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Por que razão a política da UE em matéria de controlo do tabaco não está a funcionar

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65% dos fumadores na União Europeia acreditam que os decisores da UE não consideram o impacto para os fumadores quando decidem regras e regulamentos sobre tabaco e produtos que contêm nicotina. Além disso, 66% dos adultos da população geral em toda a Europa concordam que organizações como a UE e a OMS deveriam colocar mais ênfase na redução de danos, incentivando os fumadores a usarem produtos menos nocivos, em vez de tentarem eliminar completamente o consumo de tabaco, escreve o Editor Político Nick Powell..

Os resultados de um novo inquérito divulgado pela Povaddo revelam que há uma ampla aceitação entre os europeus de que alternativas sem fumo, como os cigarros eletrónicos e o tabaco aquecido, são formas razoáveis ​​de parar de fumar e que a UE deve considerar cuidadosamente o impacto de quaisquer impostos sobre eles. Dois terços (66%) dos adultos inquiridos na Europa acreditam que os fumadores podem ser encorajados a mudar para alternativas cientificamente comprovadas, tributando estes produtos a uma taxa inferior à dos cigarros, mas ainda assim suficientemente elevada para desencorajar o consumo por jovens ou por não fumadores.

Conduzido pela empresa independente de investigação de opinião pública Povaddo para a Philip Morris International (PMI), o inquérito a mais de 14,000 13 adultos em XNUMX Estados-Membros da UE e na Ucrânia mostra como os europeus têm opiniões fortes sobre como estes produtos devem ser tratados pelos governos, tanto a um nível a nível nacional e na UE como um todo:

o Os fumadores adultos devem receber informações precisas e cientificamente fundamentadas de que as alternativas sem fumo aos cigarros são menos arriscadas do que continuar a fumar, mesmo que estas alternativas não sejam isentas de riscos (69%).

o Os governos podem ajudar a melhorar a saúde pública endossando políticas que incentivem os fumadores adultos que não abandonam completamente a mudar para alternativas inovadoras sem fumo que tenham o potencial de ser menos prejudiciais do que continuar a fumar (67%).

o A UE deve dedicar tempo e recursos à erradicação do tabagismo, incentivando todos os fumadores a abandonar completamente ou a mudar para uma alternativa menos arriscada cientificamente fundamentada (67%).

“Os resultados deste inquérito sugerem que existe uma desconexão entre os decisores políticos e os cidadãos que eles governam e representam quando se trata de política do tabaco”, disse o Presidente do Povaddo, William Stewart. “A abordagem política da UE parece mais centrada num objectivo irrealista, a erradicação completa do consumo de nicotina”.

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Em contraste, disse-me ele, o público em toda a Europa é amplamente receptivo ao conceito de redução dos danos do tabaco, à ideia de afastar as pessoas dos cigarros para alternativas menos prejudiciais cientificamente comprovadas, como os cigarros eletrónicos, as bolsas orais de nicotina ou o tabaco aquecido produtos.

O problema está nos decisores políticos. “Eles vêem isso como uma situação de ou, ou você fuma ou não fuma. Essa é uma forma de pensar muito ultrapassada, porque há algo no meio, há produtos alternativos... que não estavam disponíveis há 20 anos. À medida que o público aprende cada vez mais sobre estes produtos, fica de facto muito receptivo a esta ideia de simplesmente encorajar [os fumadores] a abandonarem o produto que sabem ser o mais prejudicial, que é o cigarro”.

A pesquisa também mediu as atitudes em relação ao comércio ilícito de cigarros contrabandeados e falsificados, motivados pela atração de evitar impostos elevados. Nos diferentes países da UE inquiridos, 60% das pessoas vêem o comércio ilícito como um problema dentro do seu país.

“O público entende a piada sobre o comércio ilícito”, disse-me William Stewart. Eles sabem que o comércio ilícito torna mais difícil a redução das taxas de tabagismo em geral, não contribui realmente em nada para ajudar a proteger os jovens do tabagismo, sabem que pode causar crimes e problemas de segurança”.

Dos catorze países inquiridos, cinco são os que se destacam como mais propensos a afirmar que o seu país tem problemas com o comércio ilícito: Grécia, Lituânia, Croácia, Roménia e França. Os franceses, em particular, têm razão ao constatar que o seu país tem um problema que está a ficar fora de controlo.

“A França é realmente o filho problemático da Europa quando se trata da questão do comércio ilícito. Estão a perder uma quantidade absolutamente enorme de receitas fiscais”, explicou William Stewart. Em 2021, registou um aumento de 33% no consumo de cigarros contrafeitos, o mais elevado da UE.

“A França continua a ser o maior mercado ilícito da UE, com um consumo total de 15 mil milhões de cigarros ilícitos consumidos. Representa 29% do consumo total de cigarros, só era de 13% em 2017. Vale a pena chamar a atenção para França porque é um país maior, com uma economia maior e por isso destaca-se realmente como particularmente problemático”, acrescentou.

Ele descreveu a França como um país que parece ter perdido de vista os seus objectivos de política do tabaco, uma vez que os ministros “continuam a implementar impostos mais elevados vez após vez”, presumivelmente tanto para aumentar as receitas como para reduzir as taxas de tabagismo. “Eles não estão conseguindo nada disso. As taxas de consumo de tabaco não estão a diminuir e, como o mercado ilícito está a crescer, não estão a colher quaisquer benefícios de receitas fiscais mais elevadas.

“Admito plenamente que as questões do tabaco não estão no topo do radar das pessoas. Não é algo em que pensem com muita frequência, mas isso não significa que não seja uma questão importante. É fácil para os legisladores e tomadores de decisão ignorarem as atitudes públicas sobre o assunto porque eles não são muito expressivos sobre o assunto.

“Ser fortemente antitabaco e pensar que é possível ganhar pontos políticos com isso é um pensamento político muito ultrapassado. De um modo geral, havia verdade nisso, talvez há 20 anos. Houve muita animosidade e hostilidade em relação à indústria do tabaco, certamente na década de 1990, talvez no início da década de 2000… que transitou para uma maior ambivalência”.

O problema, reiterou William Steward, é que o pensamento dos líderes políticos não se atualizou. “Eles estão presos há duas décadas no passado, pensando que ser antitabaco lhes dará pontos políticos. A realidade é que o público tem a mente bastante aberta quanto à necessidade de haver algum tipo de outra abordagem à política do tabaco.

“Há mil milhões de fumadores no planeta e a realidade é que mil milhões de pessoas não vão deixar de fumar em nenhum momento da nossa vida. Temos que procurar soluções e abordagens alternativas.

Ele vê os produtos alternativos como a única forma viável de alcançar os benefícios para a saúde decorrentes da redução do consumo de cigarros e de combater o comércio ilícito. “Depois que as pessoas começarem a consumir um produto com preço mais baixo, como vamos trazê-las de volta ao mercado legal? Estamos a falar de cigarros em grande parte quando falamos de mercado ilícito, se estes puderem ser encorajados a alternativas mais ou menos prejudiciais, onde haja algum diferencial fiscal, poderá haver alguma esperança”.

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O EU Reporter publica artigos de várias fontes externas que expressam uma ampla gama de pontos de vista. As posições tomadas nestes artigos não são necessariamente as do EU Reporter.

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