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Agricultura

Redefinir o futuro da agricultura europeia: equilibrar progresso e proteção

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Acção climática, segurança alimentar e biodiversidade – estes conceitos estão justamente no cerne da política agrícola da UE e são a chave para proteger e desenvolver as terras agrícolas europeias em benefício das gerações futuras, escreve Nicola Mitchell, CEO da Life Scientific.

São também objecto de enorme debate, à medida que agricultores, cientistas e decisores políticos lutam para encontrar a forma correcta de equilibrar objectivos que por vezes são vistos como estando em oposição.

Recentemente, o Senado francês adoptou a sua lei “Farm France” com o objectivo de defender a “soberania alimentar” da França e garantir que o abastecimento alimentar não seja distorcido pela concorrência estrangeira. Entretanto, a Alemanha comprometeu-se a implementar a gestão integrada de pragas como parte da sua caixa de ferramentas para reduzir o uso de pesticidas sintéticos. Isto ocorre num momento em que a UE está a rever as regras da Estratégia do Prado ao Prato, concebida para minimizar o impacto ecológico da agricultura europeia e promover sistemas alimentares mais saudáveis. De todas as iniciativas em discussão, destaca-se o Regulamento do Uso Sustentável de Agrotóxicos (SUR). Seu objetivo declarado? Simplesmente reduzir para metade o uso de pesticidas químicos na UE até 2030, num esforço para aliviar o impacto ecológico da agricultura.

Ao mesmo tempo que aplaudimos o esforço para preservar a ecologia da Europa, devemos perguntar se uma meta tão grosseira deve e pode ser alcançada, e levantar questões sobre um regulamento que representa um risco significativo para a segurança alimentar, a subsistência dos agricultores e, em última análise, o futuro da agricultura europeia como um todo.

Nossos agricultores, nossos administradores

Os agricultores da Europa são os guardiões do nosso ambiente rural, do qual todos dependemos para levar alimentos às nossas mesas. A sua capacidade de salvaguardar o nosso património agrícola, no entanto, depende de dotá-los de ferramentas eficazes para proteger as suas colheitas. Simplificando, num momento de aumento dos preços dos alimentos e de insegurança, um objectivo indiscriminado de reduzir o uso de pesticidas para metade durante os próximos sete anos deixaria os agricultores vulneráveis ​​aos danos provocados por pragas e ervas daninhas, colocando por sua vez em perigo a segurança alimentar, a gestão rural e a viabilidade global da agricultura. A agricultura europeia.

As provas fornecidas pelo eurodeputado esloveno Franc Bogovič pintam um quadro terrível. Na pior das hipóteses, poderemos enfrentar uma queda de até 30% na produção de maçã e azeitona, uma queda de 23% na produção de tomate e uma queda de 15% na colheita de trigo. Não é difícil imaginar como tais choques poderiam desencadear escassez e aumentar a dependência de nações com padrões ambientais e de qualidade mais flexíveis.

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E, no entanto, o SUR não oferece aos agricultores estratégias alternativas realistas de gestão de pragas e não faz nada para fazer face ao custo crescente dos factores de produção agrícolas, desde combustíveis a fertilizantes.

Agricultura 2.0: O caminho para a resiliência

À medida que os decisores políticos se esforçam por defender práticas agrícolas sustentáveis, é mais que tempo de mudarem o seu foco de metas de redução quantitativas grosseiras para abraçarem tecnologias e processos que possam permitir uma transição suave. É encorajador ver políticos de todo o espectro a ouvirem as preocupações dos agricultores e a trazê-las à tona em Bruxelas.

Para obter o apoio político necessário, o SUR deve adotar uma perspectiva que seja ao mesmo tempo mais ambiciosa e mais prática, compreendendo as complexidades e os desafios de hoje, sem sabotar o potencial inovador de amanhã.

Embora alternativas como os produtos de controlo biológico sejam imensamente promissoras, o seu progresso é dificultado por processos de autorização morosos e burocráticos. Da mesma forma, os produtos fitofarmacêuticos genéricos enfrentam a mesma situação. Tal como os seus homólogos farmacêuticos, estes produtos contêm ingredientes activos idênticos na mesma formulação que os seus equivalentes de marca, mas a uma fracção do preço.

Desbloquear as barreiras de acesso ao mercado para produtos biológicos e genéricos não só reduziria imediatamente os custos à saída da exploração, mas também incentivaria os principais fabricantes multinacionais que dominam o mercado tradicional de proteção fitossanitária a investir em produtos mais eficientes e sustentáveis. Estes investimentos seriam então protegidos por novas patentes que aumentariam os lucros, promovendo um ciclo de inovação e avanço na indústria que beneficiaria os agricultores e os consumidores, bem como o ambiente.

A longo prazo, a UE deveria colocar mais ênfase na integração de tecnologias de ponta, como o mapeamento dos rendimentos e os sistemas ópticos multisensores, mas os agricultores não terão capacidade financeira para modernizar as suas práticas agrícolas se não começarmos a reduzir os seus custos agora.

Esta abordagem holística é o caminho para uma agricultura europeia moderna que proteja o nosso clima, a nossa biodiversidade e a nossa segurança alimentar. Não temos tempo a perder com as políticas turbulentas e estagnadas que caracterizaram o SUR. A aplicação consistente e a aplicação inteligente da regulamentação existente proporcionarão os incentivos adequados para que todos os intervenientes desempenhem o seu papel na tão necessária transição verde. Ao capacitar os nossos agricultores com ferramentas de última geração e mais acessíveis, podemos defender a natureza sem destruir a agricultura.

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O EU Reporter publica artigos de várias fontes externas que expressam uma ampla gama de pontos de vista. As posições tomadas nestes artigos não são necessariamente as do EU Reporter.

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