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Empresa de investimento A1: “Estamos liderando o pivô oriental do negócio de investimento russo”

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O CEO da Russian A1, Alexander Fayn, revela os detalhes da aquisição da administração da empresa e fala sobre as novas oportunidades de negócios no Oriente

CEO da russa A1, Alexander Fayn

Sr. Fayn, A1 é um dos líderes no mercado de investimento na Rússia. A empresa sofreu com as sanções ocidentais e com a nova “cortina de ferro” nas fronteiras ocidentais da Rússia?

Na verdade, a A1 é a maior e mais antiga empresa de investimentos da Rússia, operando desde 1989. Estamos orgulhosos de uma série de grandes negócios, incluindo as maiores empresas russas e os nossos numerosos parceiros europeus e americanos. Nunca nos envolvemos em política, sempre tratamos qualquer situação política em termos de clima, e todos conhecemos as mudanças climáticas, e isso é normal. Lamentamos muito o que se passa hoje em dia entre as empresas russas e ocidentais, mas temos a certeza de que cada crise tem o seu lado de oportunidade. Então estamos tentando aproveitar essas novas mudanças, até agora sendo um sucesso.

Que tipo de oportunidades você está procurando?

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O eixo oriental do negócio russo está a evoluir bastante rapidamente e estamos entre os líderes no domínio do investimento. Estamos a negociar com sucesso novos projectos e acordos com os nossos parceiros do Médio Oriente, Ásia e outros mercados emergentes que estão agora muito interessados ​​em preencher as lacunas no mercado russo criadas pela retirada de algumas empresas ocidentais. Estamos a ajudar os nossos novos parceiros do Leste a iniciar novas iniciativas na Rússia e noutros países da CEI.

Por que você precisou da compra?

As sanções contra os nossos antigos proprietários beneficiários, Mikhail Fridman, German Khan e Alexei Kuzmichev, tornaram muito difícil para a A1 prosseguir o seu negócio de investimento, tanto na Rússia como no estrangeiro. Uma série de novas oportunidades de investimento surgiram como resultado de empresas ocidentais que deixaram a Rússia e venderam os seus interesses comerciais, e a nossa empresa não poderia estar à frente de todos os outros para licitar esses activos porque os vendedores estrangeiros não queriam negociar com uma entidade que sancionava os proprietários. . Os investimentos no estrangeiro, incluindo o financiamento de litígios, também foram prejudicados por longos atrasos nos pagamentos e pedidos adicionais de conformidade por parte dos bancos. Tornou-se muito difícil fazer pagamentos no exterior. Por isso decidi resolver o problema com minhas próprias mãos e adquirir a empresa em março de 2022. Assim, a A1 continuou a fazer o que estava fazendo.

Alguns meios de comunicação ocidentais sugeriram recentemente que a sua aquisição da A1 aos accionistas do Grupo Alfa por cerca de 1,000 dólares foi uma transacção feita para evitar sanções. Qual é a sua opinião sobre isso?

Acho isso bastante bizarro, assim como a nossa equipe internacional de advogados. Nossa compra de A1 foi pelo valor justo de mercado. Comprei uma empresa não só com dívidas significativas, mas também com grandes obrigações contratuais de investimento que tive de financiar pessoalmente desde então. Os passivos da empresa excediam em muito os seus ativos. Como parte do processo de due diligence aprimorado, um dos escritórios de advocacia com quem trabalhamos nos solicitou a contratação de um avaliador profissional renomado para preparar o laudo de avaliação do valor de mercado da empresa em março de 2023, quando comprei a empresa. Contratamos Baker Tilly, que revisou nossos documentos financeiros e confirmou que o valor de mercado de 100% das ações da A1 era um “valor simbólico de 1.0 RUB”. Portanto, o preço que pagamos estava bem acima do preço de mercado.

Na verdade, muitas empresas privadas de investimento e de negócios na Rússia foram incluídas na lista de sanções pela mesma razão que nós. É uma nova realidade em que as principais empresas russas operam nos dias de hoje – a sua empresa ou os proprietários da empresa podem ser sujeitos a sanções sem motivo aparente e sem qualquer aviso a qualquer momento. Mas uma vez sancionado, você não tem escolha a não ser obedecer nas jurisdições ocidentais.

Então, este não foi um “esquema de evasão oculta de sanções”, como Bloomberg certa vez disse ao citar uma decisão judicial?

Oh não. Na verdade, Bloomberg acabou de citar os nossos oponentes judiciais, o ex-banqueiro criminoso Georgy Bedzhamov e a sua esposa. É preciso estar ciente de que Bedzhamov foi alvo de investigação criminal em 2015, muito antes das sanções, por roubar dezenas de milhões de dólares aos clientes do seu banco. O tribunal declarou que ele transferiu o dinheiro roubado para todo o mundo ao mesmo tempo que sua irmã desviou US$ 1.8 bilhão do banco deles. Embora ela tenha sido condenada a 9 anos de prisão, seu irmão ainda foge da justiça depois de fugir primeiro da Rússia e depois de Mônaco para Londres, e dá entrevistas dizendo que é vítima de um regime. Estou bastante chateado que uma mídia internacional respeitável como a Bloomberg não tenha contado a verdadeira história. Os nossos advogados internacionais estão agora a estudar se devemos processar a Bloomberg por difamação.

O tribunal inglês sugeriu recentemente que A1 ainda é propriedade ou controlada pelos seus antigos beneficiários. Por que?

Compreendo que o tribunal inglês se baseie fortemente no baixo preço de venda que paguei pela A1 como base para suspeitas. No entanto, o tribunal não viu o relatório de avaliação que obtivemos e optámos deliberadamente por não apresentar este documento como prova, bem como muitos outros documentos financeiros, uma vez que contêm informações confidenciais e comercialmente sensíveis sobre os nossos projetos de investimento. Nem o tribunal teve qualquer prova dos antigos UBOs que não estiveram envolvidos durante a minha compra da A1, uma vez que a sua aprovação não foi necessária para esta transação.

A1 costumava ser uma pequena empresa dentro do Grupo Alfa, geramos apenas uma pequena percentagem do lucro líquido global do Grupo. É incrível sugerir que empresários tão ricos e proeminentes como os nossos antigos proprietários quisessem permanecer no controlo de uma empresa que não gerou lucros enormes nos anos anteriores à minha compra.

No entanto, pessoalmente, saúdo o acórdão que referiu, segundo o qual a mera suspeita de que uma empresa pertence ou é controlada por uma pessoa sancionada não é suficiente. Em vez disso, o tribunal decidiu que tal propriedade e controlo devem ser provados de facto. Na verdade, o tribunal não concluiu que A1 fosse propriedade ou controlada por qualquer um dos antigos proprietários. Na verdade, não poderia ter descoberto de outra forma porque tenho orgulho de ser o verdadeiro e único proprietário da empresa, que está sob meu controle exclusivo. Apesar dos esforços do Sr. Bedzhamov, o tribunal inglês recusou-se a declarar que A1 é sancionada ou controlada por indivíduos sancionados.

Após a aquisição você continuou suas operações nos EUA?

Claro. Em primeiro lugar, o papel do A1 nos EUA sempre foi bastante limitado, mas simples - para financiar os processos judiciais do Vneshprombank (um dos cinco principais bancos da Rússia, que está atualmente em liquidação) e do administrador da falência da sua ex-presidente Larisa Markus . Auxiliamos o banco na recuperação dos bens imobiliários adquiridos por Larisa Markus com recursos roubados. É um processo iniciado pelo Vneshprombank e pelo administrador de Larisa Markus antes de A5 se tornar financiador em 1.

Até setembro de 2023, o A1 não foi sancionado nos EUA, mas infelizmente tivemos que interromper as nossas atividades legais nos EUA porque não podíamos mais financiá-las. Nenhum advogado dos EUA aceitaria pagamento de um financiador que seja sancionado nos EUA; nenhum banco dos EUA processaria sequer um pagamento em dólares americanos a um advogado dos EUA. Portanto, no momento em que a A1 foi sancionada nos EUA, parou de financiar casos lá.

Algum dos gestores de topo da A1 foi sancionado juntamente com a empresa? Acho que alguns meios de comunicação também especularam sobre isso.

Não nunca. Também vi alegações de que alguns “diretores” da A1 foram sancionados. Durante muitos anos fui o único diretor geral da A1 e não fui sancionado. Nenhum diretor da A1 jamais foi sancionado em qualquer jurisdição.

Você está considerando retornar às jurisdições ocidentais no futuro?

Todos dependemos das flutuações da política mundial. Contudo, A1 sente-se agora bastante confortável nos mercados em desenvolvimento, onde as oportunidades são muito mais amplas do que no Ocidente neste momento. Então, como diz um provérbio russo, “às vezes o azar ajuda a boa sorte”. Foi o que aconteceu com A1, que agora cresce de forma constante.

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O EU Reporter publica artigos de várias fontes externas que expressam uma ampla gama de pontos de vista. As posições tomadas nestes artigos não são necessariamente as do EU Reporter.

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