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O que Portugal conseguiu de facto durante os seus seis meses à frente da UE?

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Em janeiro, Portugal assumiu a presidência do Conselho da União Europeia à Alemanha. Nos últimos seis meses, Portugal tem liderado os trabalhos a todos os níveis do Conselho, procurando construir a cooperação, o acordo e a solidariedade entre os Estados membros., escreve Colin Stevens.

Os últimos seis meses foram, sem dúvida, o período mais crucial na história da UE, quando os estados membros implementaram programas de vacinação, buscaram se recuperar da crise do coronavírus e, esperançosamente, reabrir suas economias. João Ferreira, que é um eurodeputado português de Portugal, é em parte crítico da presidência, afirmando que a "chamada cimeira social, supostamente o ponto alto da Presidência portuguesa da UE, foi marcada por objectivos míopes".

No final de junho, Portugal vai transferir a Presidência do Conselho da UE para a Eslovênia. Seu mandato ocorreu em meio à pandemia COVID-19, resultando não apenas em uma das mais profundas crises políticas e econômicas da história da UE, mas também impactando suas relações externas no cenário global.

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É um momento oportuno para fazer um balanço das realizações de Portugal ao longo do seu semestre à frente do Conselho. O que foi alcançado em termos das principais prioridades da Presidência? Como, por exemplo, Portugal pôde contribuir para o reforço do papel da UE na cena internacional e para a configuração da política externa da União? Quais são os principais desafios pela frente, inclusive em termos de recuperação do COVID-19?

Então, como avalia o desempenho de Portugal neste período turbulento?

Bem, sobre isso, o júri certamente está fora.

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O eurodeputado português dos Verdes, Francisco Guerreiro, disse a este site: “O melhor da Presidência portuguesa foi o acordo sobre a directiva da Transparência Fiscal”.

“Ao contrário de muitos arquivos como o FTT ou a MCCCIS que estão bloqueados no Conselho há anos, esta diretriz aprovada no início de junho fará com que as multinacionais divulguem seus lucros, seus impostos pagos (se houver) e o número de trabalhadores que têm em cada país da UE, em cada paraíso fiscal, em cada jurisdição. ”

No entanto, o deputado esforça-se por acrescentar: “O aspecto mais negativo desta Presidência foi a incapacidade de mudar o paradigma de todo o PAC e a sua estrutura e princípios orientadores. Isso resultará em um CAP que não está em conformidade com o Acordo Verde ou oferece as mudanças necessárias para reverter a degradação ecológica que estamos experimentando. "

De facto, a designação de Portugal como “chefe” da UE começou mal (da qual lutou para se recuperar) com denúncias, detalhadas no jornal online POLITICO, sobre o que chamou de gastos pródigos de Portugal. De acordo com o artigo de 1,500 palavras, Covid-19 ameaçava transformar o 'momento de destaque da UE' de Portugal em uma 'presidência fantasma'.

Foi alegado que, desde que assumiu as rédeas da presidência rotativa do Conselho, em janeiro, Portugal assinou contratos no valor de centenas de milhares de euros para aquisição de equipamentos, bebidas e até roupas para eventos que dificilmente serão presenciais.

O jornal disse que a presidência gastou € 260,591 para equipar um centro de imprensa em Lisboa - embora as coletivas de imprensa da presidência estejam sendo realizadas online e jornalistas estrangeiros não tenham viajado para a capital portuguesa; pagou a uma vinícola € 35,785 por bebidas e assinou um contrato de € 39,780 para a compra de camisas e ternos.

O trabalho do Centro de Imprensa, afirma o jornal, foi entregue a uma empresa que “não tinha contrato público desde 2011, e cuja experiência anterior em contratos públicos consistia na organização de animação para festivais de aldeia.

Susana Coroado, presidente da Transparência e Integridade, a ala portuguesa da Transparência Internacional, foi citada como tendo dito que a presidência era “menos sobre reuniões de trabalho e mais sobre vender Portugal para o mundo exterior”.

A presidência, também é afirmada, viu um retorno dos patrocínios corporativos, um afastamento da presidência alemã anterior, que se recusava a ter rótulos corporativos associados à UE.

O ministro dos Negócios Estrangeiros de Portugal, Augusto Santos Silva, condena as críticas aos gastos generosos da presidência portuguesa da UE como “ridículas”.

Mas isso não é tudo.

A Comissão Europeia agarrou-se a essa questão no seu relatório de 2020 sobre o Estado de direito que castiga Portugal por não fazer o suficiente para combater a corrupção.

Na ocasião, o Comissário Didier Reynders disse que embora o país tenha criado um quadro jurídico para promover a transparência, não havia reservado recursos para o bom desempenho dessa missão.

Também houve revelações, durante a presidência, de que o governo português exagerou as qualificações do seu (mal sucedido) candidato ao cargo de Portugal no novo Ministério Público Europeu (EPPO).

A polémica nomeação pelo governo português do Magistrado José Guerra para o cargo foi considerada “preocupante” pela Provedora de Justiça Europeia Emily O'Reilly.

A ministra da Justiça de Portugal, Francisca Van Dunem, se viu no centro da polêmica depois que seu governo apresentou dados falsos sobre o magistrado preferido do governo. 

Numa nota mais positiva, a Comissão Europeia deu recentemente uma avaliação positiva ao plano de recuperação e resiliência de € 16.6 mil milhões de Portugal, que consiste em € 13.9 mil milhões em donativos e € 2.7 mil milhões em empréstimos. O financiamento disponibilizado pelo Mecanismo de Recuperação e Resiliência - no cerne da NextGenerationEU - apoiará a implementação até 2026 de medidas de investimento e reforma cruciais propostas por Portugal para sair mais forte da pandemia COVID-19.

Mas, mesmo aqui, há quem questione se os sistemas de controlo instituídos por Portugal são considerados suficientemente adequados para proteger os interesses financeiros da União. Os críticos instaram a UE a fornecer dados suficientes sobre a forma como as autoridades nacionais portuguesas irão prevenir, detectar e corrigir os casos de conflito de interesses, corrupção e fraude relacionados com a utilização de fundos no país.

Ainda mais polémica durante a presidência surgiu quando o primeiro-ministro português António Costa alegadamente criticou a proposta de um mecanismo que ligasse o financiamento da UE à defesa do Estado de direito, uma questão enorme para a UE e discutida na semana passada pelo Parlamento Europeu.

Noutro local, num relatório sobre Portugal publicado recentemente, o Comité Anti-tortura (CPT) do Conselho da Europa instou uma vez mais as autoridades portuguesas a tomarem medidas determinadas para prevenir os maus-tratos policiais e garantir que os casos de alegados maus-tratos sejam investigados de forma eficaz.

O conselho afirmou que a sobrelotação localizada em prisões como Caxias, Porto e Setúbal continua a ser um problema grave que afecta gravemente as condições de vida, o regime, as relações entre os reclusos e a boa ordem. Pessoas vulneráveis ​​detidas nessas três prisões foram mantidas em condições muito precárias, com menos de 3m² de espaço vital cada uma, e confinadas em suas celas por até 23 horas por dia.

No decurso da visita, a delegação do CPT recebeu um número considerável de denúncias credíveis de maus tratos por parte de polícias. Os alegados maus-tratos consistiram principalmente em tapas, socos e pontapés no corpo e na cabeça, bem como espancamentos com cassetetes e ocorreram no momento da apreensão, bem como durante o período de permanência na esquadra.

Esta e outras questões têm servido de constrangimento para Portugal durante o seu tão aguardado lugar de destaque na UE.

Tudo isto tem como pano de fundo a contínua preocupação com o ritmo do processo de reformas no país e também a contínua quebra do Banco Espírito Santo (BES), que ruiu em 2014 sob uma montanha de dívida.

A Recover Portugal representa um grupo de instituições financeiras europeias detentoras de obrigações do Novo Banco. O Novo Banco foi criado em 2014 no âmbito da resolução sobre o BES.

Recuperar Membros de Portugal investidos na reforma e recuperação da economia portuguesa e estão a tomar medidas contra a retransferência ilegal de notas do Novo Banco em 2015.

Desde a sua (quase) recuperação exemplar da crise financeira e do resgate da UE, Portugal tem vindo a promover uma imagem de “bom aluno da UE” e “garoto-propaganda” da reforma económica.

Mas essa narrativa é realmente baseada em fatos ou mero marketing? Uma coisa é certa, Portugal teve a sorte de escapar ao tipo de escrutínio mediático que a Itália tem recebido, dada a sua dimensão e a notoriedade da sua política.  

Os seis meses de Portugal no centro das atenções estão prestes a acabar e a triste realidade da política portuguesa é muito mais complicada do que a sua imagem brilhante de “garoto-propaganda” sugere.

O que Portugal conseguiu de facto durante os seus seis meses à frente da UE?

Um crítico, que não quis ser identificado, deu uma resposta direta, dizendo: “Ele o usou para reforçar sua nova imagem, mas, fora isso, fez muito pouco para resolver seus problemas”.

coronavírus

Comissão aprova esquema português de 500,000 euros para continuar a apoiar o setor de transporte de passageiros nos Açores no contexto do surto de coronavírus

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A Comissão Europeia aprovou um regime português de 500,000 euros para continuar a apoiar o sector do transporte de passageiros na Região dos Açores no contexto do surto de coronavírus. A medida foi aprovada ao abrigo do auxílio estatal Estrutura Temporária. Segue-se outro regime português de apoio ao sector do transporte de passageiros nos Açores, aprovado pela Comissão em 4 2021 junho (SA.63010) Ao abrigo do novo regime, o auxílio assumirá a forma de subvenções directas. A medida estará aberta a empresas de transporte colectivo de passageiros, de todas as dimensões, com actividade nos Açores. O objetivo da medida é mitigar a repentina escassez de liquidez que essas empresas estão enfrentando e fazer frente às perdas incorridas ao longo de 2021 devido ao surto do coronavírus e às medidas restritivas que o governo teve que implementar para limitar a propagação do vírus.

A Comissão concluiu que o regime português está em conformidade com as condições estabelecidas no Quadro Temporário. Em particular, o auxílio (i) não excederá 1.8 milhões de euros por empresa; e (ii) será concedida até 31 de dezembro de 2021. A Comissão concluiu que a medida é necessária, adequada e proporcionada para remediar uma perturbação grave na economia de um Estado-Membro, em conformidade com o Artigo 107 (3) (b) TFUE e as condições do Quadro Temporário. Nesta base, a Comissão aprovou a medida ao abrigo das regras da UE em matéria de auxílios estatais. Mais informações sobre o Quadro Temporário e outras medidas tomadas pela Comissão para abordar o impacto econômico da pandemia de coronavírus podem ser encontradas aqui. A versão não confidencial da decisão será disponibilizada sob o número de processo SA.64599 no auxílios estatais registrar-se na Comissão website da competição uma vez resolvidos os problemas de confidencialidade.

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Comissão Europeia

NextGenerationEU: Comissão Europeia desembolsa € 2.2 bilhões em pré-financiamento para Portugal

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A Comissão Europeia desembolsou 2.2 mil milhões de euros a título de pré-financiamento a Portugal, o equivalente a 13% da componente de subvenção e empréstimo da dotação financeira do país. Portugal é um dos primeiros países a receber um pagamento de pré-financiamento ao abrigo do Recovery and Resilience Facility (RRF). Ajudará a relançar a implementação do investimento crucial e medidas de reforma delineadas no plano de recuperação e resiliência de Portugal.

A Comissão irá autorizar novos desembolsos com base na implementação dos investimentos e reformas delineados no plano de recuperação e resiliência de Portugal. O país deve receber € 16.6 bilhões no total durante a vigência de seu plano (€ 13.9 bilhões em subsídios e € 2.7 bilhões em empréstimos).

O desembolso de hoje segue a recente implementação bem-sucedida das primeiras operações de empréstimo em NextGenerationEU. Até o final do ano, a Comissão pretende levantar um total de € 80 bilhões em financiamento de longo prazo, a ser complementado por contas da UE de curto prazo, para financiar os primeiros desembolsos planejados para os Estados-Membros no âmbito da NextGenerationEU.

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Parte do NextGenerationEU, o RRF fornecerá € 723.8 bilhões (a preços atuais) para apoiar investimentos e reformas nos estados membros. O plano português insere-se na resposta inédita da UE para sair mais forte da crise do COVID-19, fomentando as transições verdes e digitais e reforçando a resiliência e a coesão nas nossas sociedades.

Apoiar investimentos transformadores e projetos de reforma

O RRF em Portugal financia investimentos e reformas que se espera venham a ter um efeito profundamente transformador na economia e na sociedade portuguesas. Aqui estão alguns desses projetos:

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  • Garantindo a transição verde: Vários projetos do plano de recuperação e resiliência de Portugal apoiam a transição verde de Portugal. Inclui um programa de renovação em grande escala financiado com 300 milhões de euros para aumentar a eficiência energética dos edifícios residenciais.
  • Apoiando a transição digital: O Plano abrange também medidas no valor de 300 milhões de euros para modernizar os sistemas informáticos do Serviço Nacional de Saúde e aumentar a digitalização dos registos médicos em conformidade com os princípios de segurança adequados.
  • Reforçando a resiliência econômica e social: O RRF financia o projeto “Impulso da Juventude” com € 130 milhões que visa melhorar as instalações de ciências em escolas secundárias e universidades para aumentar as taxas de inscrição em cursos de ciências, tecnologia, engenharia, artes e matemática. Este projeto tem um foco particular nas mulheres para promover a igualdade de gênero e contrariar os estereótipos nas escolhas de carreira.

A Presidente da Comissão, Ursula von der Leyen, afirmou: “O desembolso de hoje é um momento marcante na implementação do plano de recuperação e resiliência de Portugal - o primeiro plano NextGenerationEU que aprovámos na UE! Este plano foi desenhado em Portugal, tendo em mente os interesses dos portugueses. Isso tornará o Acordo Verde europeu uma realidade no país, digitalizará a economia e a tornará mais robusta do que nunca. Agora, a implementação começa. Estaremos ao seu lado a cada passo do caminho. ”

O Comissário de Orçamento e Administração, Johannes Hahn, disse: “Após três emissões de títulos muito bem-sucedidas sob NextGenerationEU nas últimas semanas, e os primeiros pagamentos para outros programas NGEU, estou feliz que agora também alcançamos o estágio de desembolso para o RRF. A intensa cooperação com Portugal e uma preparação sólida na Comissão permitiram-nos pagar os fundos em tempo recorde. Isso mostra que, com os recursos arrecadados, seremos capazes de atender rapidamente às necessidades de pré-financiamento de todos os Estados membros, dando-lhes assim o impulso inicial na implementação dos numerosos projetos verdes e digitais incluídos em seus planos nacionais. ”

O comissário para a Economia, Paolo Gentiloni, afirmou: “Os primeiros fundos que desembolsamos hoje vão ajudar Portugal a sair mais forte da crise. O plano de Portugal vai reformar e digitalizar a administração pública. Os investimentos em renovações de energia e manejo florestal ajudarão a proteger o clima. O ambicioso programa de competências proporcionará a muitos portugueses a oportunidade de adquirir novas competências. Tudo isso é o resultado do trabalho conjunto da Europa. ”

Mais informação

Perguntas e Respostas: Comissão Europeia aprova plano de recuperação e resiliência de € 16.6 mil milhões de Portugal

Instalação de recuperação e resiliência: perguntas e respostas

Folha de dados sobre o plano de recuperação e resiliência de Portugal

Decisão de Execução do Conselho sobre o plano de recuperação e resiliência de Portugal

Documento de Trabalho da Comissão: Análise do plano de recuperação e resiliência de Portugal

Instalação de recuperação e resiliência

Regulamento de Instalações de Recuperação e Resiliência

Comunicado de imprensa: terceiro título NextGenerationEU

Comunicado de imprensa: primeiro plano de financiamento da Comissão

UE como site do mutuário

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coronavírus

Cultura de governação falha ainda permanece em Portugal

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Portugal está entre os 27 Estados-Membros que recebem a sua parte do “pote de ouro” pós-pandémico da UE, escreve Colin Stevens.

Ao abrigo do Mecanismo de Recuperação e Resiliência (RRF), Portugal receberá € 13.9 mil milhões em subsídios e € 2.7 mil milhões.

Essa é a boa notícia.

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Mas o que acontece exatamente se Portugal (ou qualquer outro estado membro) não cumprir os rígidos critérios de gastos exigidos pelo RRF? Até onde pode a Comissão ir para garantir que o dinheiro é gasto em verdadeiros projectos de reforma em Portugal?

A este respeito, Portugal foi mencionado, mas não destacado, pela Comissão Europeia.

Portugal, que acaba de passar a presidência da UE para a Eslovénia, tem feito um grande jogo com as suas chamadas reformas, mas a realidade da política portuguesa, infelizmente, é muito mais complicada do que a sua imagem brilhante de “garoto-propaganda” sugere.

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Nos últimos anos, ocorreram diversos escândalos e eventos que destacaram uma série de questões que vão desde corrupção e reforma do sistema judiciário até o sistema bancário e como o governo administrou o coronavírus.

Outras questões ainda por abordar incluem o clima de investimento e a situação do Estado de direito em Portugal.

No geral, o RRF fornecerá até € 672.5 bilhões para apoiar investimentos e reformas (a preços de 2018). Isso se divide em € 312.5 bilhões em subsídios e € 360 bilhões em empréstimos.

Os primeiros pagamentos de pré-financiamento a Portugal terão início este mês.

Mas, crucialmente, os pagamentos ao abrigo do RRF estarão ligados ao desempenho e é aqui que todas as atenções estarão (entre outras) em Portugal.

A Comissão irá autorizar desembolsos com base no cumprimento satisfatório de um conjunto de “marcos e metas” que refletem o progresso nas reformas e investimentos do plano português. Uma vez que os desembolsos podem ocorrer no máximo duas vezes por ano, não pode haver mais de dois grupos de marcos e metas por ano.

A Comissão preparará uma avaliação no prazo de dois meses e solicitará ao seu Comité Económico e Financeiro a sua opinião sobre o cumprimento satisfatório dos marcos e metas portugueses relevantes.

Um porta-voz da Comissão disse a este site: “Sempre que um ou mais Estados-Membros considerem que existem graves desvios do cumprimento satisfatório das metas e marcos relevantes de outro Estado-Membro, podem solicitar ao Presidente do Conselho Europeu que remeta a questão para o próximo Conselho Europeu. ”

Mas o que acontece se os marcos e metas associados a uma solicitação de pagamento não forem cumpridos?

Pois bem, se a Comissão avaliar que nem todas as etapas e metas associadas a uma prestação são cumpridas de forma satisfatória, só pode efetuar um pagamento parcial. O restante do pagamento da parcela (seja empréstimo ou subvenção) será suspenso.

O Estado membro em questão pode continuar com a implementação do resto do plano.

Depois de apresentar suas observações, o Estado membro em questão tem seis meses para tomar as medidas necessárias para garantir o cumprimento satisfatório dos marcos e metas. Se isso não for feito no prazo de seis meses, a Comissão pode reduzir o montante global da contribuição financeira.

Para um pagamento a ser feito pela Comissão, nenhum dos marcos ou metas anteriormente cumpridos pode ser revertido.

No caso de os marcos e metas deixarem de ser alcançáveis ​​em circunstâncias objetivas, o Estado-Membro tem a possibilidade de apresentar um plano alterado à Comissão.

O Parlamento Europeu também tem um papel a desempenhar em tudo isto e deve apresentar uma panorâmica das conclusões preliminares da Comissão sobre o cumprimento dos marcos e metas relacionados com os pedidos de pagamento e as decisões de desembolso.

A questão-chave para alguns é que o dinheiro foi bem gasto.

Então, no caso de Portugal, por exemplo, como serão protegidos os interesses financeiros da UE?

Pois bem, terá de garantir o cumprimento das legislações da União e nacionais, incluindo a prevenção, detecção e correcção eficazes de conflitos de interesses, corrupção e fraude e prevenção do duplo financiamento.

Dado o histórico relativamente fraco de Portugal no desembolso de fundos da UE no passado, alguns questionam a sua capacidade de lidar com uma enorme quantidade de dinheiro agora.

Mas a Comissão avisou que irá efectuar verificações no local, abrangendo todos os países, incluindo Portugal.

O porta-voz da Comissão afirmou: “Mesmo que os marcos e metas tenham sido cumpridos, onde a Comissão encontra graves irregularidades (nomeadamente fraude, conflito de interesses, corrupção), financiamento duplo ou uma violação grave das obrigações decorrentes dos acordos de financiamento e os Estados-Membros o fazem não tomar medidas oportunas e adequadas para corrigir tais irregularidades e recuperar os fundos relacionados, a Comissão irá recuperar um montante proporcional e / ou, na medida do aplicável, solicitar o reembolso antecipado da totalidade ou parte do apoio ao empréstimo. ”

O OLAF, o Tribunal de Contas, o Ministério Público Europeu e a própria Comissão podem aceder aos dados relevantes e investigar a utilização dos fundos, se necessário.

O plano de Portugal foi o primeiro a ser aprovado pela comissão e vale a pena recordar como a Comissão avaliou efetivamente o plano de recuperação e resiliência de Portugal.

Portugal teve de cumprir pelo menos 11 critérios de:

  • Suas medidas de RRF têm um impacto duradouro;
  • as medidas abordam os desafios identificados no país;
  • os marcos e metas que permitem monitorar o andamento das reformas e dos investimentos são claros e realistas;
  • os planos cumprem a meta de gastos climáticos de 37% e a meta de gastos digitais de 20%;
  • os planos portugueses respeitam o princípio de não causar danos significativos, e;
  • seus planos fornecem um mecanismo adequado de controle e auditoria e “estabelecem a plausibilidade das informações de custeio”.

Portugal, sobretudo no seu caso, teve também de mostrar que o seu plano inclui reformas que abordem os gargalos de longa duração no ambiente empresarial (licenciamento e profissões regulamentadas) e que visem modernizar e aumentar a eficiência do sistema judicial.

É claro que a UE financiou em parte seu enorme plano de recuperação tomando empréstimos nos mercados financeiros.

Portanto, ela (a UE) também deve demonstrar aos investidores institucionais internacionais que os tratará de forma justa e equitativa.

Um escândalo bancário em Portugal - o colapso do Banco Espírito Santo (BES), o segundo maior banco português em 2015 - sugere que Lisboa terá dificuldades para atender a esta demanda específica.

O fim do BES deu origem ao Recover Portugal, grupo que representa um conjunto de instituições financeiras europeias detentoras de obrigações do Novo Banco. Investiram na reforma e recuperação da economia portuguesa e estão a tomar medidas contra a retransferência ilegal de notas do Novo Banco em 2015.

Este caso ainda não resolvido dá origem a preocupações reais entre alguns investidores institucionais internacionais sobre os riscos de emprestar à UE € 750 bilhões para financiar seu RRF.

Portugal também foi atingido por escândalos do Estado de direito e foi criticado por sua nomeação extremamente controversa por Lisboa para o cargo de Procuradoria Europeia (EPPO).

A Comissão também destacou o ritmo lento da justiça administrativa e fiscal em Portugal e exigiu reformas que o Governo português deve realizar.

A dura verdade, evidentemente, é que uma série de acontecimentos nos últimos anos sugere que, por trás das manchetes das reformas, ainda subsiste em Portugal uma cultura de governação particularmente falha.

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