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Educação

O Dia da Educação deste ano deve se concentrar na lacuna de desempenho

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A Assembleia Geral das Nações Unidas declarou 24 de janeiro como o Dia Internacional da Educação em dezembro de 2018.

Este dia é uma celebração da educação e um momento para refletir sobre o seu significado global, que abrange os direitos das mulheres, a produtividade económica e as oportunidades sociais nos campos da ciência e da inovação.

O Dia da Educação promove que a responsabilidade de fornecer educação de qualidade se estende além das instituições educacionais; é uma obrigação coletiva. O acesso à educação tem o poder de erradicar a pobreza e estabelecer as bases para um futuro brilhante.

À medida que nós, no Ocidente, reflectimos sobre a importância da educação, onde é fornecido um padrão razoável de educação para todos, tendemos a concentrar-nos mais nas oportunidades sociais e económicas que a educação pode desbloquear. 

Sociólogos e economistas estão cada vez mais conscientes da disparidade de resultados entre os estudantes, que em muitos países parece estar a aumentar. Durante a Covid-19, esta lacuna de desempenho aumentou significativamente, com aqueles provenientes de meios desfavorecidos ficando até 9 meses atrás daqueles que não têm problemas em casa.

Intuitivamente, a escola une as crianças e pode compensar as distrações e dificuldades em casa, criando um ambiente de aprendizagem seguro. Mas os investigadores estão agora a voltar a sua atenção para essas repercussões a partir de casa, que fazem com que alguns estudantes desfavorecidos tenham dificuldade em concentrar-se e fiquem para trás em relação aos seus pares.

Esta pesquisa mostra que é crucial considerar o papel do foco na aprendizagem -  uma questão fundamental que, se resolvermos, poderemos desbloquear o enorme potencial de alguns dos jovens mais desfavorecidos dos nossos países.

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Foi demonstrado que a atividade física traz inúmeros benefícios para a função cognitiva. O exercício afeta o cérebro em várias frentes. Aumenta a frequência cardíaca, que bombeia mais oxigênio para o cérebro. Também auxilia na liberação de uma infinidade de hormônios, todos os quais participam auxiliando e proporcionando um ambiente nutritivo para o crescimento das células cerebrais.

O exercício estimula a plasticidade cerebral, estimulando o crescimento de novas conexões entre células em uma ampla gama de áreas corticais importantes do cérebro. Uma pesquisa da UCLA demonstrou até que o exercício aumenta os fatores de crescimento no cérebro, tornando mais fácil para o cérebro desenvolver novas conexões neuronais.

Do ponto de vista comportamental, os mesmos efeitos semelhantes aos antidepressivos associados ao “euforia do corredor” encontrados em humanos estão associados a uma queda nos hormônios do estresse. Um estudo de Estocolmo mostraram que o efeito antidepressivo da corrida também foi associado a um maior crescimento celular no hipocampo, uma área do cérebro responsável pelo aprendizado e pela memória

Infelizmente, os alunos desfavorecidos são muitas vezes os menos capazes de participar em atividades extracurriculares, devido aos custos de formação, equipamento ou instalações. No caso dos estudantes mais velhos, a necessidade de trabalhar pode muitas vezes ocupar o tempo que estaria disponível para a prática desportiva.

A importância de uma alimentação balanceada não pode ser exagerada quando se discute foco e desempenho acadêmico. Uma boa nutrição não é apenas vital para a saúde física, mas também desempenha um papel significativo na função cognitiva. Consumir uma variedade de alimentos ricos em nutrientes fornece ao cérebro as vitaminas e minerais necessários para funcionar de maneira ideal.

Por exemplo, sabe-se que alimentos ricos em ácidos graxos ômega-3, como peixes e nozes, melhoram a memória e as habilidades cognitivas. Da mesma forma, os carboidratos complexos encontrados nos grãos integrais fornecem um suprimento constante de energia, ajudando a manter os níveis de concentração ao longo do dia. Por outro lado, uma dieta rica em alimentos processados ​​e açúcar pode levar a níveis flutuantes de energia, afetando o foco e a produtividade.

O desafio tanto para os pais como para os governos é que os alimentos ultraprocessados ​​tendem a ser os mais baratos e requerem menos preparação. O que significa que precisamente os estudantes que mais se beneficiariam com alimentos nutritivos têm menos probabilidade de obtê-los em quantidade suficiente. É necessária uma discussão mais ampla e, em última análise, uma iniciativa governamental para quebrar este ciclo vicioso. É difícil para os pais com dificuldades fazerem essa mudança por conta própria.

A goma de mascar é um bom exemplo de uma ajuda mais modesta, mas acessível, para focar. Um estudo publicado no British Journal of Psychology encontrado que os participantes que mascaram chiclete durante as tarefas de memória tiveram um desempenho significativamente melhor do que aqueles que não o fizeram.

Acredita-se que a goma de mascar aumenta o fluxo sanguíneo para o cérebro, melhorando assim as funções cognitivas, como memória e concentração. O ato de mastigar também reduz o estresse e a ansiedade, o que pode melhorar ainda mais o foco e a atenção na sala de aula, o que é particularmente importante para os alunos que podem enfrentar problemas e dificuldades em casa. Estudos mostraram ainda que pode aumentar as pontuações dos testes.

Assim, embora nos esforcemos para garantir o acesso à educação para todos, é igualmente importante explorar formas de maximizar a experiência de aprendizagem para os alunos que já estão na escola. Compreender tanto as técnicas simples como o potencial para intervenções e reformas abrangentes é fundamental para fazer com que o Dia da Educação funcione para a escolaridade moderna no Ocidente.

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O EU Reporter publica artigos de várias fontes externas que expressam uma ampla gama de pontos de vista. As posições tomadas nestes artigos não são necessariamente as do EU Reporter.

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