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Produção de vinho na Bélgica em alta – graças às alterações climáticas

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Sussurre baixinho, mas a produção de vinho na Bélgica está desfrutando de um verdadeiro boom, escreve Martin Banks.

Isto deve-se em parte a um fenómeno que todos conhecemos recentemente – as alterações climáticas.

O aumento das temperaturas – claramente evidente neste Verão em toda a Europa e no resto do mundo – está a ajudar enormemente os viticultores na Bélgica.

“Melhor clima significa uvas melhores”, declara Pierre-Marie Despatures, que faz parte de uma equipe que administra um vinhedo orgânico de grande sucesso perto de Namur, na Valônia.

A sua propriedade vinícola, Domaine du Chenoy, já se tornou conhecida e os seus vinhos classificam-se bem quando comparados com outros em França e noutros lugares.

Pierre-Marie esteve presente para explicar alguns dos segredos do seu sucesso” num evento em Bruxelas, no dia 7 de setembro.

O “Sofitel Wine Days”, parte de uma série de eventos semelhantes, foi uma oportunidade para fazer um balanço da produção de vinho na Bélgica e também provar as delícias de uma oferta culinária do “The 1040”, um popular restaurante do Sofitel Bruxelas Europa, localizado no bairro europeu da cidade.

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O próprio hotel reabriu recentemente o seu terraço/bar na cobertura, que oferece lindas vistas panorâmicas de toda a localidade. A esplanada, aberta para bebidas e snacks a hóspedes e não residentes do hotel, foi totalmente remodelada com telhado e pavimento novos.

É claro que a produção de vinho, como explica Pierre-Marie, não é nova na Bélgica.

Na verdade, o Domaine Du Chenoy celebra este ano o seu 20º aniversário. Durante esse período, sobreviveu a tudo, desde um grande incêndio e uma crise económica até à pandemia de saúde, mas conseguiu revelar-se um grande sucesso.

A vinícola foi originalmente fundada por um belga, Philippe Grafe, que adquiriu o terreno em 2003. Na época, era composto por 11 hectares de terreno com uma inclinação de 15% voltada para o sul.

Há cinco anos, Pierre-Marie, juntamente com o seu irmão Jean-Bernard – um especialista em vinhos – juntaram-se à equipa de gestão e supervisionaram uma operação de grande sucesso, agora espalhada por 15 hectares.

A propriedade produz hoje cerca de 100,000 garrafas por ano, 70% das quais são vinho espumante (sendo o restante tinto, branco e rosa).

Não vende a supermercados, mas a pequenos retalhistas e cerca de 20% das suas vendas de vinho provêm da sua própria propriedade na Valónia.

A Bélgica tem sido, nos últimos anos, elogiada pela qualidade do seu vinho espumante.

O vinho espumante belga foi selecionado pelos jurados do concurso internacional de vinhos de Bruxelas para ganhar o prémio International Revelation Sparkling Wine 2019, entre vários champanhes franceses. O Cuvée Prestige 2014 de Chant d'Éole em Quévy superou 730 inscrições, incluindo vários champanhes franceses pela primeira vez nos 26 anos de história da competição.

O resultado pegou muitos de surpresa, principalmente os concorrentes franceses, a ponto de os números terem que ser verificados novamente para garantir que os provadores não cometeram erros.

Recentemente, o gigante retalhista Colruyt anunciou que iniciará a produção dos seus próprios vinhos biológicos na Bélgica, com as primeiras garrafas a aparecerem nas prateleiras dos supermercados em 2026.

O grupo já plantou quatro hectares de vinha em La Croisette, em Frasnes-les-Anvaing, província de Hainaut. Mais cinco hectares virão no próximo ano.

Segundo Pierre-Marie, as alterações climáticas, embora sejam uma grande preocupação em muitas outras áreas, não podem deixar de contribuir para aumentar a produção de vinho na Bélgica.

Ele disse a este site: “É bom para o setor vitivinícola na Bélgica. Isso significa que agora é muito mais fácil plantar vinhas na Bélgica do que no passado e que o clima melhor significa que devemos ter uvas melhores.”

Combinado com a experiência existente na Bélgica na produção de vinho e condições de solo naturalmente favoráveis, o futuro parece brilhante para a produção de vinho do país.

Pierre-Marie disse que sua equipe tem muito orgulho de ser “completamente orgânica” e de usar uvas “resistentes a doenças”.

“Tentamos”, acrescentou, “combinar tudo isso com algo que produza também originalidade. Não queremos que os nossos vinhos sejam muito diferentes daquilo a que as pessoas estão habituadas, mas, ao mesmo tempo, pretendemos fazer algo que seja original da Bélgica e que na verdade tenha sede neste país.”

Ele estima que, na Valónia, sejam produzidas anualmente cerca de 2 milhões de garrafas, acrescentando: “este é um número que está a crescer rapidamente”.

Seu irmão aprendeu sobre o comércio de vinhos durante sua estada em Bordéus, que incluiu o cargo de diretor do Chateaux Anthonic e do Dutruch Grand Poujeaux. Foi lá que conheceu o renomado enólogo Eric Boissenot que mais tarde iria misturar os vinhos do Domaine du Chenoy.

A ideia de que a Bélgica pudesse rivalizar com a poderosa França, por exemplo, no vinho espumante, teria sido ridícula há alguns anos, mas isto está a mudar e a mudar rapidamente.

Voltando novamente ao papel fundamental das alterações climáticas na popularidade e no sucesso da produção de vinho belga, Pierre-Marie acrescenta: “Sim, isto pode ter um impacto positivo.

“Mas gostaria também de alertar que os eventos climáticos extremos que também temos visto, como tempestades violentas e chuvas muito fortes, podem ser prejudiciais.”

Olhando para o futuro do seu próprio negócio, ele espera que a propriedade continue a crescer – possivelmente para cerca de 20 hectares dentro de cinco anos – com uma ênfase tripla permanecendo no centro de todo o seu trabalho.

Isto, insiste, inclui originalidade, permanecer local e favorecer uma abordagem orgânica.

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O EU Reporter publica artigos de várias fontes externas que expressam uma ampla gama de pontos de vista. As posições tomadas nestes artigos não são necessariamente as do EU Reporter.

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