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Presença controversa do Smiths Group do Reino Unido na Rússia levanta questões

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Um recente Exposição do Financial Times revela uma desconexão surpreendente entre a retórica ocidental e a realidade. Apesar das ousadas declarações de desinvestimento na sequência da invasão não provocada da Ucrânia pela Rússia, as principais empresas ocidentais continuam a operar dentro das fronteiras russas. Esta lista inclui pesos pesados ​​como a BP e a TotalEnergies, cada uma com participações de quase 20% no maior produtor de petróleo da Rússia, Rosneft, e no principal produtor de GNL, Novatek, bem como nos gigantes do consumo P&G, Unilever, Reckitt, PepsiCo e centenas de outros.

Algumas empresas, como a BP, vêem-se enredadas, enquanto outras são dissuadidas pela ameaça de nacionalização, um destino que se abateu sobre a Carlsberg da Dinamarca. A “transferência temporária” de activos sob controlo russo, como a vivida pela Fortum da Finlândia e pela Uniper da Alemanha, também se agiganta. Além disso, a perspectiva de vender activos construídos ao longo de três décadas com um desconto de 90%, conforme ditado pelas autoridades russas, é uma pílula amarga que muitos não estão dispostos a engolir.

No entanto, as operações em curso de certas empresas na Rússia em sectores sensíveis suscitam graves preocupações e questões críticas. Notavelmente, quase dois anos e meio após a invasão, o conglomerado de engenharia britânico com mais de um século de história Grupo Smiths plc, listada na Bolsa de Valores de Londres, continua o seu envolvimento no setor energético da Rússia.

Legenda: Site do Grupo Smiths

Documentos do registo russo de entidades jurídicas datados de 30 de maio de 2024 revelam que o Smiths Group plc, através da sua subsidiária John Crane UK, retém uma participação de 50% na John Crane Iskra LLC. Esta empresa russa produz peças especializadas para motores e compressores, servindo clientes como o produtor estatal de gás Gazprom, o maior produtor independente de petróleo da Rússia, Lukoil, e vários outros intervenientes da indústria, muitos dos quais estão sujeitos a sanções do Reino Unido, da UE e dos EUA. John Crane Iskra LLC está registrada em Perm, Rússia, no mesmo endereço que o UE sancionada Associação de Pesquisa e Produção JSC “ISKRA”, importante projetista, fabricante e fornecedor de equipamentos para o setor de combustíveis e energia.

Em 2023, as receitas da ISKRA aumentaram quase 30%, ultrapassando os 70 milhões de dólares, um aumento acentuado no contexto da invasão da Ucrânia pela Rússia. John Crane Iskra LLC, um empreiteiro vital da ISKRA, viu suas receitas mais que dobrarem de $ 10 milhões para $ 22 milhões.

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Este crescimento financeiro tem implicações significativas. Os impostos pagos pela John Crane Iskra LLC, que é detida em 50% pelo Smiths Group, contribuem obviamente para o orçamento russo, apoiando as actividades militares na Ucrânia.

Em termos simples, parece que uma empresa britânica não só continua as suas operações no sector energético russo – um facilitador chave da escalada militar da Rússia e da agressão brutal contra a Ucrânia – mas também financia a guerra na Ucrânia através do pagamento de impostos da sua subsidiária.

Casos como a continuação das operações do Grupo Smiths na Rússia exigem um exame mais atento da eficácia das sanções internacionais.

Atualização do editor

Um porta-voz da empresa disse: 

“Rejeitamos de todo o coração as insinuações enganosas feitas pelo EU Reporter sobre John Crane. No início da guerra na Ucrânia e, como foi declarado publicamente, confirmámos que tínhamos suspendido todas as vendas para a Rússia e que os nossos interesses na Rússia tinham sido totalmente anulados. Este continua a ser o caso e John Crane não recebe nada desta joint venture. Além disso, procurámos (em várias frentes) e continuamos a procurar uma saída da joint venture John Crane Iskra. A nossa capacidade de conseguir isto depende da aprovação do governo russo e, portanto, está fora do nosso controlo. Portanto, embora ainda não possamos sair formalmente da joint venture, não temos envolvimento contínuo nem influência nas suas operações, e qualquer implicação de que estamos ativamente envolvidos no setor energético da Rússia e, portanto, financiando a guerra na Ucrânia é categoricamente falsa.”

https://www.eureporter.co/wp-content/uploads/2024/06/Document.pdf

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O EU Reporter publica artigos de várias fontes externas que expressam uma ampla gama de pontos de vista. As posições tomadas nestes artigos não são necessariamente as do EU Reporter.

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