economicamente da pandemia paralisante.

Mas, a conferência foi informada, pontos de interrogação ainda pairam sobre as credenciais de Portugal para receber tal financiamento, até porque a UE tem repetidamente destacado a necessidade de reforma judicial em Portugal.

Os participantes ouviram que a Comissão pode, se suspeitar que os governos destinatários tenham cometido corrupção ou crime, bloquear os desembolsos de dinheiro da UE, incluindo do Recovery and Resilience Facility (RRF), o nome oficial para o financiamento do coronavírus.

Apesar da recuperação económica nos últimos anos, as preocupações com as infrações ao Estado de direito em Portugal aumentaram, nomeadamente na sequência do colapso do Banco Espírito Santo em 2014.

Histórias de má gestão e contencioso em torno do Novo Banco mancharam a imagem de Portugal como um lugar para fazer negócios.

Tudo isto acontece numa altura em que Portugal está muito no centro das atenções com a posse da presidência rotativa da UE.

O evento, denominado 'Mecanismo de Recuperação e Resiliência: A supervisão eficaz pode levar a uma verdadeira reforma ?,' contou com uma série de oradores, incluindo Ana Costillas, da Recover Portugal, um grupo de instituições financeiras europeias detentoras de obrigações do Novo Banco.

Investiram na reforma e recuperação da economia portuguesa, o que tem levado alguns a qualificá-la de “garoto-propaganda” da reforma e a tomar medidas contra a retransferência das notas do Novo Banco em 2015.

Cada Estado-Membro deve submeter o seu próprio plano RRF à aprovação da UE e Costillas, numa declaração de abertura, referiu que antes de o plano português ser aceite pela Comissão Europeia o executivo deve pedir a Portugal que resolva o caso BES / Novo Banco .

Disse que o Parlamento Europeu, o Tribunal de Contas (TCE) e a Procuradoria Europeia (EPPO) também deveriam ter funções de supervisão substanciais no desembolso do financiamento RRF de Portugal.

A questão de como a UE faria cumprir o Estado de direito como condição para receber os fundos do RRF foi colocada a Ivana Maletic, membro do Tribunal de Contas, que é responsável pelo parecer do TCE sobre o regulamento do RRF.

Maletic disse que se um país não cumpre as obrigações fundamentais do Tratado, então é “justo e justo que os estados membros não beneficiem dos fundos”.

Se houver um problema de Estado de direito, existe o enorme risco de o país não utilizá-lo da maneira adequada, legal ou regular.

O responsável disse que a UE também deve, ao mesmo tempo, ser cautelosa para não bloquear a implementação dos fundos, acrescentando: “Temos de encontrar o equilíbrio certo entre o que queremos alcançar e as condições”.

“O estado de direito também está ligado ao sistema judicial. Algumas reformas levarão muito tempo e estão em andamento, mas esperamos ver mudanças em um sentido positivo. ”

Costillas, ainda assim, disse que o Estado de Direito e a independência do sistema de justiça são fundamentais, acrescentando: “Temos sofrido com um sistema judicial altamente politizado em Portugal”.

No caso de Portugal, indicou que os grupos do PPE e da RE no Parlamento Europeu se queixaram da nomeação por Portugal do procurador nacional da Procuradoria-Geral da República, o que suscita preocupações e “mostra o quão politizado é o sistema”.

Ela disse na conferência: “A digitalização do sistema judicial é ótima, mas eles precisam primeiro examinar os casos anteriores que foram bloqueados por razões políticas. Isso não parece bom para a UE. Outras instituições devem pressionar os Estados membros para resolver esses casos ”.

A conferência foi oportuna, uma vez que a presidência portuguesa da UE vai acolher uma cimeira em Junho, em Lisboa, sobre a qualidade e eficiência das administrações públicas modernas na Europa.

O evento ouviu que uma parte do financiamento do Fundo de Recuperação virá de empréstimos próprios da Comissão. Outra parte substancial virá do financiamento nos mercados internacionais, através da compra de obrigações da UE por investidores privados. A Comissão, foi dito, encorajou os estados membros a atrair investimento privado para multiplicar o impacto do RRF.

Portugal candidatou-se a subvenções no valor de mais de 4% do seu Produto Interno Bruto, uns espantosos 45 mil milhões de euros nos próximos anos, do fundo da UE Next Generation.

Mas o debate virtual desta semana surge em meio a um pano de fundo de preocupação contínua com a situação em Portugal e sua adequação e capacidade de gerenciar um financiamento tão grande da UE.

Portugal sofre de graves problemas sistémicos de justiça administrativa que são do conhecimento nacional das autoridades competentes, incluindo os próprios tribunais administrativos.

As últimas recomendações específicas por país de 2019 e 2020 para Portugal são, entre outras, que aumenta a eficiência dos seus tribunais administrativos e fiscais. De acordo com o último Painel de Avaliação da Justiça da UE de 2017, Portugal está entre os países da UE com maior número de processos cíveis e comerciais pendentes, com 12 processos por 100 habitantes, contra apenas dois em França e seis em Itália.

Nos últimos anos, meios alternativos de resolução de disputas, como a arbitragem, cresceram rapidamente devido à falta de reformas e investimentos no sistema jurídico.

O plano RRF do governo português - ainda a ser formalmente submetido à UE - prevê € 288 milhões de investimento na “transição digital na justiça”, com o objetivo de aumentar a eficiência dos tribunais, especialmente dos tribunais administrativos e fiscais, incluindo o desenvolvimento e modernização da infraestrutura tecnológica e de informação, simplificação e atualização de serviços e formação.

No entanto, foi ouvido que, neste momento, não existem medidas que visem fazer face à celeridade da resolução de processos antigos, ou de litígios administrativos, nem soluções para os problemas decorrentes da reafectação de processos e outros problemas estruturais identificados.

Costillas disse que para a UE levantar os € 750 bilhões de dívida nos mercados financeiros para financiar seu Fundo de Recuperação e Resiliência a preços de mercado, ela deve primeiro demonstrar aos investidores institucionais internacionais que os tratará de forma justa e equitativa - antes de mais nada, resolvendo a questão BES / Novo Banco.

Ela perguntou: “Quem vai garantir que os investidores serão protegidos nos tribunais nacionais dos Estados membros da UE, agora que os tratados bilaterais intra-UE foram rescindidos?

“Que garantias podem ser dadas aos investidores de que as questões de grande preocupação a nível dos Estados-Membros no judiciário serão resolvidas, antes da emissão de quaisquer novos títulos?”

Recover Portugal, o grupo que ela representa, está agora pressionando por uma reparação satisfatória e também pediu a reforma dos Estados-Membros, em particular do judiciário, como uma condição estrita para o recebimento dos Fundos de Recuperação da UE.

O respeito pelo primado da lei nos estados membros, particularmente da influência política do judiciário, é outra exigência.

O grupo também busca reparação para investidores anteriores. No exemplo português, isto aplicar-se-ia ao fiasco bancário do Banco Espírito Santo e do Novo Banco.

Eles também querem garantias para futuros investidores que, como aponta o grupo, estão financiando parcialmente o Fundo de Recuperação da UE.

Em representação da comissão, Luc Tholoniat, da DG ECFIN, sublinhou na conferência que o modo de entrega do dinheiro RRF será profundamente novo a nível da UE, com os desembolsos “associados aos resultados”.

Portanto, todos os olhos estão agora voltados para Portugal - e para a comissão - para ver se as suas belas palavras sobre reforma e responsabilização serão apoiadas por ações firmes.

Costillas deixou uma mensagem simples de conclusão para a conferência, dizendo que a Recover Portugal busca “um compromisso claro, um cronograma e supervisão da UE”.

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Cultura de governação falha ainda permanece em Portugal

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Portugal está entre os 27 Estados-Membros que recebem a sua parte do “pote de ouro” pós-pandémico da UE, escreve Colin Stevens.

Ao abrigo do Mecanismo de Recuperação e Resiliência (RRF), Portugal receberá € 13.9 mil milhões em subsídios e € 2.7 mil milhões.

Essa é a boa notícia.

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Mas o que acontece exatamente se Portugal (ou qualquer outro estado membro) não cumprir os rígidos critérios de gastos exigidos pelo RRF? Até onde pode a Comissão ir para garantir que o dinheiro é gasto em verdadeiros projectos de reforma em Portugal?

A este respeito, Portugal foi mencionado, mas não destacado, pela Comissão Europeia.

Portugal, que acaba de passar a presidência da UE para a Eslovénia, tem feito um grande jogo com as suas chamadas reformas, mas a realidade da política portuguesa, infelizmente, é muito mais complicada do que a sua imagem brilhante de “garoto-propaganda” sugere.

Nos últimos anos, ocorreram diversos escândalos e eventos que destacaram uma série de questões que vão desde corrupção e reforma do sistema judiciário até o sistema bancário e como o governo administrou o coronavírus.

Outras questões ainda por abordar incluem o clima de investimento e a situação do Estado de direito em Portugal.

No geral, o RRF fornecerá até € 672.5 bilhões para apoiar investimentos e reformas (a preços de 2018). Isso se divide em € 312.5 bilhões em subsídios e € 360 bilhões em empréstimos.

Os primeiros pagamentos de pré-financiamento a Portugal terão início este mês.

Mas, crucialmente, os pagamentos ao abrigo do RRF estarão ligados ao desempenho e é aqui que todas as atenções estarão (entre outras) em Portugal.

A Comissão irá autorizar desembolsos com base no cumprimento satisfatório de um conjunto de “marcos e metas” que refletem o progresso nas reformas e investimentos do plano português. Uma vez que os desembolsos podem ocorrer no máximo duas vezes por ano, não pode haver mais de dois grupos de marcos e metas por ano.

A Comissão preparará uma avaliação no prazo de dois meses e solicitará ao seu Comité Económico e Financeiro a sua opinião sobre o cumprimento satisfatório dos marcos e metas portugueses relevantes.

Um porta-voz da Comissão disse a este site: “Sempre que um ou mais Estados-Membros considerem que existem graves desvios do cumprimento satisfatório das metas e marcos relevantes de outro Estado-Membro, podem solicitar ao Presidente do Conselho Europeu que remeta a questão para o próximo Conselho Europeu. ”

Mas o que acontece se os marcos e metas associados a uma solicitação de pagamento não forem cumpridos?

Pois bem, se a Comissão avaliar que nem todas as etapas e metas associadas a uma prestação são cumpridas de forma satisfatória, só pode efetuar um pagamento parcial. O restante do pagamento da parcela (seja empréstimo ou subvenção) será suspenso.

O Estado membro em questão pode continuar com a implementação do resto do plano.

Depois de apresentar suas observações, o Estado membro em questão tem seis meses para tomar as medidas necessárias para garantir o cumprimento satisfatório dos marcos e metas. Se isso não for feito no prazo de seis meses, a Comissão pode reduzir o montante global da contribuição financeira.

Para um pagamento a ser feito pela Comissão, nenhum dos marcos ou metas anteriormente cumpridos pode ser revertido.

No caso de os marcos e metas deixarem de ser alcançáveis ​​em circunstâncias objetivas, o Estado-Membro tem a possibilidade de apresentar um plano alterado à Comissão.

O Parlamento Europeu também tem um papel a desempenhar em tudo isto e deve apresentar uma panorâmica das conclusões preliminares da Comissão sobre o cumprimento dos marcos e metas relacionados com os pedidos de pagamento e as decisões de desembolso.

A questão-chave para alguns é que o dinheiro foi bem gasto.

Então, no caso de Portugal, por exemplo, como serão protegidos os interesses financeiros da UE?

Pois bem, terá de garantir o cumprimento das legislações da União e nacionais, incluindo a prevenção, detecção e correcção eficazes de conflitos de interesses, corrupção e fraude e prevenção do duplo financiamento.

Dado o histórico relativamente fraco de Portugal no desembolso de fundos da UE no passado, alguns questionam a sua capacidade de lidar com uma enorme quantidade de dinheiro agora.

Mas a Comissão avisou que irá efectuar verificações no local, abrangendo todos os países, incluindo Portugal.

O porta-voz da Comissão afirmou: “Mesmo que os marcos e metas tenham sido cumpridos, onde a Comissão encontra graves irregularidades (nomeadamente fraude, conflito de interesses, corrupção), financiamento duplo ou uma violação grave das obrigações decorrentes dos acordos de financiamento e os Estados-Membros o fazem não tomar medidas oportunas e adequadas para corrigir tais irregularidades e recuperar os fundos relacionados, a Comissão irá recuperar um montante proporcional e / ou, na medida do aplicável, solicitar o reembolso antecipado da totalidade ou parte do apoio ao empréstimo. ”

O OLAF, o Tribunal de Contas, o Ministério Público Europeu e a própria Comissão podem aceder aos dados relevantes e investigar a utilização dos fundos, se necessário.

O plano de Portugal foi o primeiro a ser aprovado pela comissão e vale a pena recordar como a Comissão avaliou efetivamente o plano de recuperação e resiliência de Portugal.

Portugal teve de cumprir pelo menos 11 critérios de:

  • Suas medidas de RRF têm um impacto duradouro;
  • as medidas abordam os desafios identificados no país;
  • os marcos e metas que permitem monitorar o andamento das reformas e dos investimentos são claros e realistas;
  • os planos cumprem a meta de gastos climáticos de 37% e a meta de gastos digitais de 20%;
  • os planos portugueses respeitam o princípio de não causar danos significativos, e;
  • seus planos fornecem um mecanismo adequado de controle e auditoria e “estabelecem a plausibilidade das informações de custeio”.

Portugal, sobretudo no seu caso, teve também de mostrar que o seu plano inclui reformas que abordem os gargalos de longa duração no ambiente empresarial (licenciamento e profissões regulamentadas) e que visem modernizar e aumentar a eficiência do sistema judicial.

É claro que a UE financiou em parte seu enorme plano de recuperação tomando empréstimos nos mercados financeiros.

Portanto, ela (a UE) também deve demonstrar aos investidores institucionais internacionais que os tratará de forma justa e equitativa.

Um escândalo bancário em Portugal - o colapso do Banco Espírito Santo (BES), o segundo maior banco português em 2015 - sugere que Lisboa terá dificuldades para atender a esta demanda específica.

O fim do BES deu origem ao Recover Portugal, grupo que representa um conjunto de instituições financeiras europeias detentoras de obrigações do Novo Banco. Investiram na reforma e recuperação da economia portuguesa e estão a tomar medidas contra a retransferência ilegal de notas do Novo Banco em 2015.

Este caso ainda não resolvido dá origem a preocupações reais entre alguns investidores institucionais internacionais sobre os riscos de emprestar à UE € 750 bilhões para financiar seu RRF.

Portugal também foi atingido por escândalos do Estado de direito e foi criticado por sua nomeação extremamente controversa por Lisboa para o cargo de Procuradoria Europeia (EPPO).

A Comissão também destacou o ritmo lento da justiça administrativa e fiscal em Portugal e exigiu reformas que o Governo português deve realizar.

A dura verdade, evidentemente, é que uma série de acontecimentos nos últimos anos sugere que, por trás das manchetes das reformas, ainda subsiste em Portugal uma cultura de governação particularmente falha.

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coronavírus

Portugal vai vacinar 1.7 milhão em duas semanas com aumento de infecções por COVID

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Um trabalhador médico recebe a vacina Pfizer-BioNTech coronavirus (COVID-19) no hospital de Santa Maria em Lisboa, Portugal, 28 de dezembro de 2020. REUTERS / Pedro Nunes / Foto de arquivo
Uma pessoa com máscara protetora caminha no centro de Lisboa em meio à pandemia da doença coronavírus (COVID-19), em Lisboa, Portugal, 24 de junho de 2021. REUTERS / Pedro Nunes / Foto de arquivo

Portugal disse no sábado (3 de julho) que esperava vacinar mais 1.7 milhão de pessoas contra COVID-19 nas próximas duas semanas, enquanto as autoridades lutam para conter um aumento nas infecções causadas pela variante Delta, mais contagiosa, escreve Catarina Demony, Reuters.

Os casos em Portugal, uma nação de pouco mais de 10 milhões, saltaram para 2,605 no sábado, o maior aumento desde 13 de fevereiro, levando o total de casos desde o início da pandemia para 887,047.

Novos casos estão sendo relatados principalmente entre jovens não vacinados, portanto as mortes diárias por coronavírus, atualmente em um dígito, permanecem bem abaixo dos níveis em fevereiro, quando o país ainda estava sob bloqueio após a segunda onda de janeiro.

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Portugal já vacinou totalmente cerca de 35% da sua população, e aqueles com idades compreendidas entre os 18 e os 29 anos podem começar a marcar as consultas de vacinação aos domingos.

Em um comunicado, a força-tarefa de vacinação disse que usaria toda a capacidade instalada para vacinar 850,000 pessoas por semana durante os próximos 14 dias para "proteger a população o mais rápido possível" devido à "rápida disseminação" da variante Delta.

Cerca de 70% dos casos em Portugal são da variante Delta, que foi identificada pela primeira vez na Índia, mas deu origem a uma onda de novas infecções em todo o mundo. A variante está a varrer o país, sendo a região de Lisboa e o ímã turístico Algarve a mais afectada.

A aceleração da implementação da vacinação pode levar a filas mais longas fora dos centros de vacinação, disse a força-tarefa.

O instituto nacional de saúde, Ricardo Jorge, disse em um relatório que a variante está pressionando cada vez mais o sistema de saúde. Mais de 500 pacientes com COVID-19 estão hospitalizados.

O toque de recolher noturno entrou em vigor na sexta-feira à noite em 45 municípios, incluindo Lisboa, Porto e Albufeira, e restaurantes e lojas não alimentícias devem fechar mais cedo no fim de semana em algumas áreas. Leia mais.

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coronavírus

Portugal dependente do turismo colocará em quarentena britânicos não vacinados

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Pessoas chegam à praia da Marinha durante a pandemia COVID-19 em Albufeira, Portugal, 4 de junho de 2021. REUTERS / Pedro Nunes / Foto de arquivo

Visitantes britânicos em Portugal devem ficar em quarentena por 14 dias a partir de segunda-feira (28 de junho) se não forem totalmente vacinados contra COVID-19, disse o governo português, escreve Catarina Demony.

A nova regra, em vigor até pelo menos 11 de julho, segue-se a um aumento de casos em Portugal para os níveis registrados pela última vez em fevereiro, quando estava sob um bloqueio estrito. Os casos positivos também aumentaram na Grã-Bretanha, mas a implementação da vacinação foi mais rápida.

Os britânicos que chegam por via aérea, terrestre ou marítima devem comprovar que estão totalmente vacinados ou se isolam por 14 dias em casa ou em um local indicado pelas autoridades de saúde, disse o governo em comunicado na noite de domingo.

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Uma pessoa é considerada totalmente vacinada 14 dias após a segunda dose da vacina ou da vacina de injeção única da Johnson & Johnson. Os passageiros da Grã-Bretanha que se recuperaram do COVID-19 e receberam uma dose também terão permissão para entrar.

A Grã-Bretanha é uma das maiores fontes de turistas estrangeiros em Portugal, mas retirou Portugal de sua própria lista de viagens sem quarentena no início deste mês.

Isso significa que os turistas britânicos devem isolar-se por 10 dias ao voltar para casa e também fazer os caros testes COVID-19.

A decisão de Lisboa veio depois que a Alemanha declarou Portugal uma "zona com variante do vírus" na semana passada e a chanceler alemã, Angela Merkel, pediu aos líderes da UE que adotassem uma linha mais firme sobre viagens de países fora do bloco, como a Grã-Bretanha. Leia mais.

A Grã-Bretanha não está na lista "segura" da UE de países não pertencentes à UE dos quais permitirá viagens não essenciais, embora visitantes totalmente vacinados possam vir. Em reunião na segunda-feira, a Grã-Bretanha não figurou na lista de possíveis adições. Brunei pode ser adicionado ainda esta semana.

As autoridades de saúde portuguesas atribuíram o aumento de casos à variante Delta, mais contagiosa, identificada pela primeira vez na Índia.

É responsável por mais de 70% dos casos na área de Lisboa e está a espalhar-se para outras partes do país, que tem a segunda maior média móvel de sete dias de casos per capita da UE, de acordo com a publicação online Our World in Data. Mais informações.

Portugal abriu as suas fronteiras aos turistas britânicos em meados de Maio e deixou entrar milhares de adeptos do futebol inglês para a final da Liga dos Campeões. Mais informações.

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